Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Om tio dagar startar Premier League - åtta önskemål till nästa säsong

Premier LeaguePosted by Leffan Sun, June 04, 2017 18:22:31

Men vänta nu, det är väl en falsk rubrik? Ligan går väl inte i gång förrän 12 augusti? Jo, fast spelprogrammet släpps 14 juni, om tio dagar, och då börjar många fans spekulera om det egna lagets tur eller otur i lottningen, drömma om en bra säsong, kolla när de mest intressanta matcherna spelas och faktiskt känna som om allt har startat igen. Så är det definitivt för mig. Den 14 juni startar PL i mitt liv. Sedan börjar förstås själva fotbollsspelandet först två månader senare.

Egentligen kan man också säga att PL redan är i gång. Flera lag har nämligen redan värvat spelare trots att transferfönstret öppnar först 1 juli. Men numera meddelar klubbarna när en spelare har gått med på att skriva på, även om själva signerandet inte görs förrän 1 juli. Skillnad mot för bara några år sedan då transfers hölls hemliga till fönstret öppnade. Ett stort förvärv har redan ägt rum, det var när Bernardo Silva, mittfältare från Monaco, gick med på att lämna Monaco för Manchester City som pungar ut med, enligt tidningsuppgifter, 43 miljoner pund.

Eftersom tankarna redan är inne på nästa spelår så listar jag här åtta önskemål inför säsongen 2017/18.

1. Jämnare titelstrid.
Tre säsonger i rad har ligavinnaren varit klar alltför tidigt. Säsongen 2014/15 rann Chelsea i från tidigt och Manchester City hade inte ork att jaga ifatt. Segermarginalen var trygga åtta poäng. Säsongen därpå gjorde Leicester ett ryck som inget lag kunde hänga med i och laget vann till slut med bergsäkra tio poäng. Den gången var det Tottenham som bäst försökte matcha ligavinnaren, precis som sistlidna säsong. Men även denna gång hade serieettan ganska tidigt skaffat ett försprång som inte gick att hämta in. Titelvinnaren Chelsea var till slut sju poäng före Spurs.

Så tre år i rad har det långt före slutet stått ganska klart vilket lag som var destinerat för ligaguld även om det hyfsat länge var teoretiskt möjligt att ta sig förbi dem. Men långt före säsongen var över insåg i princip alla vart ligatiteln skulle hamna. Ingen riktigt spänning alltså. Nerv in i det sista är ju det man vill ha och sådan har inte på allvar funnits sedan 2011/12 då både Manchester City och Manchester United slutade på 89 poäng och Citys 3-2-mål på övertid hemma mot Queens Park Rangers var det som avgjorde. Med andra ord spänning in i sista sekunden. Och det är precis vad som önskas nästa säsong. Inget lag som rycker tidigt utan flera som är med i guldkampen in på målsnöret.

2. Nervkittlande nedflyttningskamp.
Senaste säsongen var det ganska spännande fram till ett par omgångar före slutet då Swansea spurtade fint och såg till att Hull blev det lag som följde Middlesbrough och Sunderland ner i The Championship. Men ingen batalj in i sista omgången. Ungefär så har det sett ut flera säsonger före det, ett par omgångar före slutet har de tre degraderade lagen varit utsedda. Nästa säsong hoppas vi på något liknande som 2010/11 då Wolverhampton inför sista omgången var precis ovanför nedflyttningsstrecket och blott en poäng före både Birmingham och Blackpool. Men alla tre förlorade i sista matchen så det blev inga omkastningar, men chansen till det fanns ända in i kaklet.

3. Stopp för feg fotboll.
I ett par säsonger, och inte minst den som precis avslutats, har massor av lag i Premier League börjat spela extremt feg och defensiv fotboll. I första hand lag från nedre halvan av tabellen när de besökt något av topp sex-lagen. Men även på hemmaplan har många lag parkerat bussen och ständigt haft tio man bakom bollen och enbart hoppats på en kontring eller fast situation för att göra mål, vinna eller ta poäng.

Många lag har helt enkelt underkänt den egna förmågan att spela fotboll, alltså via passningsspel ta sig förbi motståndarna och skapa chanser och göra mål. För inte så länge sedan hade en sådant taktik på hemmaplan blivit totalt utbuad av de egna anhängarna. Och det sker även till viss del nu.

Och hur kul är det numera för spelarna att det enda de ska göra när det vankas det roligaste de vet, att spela fotboll, bara gå in för att förstöra för motståndarna och inte kreera något eget. Svintrist, tror jag. De neutrala åskådarna blir uttråkade och i längden lär även fansen till de fega lagen och de lag som tvingas spela mot feglagen tappa intresset för att titta på denna enahanda fotboll där ett lag spelar bollen till varandra på mittplan, och söker luckor, medan det andra sitter i knäet på den egna målvakten och väntar på att det motståndarna ska tappa bollen.

Nej, dags att våga igen. Förr var det full fart framåt som gällde för hemmalagen oavsett vem som var på besök. Hög tid att återgå till denna typiskt modiga engelska inställning som garanterar underhållning.

4. Bättre engelska insatser i Europa.
Premier League är den rikaste ligan i världen och betalar högst löner till spelarna. Det kryllar av högklassiga spelare i många klubbar men på senare år har de engelska lagen varit usla när det handlat om spel i Europa. Okej, Manchester United vann Europa League senast och Liverpool var i final i fjol men i Champions League var det ett bra tag sedan ett engelskt lag utmärkte sig, än mindre vann det hela.

Nu måste lagen skärpa sig och visa att man kan spela den fotboll som krävs för att gå långt i CL. Man har spelarna som behövs. Det är dags att träna in den tempostarka och tekniskt skickliga fotboll som krävs för att gå långt. Lägg till lite engelskt stål och PL-klubbarna borde vara på god väg att ta tillbaka herraväldet i Europa som rådde i början och mitten på 2000-talet. Varför inte tillbaka till hur det var 2007/08 då tre engelska lag var i semifinal och två i final. Förutsättningar för en hy storhetstid finns, nu är det viljan att ta vara på möjligheterna som gäller.

5. Slut på filmande, spelförstörande och maskning.
Fotbollen gisslas av mycket ynkligt som att spelare kastar sig och låtsas blivit kapade när de inte blivit det, spelare ställer sig precis framför bollen när det andra laget ska slå en frispark bara för att förstöra spelet och en del masar sig av plan när de blir utbytta bara för att få det andra laget ur rytmen. Det vill säga spelare är beredda att på olika nedriga vis skaffa sig orättmätiga fördelar. Man filmar, förstör och fördröjer spelet och fuskar och myglar.

Det är hög tid för förändring. Jag vill se spelare som tycker att sportslighet går före oärlighet. Spelare som har en inre resning, integritet, rättvisetänk och anser att det som ska avgöra matcherna är vilket lag som är bäst på fotboll. Inte fiffel, småaktighet och fula tricks. Kommer förändringen att ske? Nej, fotbollsspelare har fått för sig att de har rätt att uppträda hur illa som helst. Det enda som kan ändra på situationen är långa avstängningar när spelare håller på med sitt illvilliga tjafs. Det är det enda som biter på dessa bortskämda miljonärer.

6. Mer rättvist spelprogram.
På tal om rättvisa så är det ett krav att spelschemat blir det kommande säsong. Inte minst kring jul och nyår när matchandet är tätt måste lagen ha lika lång vila mellan kamperna. Det vill säga inte som förra säsongen då Chelsea hade ett mycket bättre program än konkurrenterna.

Laget spelade 26 december, 31 december och 4 januari. Alltså fem och fyra dagars vila mellan matcherna. Att jämföra med Liverpool som spelade 27 december, 31 december och 2 januari. Med andra ord fyra och två! dagars vila. Matchen 2 januari var dessutom endast 44 timmar efter att matchen 31 december hade slutat och var även en bortamatch ganska långt bort. Chelsea spelade alla tre matcherna i London, två hemma och en hos grannen Tottenham. Även Manchester City spelade 31 december och 2 januari, alltså med två dagars mellanrum vilket i sig är helt uppåt väggarna med tanke på svårighet i återhämtning och risk för skador.

Även Arsenal och Manchester United tvingades spela med två dagars mellanrum och Tottenham hade en gång tre dagars vila. Chelsea hade således det klart lindrigare men ändå sa deras manager Antonio Conte: De andra lagen tycker att spelschemat är orättvist för att vi leder ligan och vinner matcher. Nej du, Conte. De andra lagen tyckte att spelschemat var orättvist för att spelschemat de facto var orättvist! Vilket också gav Chelsea en enorm fördel i ligaspelet och var en av de detaljer som gjorde att laget kunde rycka i från just den här perioden.

Kommande jul/nyår blir det ännu fler matcher än i fjol och då är det extra viktigt att programmet är rättvist och att lagen åtminstone har tre dagar att vila mellan matcherna. Även om det också är för lite. Det enda lag som kan få spela lite tätare är Chelsea. Varför inte tre matcher på sex dagar, intressant att se om Conte tycker det är rättvist. Säg så här: Då kommer han garanterat att gnälla över ett orättvist spelprogram.

7. Andra lag än de vanliga i toppskiktet.
I flera år, ja i många, så har sex lag lagt beslag på tätplatserna i ligan. Arsenal, Chelsea, Tottenham, Liverpool, Manchester United och Manchester City har varit sextetten i topp. Någon enstaka gång har Everton, Leicester och Newcastle nästlat sig in och spräckt hegemonin. Lag som Southampton och West Ham har också hotat att klämma sig in bland de sex främsta. Men i stort regerar de sex nämnda toppklubbarna. Vore både roligare och mer hälsosamt för ligan om exempelvis Stoke, Swansea, Crystal Palace och West Bromwich tillsammans med de fem nämnda utmanarna kunde se till att den i dag givna toppen inte alls var så förutbestämd. När samma lag hela tiden slåss om topplatserna så betyder det en mindre intressant serie. Se bara på vad Leicester gjorde 2015/16, det går att ta sig förbi alla sex topplagen. Bara för Southampton, West Ham och kompani att våga, tro och agera.

8. Spelare som kan skjuta, har en bra förstatouch och två bra fötter.
Massor av fotbollspelare på allra högsta nivån, som exempelvis Premier League är dåliga på att skjuta, har en svag förstatouch och kan bara använda ena foten på ett vettigt sätt. Det är egentligen skandalöst dåligt.

Hur ofta ser man inte spelare få en perfekt boll inspelad från kanten, vara oattackerad strax utanför straffområdet men ändå skjuta högt över? Spelaren lutar sig bakåt, sätter dit bredsidan och så tar fysikens lagar över och skickar upp bollen på läktaren. När det rätta hade varit, som man fick lära sig som knatte, att luta sig över bollen och trycka till med vristen. Okej, det kan bli en snedträff men lika ofta ett otagbart skott på mål. Varför kan inte spelare lära sig detta enkla? Obegripligt.

En annan ofattbar sak är hur spelare på högsta nivån kan ha en så dålig förstatouch. Har man inte touchen naturligt så är det ju bara en träningssak att lära in. Tänk vad många bra lägen som går förspillda för att spelare inte kan ta emot en boll utan låter den studsa i väg en meter eller två (ofta till en motståndare). Hur slöa får miljonärerna vara? Varför skaffar de inte en bra förstatouch?

Precis samma sak gäller för den utbredda svagheten att bara kunna använda en fot. Även det är en träningsgrej. Bara att öva tills man är bra med bägge fötterna. Det är ju inget som är oöverkomligt eller svårförstått. Men enfotade spelare struntar i att bli bra med båda fötterna, då är det viktigare att springa till tatueraren, bilförsäljaren eller frisören. Klent, mycket klent.

Det är dessutom skämsigt att inför tusentals på arenorna och miljontals framför tv-apparaterna att vara kass på att skjuta, ha en usel förstatouch och ha en undermålig fot.

Tänk om alla spelare kunde ge sig katten på att eliminera dessa förbluffande bedrövligheter och skaffa sig de tekniska egenskaper som varje spelare på hög nivå borde anse som en självklarhet.

Kommer det att ske? Nej, som vanligt så bryr sig inte dessa bortskämda miljonärer.

Detta är mitt sista inlägg på bloggen. Jag har tyvärr inte tid, på grund av jobb, att skriva så mycket och så initierat som jag vill på bloggen och då känns det inte meningsfullt att fortsätta. Ett och annat sporadiskt inlägg var inte tanken när jag startade.

Jag tackar alla som följt mig sedan jag började 2012 och kanske återkommer jag om och när tiden tillåter.





  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1195

Match med ära och miljarder i potten

The ChampionshipPosted by Leffan Sun, May 28, 2017 16:39:42

Fotbollssäsongen 2016/17 går mot sitt slut men det återstår åtminstone en stor match. Den spelas snart och är mellan ett lag som börjar på Re och har med kunglighet att göra och en kungakrona i klubbmärket. Det andra laget spelar i randigt och tidigare i tröjor i en färgmix av vitt och rött. Det här handlar alltså om Real Madrid mot Juventus i Champions League-finalen? Nej, här avhandlas matchen Reading-Huddersfield, finalen i kvalet till Premier League som spelas på Wembley i morgon, måndag.

Visst börjar Real Madrid på Re och har en kungakrona i klubbmärket och real betyder ju kunglig. Men det passar också in på Reading som såklart börjar på Re, har en kungakrona i klubbmärket och har smeknamnet Royals, de kungliga.

Juventus spelar i randigt, precis som Huddersfield och klubbarna hade även tidigare liknande tröjfärger, om ej samma. Juventus spelade i rosa i början av sin existens men eftersom tröjfärgen bleknade allt mer efter tvätt så valde man att byta till svartvitrandigt inspirerade av det engelska laget Notts County. Huddersfield började spela i vita tröjor men gick snart över till röda och en mix av vitt och rött är ju rosa. Men det dröjde inte länge förrän valet föll på blåvitrandigt och det har laget behållit i över 100 år med några få undantagssäonger då man spelade i blå tröjor.

Hur som helst, nu ska två blåvitrandiga lag mötas, Reading har horisontella ränder, Huddersfield har vertikala. Matchen på måndag eftermiddag betyder oerhört mycket. Vinnaren tar sig till Premier League medan förloraren spelar kvar i The Championship nästa säsong. Att vara med i PL betyder både ära, prestige och en jäkla massa pengar. Lag som är med i PL garanteras mer än en miljard kronor i tv-pengar medan lag i The Championship får nöja sig med en bråkdel av den summan.

Så Reading och Huddersfield spelar inte bara för att ta sig till PL utan även för att bygga en ekonomi som kan betyda mycket i det långsiktiga perspektivet. Normalt sett brukar spelare sällan känna av annat än sportslig press i matcherna men denna gång är det säkert flera som har med sig vetskapen om att en vinnande insats är oerhört viktigt för klubbens monetära framtid. Dubbel press således och frågan är vilket lag som handskas bäst med det.

Det är för övrigt lite underligt att dessa båda gäng tagit sig till PL-kval. Förra säsongen landade Huddersfield på 19:e plats medan Reading inte var mycket bättre på 17:e. Ett sagolikt lyft denna säsong har tagit bägge klubbarna 90 minuter från en gigantisk möjlighet till ekonomisk jackpott och sportslig yra.

Hur det kommer att gå är väldigt svårsiat. Inte mycket skiljde lagen åt i prestationen i ligan. Reading kom trea på 85 poäng medan Huddersfield var femma på 81. Avslutningen var dock bättre hos Reading, fyra segrar på de fem sista matcherna tog laget till en säker kvalplats. Huddersfield förlorade tre och vann bara en av de fem sista ligakamperna och fixade kvalplats tack vare bra poängplockning dessförinnan.

I kvalets semifinal vann båda gängen knappt. Reading slog ut Fulham med 2-1 totalt över de två matcherna medan Huddersfield eliminerade Sheffield Wednesday efter straffläggning.

Hur det ska gå i finalen är som sagt extra svårtippat denna årgång av PL-kvalet. Senaste insatserna brukar sällan spela någon roll, inte heller den slutliga tabellplaceringen. Det skilde dessutom bara fyra pinnar mellan lagen och i de båda inbördes mötena noterade lagen var sin hemmaseger med 1-0.

Historiskt sett har lagen olika fakta att luta sig emot. Reading är laget som klarat sig bäst på senare år. Under de senaste 14 säsongerna har laget alltid tillhört någon av de två toppdivisionerna, i tre spelår var laget uppe i Premier League, senast så sent som säsongen 2012/13.

Huddersfield får däremot titta långt i backspegeln för att hitta senaste säsongen på högsta nivån, det var hela 45 år sedan, säsongen 1971/72. Sett till klubbarnas hela historia så är dock Hudds klart mer framgångsrikt. Terriers har varit på högsta nivån i 30 säsonger totalt medan Reading bara har varit i toppdivisionen under de tre nämnda PL-säsongerna.

Även när det gäller insatser i liga och cup så är Huddersfield överlägset. Klubben har vunnit högsta ligan tre gånger, varit tvåa tre gånger och trea tre gånger. Man har plockat hem FA-cupen en gång och varit i ytterligare fyra finaler. Royals har en åttondeplats som bäst i högsta ligan och har aldrig varit i final i FA-cupen, det har blivit blott två semifinaler genom åren.

Men precis som insatser i nutid så är historiska resultat av ringa eller ingen betydelse när det handlar om en enstaka avgörande batalj mellan två jämna lag.

Reading har ett vassare anfallsspel medan Huddersfield är något mer tätt i defensiven. Dock inga skillnader som klart antyder hur matchbilden lär se ut. Troligen blir Reading det mest bollhållande laget, taktiken i seriespelet har varit att ha så mycket boll som möjligt. Huddersfield tycker däremot om att vinna boll tidigt och slå om i kontringar.

Återstår att se om det är tyske Michael Wagner i Huddersfield som blir segrande manager eller hans holländske kollega Jaap Stam i Reading.

Jag dristar mig att tippa och tror Reading tar det med 2-1 efter förlängning.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1194

Arsenal kan nog inte stoppa Chelsea

FA-cupenPosted by Leffan Sat, May 27, 2017 11:14:27

Det sägs att FA-cupen har tappat i status och att storlagen inte bryr sig lika mycket längre. Det stämmer i alla fall inte in på Arsenal och Chelsea som möts i finalen i kväll. De båda Londonklubbarna har de 14 senaste åren vunnit FA-cupen fyra gånger var, ett bevis så gott som något att det är en trofé som lockar till maximal insats.

Numera är det ganska vanligt att topplagen i Premier League mönstrar spelare som normalt inte är ordinarie i de inledande omgångarna av FA-cupen. Men när det närmar sig slutmatcherna är leken över. Då är det allvar, satsningen 100 procent och laguppställningen den bästa. Ett bra bevis är de 28 senaste årens vinnare.

År 1988 vann Wimbledon över Liverpool i finalen men under de tre decennier som följde så hittades vinnaren 25 gånger av 28 i denna sextett: Arsenal, Chelsea, Manchester United, Manchester City, Tottenham och Liverpool. Alltså de lag som kom på de sex första platserna i PL denna säsong. Bara tre lag har således sedan 1989 lyckats spräcka denna dominans: Everton vann 1995, Portsmouth 2008 och Wigan 2013.

Inte minst Arsenal och Chelsea ger allt för att vinna FA-cupen. En gång tidigare har lagen mötts i final, det var 2002 och Arsenal vann med 2-0. I de 14 säsonger som sedan ägt rum så har bägge lagen varit i final fyra gånger var och vunnit varje gång. Arsenal har för övrigt flest totalsegrar i FA-cupen, tolv stycken, samma som Manchester United. Chelsea har sju vinster. Chans för Arsenal att åter ta ledningen i vinststatistiken, den som Man Utd kvitterade i fjol då laget tog hem FA-cupen efter vinst mot Crystal Palace.

Chelsea och Arsenal har stött på varandra många gånger i FA-cupen. Man har blivit lottade mot varandra tio gånger och mötts i final två gånger med matchen i dag inräknad. Hittills har det blivit 19 matcher eftersom det har blivit omspel ett antal gånger. Arsenal leder statistiken med åtta segrar mot fem. Senast lagen möttes, i semifinal 2009, vann Chelsea men det var första vinsten sedan 1947. Efter det besegrade Arsenal Chelsea sex gånger i rad innan de sistnämnda kunde vända trenden 2009.

Så Chelsea har revansch att fordra för finalnederlaget 2002 och den långa förlustsviten under 62 års tid. Arsenal å sin sida söker upprättelse för bakslaget i semifinalen 2009 då för övrigt Chelsea också tog hem finalen.

Hur går det då denna gång? Mycket talar för Chelsea som är inne i ett vinnarflyt som aldrig verkar ta slut. Laget vann Premier League på ett övertygande sätt utan att vara hotade under seriens sista fem månader. Blues ordnade 30 segrar på 38 matcher, ett Premier League-rekord, Chelsea hade självt det gamla med 29 vinster under en säsong. Antonio Contes mannar avslutade säsongen med sex vinster i rad med den imponerande målskillnaden 20-6. Formen är således på topp, precis som självförtroendet.

Arsenal kan knappast var nöjt med sin säsong. Gunners kom femma i tabellen, sämsta placeringen sedan Arsène Wenger blev manager 1996 och laget missade att kvalificera sig för Champions League för första gången på 20 år. Arsenal avslutade visserligen säsongen väl, fem raka trepoängare, men spurten kom för sent för att räcka till en plats bland de fyra första.

Att vinna FA-cupen skulle ge lite plåster på såren och sett till de båda inbördes mötena med Chelsea i ligan denna säsong så är Arsenal favorit. Gunners vann hemmamatchen mot Chelsea med 3-0, lustigt nog laget största hemmavinst den gångna säsongen tillsammans med segern mot West Ham med samma siffror. På Stamford Bridge tog Chelsea revansch och slog Arsenal med 3-1.

Logiskt sett så borde Chelsea vinna och ta hem dubbeln (ligan och FA-cupen samma säsong) för andra gången i klubbens historia. Men i cupturneringar är det ju vanligt med överraskningar och det vore knappast någon sensation om Arsenal vinner.

Tipset blir ändå att Chelsea tar hem spelet, laget har på senare år skaffat en vinnarkultur som är den starkaste i England. Sedan 2010 har lagt vunnit Premier League tre gånger, FA-cupen två gånger, Ligacupen en gång, Champions League en gång och Europa League en gång. Det kan inte ens Manchester United matcha och definitivt inte Arsenal som under samma period bara vunnit FA-cupen två gånger. Fast kanske är det tecknet som antyder att det är just i FA-cupen som Gunners har chansen att ta hem en pokal.

Fast det går nog inte att denna säsong stoppa ångvälten Chelsea. Laget vinner finalen med 2-1 men det krävs en strong prestation för att fixa segern.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1193

PL-omg. 38. Luppen på: CL-kamp, rekord, besvikelser och avstamp

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, May 19, 2017 15:04:03

På söndag avslutas Premier League-säsongen med de sista tio matcherna. Titelstrid och nedflyttningskamp bjöd inte på något större drama medan bataljen om två Champions League-platser fortfarande återstår. Under säsongen har en del rekord slagits och fler kan vara på gång i sista omgången. Flera lag ser besviket tillbaka på spelåret medan andra ordnat ett bra avstamp inför nästa.

Vi börjar med rekorden. Ett är obskyrt och något de flesta inte tänkt på. Hur som helst, denna säsong är det första gången som fem lag gör 70 mål eller fler i Premier League. Tidigare rekordet lyder på fyra lag och det inträffade 2012/13. Annars är två eller tre lag över 70 mål vanligt. Riktigt skralt var det under första PL-säsongen 1992/93, då nådde inget lag 70-målsstrecket trots att serien innehöll 42 matcher mot dagens 38.

Denna säsong är det däremot bättre ställt med målfabrikationen hos topplagen. Chelsea har gjort 80, Tottenham 79, Manchester City 75, Liverpool 75 och Arsenal 74. Tottenham lär även nå 80-målsgränsen, ett mål mot nedflyttningsklara Hull i sista matchen räcker. Det blev sex mål borta mot Leicester senast, nog orkar Spurs med ett till. De tre andra 70-målslagen lär dock få det kämpigt att nå 80-målsbarriären. Inget annat lag än nämnda fem har chansen att göra 70 mål. Närmast är Everton på 61 mål och för att klara 70-gränsen krävs nio mål i bortamatchen mot Arsenal. Då är det mer troligt att marsianer landar på jorden på söndag eller att San Marino vinner fotbolls-VM.

Senast fem lag gjorde minst 70 mål i högsta ligan var säsongen 1985/86 då Liverpool, Everton, West Ham, Manchester United och Tottenham lyckades. Fast då hade lagen 42 matcher på sig så det var inte lika strongt som prestationen denna säsong.

Ett annat PL-rekord som ännu inte är slaget men nästan garanterat blir det på söndag är antalet segrar som ett lag tar under en säsong. Chelsea står på 29 vinster och tar hemma emot jumbon och nedflyttningsklara Sunderland och det vore högst sensationellt om inte Londonlaget fixar säsongens 30:e trepoängare. I så fall första gången ett lag gör det under PL:s 25-åriga existens. Nuvarande rekord på 29 vinster hålls för övrigt också av Chelsea, det ordnade laget säsongerna 2004/05 och 2005/06.

Tottenham har också slagit ett rekord, ett internt sådant. Laget var obesegrat hemma denna säsong och det har bara hänt en gång förut i klubbens 135-åriga historia, säsongen 1964/65. Den gången tappade dock laget poäng i tre oavgjorda matcher, den här gången blev det bara två kryss och hela 17 segrar.

Manchester United slår och förlänger ett par tråkiga rekord. Laget står på 17 segrar just nu och kan således bara fixa 18 stycken. Det är det minsta antalet vinster laget orkat med under en PL-säsong, tidigare bottenrekordet löd på 19 vinster. För fjärde säsongen i rad är United dessutom utanför topp tre i tabellen och blir bara sexa denna gång. Under övriga 21 PL-säsonger har laget alltid landat på första, andra eller tredje plats.

Det här är förstås deprimerande för United-fansen och det finns fler supportrar som känner besvikelse över lagets insats detta spelår - eller som riskerar att känna det. Det sistnämnda gäller anhängarna till Arsenal. Gunners kan för första gången på 20 år missa att kvalificera sig till Champions League. En missräkning i så fall. Seger mot Chelsea i den stundande FA-cupfinalen kan då bli ett litet plåster på såren. Men hur det än går i liga och cup så är många Arsenal-fans trötta på att laget år efter år misslyckas med att blanda sig i titelkampen.

Missnöjda är förstås supportrarna till de tre nedflyttade lagen. Både Hull och Middlesbrough var för svaga som nykomlingar och vänder tillbaka till The Championship direkt. Men inte minst Middlesbrough hade många räknat med skulle kunna prestera bättre. Sunderland klarade sig i tio säsonger men till sist var det en av många nedflyttningsstrider som ändade i degradering.

Trots en strålande säsong, både spelmässigt och vad gäller målskytte och poängsamlande, så är nog Tottenhams fans lite misslynta. Laget hade visst häng på Chelsea ett tag och förhoppningen var ligaguld men precis som under förra säsongens titeljakt så vek laget ner sig på slutet. Spurs har dock blivit ett stabilt topplag och trenden är bra med en tredjeplats i fjol och en andraplats denna säsong. Pekar ju mot ett visst resultat nästa år. Laget har dessutom två av ligans mest kompetenta offensiva krafter i forwarden Harry Kane och mittfältaren Dele Alli. De är fortfarande väldigt unga men redan fullfjädrade PL-spelare och kan säkert guida Tottenham mot ännu en topplacering nästa spelår, kanske mot högsta pinnen. Så trots titelmissen så har Tottenham lagt grunden för ett stort avstamp mot ännu högre höjder.

I Manchester City råder också sura miner. Okej, det mesta talar för att laget ordnar en Champions League-placering men i övrigt har säsongen gått lite väl mycket i moll. Det blir ingen cuppokal och trots en bra start, sex raka vinster, så orkade man inte med att slåss om titeln. Det var samma tråkiga visa som i fjol då laget efter fem inledande trepoängare föll ihop och lät andra lag kämpa om guldet. City har på papperet ett konkurrenskraftigt lag men får inte till det. Återstår att se om managern Pep Guardiola nästa säsong kan göra laget till en äkta titelkandidat igen.

Ett antal lag är antagligen relativt nöjda med säsongen. Southampton och West Bromwich hamnar i mittabell, eller något högre, och bättre hade de knappast räknat med. Crystal Palace, nykomlingen Burnley, Watford och Swansea presterade medelmåttigt men slapp i alla fall nesan av att åka ur.

Stoke, West Ham och Leicester hade däremot hoppats på en mer framgångsrik säsong. Alla tre hamnar på en sämre placering än förra säsongen. Leicester var mästare i fjol och kommer nu i närheten av mitten. Ingen hade trott på nytt guld, knappast ens toppkamp, men nog borde lagets insats varit lite vassare än den blev. Fina resultat i Champions League skyler dock över lite av krampen i ligan.

Två belåtna klubbar är säkert Everton och Bournemouth. Everton hittade ganska ofta tillbaka till sitt vägvinnande och stabila spel och kommer sjua i sluttabellen, en klar förbättring jämfört med de två föregående säsongerna då laget kom på elfte plats. Toffees har åter etablerat sig nära toppen och med rätt värvningar i sommar kanske laget kan vara redo att nästa säsong tampas med de sex toppklubbarna om en CL-position. Bournemouth var nykomling i fjol och kom då på 16:e plats. Nu blir laget som sämst tia och som bäst åtta. Ett rejält hopp uppåt som nog kan fortsätta nästa spelår hos laget som spelar vass passningsfotboll men emellanåt ineffektiv. Kan man rätta till målskyttet så bli Cherries att räkna med på övre halvan även 2017/18.

I Liverpool råder inför sista omgången ungefär samma känslor som hos Arsenal. Om laget slår Middlesbrough på söndag så blir det Champions League-spel och då är det officiella målet uppnått. Men nog hade både fans och lag hoppats och trott på en kamp om ligatiteln efter en höst där laget öste in mål och toppade tabellen ett tag. Men en klen start på 2017 förintade alla planer på ligatitelfajt. Så visst missmod finns säkert även om man utåt säger sig vara nöjt med en CL-plats. Reds har dock förbättrat sin ligaposition med några placeringar jämfört med i fjol så laget är på rätt väg. Offensiven är en av de bästa i ligan medan man behöver slipa på försvarsspelet. Kan svagheterna elimineras så är det dags att slåss om ligaguldet nästa säsong.

Detta spelår är laget indraget i det sista som det finns att kämpa om, nämligen Champions League-position. Liverpool, Arsenal och Manchester City är kandidater till två återstående platser. För tredjeplacerade Man City på 75 poäng räcker kryss borta mot Watford för att säkra CL-kvalifikation. Det mesta tyder på att laget klarar det - med råge. Fyran Liverpool är med 73 poäng en pinne före Arsenal på femte plats. Om Liverpool vinner hemma mot nedflyttningsklara Middlesbrough så är saken biff. Arsenal måste å sin sida lita på att andra lag tar poäng mot Man City eller framför allt Liverpool och samtidigt ordna hemmaseger mot Everton.

Det är fördel Man City och Liverpool och Arsenals chans är att de sistnämnda än en gång ska darra på hemmaplan mot ett lag längre ner i tabellen. Liverpool har tappat poäng på Anfield mot West Ham, Swansea, Bournemouth, Crystal Palace och Southampton och har tre raka matcher i rad hemma utan vinst. Men nu ställs allt på sin spets och sannolikt är det Arsenal som får nöja sig med Europa League till hösten.

Till sist: Grattis Chelsea till ligatiteln. Från nyår och in i mål var det aldrig något snack om var guldet skulle hamna. Förhoppningsvis blir det en jämnare titelstrid nästa säsong, det har varit lite för odramatiskt de tre senaste säsongerna när Chelsea, Leicester, och Chelsea igen, lekt hem titeln.

Matcherna i omgång 38 (med tips på resultat):

Söndag

Arsenal-Everton 2-1

Burnley-West Ham 2-2

Chelsea-Sunderland 3-0

Hull-Tottenham 1-3

Leicester-Bournemouth 2-1

Liverpool-Middlesbrough 2-0

Manchester United-Crystal Palace 2-1

Southampton-Stoke 1-1

Swansea-West Bromwich 1-1

Watford-Manchester City 0-2



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1192

PL-omg. 37. Luppen på: Kan Arsenal eller Man Utd hala in Liverpool?

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, May 12, 2017 10:09:43

Det mesta börjar klarna i Premier League inför den 37:e av 38 omgångar. Två av tre lag är klara för nedflyttning, Chelsea har i princip säkrat ligaguldet och Tottenham blir säkert tvåa. Det som återstår är kampen om två Champions League-platser. Ja, eller en, jag tror nämligen Manchester City garanterat kniper en tredjeplats. Därmed står det mellan Liverpool, Arsenal och Manchester United om den fjärde och sista CL-positionen. Just nu är det fördel Liverpool, men Arsenal är i slag och brukar ofta spurta starkt så det är absolut inte avgjort.

Sunderland är sedan ett tag klart för nedflyttning och i måndags blev det klart att även Middlesbrough degraderas efter 0-3 mot Chelsea. Nu strider Hull och Swansea om att undvika den sista nedflyttningsplatsen. Möjligen kan även Crystal Palace bli inblandat, men troligen inte.

Ligaledaren Chelseas vinst senast samtidigt som jagande tvåan Tottenham fick stryk av West Ham gjorde att titeln med största säkerhet hamnar hos Chelsea. Laget är sju poäng före Tottenham med tre kamper kvar (de har var sin hängmatch också) och det försprånget hämtar inte Spurs in. I kväll lär Chelsea ta död på alla spekulationer via bortaseger mot West Bromwich som då definitivt ger laget ligatiteln. Tottenham får nöja sig med en slutlig andraplats. Laget har skaffat sig en marginal på sju-åtta poäng till jagande lag och det räcker gott i slutspurten.

Det betyder att två Champions League-platser är kvar att tampas om. Men som jag skrev här ovan så är det nog bara en kvar att slåss om. Man City är visserligen fyra just nu, men har ett så pass bra poängläge, är i så pass bra slag och har dessutom ett så pass enkelt spelprogram kvar att CL-platsen känns given.

Det blir för Liverpool, Arsenal och Manchester United att göra upp om fjärde plats som ger kval till CL i höst. Liverpool leder racet i dagsläget men med en aning hackande motor samtidigt som Arsenal är hack i häl med gasen i botten. Man Utd är en bit efter och lär knappast hinna få upp farten för att passera de framförvarande.

Så här ser poängläget och det kommande matchschemat ut för de fyra lag som slåss om två CL-platser:

3. Liverpool, 70 poäng. Har 2 matcher kvar: West Ham borta och Middlesbrough hemma.

4. Manchester City, 69 poäng. Har 3 matcher kvar. Leicester hemma, West Bromwich hemma och Watford borta.

5. Arsenal, 66 poäng. Har 3 matcher kvar. Stoke borta, Sunderland hemma och Everton hemma.

6. Manchester United, 65 poäng. Har 3 matcher kvar. Tottenham borta, Southampton borta och Crystal Palace hemma.

Liverpool och Man City har allt i egna fötter. Om lagen vinner sina två respektive tre återstående matcher så blir det CL-spel. Då spelar det ingen roll vad Arsenal och Man Utd hittar på. Men så simpel avslutning lär det knappast bli. Nog lär det bli drama på slutet. Dock ej för Man City. Laget har hittat målformen, viljan och självförtroendet igen och det skulle förvåna om det inte blir tre klara segrar mot de återstående motståndarna. Vinsten med 5-0 senast mot nedflyttningskämpande Crystal Palace var en klar indikator på att City nu verkligen menar allvar.

Värre är det för Liverpool. Laget är inte att lita på vilket de tre senaste prestationerna visat. Hemmaförlust mot Crystal Palace, knapp vinst mot Watford (tack vare ett tursamt drömmål) och senast en tam 0-0-insats mot Southampton pekar inte mot en övertygande avslutning. Nästkommande match mot West Ham är extremt viktig, vinst och det lär gå vägen eftersom redan avsågade Middlesbrough nog plockas ned i sista matchen. Men tappar Liverpool poäng mot Hammers (som slog Tottenham senast) så öppnar det för både Arsenal och Man Utd att smita förbi. Att slå West Ham blir nog så svårt, Liverpool fick bara 2-2 hemma i vintras, har fem raka serie- och cupmatcher utan vinst mot West Ham och har förlorat tre raka tävlingsmatcher hos Hammers.

Men det gäller för förstås för lagen bakom Liverpool att göra sitt. Dagen innan West Ham-Liverpool-matchen reser Arsenal till Stoke för match mot en av sina värsta antagonister. Stoke har sex raka ligamatcher hemma mot Arsenal utan förlust men nu måste Gunners troligen vinna för att hålla CL-hoppet vid liv. Traditioner bryts inte hur lätt som helst men Arsenal fixade ett trendbrott i onsdags då laget bortaslog Southampton, något man inte gjort i ligan sedan 2003. Arsenal är i fin form och har kapacitet ett sopa undan ännu ett spöke som spelar i rödvitrandigt och börjar på S. Om det blir seger mot Stoke så sätter det press på Liverpool och om Reds tappar poäng så är det plötsligt Arsenal som har övertaget och då ”bara” behöver vinna sina två avslutande hemmamatcher för att komma före Liverpool och kvalificera sig för CL.

Just nu känns det mer troligt att Arsenal kan vinna tre matcher i rad än att Liverpool kan fixa två raka segrar. Gunners har dessutom varit i liknade situationer förr och har på något sätt alltid lyckats ta en CL-plats. Skulle inte förvåna om det sker igen.

För Man Utd ser det dock mörkt ut. Laget har det klart svåraste programmet kvar och är dessutom inne i en matchtät period där laget spelat en drös matcher i Europa League. United är också en pinne bakom Arsenal och hela fem efter Liverpool. Inte mycket talar för att både Arsenal och Liverpool ska klanta sig så mycket att United ska passera. Och även om Reds och Gunners förlorar någon match eller kryssar så måste Red Devils ändå säkerligen vinna sina sista tre matcher för att nå fjärdeplatsen och med tanke på lagets problem med att göra mål och tendens att kryssa ofta så är det inget som tyder på att det ska bli tre trepoängare på slutet. Man Utd kan ju också kvalificera sig till CL genom att vinna finalen i Europa League (dit laget tog sig i går) och nog är man favorit mot Ajax i Stockholm den 24 maj.

Så jag är säker på att striden står mellan Liverpool och Arsenal om fjärdeplatsen. Det kan avgöras i helgen men det kan också bli en duell som pågår ända in i sista minuten sista speldagen och till slut avgörs på målskillnad. Ungefär som säsongen 1988/89 då Arsenal i säsongens sista match var tvunget att slå Liverpool med två mål borta för att passera Liverpool och ta sig upp på förstaplatsen. I 90:e minuten stod det 1-0 då Arsenal slog in 2-0 och snodde titeln från Liverpool i säsongens sista skälvande minut.

Dags för Liverpool att få revansch i ett liknande scenario? Raffinerat vore det också om Everton, Liverpools stora rival, blandar sig i och tar poäng av Arsenal i sista matchen och hjälper de röda till CL.

Matcherna i omgång 37:

Fredag

Everton-Watford

West Bromwich-Chelsea

Lördag

Manchester City-Leicester

Bournemouth-Burnley

Middlesbrough-Southampton

Sunderland-Swansea

Stoke-Arsenal

Söndag

Crystal Palace-Hull

West Ham-Liverpool

Tottenham-Manchester United



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1191

PL-omg. 36. Luppen på: Kan PL:s målrekord slås?

Premier LeaguePosted by Leffan Thu, May 04, 2017 10:25:45

För bara ett par omgångar sedan låg Premier Leagues målsnitt på 2,83 mål per match, som är högre än vad som tidigare uppnåtts under PL:s snart 25-åriga historia. Rekordet härrör från säsongen 2011/12 då det gjordes 2.81 mål i snitt per match. Rekordet var på väg att ryka men de två senaste omgångarna har bara bjudit på 35 mål totalt så nu är snittet nere på 2,76 mål per match. Nu krävs det 120 mål (3,33 i snitt) i de 36 matcher som återstår för att det ska bli ett nytt rekord på 2,82 mål per match.

Målskyttet hade en guldålder i PL under tre säsonger, 2010/11, 2011/12 och 2012/13 då det i snitt gjordes 2,80, 2,81 respektive 2,80 mål per match. Därefter har tre säsonger följt då snittet alltid legat under 2,80 med bottennoteringen 2,57 säsongen 2014/15.

I början av PL:s existens var målskyttet betydligt skralare än nu och under de 17 första spelåren var snittet bara en enda gång över 2,70. Under de sju senaste säsongerna har snittet däremot bara en gång varit under 2,70.

Om det ska bli nytt rekord under 2016/17 så behövs således en rejäl sprutt på målskjutandet i slutspurten. På 36 matcher måste det bli 120 nätkänningar, vilket är 3,33 mål per match. Låter som en tuff uppgift men PL-lagen har åstadkommit sådana resultat under hela åtta omgångar denna säsong.

Det började i omgång 4 då lagen tryckte in 34 mål på de tio matcherna, alltså ett snitt på 3,4 mål per kamp. I nästa omgång var det åter målfest, 36 mål och 3,6 mål i snitt per match. Även i omgång 6 var lagen på målhumör, 34 mål och 3,4 mål i snitt. Därefter dröjde till omgång 11 innan det var dags igen, 36 mål och 3,6 mål i snitt per dust.

I omgång 14 kom säsongens hittills största målorgie, 37 mål och 3,7 mål i snitt. Ingen match slutade 0-0 och omgången innehöll resultat som 5-0, 5-1 och 4-3. Nästan lika målhungriga var lagen i omgång 15, 36 mål och 3,6 mål i snitt. I omgång 24 var lagen åter över det nu behövda snittet på 3,33 då man ordnade 34 mål och 3,4 i snitt. i omgång 27 fixade lagen 36 mål för fjärde gången denna säsong, alltså 3,6 mål per match.

Nu behövs således 3,33 mål i snitt per match i tre omgångar i rad och därtill i sex hängmatcher. Men PL-lagen har redan ordnat en liknande svit då det under omgång 4, 5 och 6 blev totalt 104 mål på 30 matcher, ett snitt på 3,5 mål per match. Samma målform i de avslutande matcherna och ett nytt målrekord är fött.

Här tippar jag resultaten i omgång 36. Det är en aning hoppfulla tips målmässigt, totalt 32 mål, allt för att målrekordschansen ska finnas kvar.

Fredag

West Ham-Tottenham 1-3

Lördag

Manchester City-Crystal Palace 3-1

Bournemouth-Stoke 2-1

Burnley-West Bromwich 1-1

Hull-Sunderland 1-0

Leicester-Watford 3-2

Swansea-Everton 2-2

Söndag

Liverpool-Southampton 2-1

Arsenal-Manchester United 1-1

Måndag

Chelsea-Middlesbrough 4-0



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1190

PL-omg. 35. Luppen på: Spurs fixar egen St Totteringham´s Day?

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, April 28, 2017 17:47:08

Sedan 2002 har Arsenals fans firat St Totteringham´s Day, alltså dagen under säsongen då det är matematiskt klart att Tottenham inte längre kan ta sig förbi Arsenal i tabellen. Varje säsong sedan firandet började har dagen inträffat. Denna säsong kan Tottenham få överta firandet och det blir verklighet om laget slår Arsenal i det inbördes mötet på söndag.

Firandet är ett spefullt sätt av Arsenalanhängarna att påminna Tottenhamfansen om att Arsenal är bättre, är den större klubben, som alltid kommer före värsta rivalen i tabellen. Det har för övrigt hänt i 21 år på raken nu, alltså redan ett antal år innan den speciella dagen började firas.

Varför Arsenalfansen hittat på just Totteringham hänger ihop med namnet på konkurrenten i norra London och på att det engelska ordet totter betyder vackla eller ragla. Eller ungefär: Det ”heliga” Tottenham vacklar igen och kan inte matcha oss och det är värt att fira.

Men som sagt, denna säsong pekar nästan allt på att det blir ombytta roller. Lagen möts i ett hett derby på söndag och vinner Tottenham så kan Arsenal inte längre gå förbi Spurs i tabellen. Just nu har Tottenham 74 poäng och fem matcher kvar. Arsenal har 60 poäng och sex matcher kvar. En Tottenhamvinst gör att Spurs tar sig upp på 77 poäng och betyder samtidigt att Arsenal då med 60 poäng och fem matcher kvar bara kan nå 75 pinnar.

Ett kryss i derbyt gör att Arsenal fortfarande har chansen, om än minimal, att passera Tottenham i tabellen. Men då krävs att Arsenal vinner sina fem återstående matcher och att Tottenham förlorar sin fyra sista. Då slutar Arsenal på 76 poäng och Tottenham på 75 poäng. Men ett sådant scenario är inte speciellt troligt, inte ens om Arsenal vinner söndagsbataljen lär man hinna ifatt Tottenham den här gången.

Så denna säsong får St Totteringham´s day ställas in, om nu inte Spursfansen vill fira den eller starta St Arsefalling Day. Alltså Arsenal drattar på ändan-dagen.

Hur det än blir så bryr sig inte spelarna. De fokuserar på derbyt och har också slutspurten i sikte. Och för både Tottenham och Arsenal är derbyt kanske viktigare än på många år.

Tabelltvåan Spurs måste vinna annars är risken överhängande att serieledaren Chelsea rycker i från och leder med sju poäng när fyra kamper återstår, det hämtar Tottenham definitivt inte in. Inte heller ett kryss duger för Tottenham, då är Chelseas försprång sex poäng (om Londonlaget bortaslår Everton i sin match förstås) och även ett sådant poänggap blir för stort att överbrygga. Så Tottenham måste göra sitt samtidigt som man givetvis hoppas att Everton kan skrälla och ge ännu mer liv i titelstriden.

Arsenal har inte heller råd att varken förlora eller spela oavgjort. Laget är på sjätte plats i Premier League och på jakt efter en plats bland de fyra första för att kvalificera sig för nästa års Champions League. Just nu är man fem poäng bakom fyran Manchester City, som dock har en match mer spelad, och sex pinnar efter trean Liverpool som emellertid har två matcher mer spelade än Gunners. Men om Arsenal tappar poäng mot Tottenham så förlorar man kontakten än mer med topp fyra-lagen (man måste även ta sig förbi femman Manchester United fyra poäng framför) och även om den matematiska chansen inte går förlorad så minskar de faktiska möjligheterna drastiskt.

Det krävs att Arsenal i princip då vinner sina fem återstående matcher för att ens ha en chans på CL-position. Ingen enkel uppgift med tanke på den nyligen skakiga formen och det ganska svåra återstående programmet med duster mot Man Utd, Everton, Southampton och Stoke. Nej, vinner inte Arsenal mot Tottenham så är det nog adjö till Champions League. I så fall första gången på 17 år.

De tre senaste ligakamperna mellan Londonantagonisterna har slutat med kryss. Kan mycket väl hända igen vilket bägge lagen i så fall förlorar på. Kanske dags att hitta på en St Loser´s Day som båda fansgrupperna kan fira ihop när det är matematiskt klart att Tottenham missar ligatiteln och Arsenal inte längre kan ta sig till Champions League.

Matcherna i omgång 35:

Lördag

Southampton-Hull

Stoke-West Ham

Sunderland-Bournemouth

West Bromwich-Leicester

Crystal Palace-Burnley

Söndag

Manchester United-Swansea

Everton-Chelsea

Middlesbrough-Manchester City

Tottenham-Arsenal

Måndag

Watford-Liverpool



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1189

Tre avgörande? hängmatcher

Premier LeaguePosted by Leffan Tue, April 25, 2017 14:17:40

Tre dagar i rad spelas tre matcher i Premier League som möjligen kan avgöra var ligatiteln hamnar och vilka lag som tar sig till Champions League nästa säsong. Titeljagande Chelsea och Tottenham har var sin tuff uppgift medan Manchester City och Manchester United i ett internt möte slåss om bra position inför slutspurten i CL-jakten.

Jag har tidigare skrivit om att mittabellagen Southampton och Crystal Palace har mycket att säga till om när det gäller vilka två lag förutom Chelsea och Tottenham som ska ta sig till topp fyra-placering och därmed CL-kvalifikation till nästa säsong. Både Saints och Eagles möter nämligen alla fyra lagen som kämpar om CL-positionerna.

Nu är det också så att Southampton och Crystal Palace är med och stökar till det för lagen i guldkampen. I kväll tar ligaledaren Chelsea emot Southampton medan ligatvåan Tottenham i morgon tar en tripp genom London för att möta Crystal Palace.

Chelsea har på papperet den lättare matchen. Det är hemmaplan och Southampton är i sämre form än Crystal Palace och har dessutom hela säsongen haft svårt mot topplagen. Bara två pinnar hittills i åtta matcher mot Chelsea, Tottenham, Liverpool, Manchester City, Manchester United och Arsenal. Det blev torsk hemma mot Chelsea med 2-0 så favoritskapet finns i kväll hos Londongänget.

Vinner Chelsea och Tottenham förlorar eller tappar poäng i morgon så skiljer det antingen sex eller sju poäng inför de fem sista matcherna. Det lär Spurs inte kunna hämta in. Men om Tottenham vinner och Chelsea förlorar så skiljer blott en poäng mellan lagen och då är titelbataljen helt öppen. Dock har Chelsea fortfarande fördel inte minst på grund av ett något lättare avslutningsprogram. Men när nerver kommer in i bilden så spelar ofta motståndet mindre roll.

Det blir emellertid klurigt för Tottenham att ta ner Palace. Eagles är i fin form och har på sistone slagit både Chelsea, Arsenal och Liverpool. Tottenham har dock ett ännu mer imponerande facit med sju raka segrar och endast en förlust på de 17 senaste i ligan. Laget vräker också in mål och denna fungerande offensiv för Palace svårt att stoppa.

Jag tror läget är oförändrat efter Chelseas och Tottenhams matcher. Båda vinner vilket innebär att Chelsea fortsätter att vara fyra poäng före Tottenham. Så något avgörande vad gäller ligatiteln är det inte dags för än.

Något avgörande i CL-kampen får vi nog inte heller se när Man City och Man United drabbar samman i ett hett derby på torsdag. Tabellfyran City är blott en pinne före United på placeringen nedanför. Vinner City hemma på Etihad så lär United inte kunna komma ikapp, då är laget fyra poäng efter och med ett mycket svårare spelschema kvar med bland annat Tottenham, Arsenal och Southampton på bortaplan. City har däremot bara mitten- och bottenlag kvar efter Unitedduellen.

Om däremot United vinner så kan det vara den kick laget behöver för att tro på att man ska klara av de svåra hinder som återstår. Samtidigt får väl City en liten tankeställare inför slutmatcherna om det blir derbytorsk.

Men även om United förlorar så finns fortfarande Liverpool inom räckhåll. Liverpool är trea med 66 poäng och United har just nu 63 poäng men två matcher färre spelade. Det kan bli en strid ända in i slutomgången mellan Englands mest framgångsrika klubbar om vilket lag som ska få spela Champions League nästa spelår. I vassen smyger också Arsenal, en aning distanserade men med flera hängmatcher kvar där laget kan ta de poäng som krävs för att hämta in motståndarnas försprång.

Jag tippar att Manchester-derby slutar oavgjort och att City därmed har fortsatt fördel gentemot United som då ändå har häng på Liverpool. Med andra ord inget avgörande i CL-bataljen heller. Den kampen lär fortgå ända in i slutomgångens sista skälvande minuter.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1188

Ovanlig kvartett i FA-cupsemifinalerna

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 22, 2017 14:47:13

Denna helg är det dags för semifinaler i FA-cupen och för blott andra gången under Premier League-eran så är det fyra lag från ligans topp sex-skikt som gör upp om finalplatserna. Det blir dock allt vanligare att topplag vinner FA-cupen. Och på kuppen utarmar turneringen som de mindre lagens skrällplats. Tråkigt nog för orden sensation och cup hör samman, för om det inte blir överraskningar så förlorar cupspelet mycket av sin charm.

I dag gör Premier League-ettan Chelsea och jagande ligatvåan Tottenham upp om en av finaplatserna i denna säsongs FA-cup. I morgon är det tabellfyran Manchester City och sexan Arsenal som har en intern uppgörelse om finalplats två.

Bara en gång tidigare under de 25 senaste spelåren, alltså så länge Premier League har existerat, har semifinallagen hämtats från ligans topp sex-gäng. Det var 2009 då trean Chelsea mötte fyran Arsenal och slutliga PL-vinnaren Manchester United stötte på femman Everton. Året innan var det däremot som sig bör en skrällarnas turnering. Då var PL-åttan Portsmouth enda lag i semi från högsta nivån medan de tre andra lagen, West Bromwich, Cardiff och Barnsley, hörde hemma på andranivån i The Championship.

Men även om det i semifinalerna nästan alltid finns något eller några lag som är lägre ner än sexa i PL eller från en lägre division så brukar slutsegraren väldigt ofta vara en av klubbarna som slutar på någon av de sex första platserna i Premier League.

Sedan PL startade 1992/93 har det bara hänt fyra gånger att lag lägre än plats sex i sluttabellen vunnit FA-cupen. Det hände 1993 då Arsenal var tia i PL, 1995 då 15:e-placerade Everton vann cupen, 2008 då PL-åttan Portsmouth tog hem cupbucklan och 2013 då Wigan, som kom 18:e plats i PL och åkte ur, lyckades kapa åt sig FA-cup-trofén. Det är för övrigt 37 år sedan ett lag utanför högsta divisionen vann FA-cupen. Det inträffade 1980 då West Ham i andradivisionen slog Arsenal från toppserien med 1-0.

Denna säsong så blir det således åter en klubb från PL och ett lag i topp sex som tar hem den anrika cupturneringen. Dagens drabbning mellan Chelsea och Tottenham är både en kamp om finalplatsen och även en batalj för att vässa klorna inför slutspurten i PL där Chelsea är fyra pinnar före Tottenham. Om Tottenham vinner så kan det kanske skaka Chelsea en del inför de sista matcherna i ligan.

I den andra matchen är det också två saker att sikta på. Arsenal och Manchester City slåss internt (och med Liverpool och Manchester United) om att ta en topp fyra-plats i PL-tabellen för att nå Champions League och här är en chans att visa vilket lag som är bäst lämpat inför seriespurten. Givetvis vill lagen även nå finalen på Wembley lördagen den 27 maj.

Hur kommer det då att gå i semifinaldusterna? Sett till form så har Tottenham och Man City bäst möjligheter att nå finalen. Tottenham har sju raka vinster i ligan medan Chelsea förlorat två och vunnit två av de fyra senaste. Arsenal har tre bakslag på de sex senaste ligamatcherna medan Man City har blott ett nederlag på de elva senaste.

Tas historien i beaktande så ligger Chelsea bra till, laget har eliminerat Tottenham tre gånger på raken i FA-cupen, 2002, 2007 och 2012. För Arsenal gäller något liknande, Gunners har besegrat Man City i lagens två av lagens blott tre möten i FA-cupen. Vinsterna kom 1971 och 1932 medan City vann lagens första möte 1904.

Det kommer hur som helst att bli två heta prestigemöten med offensiv fotboll från alla fyra lagen. Gott så nu när inget skrällgäng är med och förgyller semifinalerna.

Jag tror Tottenham slår Chelsea med 3-2 och Man City plockar ner Arsenal med samma siffror. Men med tanke på lagens liknande kapacitet så kan det lika gärna bli 2-1 till både Chelsea och Arsenal.

Om Arsenal går till final så blir det första gången sedan 2002 som två Londonlag möts i finalen. Om både Tottenham och Arsenal når slutmatchen så blir det allra första gången som de båda superrivalerna från norra London möts i FA-cupfinalen. Det vore nåt det.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1187

PL-omg. 34. Luppen på: Hull och Swansea tar chansen?

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, April 21, 2017 10:48:15

Premier League-säsongen närmar sig sitt slut och skrämselhickan gör sig allt oftare påmind för lagen som kämpar för nytt kontrakt. Just nu ser det ut som om Middlesbrough och Sunderland får tacka för sig medan Hull och Swansea slåss om att undvika den tredje nedflyttningsplatsen. I omgång 34 har både Hull och Swansea på papperet överkomliga uppgifter som borde kunna stärka deras aktier.

Medan Chelsea och Tottenham gör ett uppehåll i titelkampen i ligan och i stället möts i FA-cupens ena semifinal denna helg så rullar degraderingsstriden vidare. De bägge nordöstlagen Sunderland och Middlesbrough verkar destinerade för nedflyttning. Jumbon Sunderland har blott 21 poäng, nio bakom Hull på säker mark. Visserligen har Sunderland en match mindre spelad men både formen (ingen vinst på åtta matcher) och den hittills skrala poängskörden pekar mot ett trist slut på säsongen. Okej, Black Cats har kvar att möta de fyra lag som ligger precis ovanför dem men det betyder ju inga garanterade poäng mot lag som dessutom själva är i desperat behov av att plocka poäng.

Middlesbrough är nästjumbo på 24 pinnar och sex bakom Hull men har precis som Sunderland en match mindre spelad än Hull. För Boro ser det dock ändå mörkt ut, laget har inte vunnit sedan i december, en svit på 17 vinstlösa matcher. Laget har dessutom några riktigt svåra matcher kvar mot topplagen Chelsea, Liverpool och Manchester City.

Det mesta tyder på att både Sunderland och Middlesbrough inte kan klättra upp ovanför nedflyttningsstrecket. Det krävs ett antal osannolikt perfekta och fantastiska insatser för att de båda nordöstrivalerna ska klara sig. Nej, det går inte.

Då återstår en nedflyttningsplats att undvika. Just nu är Swansea på denna 18:e placering i tabellen med 28 poäng, två efter Hull. På 16:e plats är Bournemouth på 35 poäng och har med den poängskörden troligen räddat kontraktet, precis som Crystal Palace med 35 poäng strax ovanför och Burnley på 36 poäng, ytterligare en placering ovanför.

Det innebär följdaktligen att antingen Hull eller Swansea får följa Sunderland och Middlesbrough ner i The Championship.

Vilket av lagen har då störst chans att hanka sig kvar i Premier League? Det är faktiskt hugget som stucket även om nog Hull har ett litet övertag.

Till att börja med har Hull två poäng mer, det kan visa sig oerhört viktigt i slutändan. Hull är också i bättre slag än Swansea. Hull har ordnat tre segrar på de sex senaste matcherna och därmed klättrat upp över nedflyttningslinjen. Dock har Tigers förlorat två matcher i rad nu, ett oroväckande tecken för dem nu när slutspurten ska sättas in.

För Swansea ser det än mer otäckt ut. Walesarna har fem förluster och en oavgjord på de sex senaste matcherna, en form som skickat ner laget under nedflyttningsstrecket och om svackan fortsätter så är degraderingen ett faktum.

Vad gäller spelprogrammet så ser det likartat ut för de bägge bottenlagen. Både Hull och Swansea har tre hemmakamper och två bortadito kvar.

Hull har ett klurigt program med titeljagande Tottenham på hemmaplan, mittlaget Watford likaså och även jumbon Sunderland kommer till Hull. Bortadusterna är mot mittenlaget Southampton och bottenkollegan Crystal Palace.

Swanseas spelschema är ungefär lika besvärligt. Champions League-jagande Manchester United väntar i sin hemmaborg och även en resa till jumbon Sunderland ingår. På hemmaplan blir det duell mot tre nuvarande mittenlag; Everton, West Bromwich och Stoke.

Varje vinst och poäng blir väldigt viktiga framöver. I helgen vankas matcher som ser ut att kunna resultera i viktoria för både Hull och Swansea.

Hull tar sig an tabelltian Watford som bara har ära att spela för men som är i bra slag, tre segrar på de fyra senaste ligadusterna. Men Hull är säkerligen mer taggat och har dessutom visat lejonklo på eget gräs på sistone, det är förlustfritt i de sju senaste hemmakamperna som gett fem segrar.

Swansea är i liknande sits som Hull. Hemmadrabbning mot tabellelvan och formsvaga Stoke borde kunna resultera i tre poäng eftersom Swans har mycket mer än gästerna att spela för. Hemmaformen är också nästan lika bra som Hulls, tre vinster och ett kryss och bara en förlust, senast mot topplaget Tottenham, är facit i de fem senaste kamperna.

Vinner Hull i helgen och Swansea förlorar så är differensen fem poäng till Hulls fördel och det försprånget lär inte Swansea kunna hämta in. Så för Swans gäller att åtminstone ta lika många poäng som Tigers för att inte bli ohjälpligt efter. Jag tror både Hull och Swansea vinner, om än knappt, och ser till att nedflyttningskampen fortsätter ett tag till, kanske ända in i sista omgången.

Hull som bara hade 13-14 a-lagsspelare kontrakterade strax innan säsongen skulle börja har mer rutin från bottenkamp än Swansea som under sina nu sex raka år i PL som sämst kommit på tolfte plats. Att veta hur man hanterar pressen i utsatta lägen är således Hull klart mer kunnigt på. Laget gör sin femte säsong i PL sedan 2008/09. I alla fyra tidigare säsonger har det varit nedflyttningsstrid. 2008/09 klarade sig laget precis kvar men åkte ur året efter. Samma visa 2013/14 då Hull med nöd hängde kvar som nykomling men flyttades ner året därpå. Nu är laget åter nykomling och ska trenden hålla i sig så ska man klara kontraktet denna säsong och åka ur nästa spelår.

På papperet har Swansea ett bättre lag, en starkare trupp, men jag tror ändå att Hull till slut blir det lag som hänger kvar.

Matcherna i omgång 34:

Lördag

Bournemouth-Middlesbrough

Hull-Watford

Swansea-Stoke

West Ham-Everton

Söndag

Burnley-Manchester United

Liverpool-Crystal Palace

Tisdag

Chelsea-Southampton

Uppskjutna matcher

Arsenal-Sunderland (spelas 16 maj)
Manchester City-West Bromwich (spelas 16 maj)
Leicester-Tottenham (spelas 18 maj)



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1186

PL-omg. 33. Luppen på: Kryssets fördärv

Premier LeaguePosted by Leffan Wed, April 12, 2017 07:57:15

Sedan tre poäng för vinst infördes har det oavgjorda resultatet sjunkit i värde, både vad det gäller poäng och även moraliskt. Men fortfarande sjunger en del kryssets lov. En är José Mourinho, manager i Manchester United, som nyligen sa att det på lång sikt är bättre att kryssa i tio matcher än att vinna fem och förlora fem. Han hade fel på flera vis. Och nu när Premier League går mot sitt slut så är det viktigare än någonsin att försöka vinna matcher, inte kryssa, oavsett om man är i topp- eller bottenstrid.

Så länge man fick två poäng för vinst så var metoden att vinna hemma och kryssa borta ett bra sätt att ta hem en serie. Att på det viset inte förlora var också moralhöjande. Men sedan trepoängssystemet infördes, England var först 1981/82, så har krysset blivit mer av en förlust än en halv vinst. Ett kryss betyder ju att man tar en poäng men tappar två. Ett exempel på kryssets förvandling är detta:

Om man förr kryssade fem matcher så fick man fem poäng och om man vann två och förlorade tre så fick man fyra poäng. Numera ger fem kryss fortfarande fem poäng medan två vinster och tre förluster ger sex poäng. Förr var det således bra att undvika förlust, numera är det viktigare att vinna och då spelar det ingen roll om det blir förlust då och då.

Det här har de flesta fattat så därför var det lite underligt att Mourinho menade att det var bättre att ha en förlustfri rad, även med en hel del kryss, än att förlora emellanåt. Han tänkte förstås på det egna lagets 21 matcher långa svit av segrar och kryss. Men den sekvensen har inte lyft laget högre än till femte plats trots att de fyra lagen som ligger före har förlorat ligamatcher under samma period. Ligaledaren Chelsea har torskat i två kamper medan Tottenham, Liverpool och Manchester City har åkt på bakslag i tre matcher utan att släppa Man Utd förbi sig. Orsak: Uniteds tio oavgjorda matcher som har betytt 20 tappade poäng.

Okej, Mourinho menar nog att ett lag som inte förlorar skaffar sig ett bra självförtroende och en känsla av oövervinnelighet. Vilket kan vara bra att ha i framtiden. Problemet är bara att sport och fotboll utövas i nuet. Att inte förlora men kryssa mycket gör ju att man inte kan slåss om titeln och som i Man Uniteds fall kanske även missar att komma bland de fyra första och därmed missa Champions League-plats.

Ett sådant scenario visar ju att en förlustfri rad saknar betydelse. Och även om ett lag fixar en drös kryss och undviker förlust en säsong så är det ju inte säkert att man bara därför säsongen därpå helt plötsligt börjar vinna en massa matcher. Nej, de två sakerna hänger inte alls ihop. Så att kryssa och tappa poäng ger inga fördelar varken i nuet eller i framtiden.

Tidigare så gav en förlustfri rad, även med många kryss i, ett lyft psykiskt. I dag är det tvärtom eftersom man med kryssrik rad i stället tappar mark i tabellen. Numera är det många segrar och en och annan förlust som både ger ett lyft i tabellen och mentalt. Och bra lag som har förmågan att ofta vinna störs sällan av en förlust, direkt efter drar man åter i gång en segersvit, precis som ettan och tvåan i PL-tabellen, Chelsea och Tottenham, agerat denna säsong.

Ett par exempel: Tottenham förlorade före jul i snabbt takt mot Chelsea och Man Utd men därefter radade laget upp sex raka vinster och sedan nederlagen har Spurs ordnat 13 vinster på 16 matcher. Chelsea förlorade mot Arsenal och Liverpool i september men sedan fixade Londongänget 13 raka segrar. Och på de 25 senaste matcherna har det blivit 21 vinster. Det är sådan statistik som leder mot ligaguld, inte ett evigt kryssande, hur kul det än är att ha en förlustfri svit. Fast i dag är kryssrika och förlustfria sviter bara kuriosa, inte ett sätt att vinna ligan.

Hade José Mourinho studerat historien så hade han upptäckt att hans Manchester United faktiskt hade stor nytta av att undvika kryssen i en tre säsonger lång svit av ligaguld.

Kolla här bara: Säsongerna 2006/07, 2007/08 och 2008/09 vann United Premier League trots att laget förlorade fler matcher än konkurrerande lag. Första gången så förlorade United fem matcher medan tvåan Chelsea bara förlorade tre. Det som gav United ligatriumfen var färre oavgjorda matcher, blott fem mot Chelseas elva.

Samma visa året därpå, men ännu mer accentuerat. Man Utd vann ligan och förlorade fem matcher. Tvåan Chelsea och trean Arsenal förlorade bara tre och fyran Liverpool förlorade fyra kamper. Och än en gång var det kryssen som saboterade för lagen som inte vann. United kryssade bara i sex matcher medan Chelsea noterade tio kryss, Arsenal elva och Liverpool 13.

Säsongen därpå upprepades scenariot. United vann ligan och fick stryk i fyra matcher. Tvåan Liverpool förlorade bara två matcher men var ändå fyra poäng bakom United. Bov i dramat var åter kryssen, Liverpool spelade oavgjort elva gånger, United bara sex.

Även denna säsong visar sig kryssens fördärv. Chelsea leder ligan och har förlorat fyra matcher. Man Utd har bara förlorat tre matcher men är ändå 18 poäng bakom Chelsea. Orsak: Chelsea har tre kryss, United tolv. Även tvåan Tottenham känner av kryssens skada. Laget har bara tre förluster men de åtta kryssen gör att laget är sju poäng bakom Chelsea.

Även i tabellens nedre del är kryssen av ondo. Middlesbrough är nästjumbo, har sex poäng upp till säker mark och risken är stor att laget åker ur. Om förlustkolumnen varit den avgörande så hade laget befunnit sig en bra bit upp i tabellen. Boro har 15 bakslag vilket är färre än 17:e-placerade Hull på 18 förluster, 16:e-placerade Crystal Palace på 17 förluster, 14:e-placerade West Ham på 16 förluster, tolvan Burnley på likaledes 16 förluster och Boro har dessutom lika många förluster som Leicester på elfte plats. Men eftersom Middlesbrough kryssat hela tolv gånger och bara vunnit fyra matcher så har de andra lagen plockat fler poäng tack vare att man undvikit krysset mycket mer och i stället emellanåt vunnit matcher.

I flera säsonger under Premier Leagues existens så många lag som åkt ur förlorat färre matcher än lag som klarat sig kvar. Och allt har berott på för många oavgjorda resultat.

Praktexemplet finns i PL:s allra första säsong 1992/93. På den tiden var det 22 lag i serien och tre åkte ur. Crystal Palace kom på 20:e plats, hade 15 förluster och degraderades. Hela sju lag hade fler förluster utan att åka ur. Dessutom var det fyra lag som likt Palace hade 15 förluster och klarade sig. Det mest häpnadsväckande var att Liverpool, så högt upp som sjätte plats i tabellen, hade lika många nederlag som Crystal Palace.

Och ja, ni har redan gissat det, det var Palaces tendens att kryssa som var den avgörande faktorn. Laget kryssade i 16 matcher och det var allt för många. Exempelvis så förlorade 13:e-placerade Everton hela 19 matcher men tack vare blott åtta kryss så kom man sju placeringar högre än Palace.

I denna helgs 33:e omgång av Premier League finns några matcher där ett kryss vore förödande för båda lagen. I matchen Middlesbrough-Arsenal så gör ett kryss att Arsenal med största säkerhet kan säga adjö till en Champions League-plats och för Middlesbrough skulle ett oavgjort resultat i det närmaste göra nedflyttningen klar.

I matchen Manchester United-Chelsea skulle ännu ett United-kryss troligen innebära att laget missar Champions League. För Chelsea skulle delad pott vara att bjuda in Tottenham i titelstriden som sett avgjord ut ett bra tag.

Oavgjort i matcherna Stoke-Hull och Sunderland-West Ham är inte heller att rekommendera. Hull och Sunderland skulle då verkligen vara illa ute i botten medan både Stoke och West Ham, som nästan bara förlorar just nu, också riskerar att hamna i verklig nedflyttningsfara.

Matcherna i omgång 33:

Lördag

Tottenham-Bournemouth

Crystal Palace-Leicester

Everton-Burnley

Stoke-Hull

Sunderland-West Ham

Watford-Swansea

Southampton-Manchester City

Söndag

West Bromwich-Liverpool

Manchester United-Chelsea

Måndag

Middlesbrough-Arsenal



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1185

Hög tid för nya lag i CL-spurten

CupspelPosted by Leffan Mon, April 10, 2017 11:44:14

I morgon tisdag och på onsdag är det dags för kvartsfinaler i Champions League och med är bland annat Borussia Dortmund, Atletico Madrid och Juventus. Gäääsp! Dessutom Bayern München, Real Madrid och Barcelona. Gääsp! Gäääääsp! Gäääääääääääsp! Så jag säger bara: Heja Monaco och Leicester!

Samma gamla lag i kvartsfinal i Champions League i veckan. Både Real Madrid och Barcelona har varit i kvartsfinal sex år i rad medan Bayern München varit det fem säsonger på raken. Övriga lag som nämns här ovan har tillsammans varit i kvarten sju gånger och dessutom har Paris SG varit det fyra gånger i rad innan man missade denna säsong. Det betyder att av 48 möjliga kvartsfinalplatser under sex säsonger så har 28 besatts av sju lag. Bara 20 platser har tagits av alla andra lag som tagit sig till CL-slutspelet. En återkommande situation som gör CL-avslutningen allt mer ointressant. Man vet att Bayern, Real eller Barcelona är i kvart, troligen i semi och att ett av lagen vinner CL till slut. Och om inte så är det Juventus, Atletico Madrid eller Borussia Dortmund som figurerar på slutet.

Kolla bara på den här statistiken: Real har varit i semifinal sex år i rad, Bayern har fixat fem raka semibiljetter, Barca har varit i semi i fyra av de sex senaste spelåren, Atletico Madrid, Juventus och Dortmund har tillsammans ordnat fyra semifinalplatser. Så av 24 möjliga semifinalplatser så har nämnda sextett tagit hand om 20 stycken. Bara Chelsea, två gånger, och Manchesterklubbarna City och United, var sin gång, har lyckat spräcka semifinalgänget.

Vad gäller finalerna så är statistiken minst lika likformig. Av 12 finalplatser så har Real Madrid, Barcelona, Bayern München och Atletico Madrid tagit två var medan Borussia Dortmund och Juventus ordnat var sin. Bara Chelsea och Manchester United har under dessa sex år lyckats hålla dominansen hos ovanstående sextett stången någorlunda via sina finalframträdanden 2011 och 2012. Men de senaste fyra spelåren har det bara handlat om den tysk/spansk/italienska sextetten i final.

Okej, det är givetvis upp till andra lag att se till att stoppa dominansen från inte minst Real Madrid, Bayern München och Barcelona. De behöver inte be om ursäkt för att de är bäst. Men för oss som kollar på Champions League blir det extremt enahanda att år ut och år in se samma klubbar göra upp om titeln. Dags för andra lag, inte minst de i stenrika Premier League som dessutom alltid har med fyra lag i gruppspelet, att ordna fram lag i kvart, semi och final.

Så därför hoppas jag stenhårt på att Leicester fortsätter att överraska. Laget vann sin grupp, slog ut Sevilla i åttondelsfinal och har nu Atletico Madrid i kvartsfinal. Det blir tufft och troligen respass för Leicester, men man ska aldrig räkna ut detta blåskrudade gäng som så sensationellt vann Premier League i fjol. I sina bästa stunder kan man matcha vilket lag som helst.

Målmaskinen Monaco har också imponerat i CL denna säsong. Laget vann sin grupp, slog ut Manchester City i åttondel och har nu bra chans att avancera till semi. Borussia Dortmund blir en svårt nöt att knäcka men med den kvalitet som Monaco visat denna säsong så kan laget definitivt slå ut det tyska laget.

Tänk vad uppfriskande det vore med både Monaco och Leicester i semifinal och ännu roligare om ett eller båda lagen tog sin till final. Det sistnämnda kommer förstås inte att hända men drömma är ju fritt.

Hur som helst, under kommande säsonger hoppas jag att lag som sällan eller aldrig är med när det drar ihop sig tar sig till slutmatcherna i Champions League. Jag menar lag som Tottenham, Manchester City, Napoli, Lazio, Villarreal, Athletic Bilbao, Nice, Saint Etienne, Leipzig, Hoffenheim. Alla dessa lag ligger denna säsong bra eller hyfsat till i sina respektive ligor och har god chans att ta sig till CL nästa säsong. En final mellan Tottenham och Napoli eller mellan Leipzig och Nice skulle vara betydligt mer intressant att beskåda nästa säsong än att åter tvingas se Bayern München, Real Madrid eller Barcelona i slutmatchen.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1184

PL-omg. 32. Luppen på: Saints och Eagles avgör topp 4-striden?

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, April 07, 2017 17:20:30

Chelsea har ryckt i toppen och är destinerade för ligatriumf. Tottenham har gjort ett annat ryck strax bakom Chelsea och tar säkerligen andraplatsen. Det betyder att fyra lag nu slåss om de två övriga Champions League-platserna. Mittlaget Southampton och bottenkämpande Crystal Palace har mycket att säga till om i den kampen. Saints och Eagles är nämligen de enda lag som möter alla fyra CL-kombattanterna i slutspurten.

Premier League närmar sig sin upplösning. De sex topplagen har antingen sju, åtta eller nio matcher kvar. Chelsea och Tottenham parkerar etta och tvåa på 72 respektive 65 poäng. Sedan följer Liverpool på 60, Manchester City på 58 och Arsenal och Manchester United på 54. Liverpool har spelat 31 matcher av 38, en mer än Man City och två mer än Arsenal och Man Utd. Allt pekar mot en högdramatisk avslutning där de fyra storklubbarna sliter för att hamna trea eller fyra i sluttabellen. Det betyder Champions League-spel till hösten, femman och sexan får nöja sig med spel i den betydligt mindre prestigefyllda Europa League. (Man Utd har chansen att ta sig till CL nästa säsong via vinst i denna säsongs EL men det är förstås ännu osäkert om laget klarar det).

På papperet har Liverpool det lättaste spelprogrammet kvar. Laget möter inget av de sju topplagen men å andra sidan har Reds samtliga fem förluster denna säsong kommit mot lag på undre tabellhalvan. Så spelschemat kanske inte alls är så gynnsamt.

Av Man Citys återstående matcher är de flesta också mot lag längre ner i tabellen. Enda drabbningen mot ett av de sex topplagen är hemma mot Man Utd i derbyt.

Arsenal har det tuffare. Gunners ska bland annat möta Tottenham borta, Man Utd hemma och sjuan Everton hemma.

Man United har det klart svåraste programmet. Det är bortamatcher mot Tottenham, Man City och Arsenal och hemmamatch mot Chelsea.

Kanske blir det ändå några andra matcher som avgör vilka två lag som kniper de åtråvärda CL-positionerna, nämligen mötena med nian Southampton och 16:e-placerade Crystal Palace. Liverpool, Man City, Arsenal och Man Utd ska ta sig an dessa två lag som på sistone hittat form och självförtroende och blir svåra att knäcka. Southampton har inte så mycket att spela för men har kapacitet att störa alla lag i serien även om man ännu inte slagit något av topp sex-lagen. Men nu kommer flera chanser och nog vill Saints gärna vara med och störa lagen med CL-ambitioner.

Southampton möter Man City hemma 15 april och Liverpool borta 7 maj. Matcherna mot Arsenal och Man Utd skulle ha spelats i februari och mars men sköts upp och har ännu inte fått något nytt speldatum. Southampton är i bra form, har tre vinster och ett kryss i de fem senaste matcherna och piskade Crystal Palace senast med 3-1.

Palace har således också en viktig roll för de CL-kämpande lagen. Palace tar sig an Arsenal hemma nu på måndag 10 april och har sedan tre bortaduster mot Liverpool 23 april, Man City 6 maj och Man Utd i sista omgången 21 maj.

Palace spelade länge uselt och såg ut att vara på väg mot nedflyttning men på sistone har laget ryckt upp sig på ett remarkabelt sätt. Eagles ordnade fyra segrar i rad, plockade bland annat ner serieledaren Chelsea innan det senast blev förlust mot Southampton. Hur som helst, en plats som nästjumbo under nedflyttningsstrecket har förvandlats till en position strax ovanför samma streck med tre pinnar till godo på Swansea precis under strecket. Palace har dessutom en match mindre spelad än Swansea.

Men än är inte kontraktet säkrat och Eagles lär få strida länge innan det är klart och med ny kraft och tro så blir laget svårslaget även för topplagen.

Så håll utkik efter matcherna när Southampton och Crystal Palace tar sig an Liverpool, Manchester City, Arsenal och Manchester United. Duon kan ha lika mycket som de fyra topplagen själva att göra med vilka lag som slutligen tar CL-platserna.

Matcherna i omgång 32:

Lördag

Tottenham-Watford

Manchester City-Hull

Middlesbrough-Burnley

Stoke-Liverpool

West Bromwich-Southampton

West Ham-Swansea

Bournemouth-Chelsea

Söndag

Sunderland-Manchester United

Everton-Leicester

Måndag

Crystal Palace-Arsenal



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1183

PL-omg. 31. Luppen på: Är titelstriden levande igen? Nja…

Premier LeaguePosted by Leffan Tue, April 04, 2017 10:13:11

Länge har titelkampen i Premier League sett avgjord ut. Är det inte så längre med tanke på att ligaledaren Chelsea oväntat fick stryk hemma av bottenlaget Crystal Palace senast samtidigt som tabelltvåan Tottenham bortaslog hemmastarka Burnley? Nja, jag tror inte de resultaten spelar så stor roll, Chelsea tar hem ligan ändå.

Men nu skiljer det ju bara sju poäng, det går väl att hämta in på de nio matcher som de två topplagen har kvar? Det krävs väl inget mirakel för det? Nej, på papperet finns givetvis chansen för Tottenham och större under än att sju poäng har krympt till inget har tidigare hänt i fotbollshistorien. Men det är för mycket som talar för Chelsea för att det ska bli en spännande guldbatalj, det blå Londonlaget kommer att vinna ligan med en betryggande marginal.

I morgon, onsdag, har Tottenham en fin möjlighet att ta in ytterligare tre poäng då Chelsea tar emot topplaget Manchester City medan Tottenham reser till Wales för match mot bottenkämpande Swansea. Förlust för Chelsea och vinst för Tottenham och avståndet är helt plötsligt nere i fyra poäng. Men jag tror inte på det scenariot.

I stället är det risk att Chelsea drygar ut sitt försprång. Visst, Man City är en svår opponent men man lär knappast orka stå emot ett heltaggat hemmalag som inte kommer att vara så släpphänt som mot Crystal Palace. Räkna med att Eden Hazard, Diego Costa och kompani ger järnet mot Man City och då är det svårt att stå emot.

Okej, City kommer inte att ställa upp med ett så ofattbart offensivt lag som mot Arsenal senast då man bara hade anfallsinriktade spelare på mittfält och framåt. Samma uppställning nu och ett fotbollssjälvmord kommer att bevittnas. City hade tur att ett självförtroendesvagt Arsenal inte utnyttjade den egentligen vansinniga taktiken City-bossen Pep Guardiola beordrade senast. Han förstod väl att Arsenal inte kunde dominera mentalt och fysiskt men det kan Chelsea. Det blir garanterat en annan strategi från Guardiola nu.

Det spelar dock ingen roll. Chelsea har en bastant tro på vad de gör och på sitt kunnande. En tillfällighets-förlust mot Palace rubbar inte det. Däremot är Man City mycket mer osäkert i hur man ska spela och inte minst är laget darrigt i försvarsspelet.

Många har argumenterat för att nyckeln till Chelseas blivande guld beror på att managern Antonio Conte ändrade från fyrbackslinje till tre försvarare efter två förluster i rad mot Arsenal och Liverpool. Jag är däremot säker på att det inte är den avgörande faktorn utan att det var en miss från Kevin de Bruyne i Man City som gav Chelsea tron på att man kunde vinna ligan.

Det var den 3 december som Chelsea på allvar klev in på ligatitelspåret. Laget låg under med 1-0 i bortamatchen mot Man City och var helt utspelat. Tio minuter in på andra halvlek sköt Kevin de Bruyne över målet helt fri två meter framför kassen. Kan ses här: https://www.youtube.com/watch?v=erMKvVATG80

Mål av de Bruyne, som i sådana lägen görs 999 gånger av 1000, och City hade säkerligen tagit hem matchen och då även klivit upp på förstaplatsen i tabellen. I stället behöll Chelsea ligaledningen efter att ha vänt till 3-1 och lämnade därmed City fyra pinnar bakom. Nederlaget knäckte Man City som därefter förlorade tre av de följande sju matcherna medan Chelsea vann sex och i det läget var man tio poäng före Manchester City som innan Chelsea-matchen sett ut som tänkbara ligavinnare men efter den duellen föll allt ihop som ett korthus. Chelsea stärktes däremot av vinsten och insåg att inget var omöjligt och laget har gått som tåget sedan dess. Ja, fram till förlusten för ett par dagar sedan.

Det vore förstås poetisk rättvisa om en Chelsea-spelare på onsdag bränner en jättechans fram till 2-0 och Kevin de Bruyne ligger bakom en vändning som ger Man City tre pinnar. Men så fungerar inte världen utan allt pekar mot en Chelsea-vinst. Blues är garanterat mer tänt än City, är revanschsuget, har ett oerhört mycket bättre försvarsspel och minst lika bra anfall som gästerna. Dessutom hela hemmaarenan i ryggen. Nej, det blir inget nytt bakslag för de blå och därmed ingen ny skjuts i titelstriden.

För att det ska ske så måste dessutom Tottenham vinna sin match mot Swansea som är i skriande behov av poäng i bottenstriden. Visst är Spurs bättre än Swans men utan forwarden Harry Kane, som är borta minst tre matcher till, så försvagas Tottenhams offensiv rejält. Det går att komma undan med att sakna sin nästan ende vasse målskytt i en och annan match men i långa loppet får det effekt. Kan visa sig redan mot Swansea och absolut i någon eller några av de kommande matcherna. Så även om Chelsea mot förmodan skulle förlora mot Man City och Tottenham vinna mot Swansea så lär resultaten därefter gå Chelseas väg som har alla ordinarie spelare hela.

Vi håller tummarna för att titelstriden jämnar ut sig på onsdag men tyvärr lär det inte hända.

Matcherna i omgång 31:

Tisdag

Burnley-Stoke

Leicester-Sunderland

Watford-West Bromwich

Manchester United-Everton

Onsdag

Arsenal-West Ham

Hull-Middlesbrough

Southampton-Crystal Palace

Swansea-Tottenham

Chelsea-Manchester City

Liverpool-Bournemouth



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1182

PL-omg. 30. Luppen på: Matcherna i viktighetsgrad

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, March 31, 2017 16:54:29

Premier League är på väg in i slutspurten och alla tio matcherna i helgen är på något sätt viktiga - mer eller mindre. Här är en rankning av viktighetsgraden för matcherna i omgång 30.

Viktigast: Swansea-Middlesbrough. Bägge lagen slåss för nytt kontrakt och alla vet hur mycket mer pengar och prestige det är att tillhöra Premier League jämfört med The Championship. För Middlesbrough är matchen mest viktig, laget är under nedflyttningsstrecket och får inte förlora för då är avståndet till säker mark minst sex poäng, möjligen ännu mer. Swansea är just nu precis ovanför strecket, tre poäng till godo, så en trepoängare, i så fall en tredje i rad hemma, skulle troligen ge den skjuts som behövs för att på slutet kunna säkra kontraktet.

Näst viktigast: Arsenal-Manchester City. Här är det kamp för att nå Champions League-platser som gäller. Arsenal är i en svacka, har förlorat fyra av de fem senaste ligadusterna och ramlat ner till sjätte plats. Förlust mot Man City och marginalen till fjärde och sista CL-position kan ha vuxit till nio pinnar. Kanske för mycket att ta igen. City är trea och kan ha råd att förlora men då riskerar laget att halka ner till fjärde plats och få både Man United och Arsenal i hälarna. En vinst vore hälsosam i CL-kampen.

Tredje viktigast: Liverpool-Everton. Liverpool är fyra i tabellen och mitt i i CL-platssstriden och en vinst skulle stärka chanserna rejält, inte minst med tanke på att antingen båda eller en av konkurrenterna Arsenal och Man City tappar poäng denna omgång. Everton är sjua och sex poäng efter Liverpool men i sådan form att det inte alls är omöjligt att laget kan blanda sig i CL-kampen. Men då krävs vinst i Merseysidederbyt, annars är Liverpool nio poäng före. Att det är ett av Englands hetaste derbyn gör matchen extra viktig att vinna.

Fjärde viktigast: Hull-West Ham. Den här duellen är oerhört viktig för Hull som är på nedflyttningsplats med tre poäng upp till säker mark. Laget har fem raka hemma utan förlust och ännu en seger kan ge ökat hopp för i slutspurten väntar tre matcher mot bottenkonkurrenter då bra resultat kan borga för nytt kontrakt. För West Ham borde matchen vara mindre viktig eftersom laget har 33 poäng och bara behöver några till för att säkra PL-existensen. Men laget har tre raka bakslag och ett till mot ett bottenlag kan få laget att darra så åtminstone en poäng är att rekommendera.

Femte viktigast: Watford-Sunderland. Sunderland är jumbo och har hela sju poäng upp till platsen ovanför nedflyttningszonen. Mycket viktigt att ta poäng för att stärka position och självförtroende. Dock har laget ett antal räddningsplankor kvar, bland annat möter man fyra av de fem lag som ligger precis före i tabellen. Men ska kontrakt räddas så måste nog ändå poänghåvningen börja nu. Watford ligger sju poäng över nedflyttningsstrecket men är i svag form och har bara vunnit två av de 13 senaste kamperna. Extra illa vore det om laget fick stryk av jumbon. För snart måste de nödvändiga sista sex-sju poängen tas för att inte nerverna ska komma i dallring. Perfekt läge att börja nu.

Sjätte viktigast: Chelsea-Crystal Palace. Här är det Crystal Palace som i första hand måste plocka poäng. Laget är blott fyra poäng ovanför nedflyttningsstrecket och en förlust kan få bottenträsket att närma sig. Inte omöjligt att Palace kan kriga till sig en pinne i Londonderbyt, laget har vunnit tre matcher i rad och är i bra slag. Chelsea flyger fram mot ligaseger så poängtapp gör inte så mycket för ligaledaren som är tio pinnar före tvåan, men det är ju alltid dumt att bjuda in ödet till konstigheter.

Sjunde viktigast: Manchester United-West Bromwich. Man Utd har inte förlorat i ligan sedan i oktober och sviten måste fortsätta för att det till slut ska bli en plats bland de fyra bästa och CL-spel nästa säsong. En förlust mot West Brom kan bli förödande för då kan laget vara sju poäng från fjärdeplatsen, en marginal som blir svår att täppa till. Gästerna har egentligen bara äran att spela för även om det finns en liten, liten chans till att kvalificera sig för Europa League. En annan morot är att om West Brom kan klättra upp till en slutlig sjunde plats, från nuvarande åttonde, i så fall lagets bästa placering i Premier League någonsin.

Åttonde viktigast: Leicester-Stoke. För mittlaget Stoke betyder matchen bara en chans att vinna ett derby i Midlands, annars inget. För Leicester är det en betydligt viktigare match. Laget har via tre segrar på slutet kravlat sig sex poäng bort från nedflyttningsområdet och för att säkra kontraktet behövs några segrar till. Här yppar sig en bra möjlighet.

Nionde viktigast: Burnley-Tottenham. Burnley har åtta pinnar ner till nedflyttningsstrecket och ska rimligen inte behöva dras ned i kampen för nytt kontrakt. För tabelltvåan Tottenham är matchen en aning viktigare, laget siktar på att nå CL-plats och behöver vinna måstematcherna, som den mot Burnley kan klassas som. Å andra sidan har Spurs ett litet försprång till konkurrenterna och ett på papperet ganska lätt avslutningsprogram så poängtapp mot Burnley lär inte hota CL-platsen.

Minst viktig: Southampton-Bournemouth. Mer mittabellmöte än det här kan man inte hitta, tian Southampton tar emot elvan Bournemouth. Bägge gängen har 33 poäng och det ska till många mysko resultat för att någon av dem ska riskera nedflyttning. Inte heller kan de nå Europa League-plats. Enda viktiga i matchen är att vinna detta sydkustderby som dock normalt sett inte är speciellt prestigefyllt.

Matcherna i omgång 30:

Lördag

Liverpool-Everton

Burnley-Tottenham

Chelsea-Crystal Palace

Hull-West Ham

Leicester-Stoke

Manchester United-West Bromwich

Watford-Sunderland

Southampton-Bournemouth

Söndag

Swansea-Middlesbrough

Arsenal-Manchester City



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1181

PL-efterskott, omg 29. Kan Chelsea vinna 30 matcher och slå rekord?

Premier LeaguePosted by Leffan Mon, March 20, 2017 13:53:16

När Chelsea i slutminuterna av matchen mot Stoke i lördags bjöds in av hemmalagets back Erik Pieters att slå in segermålet, 2-1, så var det bara ytterligare ett tecken på Londonlagets flyt och styrka och ännu ett obevekligt steg mot ligatiteln. Samtidigt betydde vinsten att Chelsea är på väg att slå ett rekord, nämligen att vinna 30 matcher under en säsong. Det har inget lag gjort förr under Premier Leagues snart 25-åriga historia.

Om Chelsea mäktar med ett nytt rekord så är det inget annat lag som blir av med ett gammalt. Det är nämligen Chelsea som innehar det nuvarande rekordet på 29 vunna matcher under en PL-säsong. Det lyckades laget för övrigt ordna två spelår i rad, både 2004/05 och 2005/06.

Nu pekar en hel del på att laget kan överträffa de bedrifterna och ordna 30 segrar. Kolla här bara:

Efter 28 spelade matcher har Chelsea vunnit 22, alltså vinner laget 78,6 procent av matcherna. Om de blå fortsätter på det viset, vinner 78,6 procent av alla 38 matcher så blir det 29,9 vinster, med andra ord 30 stycken.

Rekordet håller också på andra sätt när man jämför med alla säsonger av högsta engelska ligan som startade 1888/89. Okej, Preston vann 18 av 22 matcher under första säsongen, en vinstprocent på 81,8. Men sedan ligan började innehålla minst 38 matcher under en säsong, starten var 1905/06, så har inget lag övertrumfat den vinstprocent som Chelsea får om det blir 30 vinster.

Två gånger har lag dock vunnit minst 30 matcher, Liverpool ordnade 30 segrar 1978/79 och Tottenham segrade i 31 matcher 1960/61. Båda gångerna innehöll spelschemat 42 matcher så vinstprocenten är lägre än den Chelsea har chansen till denna säsong.

Tottenhams 31 vinster på 42 matcher ger en vinstprocent på 73,8, alltså fem procent sämre än om man vinner 30 matcher på 38 matcher.

Kan då Chelsea fixa de nödvändiga åtta segrarna i de återstående tio matcherna? Tja, ska man gå på hur laget uppträtt hittills så är chanserna goda. Londonlaget är en vinnarmaskin och har förmågan att vinna de jämna matcherna, fixa uddamålssegrar (nio hittills) och ordna vinstmål i slutet av kamperna. Tre attribut som är värdefulla när rekordet jagas.

Spelprogrammet pekar också mot att det bör bli rekord. Chelsea har inte förlorat mot något av lagen som ligger på platserna 7 till 20 i ligan. I 20 matcher mot dessa lag har det blivit 18 vinster. Och av de återstående tio matcherna så möter Chelsea lag från plats 7 till 20 åtta gånger. Bara där har laget stora möjligheter att säkra rekordet. Övriga två matcher är mot Manchester City hemma och Manchester United borta. I mötena med de lagen tidigare under säsongen vann Chelsea med 3-1 respektive 4-0 så där har man ett mentalt övertag och goda chanser att fixa nya segrar.

Tidigare har jag undrat om Chelsea skulle kunna ta 100 poäng denna säsong, det inget lag någonsin gjort i PL. Men nu står det klart att Chelsea inte längre kan nå drömgränsen. Stamford Bridge-gänget har i dagsläget 69 poäng med tio matcher kvar, blir det full pott i dem så stannar Chelsea på 99 pinnar. Ingen drömgräns men ett grymt facit ändå.

Lustigt nog så har Chelsea bottenrekordet för segrar som ett ligavinnande lag har tagit sedan man började spela minst 38 matcher. Det inträffade 1954/55 då Chelsea bara vann 20 av 42 matcher men ändå tog hem guldet. Det var för övrigt en extremt jämn säsong rakt av. Exempelvis hade 17:e-placerade West Bromwich 40 poäng, blott tolv färre än ligavinnande Chelsea.

Chelsea är snart framme vid en ny ligatriumf och då handlar det inte om ett bottenrekord, utan kanske tvärtom.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1180

PL-omg. 29. Luppen på: Blir nordöst utan PL-lag?

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, March 17, 2017 16:20:17

Sunderland är jumbo i Premier League och Middlesbrough är näst sist. Vill det sig illa så åker bägge lagen från nordöst ur PL. Och det kan till och med bli så dystert att den fotbollstokiga regionen saknar representant i högsta ligan nästa säsong. I så fall första gången sedan säsongen 1991-92.

I nordöstra England är supportrarna kända för att vara fanatiska. Newcastle drar 50 000 på sina matcher, Sunderland ses ofta av 40 000 och Middlesbrough lockar cirka 30 000. I området finns även Hartlepool men den klubben har aldrig varit högre än tredjenivån i engelsk fotboll.

De tre storklubbarna är belägna i kuststäder i norra England inte långt från den skotska gränsen. Avståndet mellan antagonisterna är kort, bara cirka 50 kilometer fågelvägen mellan Newcastle och Middlesbrough medan Newcastle och Sunderland nästan vuxit ihop.

Här har det genom den engelska fotbollshistorien nästan jämt spelats fotboll på allra högsta nivån. Åtminstone i någon av städerna.

Newcastle kom in i ligaspelet 1893-94 på andranivån och har under sina 113 säsonger tillhört högsta serien i 85 säsonger och andranivån i 28. Magpies har aldrig legat lägre än så i seriesystemet. På meritlistan finns fyra ligasegrar. Just nu toppar laget tabellen i The Championship när nio matcher återstår. Det blir dock en hård kamp med Brighton och Huddersfield om vilka två lag som tar steget upp i PL via direkt-kvalificerings-positionerna.

Sunderlands ligahistoria börjar 1890-91 i högsta divisionen. Där stannade laget i hela 57 år men efter degraderingen 1957-58 har Black Cats aldrig stannat på någon nivå i mer än sex säsonger. Det har varit ständiga jojo-turer mellan serierna. Laget var till och med nere i tredjedivisionen i en säsong men i övrigt har det blivit spel i de två högsta ligorna. Just nu är laget inne på sin tionde raka säsong i PL och det är bästa sekvensen sedan den 57 säsonger långa första sviten. Totalt har Sunderland varit i högsta ligan i 89 säsonger och på andranivån i 30. Med andra ord ett facit som nästan är likadant som värsta rivalen Newcastles. Sunderland har dock sex ligasegrar, två fler än Newcastle.

Middlesbrough har också en fin historia även om laget aldrig vunnit ligan. Första säsongen var 1899-1900 då laget äntrade andradivisionen. Precis som Sunderland så har Boro pendlat mellan divisionerna men tillbringat mindre tid på högsta nivån än de båda nordöstrivalerna och mer tid i andradivisionen. Av klubbens 107 säsonger så har man varit i toppdivisionen i 61, på andranivån i 44 och på tredjenivån i 2. Laget är nykomling i PL detta spelår, en nivå där man inte varit på sju säsonger.

Tillsammans så har de tre klubbarna tillbringat 235 säsonger i högsta ligan. Sedan Premier League startade 1992-93 så har det alltid funnits minst ett lag från nordöst med. Det är för övrigt väldigt sällan som toppdivisionen saknat lag från denna region. Senast var som sagt 1991-92 och även två år dessförinnan, 1989-90, inträffade det. Sedan får vi backa bandet till 1963-64 för att hitta spelår utan nordöstlag på högsta nivån och då var det tredje säsongen i rad som det skedde. Men det är också de enda fem säsongerna det har hänt.

Så av 119 säsonger med nordöstlag i ligaspel så har det bara varit fem spelår som ingen av dem varit med i högsta serien. Ett remarkabelt facit. Men som nu kanske är på väg att försämras. Risken är stor att både Sunderland och Middlesbrough åker ur PL och Newcastles chans att gå upp är visserligen hygglig men det är långt ifrån säkert att man fixar det.

Middlesbrough har presterat undermåligt denna säsong, inte minst sedan jul. Nykomlingen är näst sist med 22 poäng och har tre poäng upp till säker mark. Placeringen är inte det värsta utan ett antal andra tecken som pekar mot ett olyckligt öde. Framför allt är det formen som ställer till det.

Laget har på de tio senaste matcherna bara tagit fyra pinnar och inte lyckats vinna någon match. Det har gett en färd ner i tabellen från 14:e till 19:e plats. Häromdagen sparkades managern Aitor Karanka och det lär ge skadlig oro, om nu inte en ny boss kommer in och ger laget en oväntad skjuts. Men det är mer troligt att Karankas adjö är ytterligare ett steg mot Boros avsked till PL. Lagets oförmåga att göra mål är också en negativ faktor. Det har bara blivit 19 mål på 27 matcher, klart sämst i hela PL. Inte minst under den pågående formsvackan har det varit svag offensiv. Utan mål framåt lär det bli mycket svårt att ordna nytt kontrakt.

Enda lilla ljusstrimman av hopp är det kommande spelprogrammet som ser ut att kunna ge en del poängutdelning. Visserligen möter Boro Manchester United i helgen men i övrigt är det i fem av sex omgångar matcher mot lag på undre halvan, flera av dem i bottenstrid. Då måste Middlesbrough plocka rejält med poäng för i de fyra avslutande bataljerna väntar Manchester City, Chelsea, Southampton och Liverpool och då lär poänghåvningen bli skral.

Ska mycket till för att Middlesbrough ska klara PL-existensen. Jag tror inte det går utan det blir en färd neråt i seriesystemet igen.

Sunderland ligger ännu mer pyrt till än Middlesbrough. Black Cats är jumbo med endast 19 poäng och det är sex pinnar upp till 17:e-placerade Crystal Palace precis ovanför nedflyttningsstrecket. Det krävs en extraordinär insats i de sista elva matcherna för att PL-existensen inte ska ändas efter tio raka säsonger.

Det som talar för Sunderland är lagets fantastiska förmåga att krångla sig ur nedflyttningsrisker, det klubben gjort i nästan alla av de senaste nio spelåren. Fjolåret är ett bra exempel. Då befann sig Sunderland på 19:e plats med elva matcher kvar men ordnade helt plötsligt en fin svit i vilken laget bara förlorade en match och totalt tog 16 poäng vilket säkrade kontraktet med två poäng till godo på rivalen Newcastle som åkte ur.

Ska Sunderland mäkta med något liknande i vår så behövs en rejäl formförbättring. Speciellt på sistone har det gått i stå, det har blivit tre raka bakslag med totalt 0-8. Även månaderna dessförinnan var formen skral. På 13 matcher blev det bara två vinster och två kryss och resten förluster. Det duger inte om degradering ska undvikas.

Laget har en svårighetsgrad i det återstående spelschemat som liknar det Middlesbrough har. Sunderlands program är dock mer varierat med matcher mot nedflyttningskandidater varvat med topplag och mittengäng.

I morgon är det en hyperviktig drabbning på hemmaplan mot Burnley. Gästerna är extremt svaga på resande fot och har bara tagit två pinnar på 14 matcher. Sunderland ska logiskt sett ha goda chanser att vinna men om laget inte gör det så är det svårt att se hur det ska bli PL-spel även i höst. Jag tror nog Black Cats vinner mot Burnley men efter det blir poängplocket för litet för att kontraktet ska räddas. Tipset är att Sunderland, precis som Middlesbrough, åker ur.

Då står hoppet till Newcastle om det ska bli ett lag från nordöst i PL nästa säsong. Magpies har i princip hela säsongen legat på en av de två första platserna i The Championship, de som garanterar direktbiljett upp i Premier League. Men kampen är inte avgjord än. Just nu toppar Newcastle tabellen med 77 poäng, samma som Brighton. I vassen lurar Huddersfield med 71 poäng men en match mindre spelad än ettan och tvåan. Vinst i den och marginalen krymper till tre poäng till toppduon.

Som synes kan det bli kamp ända in på målsnöret. Alla tre topplagen har på sista tiden haft en del grus i maskineriet. Det har blivit en del oväntade poängtapp. Oroande för Brighton och Newcastle, som hela säsongen set tut som givna lag för uppflyttning, är att Huddersfield verkar vara i lite bättre slag, plockar lite mer poäng än de andra två just nu och har lite lättare att ta de där viktiga trepoängarna.

Det som är största hotet mot Newcastles promovering är lagets tendens att förlora hemmamatcher mot lag i bägge ändar av tabellen. Hittills har det blivit fem nederlag på St James Park, det får nog inte bli fler i de fem hemmakamper som återstår om säsongen ska sluta med direktuppflyttning.

Okej, även om Newcastle missar att bli etta eller tvåa så får laget kvala med tre andra lag om den tredje PL-biljetten men det är förstås en mycket osäker väg som helst ska undvikas. Det lär bli darr på ribban men jag tror Newcastle till sist tar så många poäng så att det räcker till uppflyttning.

Och därmed säkerställer laget traditionen med minst ett lag från nordöst i högsta divisionen.

Matcherna i PL-omgång 29:

Lördag

West Bromwich-Arsenal

Crystal Palace-Watford

Everton-Hull

Stoke-Chelsea

Sunderland-Burnley

West Ham-Leicester

Bournemouth-Swansea

Söndag

Middlesbrough-Manchester United

Tottenham-Southampton

Manchester City-Liverpool



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1179

PL-omg. 28. Luppen på: Liverpools mysko facit

Premier LeaguePosted by Leffan Sat, March 11, 2017 11:41:02

Dags för 28:e omgången i Premier League, en stympad sådan eftersom sex PL-lag i stället spelar i FA-cupens kvartsfinaler denna helg. Fokus sätts på Liverpool som har ett facit som är extremt konstigt. Laget har ingen förlust mot lagen på övre halvan denna säsong men har förlorat fem mot lag på nedre halvan.

Bara fyra PL-matcher avgörs i helgen och endast Liverpool av topp-sex-lagen har ligamatch, övriga fem spelar i FA-cupen.

I cupen är Manchester City, topplag i PL, favorit mot Middlesbrough, bottenlag i samma serie. PL-femman Arsenal möter för andra omgången i rad ett lag från femtedivisionen, Lincoln denna gång, och avancerar. Tottenham är tvåa i PL och ska i Londonderbyt ganska enkelt eliminera Millwall från tredjedivisionen. I ett hett möte mellan två topplag i PL tar ligaledaren Chelsea emot tabellsexan Manchester United. En oviss duell som mycket väl kan ända i kryss.

Under luppen denna gång hamnar Liverpool som i höstas såg ut att kunna ta hem ligan efter bländande offensivt spel i många matcher. En kraftig formsvacka i början på 2017 har förstört de chanserna och nu är målet att komma bland de fyra första för att säkra en plats i nästa säsongs Champions League. Just nu är Liverpool fyra och för att Reds ska lyckas hänga kvar där så måste laget sluta tappa poäng och förlora mot lag på undre tabellhalvan, det laget av någon outgrundlig anledning gjort väldigt ofta denna säsong. Ny chans till bättring på söndag då tabelltolvan och nykomlingen Burnley kommer till Anfield.

Liverpool har således underpresterat rejält mot de sämre lagen men om man mot dem gjort i från sig lika bra som mot de tio bästa så hade det varit titelstrid just nu. Kolla bara på det här konstiga resultaten:

Först studerar vi facit mot konkurrenterna på de sex första platserna i tabellen. Liverpool har spelat nio av de tio matcherna mot dem och noterat fem vinster, fyra kryss och ingen förlust. Övriga fem topplag har ett klart sämre utfall i sina matcher. Ligaledaren Chelsea har förlorat tre av åtta matcher, tvåan Tottenham har också förlorat tre matcher av åtta, trean Manchester City har förlorat tre av sex matcher, femman Arsenal har torskat i hela fyra matcher av sju medan sexan Manchester United ”bara” förlorat två av sex matcher men har å andra sidan bara vunnit en.

Även mot lagen på platserna sju till elva i tabellen har Liverpool undvikit förlust. I de fem matcher som spelats har Reds ordnat tre vinster och två oavgjorda.

Men från plats tolv och neråt finns lagen som vet hur Liverpool ska besegras. Mot dessa nio lag har Liverpool i dagsläget spelat 13 matcher och förlorat fem och kryssat i en. Okej, det har blivit sju vinster också men det är remarkabelt att Reds kan undvika nollpoängare mot de elva bästa lagen i serien samtidigt som man åker på fem bakslag mot gängen på undre halvan.

Så mot de nio sämsta lagen har Liverpool tagit 22 poäng eller 1,69 poäng i snitt.

Mot övriga tio lag har det blivit 30 poäng eller 2,14 poäng i snitt.

Ligaledaren Chelseas facit mot de nio sämsta lagen är helt annorlunda. Londonlaget har vunnit 13 av 15 matcher och kryssat i övriga två, och alltså tagit 2,73 poäng i snitt.

Varför har då Liverpool svårt att ta poäng mot lag längre ner i tabellen? En del tyckare på tv säger att de inte har någon plan för hur ett lågt försvar ska penetreras. En åsikt som inte riktigt stämmer. Liverpool har nämligen ordnat bland annat dessa resultat mot lag som bara försvarar sig: Watford 6-1, Leicester 4-1, Hull 5-1, Stoke 4-1, Crystal Palace 4-2 och Middlesbrough 3-0. Som synes inga problem med att luckra upp defensivt inriktade motståndare.

Mot de tio sämst placerade lagen, som är de som oftast har en defensiv taktik, har Liverpool gjort 36 mål på 14 matcher, med andra ord 2,6 mål i snitt per match. Bara ett av de sex andra topplagen har mäktat med sådan målfabrikation mot de tio sämsta lagen.

Chelsea har gjort 31 mål på 15 matcher, bara något fler än två mål per match. Tabelltvåan Tottenham har gjort 23 mål på 12 matcher, inte ens två mål per match. Man City matchar Liverpools facit på 36 mål men har behövt 15 matcher för att klara det. Femteplacerade Arsenal är något bättre än Liverpool med 37 mål på 14 matcher medan tabellsexan Man Utd bara mäktat med 28 mål på 15 matcher.

Dessutom har Liverpool gjort flest mål av alla lag i Premier League, 58 stycken, och därmed faller teorin om ett anfall som inte kan tränga igenom försvarsmurar.

Det är andra skäl till det blir nederlag mot sämre lag. Ett darrigt försvar är ett. Liverpool har svårt att knyta ihop säcken i ledning och släpper ofta in mål på grund av enkla försvarsmisstag.

Motståndarna skapar sällan många chanser mot de röda, så på det viset har Liverpool ett bra försvarsspel. Men i princip varje match gör målvakt, backar eller mittfältare obegripliga tavlor som öppnar upp för heta chanser som motståndarna utnyttjar. Det räcker med att vänta på fadäserna så är det fritt fram att sätta nätet i dallring. Liverpool bjuder och motståndarna tackar och tar emot utan att behöva anstränga sig nämnvärt. Ofta kan det räcka med en eller två chanser för att vinna eller ta poäng av Liverpool.

Det finns talande statistik för hur enkelt det är för lag längre ned i tabellen mot Liverpool jämfört hur de klarar sig mot övriga topplag. För medan Liverpool åkt på fem bakslag mot lag de sista tio lagen så har övriga fem topplag förlorat tre matcher totalt. Chelsea och Tottenham ingen och Man Utd, Arsenal och Man City var sin. Så även om de två sistnämnda inte heller har alltför täta försvar så kan man i alla fall se till att sämre lag inte får så många gratischanser.

Liverpools hade en svag period i början på 2017 och det var då teorierna om lagets oförmåga att ta sig igenom täta försvar dök upp. Men de svaga resultaten kom samtidigt som målfarligaste forwarden Sadio Mané spelade afrikanska mästerskapen och spelmotorn Philippe Coutinho var skadad. Då hackade tappade offensiven fart och kreativitet och hackade rejält. Samtidigt var bäste försvararen Joel Matip också var borta och gjorde försvaret ännu mer darrigt. På senare tid har anfallsspelet åter sett vasst ut medan försvarsmisstagen lever kvar. Men när offensiven är i gång så kan Liverpool klanta sig och släppa in onödiga mål men ändå vinna.

Vad är då skälet till att försvaret fumlar? En orsak är att laget presspel emellanåt fallerar, Reds försöker vinna boll högt upp i plan och använder många spelare till det. Om motståndarna lyckas spela förbi pressen så uppstår stora luckor bakåt, organisationen försvinner och panik infinner sig med tabbar som följd.

Att laget tappat poäng och förlorat mot sämre lag har ofta inträffat efter en bra match mot ett topplag. Liverpool drabbas således av övermod och underskattar motståndaren, man tror att toppmatchen man gjorde i omgången innan räcker för att vinna mot nästa motståndare. Inte minst tempot och intensiteten går ner markant. Men laget borde ha lärt sig vid det här laget att det behövs 100 procents insats i PL för att vinna matcher.

I senaste matchen vann Liverpool övertygande mot Arsenal med 3-1 så det är antagligen läge för underskattning nu när det är dags för ny hemmamatch mot nykomlingen Burnley, som för övrigt bara tagit två poäng på 13 bortamatcher. Burnley besegrade Liverpool i början på säsongen när Reds precis besegrat Arsenal med 4-3 borta. Bortakampen mot Burnley gick inte lika lätt.

Återstår att se om Liverpool lärt sig läxan eller om laget än en gång ska klanta sig i defensiven och även tro att det ska gå lätt mot en motståndare som på papperet är sämre.

Premier League-matcherna i omgång 28:

Lördag

Bournemouth-West Ham

Everton-West Bromwich

Hull-Swansea

Söndag

Liverpool-Burnley

Uppskjutna matcher

Crystal Palace-Tottenham

Middlesbrough-Sunderland

Arsenal-Leicester

Southampton-Manchester United

Chelsea-Watford

Redan spelad

Manchester City-Stoke

FA-cup-kvartsfinalerna

Lördag

Middlesbrough-Manchester City

Arsenal-Lincoln

Söndag

Tottenham- Millwall

Måndag

Chelsea-Manchester United



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1178

PL-omg. 27. Luppen på: Tottenham-Everton eller Kane-Lukaku

Premier LeaguePosted by Leffan Fri, March 03, 2017 18:58:04

Kampen om Champions League-platser och Europa League-platser går vidare. På söndag möts Tottenham och Everton och de förstnämnda är i högsta grad med i striden om CL-positionerna medan de sistnämnda har en liten chans att nå topp fyra och bra möjlighet att bli bland de sex bästa. Matchen kan också sägas vara ett möte mellan Harry Kane, Tottenham och Romelu Lukaku, Everton. Duon toppar skytteligan i PL på 17 mål, samma som Alexis Sanchez, Arsenal.

Medan Chelsea i praktiken säkrat ligatiteln och kampen för nytt kontrakt är hård så tampas sex andra lag om Europaplatser, det vill säga någon av de fyra första slutpositionerna i ligan för att kvalificera sig för Champions League eller komma på plats fem eller sex för att nå Europa League. Plats sju kan också innebära EL-spel, beroende på vilket lag som tar hem FA-cupen. Är FA-cupvinnarna redan kvalificerade för Europaspel via sin ligaplacering så får sjundeplacerade laget spela i EL.

Just nu har nog både Tottenham och Everton siktet inställt på CL. Tottenham är tvåa i tabellen på 53 poäng medan Everton är sjua på 44, dock bara sex pinnar bakom Arsenal på fjärde plats. Framöver har Everton ett blandat program kvar, det är på papperet svårare och lättare uppgifter om vartannat. Tottenham har däremot ett spelschema som borde göra att laget når en av de fyra första slutpositionerna i tabellen.

Matchen på söndag är en bra indikation på hur det kommer att gå. Lagen möttes i premiären i augusti och den matchen slutade 1-1. Kan nog bli jämnt igen. Tottenham är i riktigt bra form och har bara ett nederlag på de elva senaste ligamatcherna som innehåller åtta vinster. Senast var Spurs rejält på hugget och mosade Stoke med 4-0. I sviten ingår också en 2-0-seger mot serieledaren Chelsea och 4-1-triumfer på bortaplan mot Watford och Southampton.

Everton är också i slag. Toffees har nio raka i ligan utan bakslag, det har blivit sex segrar och tre kryss. Bland annat har laget ordnat tre imponerande hemmavinster, 3-0 mot Southampton, 4-0 mot Manchester City och 6-3 i en galen match mot Bournemouth.

Offensiven fungerar för bägge lagen, båda har gjort 21 mål på de nio senaste ligadusterna. Kan nog bli en anfallsglad match igen även om historisk statistik pekar mot något annat. I de 19 senaste liga- och cupmötena lagen emellan har ingen av kombattanterna gjort mer än två mål. Dags nu!

Största hoppet till mycket mål står till lagens båda nummer tio. Målkungarna Harry Kane och Romelu Lukaku har för övrigt en hel del annat gemensamt. Båda är 23 år och har de senaste tre-fyra säsongerna haft ett liknande målfacit. Under de tre senaste spelåren har Kane smällt in 49 mål, Lukaku 43. Räknas även målskörden denna säsong in så blir siffrorna 66 för Kane och 60 för Lukaku.

En annan siffra som är densamma är spelarnas hattricks denna säsong. Båda har gjort två tremålsbravader var i ligan, även om Lukaku tryckte in fyra mål när han gjorde sitt andra hattrick. Å andra sidan har Kane även ordnat ett hattrick i FA-cupen.

Om Kane eller Lukaku, eller båda, kan ordna ytterligare ett hattrick så kommer de med i en just nu fyra spelare stor skara som fixat tre hattricks på en säsong i Premier League. Luis Suarez, Liverpool, gjorde det 2013/14, de båda Manchester United-spelarna Dimitar Berbatov och Ruud van Nistelrooy fixade samma sak säsongerna 2010/11 respektive 2002/03. Bäst på hattrick-konsten är Alan Shearer som under sin karriär ordnade elva stycken. Säsongerna 1994/95 och 1995/96 var han i gång som värst. Först ordnade han tre hattricks det ena året sedan blev det hela fem stycken säsongen därpå. Bägge gångerna i Blackburn-tröjan. I Newcastle blev det däremot aldrig tre hattricks på en enda säsong.

Än har Kane och Lukaku tolv omgångar på sig att pricka in tre mål i samma match. Bägge är dessutom i extra fin målform just nu så det kan kanske till och med bli två hattricks var till innan säsongen är slut.

Hur som helst, i bataljen på söndag lär båda spela stora roller. Återstår att se vem som sätter på sig hjälteglorian. Lägst odds är det nog på hemmalagets Harry Kane och även om det nog inte blir hattrick så tror jag hans Tottenham vinner med 3-2 och tar ett stort steg mot Champions League medan Evertons hopp om CL då mer eller mindre släcks.

Matcherna i omgång 27:

Lördag

Manchester United-Bournemouth

Leicester-Hull

Stoke-Middlesbrough

Swansea-Burnley

Watford-Southampton

West Bromwich-Crystal Palace

Liverpool-Arsenal

Söndag

Tottenham-Everton

Sunderland-Manchester City

Måndag

West Ham-Chelsea



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1177

PL-omg. 26. Luppen på: Crystal Palace-Middlesbrough

Premier LeaguePosted by Leffan Sat, February 25, 2017 11:56:23

Medan kampen om ligatiteln fortsätter att vara sval och avgjord i Premier League så hettar det till allt mer i botten och i nedflyttningsstriden. En oerhört viktig match spelas i dag i London mellan bottenlagen Crystal Palace och Middlesbrough. Det är två gäng som har väldigt svårt för att vinna men inte minst Palace behöver en seger, annars kan lagets plats under nedflyttningsstrecket vara på väg att cementeras.

Tre av de 20 Premier League-lagen åker ut när serien är färdigspelad. Just nu ligger både Crystal Palace och nykomlingen Middlesbrough pyrt till. Boro är på 16:e plats med 22 poäng, bara två poäng före Hull som befinner sig strax under nedflyttningsstrecket. Palace ligger ännu sämre till, på 19:e plats med 19 pinnar.

Det är en gåta hur Crystal Palace med spelare som mittbacken Scott Dann, mittfältarna Jason Puncheon och Yohan Cabaye, yttrarna Andros Townsend och Wilfried Zaha och forwarden Christian Benteke kan harva så långt ner i tabellen. Över huvud taget så har Palace en bred trupp med god kvalitet i alla lagdelar. Laget borde definitivt inte slåss i botten. Kanske kan det lossna framöver, inte minst sedan man förstärkt i januarifönstret med mittfältarna Jeffrey Schlupp och Luka Milivojevic och med backarna Patrick van Anholt och Mamadou Sakho. Det vore förvånansvärt om Palace fortsätter med de usla resultat som länge plågat laget.

Kräftgången är märklig och tog sin början vid jultid 2015 och fortsätter än. Då hade Palace startat säsongen ypperligt och låg femma i PL. Men efter julen 2015 har inget stämt. I de sista 21 matcherna 2015/16 vann laget bara två matcher och undvek nedflyttning med ett nödrop.

Detta spelår går det lika illa även om laget vann tre matcher i rad i september och parkerade på en sjunde plats. Där tog dock det roliga slut. I de 19 matcher som laget spelat sedan dess har det blivit blott två vinster och tre kryss och hela 14 förluster. Inte undra på att positionen nu är låg och prekär.

Det har inte heller hjälpt att managern Alan Pardew fick gå i december, ersättaren Sam Allardyce har inte lyckat styra skutan rätt. Under hans ledning har Palace bara vunnit en match och plockat endast fyra pinnar på åtta matcher. Den negativa trenden vägrar att upphöra.

Det är svårt att sätta fingret på vad som är fel. Klubben har tillräckligt bra spelare för en mittplacering i PL och spelmässigt ser det ganska bra ut. Men oflyt och ett allt mer sviktande självförtroende i takt med att förlusterna trillar in har gjort laget extremt sårbart och lätt för motståndarna att manövrera ut. Försvaret läcker och inte minst framåt är det trögt. Det visar inte minst det bedrövliga facit av fem gjorda mål på de tio senaste ligamatcherna.

Det blir mycket svårt att hitta ut ur den onda cirkeln. Visserligen kan säkert nyförvärven stabilisera försvaret och ge anfallet lite inspiration - men om det räcker är tveksamt. För att det åtminstone ska finnas en liten chans till uppryckning så krävs definitivt vinst mot Middlesbrough i dag. För sedan är spelprogrammet ganska besvärligt med matcher mot West Bromwich borta, Tottenham hemma, Watford hemma, Chelsea borta, Southampton borta och Arsenal hemma. Även avslutande sex matcher är av klurig karaktär.

Vinner Palace mot Middlesbrough så lever hoppet om nytt kontrakt ett tag till. Blir det nederlag så är det bara att rikta in sig på spel i The Championship nästa säsong.

Framtiden är något ljusare för Middlesbrough även om resultaten inte är så mycket att yvas över. Boro lever mycket på att kväva motståndarnas anfall och se till att defensiven är tät. Laget har bara släppt in 27 mål och det är klart minst av lagen i bottenstriden och mindre än 15 av lagen i PL. Lag som Manchester City, Arsenal och Liverpool har släppt in fler mål än Boro.

Så långt är allt väl, men problembarnet är offensiven som är riktigt klen. Middlesbrough har bara orkat med att näta 19 gånger på 25 matcher, sämst i hela Premier League. För övrigt är lagets målskörd sämst av alla 92 lag i de fyra högsta ligorna. Bara Oldham i League One är lika uselt på att göra mål.

Ska Middlesbrough hänga kvar så krävs nog att offensiven vässas och att försvaret fortsätter att hålla emot. Även formen måste förbättras, just nu är resultaten sådana som leder rakt ner under nedflyttningsstrecket. Boro har inte vunnit på åtta matcher och då bara tagit fyra poäng. Tack vare att lagen runtomkring inte heller har rosat marknaden så håller de rödklädda sin position i tabellen men fortsätter det med samma minimala poänghåvning som på slutet så lär andra lag klättra förbi. Swansea har redan gjort det, Hull har vaknat till på slutet, i Leicester finns inneboende kapacitet och Sunderland brukar fixa en bra spurt när det drar ihop sig.

Av det skälet är det en riktig nyckelmatch mot bottenkollegan Crystal Palace i eftermiddag. Visserligen har Boro på papperet ett lättare spelschema än Palace efter dagens batalj men flera av kommande duster är mot topplag eller klubbar som slåss för PL-existensen, bland annat Sunderland, Swansea och Hull. I sådana kamper hämtas sällan några lätta poäng.

Så det gäller för Boro-spelarna att vässa formen och framför allt att inte bli skadade eller avstängda. Truppen är nämligen inte speciellt bred och definitivt tunnare än exempelvis den hos Crystal Palace. Lagkaptenen och mittfältaren Grant Leadbitter måste vara en ledstjärna i sitt uppträdande och framåt måste Gaston Ramirez och Alvaro Negredo leverera mycket bättre än hittills. Kanske kan de tre nya offensiva spelarna Rudy Gestede, Patrick Bamford och Adlene Guedioura, som anlände i januarifönstret, hjälpa till att få fart på målskyttet. Något måste helt enkelt hända framåt samtidigt som defensiven fortsätter att fungera. Där har mittbacken Ben Gibson ett stort ansvar liksom målvakten Victor Valdes. Båda har presterat väl så här långt och måste göra det säsongen ut.

Crystal Palace är som sagt i större behov av en trepoängare i dag och det blir en kamp mellan hemmalagets anfall och gästernas svårforcerade försvar. Jag tror Palace lyckas ta sig igenom ett par gånger och ordna en nödvändig 2-0-seger. Och därmed ta sig upp på samma poäng som Middlesbrough och göra kampen för nytt kontrakt ännu mer nervig och intensiv.

Matcherna i omgång 26:

Lördag

Chelsea-Swansea

Crystal Palace-Middlesbrough

Everton-Sunderland

Hull-Burnley

West Bromwich-Bournemouth

Watford-West Ham

Söndag

Tottenham-Stoke

Måndag

Leicester-Liverpool

Uppskjutna pga Ligacupfinalen:

Southampton-Arsenal

Manchester City-Manchester United



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1176
Next »