Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Arsenal kan nog inte stoppa Chelsea

FA-cupenPosted by Leffan Sat, May 27, 2017 11:14:27

Det sägs att FA-cupen har tappat i status och att storlagen inte bryr sig lika mycket längre. Det stämmer i alla fall inte in på Arsenal och Chelsea som möts i finalen i kväll. De båda Londonklubbarna har de 14 senaste åren vunnit FA-cupen fyra gånger var, ett bevis så gott som något att det är en trofé som lockar till maximal insats.

Numera är det ganska vanligt att topplagen i Premier League mönstrar spelare som normalt inte är ordinarie i de inledande omgångarna av FA-cupen. Men när det närmar sig slutmatcherna är leken över. Då är det allvar, satsningen 100 procent och laguppställningen den bästa. Ett bra bevis är de 28 senaste årens vinnare.

År 1988 vann Wimbledon över Liverpool i finalen men under de tre decennier som följde så hittades vinnaren 25 gånger av 28 i denna sextett: Arsenal, Chelsea, Manchester United, Manchester City, Tottenham och Liverpool. Alltså de lag som kom på de sex första platserna i PL denna säsong. Bara tre lag har således sedan 1989 lyckats spräcka denna dominans: Everton vann 1995, Portsmouth 2008 och Wigan 2013.

Inte minst Arsenal och Chelsea ger allt för att vinna FA-cupen. En gång tidigare har lagen mötts i final, det var 2002 och Arsenal vann med 2-0. I de 14 säsonger som sedan ägt rum så har bägge lagen varit i final fyra gånger var och vunnit varje gång. Arsenal har för övrigt flest totalsegrar i FA-cupen, tolv stycken, samma som Manchester United. Chelsea har sju vinster. Chans för Arsenal att åter ta ledningen i vinststatistiken, den som Man Utd kvitterade i fjol då laget tog hem FA-cupen efter vinst mot Crystal Palace.

Chelsea och Arsenal har stött på varandra många gånger i FA-cupen. Man har blivit lottade mot varandra tio gånger och mötts i final två gånger med matchen i dag inräknad. Hittills har det blivit 19 matcher eftersom det har blivit omspel ett antal gånger. Arsenal leder statistiken med åtta segrar mot fem. Senast lagen möttes, i semifinal 2009, vann Chelsea men det var första vinsten sedan 1947. Efter det besegrade Arsenal Chelsea sex gånger i rad innan de sistnämnda kunde vända trenden 2009.

Så Chelsea har revansch att fordra för finalnederlaget 2002 och den långa förlustsviten under 62 års tid. Arsenal å sin sida söker upprättelse för bakslaget i semifinalen 2009 då för övrigt Chelsea också tog hem finalen.

Hur går det då denna gång? Mycket talar för Chelsea som är inne i ett vinnarflyt som aldrig verkar ta slut. Laget vann Premier League på ett övertygande sätt utan att vara hotade under seriens sista fem månader. Blues ordnade 30 segrar på 38 matcher, ett Premier League-rekord, Chelsea hade självt det gamla med 29 vinster under en säsong. Antonio Contes mannar avslutade säsongen med sex vinster i rad med den imponerande målskillnaden 20-6. Formen är således på topp, precis som självförtroendet.

Arsenal kan knappast var nöjt med sin säsong. Gunners kom femma i tabellen, sämsta placeringen sedan Arsène Wenger blev manager 1996 och laget missade att kvalificera sig för Champions League för första gången på 20 år. Arsenal avslutade visserligen säsongen väl, fem raka trepoängare, men spurten kom för sent för att räcka till en plats bland de fyra första.

Att vinna FA-cupen skulle ge lite plåster på såren och sett till de båda inbördes mötena med Chelsea i ligan denna säsong så är Arsenal favorit. Gunners vann hemmamatchen mot Chelsea med 3-0, lustigt nog laget största hemmavinst den gångna säsongen tillsammans med segern mot West Ham med samma siffror. På Stamford Bridge tog Chelsea revansch och slog Arsenal med 3-1.

Logiskt sett så borde Chelsea vinna och ta hem dubbeln (ligan och FA-cupen samma säsong) för andra gången i klubbens historia. Men i cupturneringar är det ju vanligt med överraskningar och det vore knappast någon sensation om Arsenal vinner.

Tipset blir ändå att Chelsea tar hem spelet, laget har på senare år skaffat en vinnarkultur som är den starkaste i England. Sedan 2010 har lagt vunnit Premier League tre gånger, FA-cupen två gånger, Ligacupen en gång, Champions League en gång och Europa League en gång. Det kan inte ens Manchester United matcha och definitivt inte Arsenal som under samma period bara vunnit FA-cupen två gånger. Fast kanske är det tecknet som antyder att det är just i FA-cupen som Gunners har chansen att ta hem en pokal.

Fast det går nog inte att denna säsong stoppa ångvälten Chelsea. Laget vinner finalen med 2-1 men det krävs en strong prestation för att fixa segern.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1193

Ovanlig kvartett i FA-cupsemifinalerna

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 22, 2017 14:47:13

Denna helg är det dags för semifinaler i FA-cupen och för blott andra gången under Premier League-eran så är det fyra lag från ligans topp sex-skikt som gör upp om finalplatserna. Det blir dock allt vanligare att topplag vinner FA-cupen. Och på kuppen utarmar turneringen som de mindre lagens skrällplats. Tråkigt nog för orden sensation och cup hör samman, för om det inte blir överraskningar så förlorar cupspelet mycket av sin charm.

I dag gör Premier League-ettan Chelsea och jagande ligatvåan Tottenham upp om en av finaplatserna i denna säsongs FA-cup. I morgon är det tabellfyran Manchester City och sexan Arsenal som har en intern uppgörelse om finalplats två.

Bara en gång tidigare under de 25 senaste spelåren, alltså så länge Premier League har existerat, har semifinallagen hämtats från ligans topp sex-gäng. Det var 2009 då trean Chelsea mötte fyran Arsenal och slutliga PL-vinnaren Manchester United stötte på femman Everton. Året innan var det däremot som sig bör en skrällarnas turnering. Då var PL-åttan Portsmouth enda lag i semi från högsta nivån medan de tre andra lagen, West Bromwich, Cardiff och Barnsley, hörde hemma på andranivån i The Championship.

Men även om det i semifinalerna nästan alltid finns något eller några lag som är lägre ner än sexa i PL eller från en lägre division så brukar slutsegraren väldigt ofta vara en av klubbarna som slutar på någon av de sex första platserna i Premier League.

Sedan PL startade 1992/93 har det bara hänt fyra gånger att lag lägre än plats sex i sluttabellen vunnit FA-cupen. Det hände 1993 då Arsenal var tia i PL, 1995 då 15:e-placerade Everton vann cupen, 2008 då PL-åttan Portsmouth tog hem cupbucklan och 2013 då Wigan, som kom 18:e plats i PL och åkte ur, lyckades kapa åt sig FA-cup-trofén. Det är för övrigt 37 år sedan ett lag utanför högsta divisionen vann FA-cupen. Det inträffade 1980 då West Ham i andradivisionen slog Arsenal från toppserien med 1-0.

Denna säsong så blir det således åter en klubb från PL och ett lag i topp sex som tar hem den anrika cupturneringen. Dagens drabbning mellan Chelsea och Tottenham är både en kamp om finalplatsen och även en batalj för att vässa klorna inför slutspurten i PL där Chelsea är fyra pinnar före Tottenham. Om Tottenham vinner så kan det kanske skaka Chelsea en del inför de sista matcherna i ligan.

I den andra matchen är det också två saker att sikta på. Arsenal och Manchester City slåss internt (och med Liverpool och Manchester United) om att ta en topp fyra-plats i PL-tabellen för att nå Champions League och här är en chans att visa vilket lag som är bäst lämpat inför seriespurten. Givetvis vill lagen även nå finalen på Wembley lördagen den 27 maj.

Hur kommer det då att gå i semifinaldusterna? Sett till form så har Tottenham och Man City bäst möjligheter att nå finalen. Tottenham har sju raka vinster i ligan medan Chelsea förlorat två och vunnit två av de fyra senaste. Arsenal har tre bakslag på de sex senaste ligamatcherna medan Man City har blott ett nederlag på de elva senaste.

Tas historien i beaktande så ligger Chelsea bra till, laget har eliminerat Tottenham tre gånger på raken i FA-cupen, 2002, 2007 och 2012. För Arsenal gäller något liknande, Gunners har besegrat Man City i lagens två av lagens blott tre möten i FA-cupen. Vinsterna kom 1971 och 1932 medan City vann lagens första möte 1904.

Det kommer hur som helst att bli två heta prestigemöten med offensiv fotboll från alla fyra lagen. Gott så nu när inget skrällgäng är med och förgyller semifinalerna.

Jag tror Tottenham slår Chelsea med 3-2 och Man City plockar ner Arsenal med samma siffror. Men med tanke på lagens liknande kapacitet så kan det lika gärna bli 2-1 till både Chelsea och Arsenal.

Om Arsenal går till final så blir det första gången sedan 2002 som två Londonlag möts i finalen. Om både Tottenham och Arsenal når slutmatchen så blir det allra första gången som de båda superrivalerna från norra London möts i FA-cupfinalen. Det vore nåt det.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1187

Allt ljus på Sutton och Lincoln

FA-cupenPosted by Leffan Fri, February 17, 2017 15:24:13

I helgen är det inte storfräsare som Chelsea, Tottenham och Manchester City som drar till sig det största intresset i den engelska fotbollen. Nej, in i strålkastarljuset tar sig Sutton United och Lincoln City från femtedivisionen och båda slår rekord och kan slå ännu fler när de utmanar Premier League-lagen Arsenal respektive Burnley i FA-cupens femte omgång.

FA-cupen är känd för sina skrällar då lag från lägre divisioner slår ut lag som befinner sig högre upp i seriesystemet. Denna säsong bjuder på en hel del extra vad gäller knallar. Sutton och Lincoln är främsta företrädare.

Till att börja med så delar de ett modernt rekord. Sedan 1945 har det aldrig hänt att två lag från serier under fjärdenivån samtidigt varit i rond 5, alltså då 16 lag återstår i turneringen. Totalt sett har det sedan 1945 blott varit nio lag från femtenivån eller lägre som nått omgång 5 av FA-cupen.

Om Lincoln och Sutton, som spelar i det som kallas National League, dessutom lyckas avancera till rond 6 (kvartsfinal) så är det första gången som något lag från en sådan låg nivå är med bland de åtta sista i FA-cupen. Det hävdar i alla fall en källa jag hittat på nätet.

Hur det än går i helgen så har Sutton och Lincoln redan haft en skrällfylld och imponerande cupresa.

Sutton, i dag på 16:e plats i National League, började sitt cupäventyr i en kvalomgång i oktober med att slå ut seriekollegan Forest Green. Sedan eliminerades Dartford från sjättedivisionen i rond 1, Cheltenham från League Two (fjärdedivisionen) i rond 2, därefter Wimbledon från League One innan Leeds från The Championship (andradivisionen) fick ge sig i rond 4. Sutton vann med matchens enda mål ditprickad på straff av Roarie Deacon. Det var dock ingen turseger, Sutton skapade fler målchanser än Leeds i matchen.

Nu väntar ännu tuffare motstånd i form av Premier League-fyran Arsenal. Chanserna får väl anses som små för Sutton att slå ut Londonklubben men hemmaplan och Arsenals säkert bistra humör efter brakförlusten mot Bayern München i Champions League kanske kan bädda för skräll. I så fall en av de största någonsin i FA-cupens historia.

Lincoln har också chansen att göra något historiskt mot Burnley, tolva i Premier League. Lincoln toppar tabellen i femtedivisionen och är i bra form, men om det räcker är väl ändå tveksamt. Det är också bortaplan för Lincoln, det ökar svårighetsgraden i uppdraget.

Lincoln kan dock glädjas åt fina prestationer i tidigare omgångar. Först skickade man ut Guiseley från den egna serien i en kvalificeringsrond. I rond 1 besegrades Altrincham från sjättedivisionen, därefter var det Oldham från League One som fick stryk och i rond 3 plockades Ipswich från The Championship ner. I rond 4 var det åter ett Championship-lag som fick känna på Lincolns cupstyrka. Nuvarande serietvåan Brighton besegrades med 3-1 sedan Lincoln vänt 0-1 i halvtid till en överraskande tvåmålstriumf.

Vore fantastiskt om både Sutton och Lincoln kunde fortsätta att skrälla men alla vackra sagor tar förr eller senare slut. Troligen dags nu för bägge National League-klubbarna.

Även vid sidan om Lincolns och Suttons bravader har FA-cupen varit ganska rik på överraskningar i år. Det avspeglas exempelvis i vilka lag som är kvar i rond 5. Av 16 lag så är det blott åtta som kommer från Premier League, vilket innebär att tolv PL-lag redan har eliminerats. Fyra av de återstående lagen härrör från The Championship, två från League One plus då de båda klubbarna från femtenivån.

Lustigt nog så har alla åtta PL-lagen lottats mot klubbar från lägre divisioner, således inte ett enda möte mellan lag från högsta serien. Det betyder att kvartsfinalerna kan bestå av enbart PL-lag eller vara helt utan PL-klubbar. De troliga är väl ändå en majoritet av PL-lag med en eller annan klubb från tvåan eller trean som lyckats överraska. Störst chans att gå vidare av icke PL-lag har väl Millwall från League One som tar emot PL-laget Leicester som är i fritt fall.

Att det bara återstår åtta PL-lag i rond 5 är ovanligt, åtminstone på senare år. Exempelvis så har det de sex senaste säsongerna bara hänt en gång, det var 2012/13 då blott sju PL-lag tog sig till rond 5. I övrigt har det varit nio en gång, tio tre gånger och elva en gång, det var i fjol.

Matcherna i rond 5 (lagens nivå i seriesystemet inom parentes):

Lördag

Burnley (1)-Lincoln (5)

Huddersfield (2)-Manchester City (1)

Middlesbrough (1)-Oxford (3)

Millwall (3)-Leicester (1)

Wolverhampton (2)-Chelsea (1)

Söndag

Fulham (2)-Tottenham (1)

Blackburn (2)-Manchester United (1)

Måndag

Sutton (5)-Arsenal (1)



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1173

Åtta mindre lag siktar på skräll

FA-cupenPosted by Leffan Sat, January 28, 2017 13:09:11

Åtta lag från tredje-, fjärde- och femtedivisionen har kvalificerat sig för FA-cupens fjärde omgång och siktar denna helg på att ordna skräll. Alla åtta möter nämligen lag från de två högsta ligorna, tre Premier League-lag och fem Championship-gäng. Bäst chans till överraskning har väl Rochdale, för tillfället på sjätte plats i League One, tredjedivisionen, som hemma tar emot Huddersfield, nuvarande fyran i The Championship.

Fjärde omgången består av 16 matcher och 32 lag. Endast 13 Premier League-lag är kvar, det vill säga sju åkte redan i tredje omgången. Vidare deltar elva Championship-lag, tre lag från League One, tre lag från League Two och faktiskt två klubbar från femtedivisionen, från och med denna säsong kallad National League (tidigare Conference Premier).

Bägge lagen från femtedivisionen har hemmamatch mot Championship-motstånd. Sutton tar emot Leeds medan Lincoln gästas av Brighton.

Sutton eliminerade Wimbledon från League One i förra ronden och har väl en hyfsad möjlighet att än en gång ställa till det för en högre rankad opponent. Laget är visserligen bara på 15:e plats i sin serie men har åtminstone fixat två vinster och ett kryss i de tre senaste hemmamatcherna så Leeds ska nog inte känna sig allt för säkert. Gästerna är dock favoriter, formen är på topp. Via elva segrar på de 15 senaste ligadusterna har Leeds klättrat från tionde till tredje plats i The Championship och är på god väg mot Premier League-kval.

Seriekollegan Brighton är ungefär lika stor favorit mot Lincoln. Brighton toppar tabellen i The Championship och fajtas med Newcastle om seriesegern. Brighton har en imponerande rad resultat. Det har blivit blott en förlust på de 21 senaste ligamatcherna som innehåller 16 segrar. Det gäller dock för Seagulls att vara på tårna, Lincoln har vanan inne att vinna matcher denna säsong. Laget är serieledare i National League, fem pinnar före tvåan. Formen på sistone har emellertid varit svajig, två förluster har mixats med två vinster. Men laget vet hur ett Championship-lag ska besegras, i rond tre piskade man Ipswich efter att ha kryssat borta och sedan vunnit omspelet hemma på Sincil Bank. Inte helt otänkbart att det rödvita gänget ordnar ny knall.

Största chocken vore ändå om Wycombe, tabellfemman i League Two, fjärdedivisionen, slår ut Premier League-trean Tottenham. Spurs har hemmaplan och är förstås ett mycket bättre lag. Men Wycombe är svårslaget, framför allt på sistone då laget ordnat åtta vinster och tre oavgjorda i de elva senaste ligakamperna. Men allt annat än en klar hemmatriumf får föras in på sensationskontot.

Premier League-laget Middlesbrough lär också slå sin motståndare från League Two, Accrington Stanley, som är på 20:e plats i sin serie. Boro är visserligen ur form och har bara tagit två poäng på de fem senaste matcherna i ligan, och huserar precis ovanför nedflyttningsstrecket, men nog ska gästerna, som bara har en vinst på de 13 senaste ligamatcherna, skickas ur cupen.

Watford är den tredje PL-klubben som stöter på motstånd ett par divisioner ner. Millwall har dock hemmaplan och hyfsad chans att ta 14:e-placerade PL-laget på sängen. Millwall är tolva i League One och är i hyfsat slag, inget nederlag på de fem senaste ligakamperna. Det som dock i första han pekar mot cupskräll är Millwalls pangmatch förra omgången då PL-laget Bournemouth åkte dit med 3-0. Samma insats nu och Watford kan bli nästa PL-offer i den cup där det ganska ofta bjuds på oväntade resultat.

Jätteskräll är det däremot inte, bara överraskning, om Rochdale i League One hemma slår ut Championship-laget Huddersfield eller om Oxford, elva i League One, plockar ner Newcastle, tvåan i The Championship. Ingen större bomb heller om League Two-laget Blackpool vinner borta mot Championship-laget Blackburn.

I övriga åtta dueller figurerar Premier League- och Championship-lag. PL-lagen har haft tur och det är bara i två av 16 matcher i rond fyra som det är rena PL-möten. Bottenkämpande Crystal Palace tar emot topplaget Manchester City och där är gästerna tippade att gå vidare. Mer svårsiad är kampen Southampton-Arsenal. Gunners har väl oddsen på sin sida men inte med mycket. Saints har redan nått Ligacupfinalen och vill säkert smaka mer cupframgång.

Övriga PL-lag är förstås favoriter i sina matcher mot Championship-klubbar. Men knallen är sällan långt borta, inte ens hemmaplan är en garanti för vinst för PL-lagen, som dessutom ofta ställer upp med en något försvagad elva i tidiga cupomgångar. Så Wolverhampton kan nog skaka Liverpool på Anfield och Wigan är inte helt chanslöst mot Manchester United på Old Trafford. Brentford får försöka rubba PL-ettan Chelsea på Stamford Bridge i Londonderbyt medan Bristol City på bortaplan ska försöka hantera PL-nykomlingen Burnley som har ett fint hemmafacit med åtta segrar på tolv matcher.

Bäst chans till avancemang via seger mot PL-lag har nog mittlaget Fulham som blandar och ger och som då och då ordnar bra spel och vinst. Motståndaren Hull är nästjumbo i PL, åkte ut i Ligacupen i veckan och i går såldes dessutom Robert Snodgrass, lagets bäste spelare. Om Fulham lyckas vinna hos Hull i detta läge så ska inte ögonbrynen höjas alltför högt. Derby har också en hyfsad möjlighet mot regerande PL-mästaren Leicester, lagen kryssade i går och omspelet avgörs i Leicester.

Sammantaget ser det ut som om det kan bli en och annan överraskning men i de flesta dueller kommer det högre placerade laget gå vidare. Men visst hoppas vi speciellt på att Sutton United och Lincoln City från femtedivisionen kan ställa tipsen på huvudet och ta sig till nästa cupomgång.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1168

Får Palace revansch efter 26 år?

FA-cupenPosted by Leffan Sat, May 21, 2016 13:15:30

Crystal Palace har bara spelat en FA-cup-final förut, det var 1990. Det blev stryk efter omspel mot Manchester United. I kväll möts lagen igen i finalen och Palace hoppas förstås på omvänt resultat. Men Man Utd är favorit.

Det är dags för en av säsongens höjdpunkter i engelsk fotboll; FA-cupfinalen. Okej, statusen har sjunkit jämfört med hur det var förr, men nog är det fortfarande en pokal som klubbarna suktar efter och som ger vinnaren lite glans. Slutsegraren kan dessutom i vissa fall bli belönad med en plats i Europa League, EL, säsongen därpå och så är fallet för Crystal Palace denna gång. Man Utd är redan kvalificerat för EL via sin ligaplacering.

Men Europa League finns nog över huvud taget inte i sinnena hos Palace-spelarna inför och under denna final. Målet är att triumfera och därmed ta hem klubbens första inhemska pokal av betydelse. Palace har aldrig tidigare vunnit vare sig Ligacupen eller FA-cupen.

Och visst kan det också finnas ett uns av upprättelse-lusta för förlusten i finalen 1990. Palace var ytterst nära att vinna den gången. Efter 2-2 vid full tid så tog Palace ledningen med 3-2 i förlängningens inledning och det var först sju minuter från slutet som Man Utd lyckades kvittera och fixa omspel, en match som United vann med 1-0.

Manchester United är också i skriande behov av att plocka en pokal efter torka på den fronten i ett par år och det är dessutom tolv år sedan laget vann FA-cupen. Det är för övrigt en enorm skillnad i cupframgångar för de båda finallagen genom åren. United har vunnit FA-cupen elva gånger och Ligacupen fyra. Det står alltså 15-0 i inhemska cupvinster till United inför duellen på Wembley.

Det betyder dock ingenting när domaren Mark Clattenburg blåser i gång matchen i kväll. Crystal Palace vet att det går att störa den favorittippade motståndaren. Visserligen vann United med 2-0 i ligan nyligen men mötet i London i oktober som slutade 0-0 hade Palace ett rejält övertag i målchanser och var det bättre laget spelmässigt. En liknande insats nu och det kan gå hur som helst.

Men som sagt, Man United får vinsttipset från de flesta. Laget avslutade ligaspelet väl, vann åtta av de tolv sista matcherna. Palace gjorde tvärtom, en briljant inledning på säsongen ändade nästan i nedflyttning efter endast två vinster i de 21 sista matcherna.

En seger i dag vore en glädjechock för Londonklubben och dess fans. Framgångar i cup och liga är allt annat än vardagsmat. Det är så ovanligt att det aldrig har hänt. För Old Trafford-gänget är en vinst mer åt det nödvändiga hållet. Man Utd har de senaste decennierna vant sig vid framgångar nästan varje år och en förlust nu betyder pokaltomt för tredje säsongen i rad. Det har inte inträffat sedan åren 1987-89, alltså på 27 år.

En miss i finalen betyder också att klubben allt mer tappar imagen av att vara en vinstmaskin. Redan har motståndarna i Premier League tappat respekten för United och om cuper och ligor inte vinns så blir klubben sakta men säkert allt mindre attraktiv för storspelare att komma till.

För managern Louis van Gaal kan det också vara skillnaden mellan sparken eller fortsatt förtroende. Spekulationerna om hans framtid i klubben har hela våren varit på tapeten. Ena gången ska han få fortsätta ett år till, nästa dag säger ryktena att José Mourinho ska ta över när säsongen är slut. Det sistnämnda är åter det som det skvallras om nu. Enligt spansk press ska Mourinho ta över direkt efter slutsignalen i afton. Kanske kickas van Gaal även om det blir FA-cup-triumf. Många fans vill det eftersom hans fotbollsfilosofi på intet sätt överensstämmer med den i fartfyllda offensiv som United stått för i årtionden.

På sistone har dock Man Utd spelat klart roligare fotboll än den i början på säsongen. Det mesta tyder på att Red Devils kommer att försöka fortsätta med det, med andra ord hålla i taktpinnen och via attackfotboll kapa åt sig trofén. Eagles å sin sida lär inte ha några planer på att dominera matchen utan strategin lär bli tätt, lågt försvarsspel kombinerat med blixtsnabba omställningar. Med kvicka spelare som Jason Puncheon och inte minst Yannick Bolasie och Wilfried Zaha är det en taktik som mycket väl kan slå väl ut. Inte många hänger med när Zaha får upp farten eller när Bolasie fintar åt det ena eller andra hållet och trycker gasen i botten. På mitten har Yohan Cabaye kunnandet att förse dem med lämpliga bollar.

United har också kvickhet i sitt anfall att ta till. Anthony Martial har ett ryck som få i fotbollen och han kan ta sig förbi vem som helst. Därefter kan hans kyla i avslutningslägen göra susen. Den finurlige anfallaren Marcus Rashford har också förmågan att avgöra. Bakom dessa unga sprakfålar huserar rutinerade Wayne Rooney och styr upp offensiven. Engelsmannen har störst kapacitet av alla på planen och är han i slag blir det svårt för Palace.

United kom femma i PL, Palace landade på 15:e plats. Det visar att Man Utd är det bättre laget. Men i en enstaka match kan alla tips och odds ställas på huvudet. Jag tror på en målmässigt jämn och underhållande drabbning. Logiskt sett så vinner Man Utd men FA-cupfinaler har många gånger producerat sensationella vinnare. Kan bli så igen och United favoritskap är dessutom större på papperet än det är i verkligheten. Skräll är alltid roligt men den här gången tror jag de flestas spådomar infrias. Manchester United vinner med 3-2.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1108

Olika drivfjädrar för lagen i cupsemin

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 23, 2016 11:49:09

I helgen är det dags för FA-cupens semifinaler. Alla fyra lagen vill förstås ta sig till final och även vinna den. Men kvartetten har olika bevekelsegrunder för varför en seger är välkommen och viktig. Storfavorit till att ta hem titeln är Manchester United.

Fyra Premier League-lag har tagit sig till semifinal av årets upplaga av FA-cupen. Det är första gången på fyra år som lägre divisioner inte är representerade bland de fyra sista lagen. De båda semifinalduellerna på Wembley avgörs lördag-söndag. I dag spelas Everton-Manchester United och i morgon Crystal Palace-Watford.

De två förstnämnda lagen har mycket rutin från att vara i semi, final och ta hem FA-cupen. De två sistnämnda har marginell erfarenhet att vara i den här situationen. Kolla på dessa historiska fakta:

Semifinaler:

Manchester United 27 st, 18 vinster.

Everton 25 st, 13 vinster.

Watford 5 st, 1 vinst.

Crystal Palace 3 st, 1 vinst.

Finaler:

Manchester United 18 st, 11 vinster.

Everton 13 st, 5 vinster.

Watford 1 st, 0 vinster.

Crystal Palace 1 st, 0 vinster.

Hos Palace och Watford är förstås chansen att för blott andra gången nå final en stor drivkraft. De två andra sporras av annat. Vi börjar med Manchester United.

Sedan början av 1980-talet har Man Utd plockat 27 pokaler i liga och cup, inhemskt och internationellt. Det har varit vardagsmat att nästan varje säsong vinna något. Men på senare år har det tunnats ut. Om laget inte vinner FA-cupen så är det första gången sedan mitten av 1980-talet, alltså på 30 år, som United missar att vinna något tre säsonger i rad. Det är inget som accepteras i den i årtionden så vinstvana klubben. Man Utd kommer att göra allt för att få tillbaka vinnarkänslan.

Inte minst är man skrämda av att hamna i samma situation som värsta rivalen Liverpool som efter drygt två decennier av total dominans i engelsk fotboll plötsligt tappade vinnarkulturen och som de senaste 25 åren inte vunnit ligan och bara sporadiskt tagit hem olika cuper. Red Devils vill fortsätta att vara vinnare i nuet, inte som Liverpool bara ha en allt mer avlägsen succéfylld historia.

Därför kommer United att vara extremt taggat mot Everton och man är också favorit eftersom laget sakta men säkert visat gryende form och klart bättre spel än första två tredjedelarna av säsongen. Detta samtidigt som Everton helt tappat koncepterna, spelat mycket dåligt på sistone, till och med sämre än tidigare under säsongen som inte heller varit något att skryta med. Dessutom lider Toffees av flera skador och avstängningar på ordinarie försvarsspelare så det blir blir tufft att stå emot Uniteds allt vassare anfallsspel. För även med ordinarie manskap så har Everton inte övertygat defensivt detta spelår, utan givna mannar mot ett hungrigt United blir det ännu besvärligare.

Men i cupspel brukar även inställning och hög moral kunna ta lag långt och till överraskande segrar. Så räkna med att Everton verkligen är mentalt laddat och det kan kanske leda till ett oväntat finalavancemang.

Everton är en toppklubb i England som genom åren ordnat 16 vinster i cup och liga. Men nu är det länge sedan laget var fruktat av topplagen. Senaste FA-cuptriumfen kom 1995 och ligan har laget inte vunnit sedan 1987. Den här säsongen är ett misslyckande i seriespelet och en FA-cupseger är faktiskt nödvändig för att ge klubben det lyft som behövs för att man ska börja tro på sig själva som ett topplag och få riktigt bra spelare att bli intresserade av att skriva på för de blå.

Så helt säkra ska Man Utd inte känna sig. Det lär bli en rejäl batalj där Everton försöker frustrera Man Utd så mycket som möjligt med aggressivt spel för att sedan slå om kontra in mål. Manchester United lär föra matchen, men om lagets kreativitet, som hackar emellanåt, räcker för att luckra upp Evertons försvar återstår att se. Till sist vinner nog Man Utd i alla fall, men inte med stora siffror. Jag tror på 2-1 till Red Devils.

Den andra semifinalen avgörs mellan två lag som vilket det än är som går till final lära vara nederlagstippat där. Men det är sådant som genom historien inte spelat någon roll för många lag i den situationen. Vi behöver bara backa till 2013 då ett extremt nederlagstippat Wigan slog Manchester City i finalen med 1-0. Så varken Watford eller Crystal Palace behöver oroa sig för chanserna i finalen. Deras svåraste uppgift blir i stället att ta sig till slutmatchen på Wembley. För varken Hornets eller Eagles kommer att nöja sig med Wembley-framträdandet i semifinalen i morgon.

Ingen av klubbarna har vunnit FA-cupen och båda har bara var sitt finalframträdande. Det lustiga är att det nu kan bli repriser på bägge lagens finalmatcher. Kolla här:

Watfords enda final utspelade sig 1984 och då var Everton motståndare, och så kan det således bli igen. Den gången för 32 år sedan vann Everton klart med 2-0. Crystal Palaces enda final spelades mot Manchester United 1990. Londonlaget var mycket närmare än Watford att vinna och det krävdes ett omspel (som fanns kvar i finalspel på den tiden) för att United skulle ta hem pokalen. Första matchen slutade 3-3 efter förlängning och Palace ledde med 3-2 när tio minuter återstod av de 120 minuterna men då lyckades Man Utd kvittera. Omspelet fem dagar senare vann United med 1-0. Kanske får Palace nu chansen till revansch, precis som Watford. Bägge lagen suktar enormt efter att få stå med pokalen i händerna och jubla i högan sky ihop med saliga fans.

Vilka av dessa två lag på nedre halvan av PL-tabellen tar sig då till final? Palace har spottat upp sig i ligaspelet en del efter att ha varit totalt under isen i flera månader. Watford har också varit klent på sistone men båda lagen har åtminstone fixat nytt kontrakt och i FA-cupen har de imponerat. Inte minst Palace som eliminerat Southampton, Stoke och Tottenham på sin väg till semi. Watford har haft en något lättare lottning men man har slagit ut Newcastle och senast fick Arsenal respass.

Det här en semifinal som är hur svårtippad som helst. Palace borde vara favorit, speciellt efter den fina fotboll laget spelade i början av säsongen och efter de stronga prestationerna i cupspelet. Dessutom har man en på papperet starkare trupp än nykomlingen Watford som de senaste veckorna verkat lite slitet och tröttkört.

Lagen möttes i kvalfinalen till Premier League 2013 och då var Watford favorit men Crystal Palace vann med 1-0 och avancerade upp i högsta ligan. Kanske dags för Watford att få sin revansch nu? Ja, jag tror faktiskt att de gulsvarta vinner, trots att Palace är knapp favorit. Det lär bli jämnt och varför inte 1-0 till Watford den här gången.

Om mina spådomar slår in så ställs alltså Manchester United mot Watford den 21 maj i finalen på Wembley. Vilket blir ännu en match där ett nederlagstippat lag kan ställa tipsen på huvudet och hålla mystiken vid liv kring världens äldsta fotbollsturnering.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1098

Kan Lucky Arsenal vinna tre år i rad?

FA-cupenPosted by Leffan Fri, March 11, 2016 17:48:47

I helgen spelas kvartsfinalerna i FA-cupen och en intressant fråga är om Arsenal kan avancera till semifinal och till sist vinna hela turneringen. I så fall blir tredje raka totalsegern i FA-cupen vilket inget lag mäktat med sedan slutet av 1800-talet. Tecknen är goda för Arsenal som har haft tur med lottningen så här långt och det kan indikera att flytet är med hela vägen fram till lyftandet av pokalen på Wembley 21 maj.

Kvartsfinalerna spelas fredag-lördag-söndag enligt detta schema: Fredag: Reading-Crystal Palace. Lördag: Everton-Chelsea. Söndag: Arsenal-Watford och Manchester United-West Ham. De lag som gör upp om bucklan är som synes sju från Premier League kompletterat med Reading från The Championship, andradivisionen. Tre av bataljerna är på papperet jämna historier medan Arsenal är klar favorit mot Watford.

Gunners har chansen att göra det nästan omöjliga - att vinna FA-cupen tre år i rad. Två lag har gjort det tidigare: The Wanderers vann 1876-78 och Blackburn Rovers gjorde om bravaden 1884-86. Så om Arsenal lyckas addera en vinst till dem laget ordnade 2014 och 2015 så är det första gången på hela 130 år som en klubb fixar denna ovanliga och extremt svåra trippel.

För att lyckas så krävs både skicklighet och tur, precis som vanligt när det handlar om cupspel. Och det sistnämnda har Londonlaget haft, åtminstone med lottningen. Hittills har Arsenal lottats hemma i de fyra ronder som avverkats, två gånger mot lag från andradivisionen, en gång mot bottenlaget Sunderland och nu i kvarten mot PL-nykomlingen Watford. Lottningskulorna har verkligen lyfts upp ur urnan på ett fördelaktigt sätt.

Man kan lugnt påstå att Gunners har haft tur, varit lucky. Kanske är epitet Lucky Arsenal som klubben fick på 1930-talet korrekt och fortfarande fungerande. Det blev till då legendariske managern Herbert Chapman hela tiden var före motståndarna taktiskt sett och bland annat införde ett kontringsspel som gav massor av mål och fick sura opponenter att hitta på uttrycket Lucky Arsenal. De tyckte Arsenal hade tur och insåg inte att de helt enkelt blivit utmanövrerade av en slipad taktiker på lagledarbänken.

Det må vara hur det vill med turen, den verkar följa Arsenal i FA-cupen. Inte minst på senare år. Kolla här bara: När Gunners vann 2014 så lottades laget hemma varje gång i de fyra första omgångarna. Den femte, semifinalen, spelas ju på Wembley. Året därpå var det inte lika tursamt men i alla fall i två av fyra inledande ronder hade Arsenal match hemma på Emirates. Och så denna säsong då laget hittills lottats hemma fyra gånger i rad.

Hur går det då i kvartsfinalerna? Ja, Arsenal är garanterat suget på att vinna turneringen igen och ska bara slå Watford som på slutet tappat formen och ser ut att ha sprungit av sig all nykomlingsiver. Övriga matcher är som sagt svårtippade.

I kväll stöter Crystal Palace, på 15:e plats i PL, och i uselt slag, på Reading, 14:e-placerad i The Championship, och i skakig form. Två lag som inte har alltför stort självförtroende. Reading har fördel av hemmaplan medan Palace har högre kvalitet att luta sig emot. Tror på knapp bortaseger och därmed eliminering av det sista laget utanför Premier League.

Everton-Chelsea är en lurig duell. Hemmalaget blandar och ger och har en hög högstanivå och låg lägstanivå. Chelsea har däremot hittat stabilitet och sedan december spelat 13 ligamatcher i rad utan nederlag. Omöjligt att sia om utgången men ett kryss ligger nära till hands.

Man Utd-West Ham är också en kamp som kan ända hur som helst. West Ham är ett överraskningslag denna säsong och huserar strax ovanför Man Utd i PL-tabellen. Hammers är dessutom i form, tre vinster i rad, medan Red Devils förlorat två matcher på raken, i ligan och i går i Europa League mot Liverpool. Man Utd borde vara revanschsuget medan gästerna faktiskt är det bättre laget. Tror att West Ham ger United-managern Louis van Gaal ännu en näsbränna.

Så här tror jag att kvartsfinalerna slutar:

Reading-Crystal Palace 1-2.

Arsenal-Watford 2-0.

Everton-Chelsea 2-2 och sedan 2-1 till Chelsea i omspelet.

Manchester United-West Ham 1-2.

Om detta slår in så blir det därmed fyra Londonlag i semifinalerna - något som aldrig hänt förr.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1080

Kan Shrews skrälla mot Red Devils?

FA-cupenPosted by Leffan Mon, February 22, 2016 14:09:12

Risken finns att det bara blir ett lag utanför Premier League som är med när kvartsfinalerna i FA-cupen avgörs 12-13 mars. I kväll har Shrewsbury Town från League One chansen att se till att det åtminstone blir två. Men trots hemmamatch så är uppgiften tuff, PL-fyran Manchester United gästar. Jag hoppas på överraskning, som alltid, när det vankas cupspel. Att de små då och då besegrar de stora är ju själva essensen och meningen med cupturneringar.

Inför femte omgången i FA-cupen hade fem lag utanför Premier League möjlighet att skrälla. Blackburn och Leeds från The Championship, andradivisionen, misslyckades och åkte ut mot PL-motstånd i form av West Ham och Watford. Serieledaren i The Championship, Hull, har fortfarande chansen att avancera efter att ha klarat 0-0 borta mot PL-trean Arsenal och ordnat ett omspel på hemmaplan. Reading är hittills enda laget från en lägre division, även de från The Championship, som mäktat med att eliminera en PL-opponent. På eget gräs skickade man ut West Bromwich via en 3-1-vinst. I övrigt har tre PL-lag, Chelsea, Everton och Crystal Palace, tagit sig till kvartsfinalen, eller rond 6 som den emellanåt kallas i England.

I kväll är det dags för ännu en PL-klubb att vinna i rond 5 eller så serveras det sensation. Shrewsbury mot Man Utd kan bli en ojämn batalj om gästerna får en tidig ledning och därmed ett grepp om duellen eller så kan det dröja länge innan ett avgörande kommer om hemmagänget lyckas hålla United stången i början.

Det är inte helt lätt att spå utgången. Visst, Man Utd vinner åtta, nio gånger av tio men just nu är de röda inte i sin bästa situation så helt omöjligt är det inte att skrällen inträffar.

Manchester United har inte övertygat på något sätt denna säsong. Spelmässigt har det sett trögt och tråkigt ut och resultatmässigt har det bara gått halvhyfsat när det gäller Premier League. I cupspel har laget klantat sig rejält. Det blev respass i Ligacupen mot Championship-laget Middlesbrough och i Champions League lyckades Red Devils inte ta sig vidare från en på papperet lätt grupp. Det blev degradering till Europa League där det i torsdags blev stryk i första matchen av två mot det danska laget Midtjylland. I FA-cupen har det hittills blivit två segrar, dock mot lag från serier ett eller två snäpp ner.

Shrewsbury kan hämta ytterligare mod och hopp från Uniteds nuvarande ligaform och bortakapacitet. Senast blev det stryk borta mot bottenlaget Sunderland och United har bara orkat med en enda seger på de sju senaste bortadusterna i PL.

Shrewsbury är förstås inget fantomlag och det ska mycket till om laget ska kunna ordna sensation. Det blev i alla fall seger i senaste ligamatchen men fortfarande är laget på nedflyttningsplats i League One, tredjedivisionen. Att det är hemmakamp ser inte ut att vara någon fördel. Shrewsbury har inte vunnit någon av de sju senaste ligamatcherna på egna arenan New Meadow. I cupspelet har emellertid Shrewsbury varit stabilt hemma. Både Grimsby från National League, femtedivisionen, och Sheffield Wednesday från The Championship har besegrats i tidigare omgångar i FA-cupen.

Nu kommer således det stora provet. Det är för övrigt första gången någonsin som Shrewsbury och United möts i cup- eller ligasammanhang trots att klubbarna existerat i 130 respektive 138 år. Om Shrewsbury lyckas eliminera Man Utd så kopierar man sina bästa insatser i FA-cupen, laget har som bäst nått kvartsfinal och det skedde 1979 och 1982.

I Shrewsbury finns få spelare som är kända av den breda fotbollspubliken. Mark Halstead har gjort någon enstaka match i Premier League för Blackpool och mittfältaren Elliot Grandin har också lirat i PL för Blackpool. Den som mest skulle njuta av att slå ut Man Utd är nog USA-födde mittbacken Zak Whitbread. Han tillhörde värsta rivalen Liverpool i många år (utan att få spela speciellt mycket i a-laget) men framför allt så var Man Utd hans favoritlag när han växte upp. Han kommer garanterat att ge allt för att The Shrews ska vinna.

Det troliga är dock att United vinner, om än knappt, men med tanke på hur oinspirerat laget uppträtt i vissa matcher så är det inte alltför långsökt med en hemmavinst. Om det skräller så lär Louis van Gaals tid som manager i Manchester United vara över. En sådan nesa kan väl inte ens den hittills väldigt trofasta United-styrelsen tåla.

Så här ser lottningen till kvartsfinalerna ut:

Everton-Chelsea

Reading-Crystal Palace

Shrewsbury/Manchester United-West Ham

Arsenal/Hull-Watford



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1067

Åtta PL-lag kan åka mot mindre klubbar

FA-cupenPosted by Leffan Fri, January 29, 2016 14:44:25

I rond 3 av FA-cupen så var det bara ett Premier League-lag som åkte ut mot ett lag från en lägre division. Swansea eliminerades av Oxford från League Two, fjärdedivisionen. En rejäl skräll alltså. Kan det blir fler PL-lag som får nesligt respass i rond 4 som spelas denna helg, fredag-söndag? Ja, det finns chans/risk i åtta matcher. Men skräll-älskare får nog vara nöjda om det blir ett eller två PL-lag som får respass.

Rond 4 innehåller 16 dueller och i blott fyra av dem möts lag från samma division. Tre av dessa uppgörelser är mellan PL-klubbar och den fjärde hämtas från The Championship, andradivisionen. I tolv kamper är det således möjligt, i alla fall på papperet, att det blir vad som kan kallas skräll, det vill säga ett lag slår ut en motståndare som befinner sig högre upp i seriesystemet.

I rond 3 åkte sista laget (Eastleigh) från femtenivån ur FA-cupen och nu återstår tre lag från fjärdedivisionen. Alla tre har fått härliga utmaningar på hemmaplan. Oxford får chansen att skrälla igen mot Blackburn från andraligan. Ännu roligare blir det för Portsmouth och Carlisle, om de lyckas vinna, som båda stöter på PL-opponenter i form av Bournemouth respektive Everton.

Oxford har ju redan skickat ut ett lag från PL så det kan nog skrälla än en gång på Kassam Stadium. Värre blir det för Portsmouth och Carlisle. Båda lagen är i halvdan form och inte mer än hyfsat starka på hemmaplan. Ska mycket till för att de ska slå ut Bournemouth och Everton, även om de båda PL-lagen är på nedre tabellhalvan och i halvknackig form. Klasskillnaden bör bli för stor, men man ska aldrig säga aldrig. Inte minst i matchen i Portsmouth-Bournemouth kan det skrälla, där finns derbyingrediensen som ytterligare en faktor som påverkar insats och resultat.

Fem lag från League One, tredjedivisionen, är kvar i cupspelet. Två av dem har fått PL-lag på sin lott. Colchester gästas av topplaget Tottenham medan Peterborough reser till Midlands för att tampas med 14:e-placerade West Bromwich. Colchester är jumbo i tabellen och har 14 matcher i rad utan vinst. Ska bara vara en munsbit för Spurs. Större chans att Peterborough som är sexa i League One men laget är tyvärr ur slag, två raka förluster i ligan har det blivit. West Brom är inga underdjur men med hemmaplan som fördel ska man väl ändå efter visst besvär plocka ner Posh.

Fyra av de tio kvarvarande lagen från The Championship möter lag ett snäpp upp, alltså Premier League-klubbar. Tre har belönats med hemmamatch. I kväll tar Championship-femman Derby emot PL-femman Manchester United. I morgon välkomnar PL-trean Arsenal Championship-trean Burnley. Vidare reser Chelsea, 13:e-placerad i PL, till MK Dons, som dväljs på 20:e plats i andraligan och till sist så tar Nottingham, elva i The Championship, emot tian i PL, Watford.

Derby har helt tappat formen och dalat i tabellen och laget skulle haft mycket större möjlighet till överraskning om Man Utd gästat för några veckor sedan. Å andra sidan är United skakigt i formen så nog har Rams trots allt hyfsat bra chans att ställa tipsen på huvudet.

Värre blir det för Burnley som på bortaplan ska försöka skaka titeljagande Arsenal. Fast en titt i formfacit visar att det ändå är hyfsat troligt att gästerna kan störa Gunners. Arsenal har nämligen tre matcher i rad utan vinst medan Burnley är i toppslag och har noterat fyra vinster och ett kryss på de fem senaste. Arsenal får se upp och vara på topp för att vinna.

Nottingham är nog det lag som kan hoppas mest på skräll. Laget har radat upp tolv ligamatcher på raken utan bakslag och självförtroendet är starkt. Watford har det tuffare, vann visserligen senast men dessförinnan åkte laget på fyra raka nederlag. På City Ground kan det nog bli en klang- och jubelföreställning för Forest-fansen.

MK Dons blandar och ger men förlorar klart mycket oftare än man vinner. Senast blev det förlust mot seriens jumbo Bolton. Det blir inte lättare att tas med Chelsea som visserligen underpresterar denna säsong men på slutet har Londonlaget faktiskt fått ihop sju raka utan förlust, dock bara tre vinster. Chelsea tar den tio mil långa resan norrut till Milton Keynes och går vidare i cupen.

Sammanfattningsvis så tippar jag så här i de åtta matcher där PL-lag stöter på lag från lägre divisioner:

Carlisle-Everton 1-3.

Portsmouth-Bournemouth 1-2.

Colchester-Tottenham 0-3.

West Bromwich-Peterborough 2-1.

Derby-Manchester United 1-1. United vinner omspelet.

Arsenal-Burnley 4-2.

Nottingham-Watford 2-1.

MK Dons-Chelsea 0-2.

Med andra ord tror jag bara ett PL-lag åker ut mot lag från lägre serier, precis som i rond 3.

Däremot åker garanterat ytterligare tre PL-lag ut. Aston Villa är värd för Manchester City men det blir gästerna som ganska enkelt tar sig vidare. Liverpool gästas av West Ham och här är det svårtippat men Hammers har slagit Reds två gånger denna säsong, kan väl inte bli tre? Liverpool vidare. Crystal Palace-Stoke är också en svårspådd historia, bortalaget är dock i klart bättre form just nu och vill ha revansch för respasset i semifinalen i Ligacupen i veckan. Stoke vidare.

Som vanligt håller jag tummarna för skrällar och helst vill jag se lagen från League Two avancera.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1057

Många mindre klubbar fick hemmamatch

FA-cupenPosted by Leffan Tue, January 12, 2016 15:31:58

Det hjälper att klaga. I går efterlyste jag en variant där alla lag under de två högsta divisionerna får hemmamatch i FA-cupens tredje omgång mot lag från lag i just dessa två serier. Snabbt blev jag till viss del bönhörd av makterna som styrde lottningen till fjärde omgången i går kväll. Av 15 kvarvarande Premier League-lag så fick tio stycken bortamatch och tre av dem som fick hemmakamp lottades mot annat PL-motstånd. Alltså upplagt för att flera lag från lägre divisioner avancerar till rond 5.

Skrällar är en av de roligaste ingredienserna i cupspel, ni vet där den lille slår den store, där David betvingar Goliat. Om det lilla laget spelar hemma så är chansen oftast större. Jag förespråkar därför att de 20 lag från ligor under Premier League och The Championship som är med i FA-cupens rond 3 får hemmamatch och därmed lottas mot ett lag från någon av de två toppdivisionerna.

Lottningen är dock som bekant fri men i går verkade som om en osynlig makt grep in och gynnade lag från ligor under PL.

Rond 4 innehåller 16 matcher och endast i tre utföll lottningen så att hemmalaget är från en högre division än gästerna.

I åtta av de övriga 13 matcherna så är hemmalaget garanterat från en lägre serie än bortagänget. I fyra av de övriga fem kamperna så avgör omspelet i rond 3 om det blir lag från samma nivå eller om hemmalaget är från en lägre division. Möjligheten finns således att det i 12 matcher är så att värdlaget är från en lägre serie än gästerna. Och lottningen gjorde det också möjligt att det kan bli så att ett enda PL-lag går vidare. För det är blott i en match som det garanterat är två PL-lag möts, det är duellen Crystal Palace-Stoke.

Här är hela lottningen med lagets nivå i seriesystemet inom parentes. Premier League (1), The Championship (2), League One (3), League Two (4), National League (5). I elva av matcherna finns det alternativa motståndare beroende på att dessa lag kryssade i rond 3 och ännu inte spelat det avgörande omspelet som tar dem till rond 4.

Lottningen till rond 4:

Eastleigh (5) eller Bolton (2) - Leeds (2)

Carlisle (4) eller Yeovil (4) - Everton (1)

Wycombe (4) eller Aston Villa (1) - Manchester City (1)

Exeter (4) eller Liverpool (1) - West Ham (1)

Northampton (4) eller MK Dons (2) - Chelsea (1)

Portsmouth (4) eller Ipswich (2) - Bournemouth (1)

Oxford (4) - Blackburn (2) eller Newport (4)

Colchester (3) - Tottenham (1) eller Leicester (1)

Shrewsbury (3) - Sheffield Wednesday (2)

Bury (3) eller Bradford (3) - Hull (2)

Derby (2) - Manchester United (1)

Nottingham (2) - Watford (1)

Huddersfield (2) eller Reading (2) - Walsall (3).

Bristol City (2) eller West Bromwich (1) - Peterborough (3)

Crystal Palace (1) - Stoke (1)

Arsenal (1) - Burnley (2)




  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1049

Låt mindre klubbar spela hemma i rond 3

FA-cupenPosted by Leffan Mon, January 11, 2016 14:40:51

Det blev en och annan skräll och halvsensation när FA-cupens tredje rond spelades fredag-söndag. Men lite väl få för min smak. Överraskningar är en av de upplyftande faktorerna i cupspel och för att få fler i FA-cupen är mitt förslag att alla lag som befinner sig under de två högsta divisionerna garanteras hemmamatch i rond 3. Då skulle det bli en drös med knallar och fans till mindre klubbar ges fler chanser att på hemmaplan se sina favoriter möta större lag och också ha större möjlighet att slå ut dem än om matchen spelats hos den större klubben.

I FA-cupens tredje omgång kommer lagen från de två högsta divisionerna, Premier League och The Championship, med i handlingen. Det är totalt 44 lag och övriga 20 lag i 16-delsfinalerna kommer från serier längre ner. Min idé är att låta dessa 20 lag få hemmamatch i lottningen och därmed garanteras en match mot ett lag från högsta eller näst högsta serien.

Okej, det betyder att chansen till avancemang minskar än om de vid fri lottning kunnat få hemmamatch mot ett lag i samma serie eller till och med från en lägre liga. Men det uppvägs av garantin att ställas mot ett lag som drar mer publik och är mer glamoröst att möta. Det kan bli ett minne för livet för exempelvis en division 4-spelare eller fansen till ett lag som spelar i femman.

I årets rond 3 finns några bra exempel på matcher som skulle blivit klart mer intressanta och haft större chans till överraskning om matchen gått på det mindre lagets arena. PL-laget Everton slog nu Dagenham/Redbridge från League Two, fjärdedivisionen, med 2-0 hemma. Tänk så mycket mer attraktivt mötet hade varit om Dag/Red haft hemmaplan. Samma gäller matcherna Manchester United-Sheffield United och Chelsea-Scunthorpe. PL-lagen hade hemmamatch och vann med 1-0 respektive 2-0 mot de båda lagen från League One, tredjedivisionen. Även dessa dueller hade rönt mycket mer intresse som Sheffield U och Scunthorpe hade kunnat välkomna de båda PL-giganterna till sina arenor.

Resultaten i rond 3 visar också att mindre lag har större chans att skrälla om de får lira i sin hemmiljö. Ett bevis är det fyra möten som PL-klubbar hade med lag från League Two. I tre av fallen hade League Two-gängen hemmamatch och ingen slutade med förlust för det mindre laget. Oxford vann till och med och skickade ut Swansea ur cupen. Exeter och Wycombe ordnade omspel med mersmak mot Liverpool respektive Aston Villa. I den match där League-Two-laget hade bortamatch blev det förlust, tidigare nämnda kampen Everton-Dag/Red.

Så låt de klubbar som kämpat sig fram via flera ronder under hösten fram till rond 3 där få en belöning i form av en både attraktiv och lukrativ hemmamatch mot en större klubb. Även för neutrala fotbollsfans är det mycket roligare att knäppa på tv:n och exempelvis se Scunthorpe hemma ge Chelsea en rejäl match än tvingas se storlaget enkelt vinna på sin hemmabana.

FA-cupens stora charm är skrällarna, det är dem man talar om i decennier efteråt. Dags för nya lottningsregler som ökar chansen till sådana mytomspunna cupbataljer.




  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1046

Kan smålagen skrälla i FA-cupen?

FA-cupenPosted by Leffan Thu, January 07, 2016 17:47:49

Dags för tredje ronden i FA-cupen och den största chansen för de små klubbarna att skrälla mot de stora. I de 32 matcher som ska avverkas fredag-söndag så är det fyra möten mellan Premier League-lag och lag från League Two, fjärdedivisionen, som röner mest intresse.

i FA-cupens tredje omgång går lagen från Premier League och The Championship, andradivisionen, in i turneringen, totalt 44 lag. Det betyder att 20 lag från lägre divisioner som avancerat hit via några förberedande ronder äntligen kan lottas mot större klubbar, ibland riktigt stora. Och det är då de stora knallarna ligger på lut, de som är charmen och med cupen, ja, nästan dess existensberättigande.

Denna säsong har lotten parat ihop fyra PL-lag med fyra lag från League Two. Så här:

Exeter-Liverpool

Everton-Dagenham & Redbridge

Wycombe-Aston Villa

Oxford-Swansea

Det blir också tre dueller mellan PL-lag och lag från League One, tredjedivisionen, enligt följande:

Doncaster-Stoke

Manchester United-Sheffield United

Chelsea-Scunthorpe

Lotten har också föst ihop tio Premier League-lag i interna bataljer: Arsenal-Sunderland, Norwich-Manchester City, Southampton-Crystal Palace, Watford-Newcastle och Tottenham-Leicester. Övriga tre PL-klubbar stöter på motstånd från The Championship: Birmingham-Bournemouth, West Bromwich-Bristol City och West Ham-Wolverhampton.
Endast ett lag utanför de fyra toppdivisionerna har lyckats ta sig till tredje ronden och det är Eastleigh från National League, femtedivisionen. Man tar emot Championship-jumbon Bolton hemma på arenan med det något udda namnet Ten Acres, även kallad Silverlake Stadium.

Så här fördelar sig de deltagande lagen ur divisionerna:

Premier League, högsta divisionen: 20 lag.

The Championship, andradivisionen: 24 lag.

League One, tredjedivisionen: 9 lag.

League Two, fjärdedivisionen: 10 lag.

National League, femtedivisionen: 1 lag.

Finns då det någon chans till stora skrällar, det vill säga kan något, eller några, av de sju lagen från trean och fyran slå ut sitt PL-motstånd? På papperet nej, i verkligheten är det däremot inte omöjligt även om PL-lagen förstås är favoriter.

Störst möjlighet att överraska har nog Wycombe Wanderers, tabellsexa i League Two. Motståndaren Aston Villa är jumbo i PL och lider av dåligt självförtroende och lär dessutom satsa allt på att försöka hänga kvar i högsta ligan. Villa har inte heller vunnit i ligan sedan premiären och har nästan glömt bort hur man gör. Wycombe, däremot, är i bra form och har vunnit tre av sina fyra senaste ligaduster. En hemmavinst vore inte alltför förvånande.

Samma gäller i matchen Oxford-Swansea. Hemmalaget går som tåget, ligger trea i fjärdedivisionen och har bara en förlust på de tio senaste ligamatcherna och endast två nederlag på de 18 senaste. Det blir en tuff uppgift för Swansea, som är på 17:e plats i PL, bara två pinnar ovanför nedflyttningsstrecket. Swans började ligaspelet bra men har varit ur slag länge nu och har bara en seger på de tio senaste matcherna, alltså motsatt facit jämfört med Oxford. Borta har Swansea bara en seger medan Oxford endast kammat noll en gång hemma. Finns således en del som pekar mot skräll.

Övriga två League Two-lag får troligen mycket svårare att avancera. Exeter är på 16:e plats i tabellen och har förlorat fyra ligamatcher i rad, varav tre på hemmaplan. Ingen bra uppladdning inför mötet med PL-åttan Liverpool. Dag & Red är i ännu värre situation i ligan, laget är på 22:a plats (av 24 lag) och har bara vunnit fyra av 25 matcher. Dock har alla vinsterna tagits på bortaplan och det är väl det lilla halmstrået laget kan klamra sig fast vid när man besöker Goodison Park och tar sig an Everton, elva i PL-tabellen.

Av de tre League One-lag som konfronteras med PL-klubbar så är det nog Doncaster som har bäst chans att ordna knall och gå vidare. Laget är i bra slag och har på ett par månader klättrat från 18:e till 11:e plats tack vare en tiomatchers-svit svit där man vunnit sex gånger och kryssat två. Stoke blir emellertid en svår opponent. Laget är tia i PL och spelar ofta bra även om det ibland kommer en och annan svag insats. Det är väl det Doncaster får hoppas på.

Så mycket att hoppas på har antagligen inte Sheffield United, åtta i League One, och Scunthorpe på 15:e plats i samma serie. Båda har haft oturen att lottas borta och det ska mycket till för att Manchester United och Chelsea, femma respektive 14:e-placerad i PL, ska undvika att vinna mot de båda lagen två divisioner lägre ner. Men man vet ju aldrig. Man Utd-motorn hackar då och då och Chelsea har varit på dekis stora delar av säsongen. Så osvuret är bäst.

I morgon kväll spelas en match i rond 3, Exeter-Liverpool, på lördag 26 stycken och avslutande fem på söndag.

Till sist är det väl bara att hoppas att det blir så många skrällar som möjligt och visst vore det extra skoj om Eastleigh kunde fortsätta att hålla femtedivisionens fana högt via en vinst mot Bolton.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1043

Elfte pokalen eller första?

FA-cupenPosted by Leffan Fri, May 16, 2014 07:34:33

Ovanstående fråga handlar om vilket lag som kommer att vinna säsongens FA-cup. På lördag 18.00 svensk tid ställs Arsenal mot Hull. Arsenal har vunnit FA-cupen tio gånger och jagar sin elfte titel. Hull har som bäst nått semifinal och suktar efter en första triumf i världens äldsta fotbollstävling.

FA-cupens spelades första gången 1871/72 och avgörs nu för 133:e gången. Arsenal har inte tagit hem någon segerpokal, varken i cup eller liga, sedan 2005 då FA-cupen bärgades. Sedan har fansen tvingats utstå åtta pokallösa säsonger. Längtan efter en framgång är gigantisk i klubben som sedan slutet av 1980-talet vant sig vid att plocka segerbucklor som äpplen från ett träd. Det var nära att det blev trendbrott för ett par år sedan men då förlorade laget mot Birmingham i Ligacupfinalen. Nu finns chansen igen.

Hull lär dock inte skänka bort slutsegern frivillligt. Laget har aldrig varit i final i FA-cupen och inte vunnit varken Ligacupen eller ligan. Bästa insatsen i FA-cupen kom för så länge sedan som 1929/30. Då nådde Hull semifinal men ett illvarslande omen inför årets final är att man den gången åkte ut mot just Arsenal. Även Hull har längtan efter en pokalvinst, men inte som Arsenal för att man är ett storlag och ska ta hem cuper och ligor, utan för att man aldrig vunnit något under sin 110-åriga historia.

Arsenal har ett mentalt övertag på Hull när lagen stiger in på Wembley i morgon. Detta eftersom laget vann de båda ligamötena denna säsong, 3-0 borta och 2-0 hemma. Gunners har ytterligare en stor fördel då Hulls två forwardsess och givna anfallspelare Nikica Jelavic och Shane Long inte får spela eftersom de representerat andra klubbar i FA-cupen denna säsong.

Tigers kommer ändå att ge Arsenal en rejäl fajt. Nykomlingen i PL har visat både fint spel och stort hjärta och klarade kontraktet galant. Dessutom kan man hämta mod från Wigan som i fjol var bottenlag i PL men ändå slog topplaget Manchester C i FA-cupfinalen. Arsenal är emellertid favorit. Laget hade ligaguldet inom räckhåll men sloknade på vårkanten, som så många gånger förr. Nu blir tändningen maximal.

Det kan bli en av de mest sprakande och fartfyllda cupfinaler som spelats på ett tag. Båda gängen är desperata i sin jakt på den glittrande bucklan. Det blir en jämn batalj som Arsenal till slut vinner tack vare bättre offensiv. Det blir inte lätt för Hull att stoppa Mesut Özil, Aaron Ramsey, Olivier Giroud, Santi Cazorla och Alex Oxlade-Chamberlain i 90 minuter. Mitt tips är 2-1 till Gunners och en gladare Arsenal-boss Arsène Wenger än vi sett på åratal.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post866

Semifinallagen kan skapa historia

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 12, 2014 12:16:45

Helgens semifinaler i FA-cupen har flera anslående infallsvinklar. Alla fyra lagen kan uppnå saker som har med rekord och betydande bedrifter att göra.

De båda semifinalerna avgörs på Wembley och i kväll ställs Arsenal mot Wigan och i morgon möts Hull och Sheffield U. Alltså två Premier League-lag (Arsenal och Hull), ett från The Championship, andradivisionen (Wigan) och ett från League One, tredjedivisionen (Sheffield U).

Här är vad lagen kan uppnå:

• Om Arsenal slår Wigan så går laget till sin 18:e final i FA-cupen och tangerar därmed Manchester Uniteds rekord. Om Gunners också vinner finalen så tangerar laget även Uniteds rekord på elva vinster i turneringen.

• Om Wigan går till final så blir laget det första från en division under den högsta som når finalen två år i rad. Visserligen var laget i Premier League när man spelade final i fjol men inget lag har heller lyckats med att vara i final två år i rad efter att ha spelat i högsta och näst högsta divisionen.

• Om Sheffield United når finalen så blir Blades det första laget från tredjedivisionen som mäktar med det. Sheffield U har vunnit FA-cupen fyra gånger men senast var så länge sedan som 1925.

• Hull har aldrig varit i final i FA-cupen. Bästa insatsen är semifinal 1930. Då åkte laget ut mot Arsenal och blir det final denna gång så finns chans till revansch. Om Hull vinner FA-cupen så blir Tigers det 44:e laget som lyfter den klassiska bucklan som det började fajtas om 1871/72.

Om antingen Wigan eller Sheffield U vinner finalen så blir det första gången sedan 1980 som ett lag utanför den högsta divisionen står som FA-cupsegrare. Den gången var det West Ham som slog Arsenal med 1-0. Hittills har åtta lag under högsta nivån vunnit FA-cupen. Sheff U eller Wigan kan bli det nionde. Om lagen möts i finalen, och alltså slår ut var sitt Premier League-motstånd i semifinalen, så blir det första gången två lag från serier under den högsta möts i finalen.

FA-cupfinalen har avgjorts på tolv arenor genom åren. Det började på Kennington Oval inför 2 000 personer och numera spelas det på nya Wembley inför drygt 80 000. Sedan 2008 har även semifinalerna avgjorts på Wembley.

Som mest har 126 047 personer bevittnat en final på plats. Det inträffade 1923 när den nybyggda arenan Wembley stod värd för sin allra första fotbollsmatch. Kungen George V var närvarande och såg Bolton slå West Ham med 2-0.

Ian Rush, Liverpools forne målspruta, är den spelare som gjort flest mål i FA-cupfinalspel. Han tryckte dit fem mål på tre finaler och Liverpool segrade i alla tre.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post835

Fascinerande fakta kring FA-cup-kvartarna

FA-cupenPosted by Leffan Sat, March 08, 2014 12:53:21

Det finns flera fängslande infallsvinklar inför kvartsfinalerna i FA-cupen i dag och i morgon. Som att det garanterat blir ett lag utanför Premier League i semifinalerna. Som att de lag som möttes i finalen i Ligacupen kan mötas i finalen i FA-cupen. Och som att Arsenal tar emot Everton vilket laget inte gjort i FA-cupen sedan 1928.

I dag spelas den första kvartsfinalen, Arsenal-Everton. I morgon avgörs övriga tre, Sheffield U-Charlton, Hull-Sunderland och Manchester C-Wigan.

Arsenal och Everton grundade båda i slutet på 1800-talet och har stött på varandra 185 gånger i ligaspel. Men i FA-cupen har lagen förvånansvärt nog bara lottats mot varandra tre gånger. Everton har vunnit två gånger, båda på hemmaplan, det var 1910 och 1981.

Mötet i dag blir andra gången Arsenal har hemmamatch, förra gången var 1928, och då vann Gunners med 4-3. Bland Evertons målskyttar i den matchen fanns Dixie Dean, den spelare som gjort flest mål under en säsong i högsta engelska fotbollsligan. Han tryckte in 60 baljor just säsongen 1927/28.

I Premier League denna säsong blev det 1-1 hos Arsenal och Everton har inte lyckats slå Arsenal på de 13 senaste mötena. Svårt även denna gång. Det lär dock bli en tät batalj med få mål, lagens fem senaste dueller har bjudit på endast sex mål.

Manchester C och Wigan har också mötts blott tre gånger i FA-cupen. Man C har två vinster och Wigan en. Lagen möttes så sent som förra säsongen då Wigan högst sensationellt vann finalen med 1-0 efter mål av Ben Watson i 90:e minuten. Då tillhörde Wigan Premier League, nu är laget en division lägre ned, i The Championship. Man C är därför än större favoriter än förra säsongen. City har dessutom hemmaplan och är ett mycket bättre lag än i fjol, Wigan är däremot snäppet sämre.

Om Wigan vinner denna gång så är det en av de största knallarna i FA-cupen på många år. Man C har för övrigt mött Wigan i Ligacupen denna säsong, då blev det kross med 5-0. Kan bli något liknande nu i derbyt. Staden Wigan ligger ju knappt tre mil från Manchester.

Om Man C vinner så är laget bara ett steg från final och där kanske man ställs mot Sunderland, precis som i Ligacupen för en vecka sedan. Endast en gång tidigare har samma lag mötts i både Ligacupfinal och FA-cupfinal under samma säsong. Det skedde 1993 då Arsenal två gånger om slog Sheffield W med 2-1 i de båda finalerna.

För att historien ska upprepa sig måste Sunderland först ta sig förbi sitt kvartsfinalhinder, Hull. Statistiken talar för Sunderland som vunnit alla tre matcher som lagen mött varandra i FA-cupen. Senast var det 1976 då Sunderland vann hemma med 1-0. Dessförinnan var det längesedan. Sunderland vann med 6-2 1920, även det hemma, och segrade med 2-0 borta 1933.

Hull har kanske ett mentalt övertag eftersom laget slagit Sunderland i båda ligamatcherna denna säsong och dessutom hållit nollan bägge gångerna. Hull har även favör av hemmaplan så det blir för Sunderland att vara i sin bästa cupform, som laget ofta varit denna säsong, för att kunna slå ut Hull. Matchen mellan de båda PL-klubbarna kan sägas var ett östkustderby, även om det är 15 mil mellan städerna.

I den fjärde kvartsfinalen ställs Sheffield U från League One, tredjedivisionen, mot Charlton från The Championship, andradivisionen. Det betyder med andra ord att ett lag utanför Premier League är med i ena semifinalen på Wembley helgen 12-13 april.

Även dessa lag har lottats mot varandra tre gånger i FA-cupen, precis som fallet är i de tre övriga kvartsfinalerna, lustigt nog. De har dock spelat fyra matcher i FA-cupen mot varandra eftersom kampen 1992 gav ett omspel efter 0-0 i första matchen och Sheffield-seger med 3-1 i den andra. Första gången laget möttes i FA-cupen var 1967 och även då segrade Sheffield U. Senaste mötet ägde rum 2009 då Sheffield U vann hemma med 2-1. Ingen av de spelare som startade då, för fem år sedan, är kvar i respektive klubb. Det visar vilken otrolig omsättning det är på spelare på alla nivåer i engelsk fotboll.

Charlton söker således revansch för tre tidigare elimineringar av helgens opponenter. Laget slog ut Sheffield W i förra omgången och har kanske specialiserat sig på att klättra vidare på bekostnad av Sheffield-lag. Det återstår att se.

Så här tror jag att det går i FA-cupens kvartsfinaler:

Arsenal-Everton 2-1.

Sheffield U-Charlton 1-0.

Hull-Sunderland 1-2.

Manchester C-Wigan 3-0.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post804

Revansch och mindre lag till kvart

FA-cupenPosted by Leffan Fri, February 14, 2014 18:51:59

Lotten ordnade så att Manchester C och Arsenal kan få revansch för förluster i ligaspelet mot toppkonkurrenter och att minst två lag från ligor under Premier League är med när kvartsfinalerna avgörs i FA-cupen.

I morgon lördag och på söndag och måndag spelas de åtta matcherna i FA-cupens rond 5. Kvar är tio Premier League-lag, fyra lag från The Championship, andradivisionen, och ett lag från League One, tredjedivisionen.

Lottningen gav flera intressanta dueller. I morgon tar Man C emot Chelsea i rondens största möte. Lagen är placerade trea respektive etta i PL-tabellen. Chelsea vann borta med 1-0 mot Man C i ligan den 3 februari och la då grunden för nuvarande serieledning. Samtidigt gav Chelsea sig självt en mental kick och Man C en liten knäckande smäll. Det var första gången Man C förlorade hemma denna säsong i ligan och första gången på 61 matcher som de inte gjorde mål på Etihad.

Nu söker förstås City revansch i FA-cupen men det blir inte lätt den här gången heller. Laget saknar fortfarande målsprutan Sergio Agüero och mittfältsgeneralen Fernandinho. Däremot är yttern Samir Nasri tillbaka och förstärker. Chelsea saknar mittbackarna John Terry och Gary Cahill. Citys starka offensiv är försvagad, liksom gästernas stronga defensiv. Pekar därmed mot en jämn batalj. Jag tror Man C får sin revansch, 2-1 till City.

I London har Arsenal nu på söndag chans till upprättelse för 1-5 mot Liverpool 8 februari. Då krossade tabellfyran Liverpool hemma dåvarande serieledaren. Nu är Arsenal hemma och vill förstås inte ha en upprepning av den förnedringen. Laget saknar spelföraren Santi Cazorla medan Liverpool får tillbaka mittbacken Daniel Agger. Han kan nog ersätta Kolo Toure som gjort ett par märkliga misstag (med baklängesmål som följd) på sistone.

Arsenal vill säkert föra matchen och dominera bollinnehavet men med det spelsättet måste laget vara ytterst vaksamt på Liverpools blixtsnabba omställningar. Tror ändå Arsenal får sin revansch, 2-1 till Gunners.

Ytterligare två dueller involverar PL-lag. Southampton, i form, reser till Sunderland som också gjort bra i från sig ett tag. Gästerna är det bättre laget men lagens båda möten denna säsong har slutat med kryss. Riktigt oviss drabbning, Southampton fixar avancemang, vinner med 2-1.

Everton har tappat lite i kampen om Champions League-platserna på sistone och vill gärna kompensera det med avancemang i FA-cupen. Men det blir inte lätt när Swansea gästar. Walesarna vann Ligacupen förra spelåret och har blivit lite av ett cuplag. Slog bland annat Manchester U på bortaplan i FA-cupen denna säsong. Everton vann lagens enda ligamöte denna säsong med 2-1 i Wales. Tror på samma segersiffror för Liverpool-laget denna gång.

I två matcher har Championship-lag fått PL-lag på sin lott. Wigan, nia i andradivisionen, reser till Cardiff för att möta nästjumbon i PL. Så mycket skiljer inte lagen åt och formen hos Wigan är bättre än hos Cardiff. Tror faktiskt på en skräll här. 2-1 till Wigan.

Brighton, sjua i The Championship har också en bra möjlighet att överraska. Laget har två raka segrar och är i form medan motståndaren Hull, 13:e lag i PL, har förlorat fem av de sju senaste matcherna. Brighton har dessutom fördel av hemmaplan och jag spår att sydkustgänget triumferar med 1-0.

Återstår två matcher och i dessa möts lag utanför PL. Alltså garanti för att minst två lag från lägre serier är med i kvartsfinalerna som spelas helgen 8-9 mars.

I ett rent Championshipmöte ställs två nedflyttningshotade lag mot varandra.17:e-placerade Sheffield W mot 22:an Charlton. Sheffield W har hemmaplan och har spelat starkt på sistone, bara en förlust på de nio senaste ligamatcherna. Laget har klättrat upp från nedflyttningszonen. Charlton har gått motsatt väg och har ett uselt facit på slutet, fyra raka förluster. Ny torsk nu, 3-1 till Sheffield W.

Ett lag från tredjedivisonen återstår i FA-cupen och det är Sheffield U som är 22:a i League One. Laget har dock slagit ut två PL-lag, Aston Villa och Fulham, och vill ställa till det för ännu ett lag högre upp i seriesystemet. Det laget är Nottingham, femma i The Championship, och i strålande slag. Forest har 13 ligamatcher på raken utan bakslag. Något att bita i för Sheffield U som dock har hemmaplan och kan nog skrälla igen. Vi tror och hoppas på det. 2-1 till Sheffield U, vars manager Nigel Clough tidigare bossat för Nottingham. En extra krydda i den bataljen.

Om resultaten går en viss väg i rond 5 och lotten hittar på något roligt till kvartsfinalerna så kan det bli fyra derbyn att se fram emot 8-9 mars:

På Merseyside: Liverpool-Everton.

I Sheffield: Sheffield Wednesday mot Sheffield United.

På sydkusten: Southampton mot Brighton.

I Manchester: Wigan mot Manchester C.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post778

Inga skrällar men en svensk stjärna född

FA-cupenPosted by Leffan Sun, January 26, 2014 16:48:07

FA-cupens rond 4 bjöd inte på en enda skräll. Bara ett enda lag lyckades slå ett lag från en högre division. Däremot bjöd en ny svensk i engelsk fotboll, Muamer Tankovic, på en mycket lovande insats för sitt Fulham mot Sheffield U.

I 14 av de 16 matcher i rond 4 av FA-cupen möttes lag från olika divisioner. Endast ett lag mäktade med att slå ut ett lag från en högre nivå. Och det var knappast någon skräll när regerande FA-cupmästaren Wigan hemma betvingade Premier League-laget Crystal P med 2-1. Wigan är elva i The Championship, andradivisionen, och endast 16 placeringar under Palace på 16:e plats i PL.
Ytterligare två chanser finns att lag från en lägre serie slår lag ett eller två snäpp upp i seriepyramiden. Preston i League One, tredjedivisionen, klarade 0-0 borta mot Nottingham från The Championship och har chansen att fixa avancemang i omspelet på hemmaplan. Tuffare blir det för Sheffield U från League One att i sitt omspel slå PL-laget Fulham borta. Det blev 1-1 i dag på Bramall Lane i Sheffield. Alla andra nio PL-lag som mötte lag från lägre ligor vann.

Det känns som om det förr om åren blev fler skrällar i FA-cupen, att fler lag från lägre serier slog motstånd från högre ligor. Då var det ofta kämpatag och en aldrig sinande ström av inlägg in i straffområdet som var grund till överraskningarna. Av alla inlägg som det mindre laget pumpade in i boxen så var det alltid ett eller annat som ramlade ner framför fötterna på rätt spelare som nätade och fixade skräll.

I dag är lagen från andra-, tredje- och fjärdedivisionen ofta duktiga på att spela fotboll och många av gängen har ett bra och snabbt passningsspel. Vilket flera av dem visade i helgens matcher.

Dessa lag slår inte lika många inlägg utan försöker spela sig fram till chanserna. Man ändrar helt enkelt inte den fotboll man spelar i serien när ett lag från en högre liga står för motståndet. Även om de mindre lagen har ett bra passningsspel så har de ändå svårt att skapa chanser mot bättre lag. Att såga sig igenom motståndarförsvaret på den sista tredjedelen av plan är alltid svårast och det är exempelvis PL-lagen mycket bättre på. Dessutom är PL-gängen mycket effektivare när de får chanserna, de har ju ofta sylvassa forwards, det lagen längre ner saknar.

Så även om det kan se jämnt ut spelmässigt mellan lag från olika divisioner så är de större lagens högre kvalitetet i de avgörande offensiva ögonblicken som ger dem segern. Denna skillnad lagen emellan är en av förklaringarna till att skrällarna uteblir. En annan är att många större lag nu verkar satsa på relativt ordinarie uppställningar även i de tidiga omgångarna av FA-cupen.

Det roligaste med helgens FA-cupdrabbningar (Chelsea-Stoke är inte spelad i skrivande stund) är genombrottet av den blott 18-årige svensken Muamer Tankovic som spelade 90 minuter för Fulham mot Sheffield U. Mittfältaren bjöd på ett mycket moget spel centralt i banan. Han stod också för en snygg målpassning till Hugo Rodallega när denne smällde in 1-1 och fixade omspel.

Tankovic var ständigt spelbar, lätt i steget och rörde sig smart och mycket. Svensken värderade passningarna väl, slog kort när det var det läget och långt eller instick när situationen påkallade det. 18-åringen (fyller 19 i februari) har en naturlig teknik och får omedelbart kontroll på bollen, nödvändigt i den snabba engelska fotbollen.

Han bjöd också en del finesser som tittfinter när han passade och blindpassningar med huvudet till rätt adress. Han höll dessutom uppe kvaliteten i sitt spel matchen igenom, något som unga spelare brukar ha svårt med.

Hans första start i Fulhamtröjan lovade mycket inför framtiden. Muamer Tankovic kan mycket väl bli svenska landslagets nya spelförare om några år. Lite mer tuffhet i närkamperna och mer beslutsamhet i vissa lägen såg ut att vara det enda som saknades i den här matchen.

Visst, Tankovic är ung och kommer att få svackor men talangen finns onekligen. Det visade han med eftertryck i eftermiddag.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post758

Roliga dueller med skrällchans

FA-cupenPosted by Leffan Fri, January 24, 2014 16:55:39

Äntligen ordnade lotten en rad matcher i FA-cupen där lag från lägre serier möter Premier League-motstånd. Rond 4, sextondelsfinalerna, spelas denna helg med start i kväll med två matcher, tolv i morgon och två på söndag. Av de 13 återstående PL-lagen har bara två parats ihop, övriga elva stöter på lag från lägre serier.

Lottningen till både Ligacupen och FA-cupen har flera gånger det senaste året ordnat möten mellan PL-lag eller lag från samma divisioner. Inte så intressant. I denna rond av FA-cupen finns däremot en hoper kul drabbningar och skrällchanser.

Enda ”trista” bataljen är den mellan PL-klubbarna Chelsea och Stoke. I övrigt är det klart mer fängslande dueller.

Vad sägs exempelvis om Sunderland-Kidderminster Harriers? Visserligen har PL-laget fått hemmaplan men det ska bli kul att se hur mycket laget från Conference Premier, femtedivisionen, kan störa sin opponent fyra divisioner och 79 placeringar högre upp i seriesystemet.

Sunderland är förstås storfavorit, inte minst efter de senaste tidens resultat där laget bland annat slagit ut Manchester U ur Ligacupen och gått till final. Å andra sidan är Sunderland nästjumbo i PL och har bara vunnit två av elva hemmamatcher. Ingen statistik som skrämmer. Fast Kidderminster, sexa i sin tabell, är inget fantomlag borta, bara fyra vinster på 13 kamper. Formen är också darrig. Men i cupspel jämnas styrkeförhållanden ut per automatik verkar det som ibland så hemmalaget ska inte känna sig för säkert.

Minns också att Kidderminster slog ut Peterborough, två divisioner högre upp, borta i förra cupomgången. Laget har också eliminerat Newport från League Two, fjärdedivisionen. Så visst finns det en liten chans till sensation. Bara att knäppa på tv:n på lördag eftermiddag och zappa fram till TV 10. Sunderland-Kidderminster-mötet är för övrigt det där det skiljer flest divisioner, fyra stycken.

I en match skiljer det tre divisioner och det är mötet Southend-Hull. Här är det kanske ännu större chans till skräll.

Southend är femma i League Two, fjärdedivisionen, och har vunnit sju hemmatcher. En bra självförtroendegrund. Ännu bättre fog för knall hittas i lagets form. Southend har sex raka utan förlust och har bara förlorat en av de tolv senaste ligadusterna. Southend tog dessutom en fin skalp i förra cupomgången då Millwall från andradivisionen fick vända hem med 1-4 i baken.

PL-laget Hull är givetvis en svår motståndare men Southend kan hämta mod från att Hull förlorat tre matcher i rad och då inte gjort mål. Hull är dessutom uselt borta och har bara en vinst på elva ligamatcher. Men det ska förstås mycket till för att Southend ska kunna överraska, men inte helt omöjligt. En notabel detalj är att Southends nuvarande manager Phil Brown bossade för Hull 2006-2010. Han kan nog tipsa de egna spelarna om en och annan svaghet hos vissa Hull-lirare. Även Southend-Hull visas i tv på lördag, i Viasat Sport.

I tre matcher möts lag från PL och League One, tredjedivisionen. Arsenal tar hemma emot Coventry och inte mycket talar för att gästerna, elva i League One, ska kunna störa PL-ledaren. League One-jumbon Stevenage gästas av PL-sexan Everton och har kanske något större chans att skrälla än Coventry, men inte mycket. Bäst chans av League One-lagen att eliminera ett PL-gäng har nog Sheffield U, på 20:e plats i tabellen. Laget har hemmakamp mot Fulham, bottenlag i PL. Samtliga tre dueller visas i TV 10 på fredag, lördag och söndag.

Sex matcher bjuder på envig mellan lag från Premier League och The Championship, andradivisionen. Det är Bournemouth-Liverpool, Birmingham-Swansea, Bolton-Cardiff, Manchester C-Watford, Southampton-Yeovil och Wigan-Crystal P. Tack vare hemmaplan får Southampton och Manchester C anses som klara favoriter mot sin motståndare en nivå lägre ner. De fyra Championship-lag som har hemmaplansfördel har däremot klart större möjlighet att skicka ut sin högre belägna opponent.

Bolton-Cardiff och Bournemouth-Liverpool visas i tv, Viasat Fotboll respektive TV10. Matchen i Bournemouth borde bjuda på ett snabbt hattrick. För de två snabbaste hattricken i Premier League och i någon av de fyra proffsdivisionerna i England gjordes en gång i tiden av spelare från just Liverpool och Bournemouth. Kan det bli Luis Suarez i Liverpool som slår till eller hemmalagets vassaste målskytt Lewis Grabban?

Ytterligare fyra matcher, som inte nämnts ovan, spelas i rond 4. Här är de (seriesystemsnivå inom parentes): Nottingham (2)-Preston (3), Huddersfield (2)-Charlton (2), Port Vale (3)-Brighton (2), Rochdale (4)-Sheffield W (2).

Ska vi tro och hoppas på en handfull skrällar i rond 4?



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post756

Ny typ av lottning ökar FA-cupens status

FA-cupenPosted by Leffan Sat, January 04, 2014 12:53:20

Totalt 21 lag från tredje-, fjärde- och femtedivisionen är kvar i FA-cupen när rond 3 drar i gång i dag. Inget av lagen har haft turen att få hemmamatch mot ett Premier League-lag. Dags att göra om lottningsproceduren för FA-cupens tredje omgång för att öka tävlingens status.

Sakta men säkert har FA-cupens betydelse minskat för storlagen och intresset dalat hos fansen. Något måste göras. Chansen till skrällar måste bli större. Det är det cuper lever av, att den lille kan slå den store. För att uppnå detta bör det ändras hur det lottas till tredje omgången då PL-lagen och lagen från The Championship, andradivisionen, går in turneringen.

Mitt förslag: Låt alltid det i seriesystemet lägst placerade laget få hemmamatch.

Det finns flera fördelar med detta. Det mindre laget har större chans att skrälla på hemmaplan och får också en fotbollsfest på egen arena, som kanske harvandet i den lägre serien inte ger så ofta. Visst är det kul att åka till Liverpool, Manchester U och Arsenal och spela på deras arenor men nog är det ännu roligare för Bristol Rovers, Carlisle och Bury att tampas med dessa lag på hemmaplan.

Det här skulle öka intresset för cupen, ge fler skrällar och fler chanser till storpublik på de små orterna.

Om storlagen har bortamatch så lär de också ställa upp med ett bättre lag än om de har hemmamatch. Hemma kan Chelseas b-uppställning slå Oxford men borta blir det knivigare och då måste fler för dagen givna spelare delta. Att fler toppspelare spelar ökar cupens status.

Tyvärr gäller dock fortfarande regeln att först lottdragna lag får hemmafördel. Så därför har de två lag från League One, tredjedivisionen, som fått PL-lag på sin lott i rond 3 också fått bortakamp. Sheffield U i League One möter PL-laget Aston Villa borta och Oldham, också från League One, möter PL-laget Liverpool borta.

Inget av de kvarvarande nio lagen från fjärde- och femtedivisionen har lottats mot lag från högsta serien. Däremot har de två av de tre lagen från Conference Premier, femtedivisionen, fått lag från The Championship i hemmamatcher. Åtminstone lite kul för dessa mindre lag i det här matcherna: Grimsby-Huddersfield och Macclesfield-Sheffield W.

Hyfsat rolig lottning är också där fyra lag från The Championship tar emot lag från Premier League. Så här: Blackburn-Manchester C, Middlesbrough-Hull, Nottingham-West Ham och Derby-Chelsea.

Det är fem inbördes möten mellan PL-lag och av 20 deltagande PL-lag så har elva haft turen att få spela hemma.

FA-cupen är världens äldsta fotbollsturnering med anrik tradition och har i långliga tider haft högt anseende. Ett tag inom engelsk fotboll var det större att vinna FA-cupen än ligan. Ett bevis på den enorma status FA-cupen haft hittas i publikrekorden. För ett år sedan undersökte jag publikrekorden hos de 92 lagen i de fyra högsta proffsdivisionerna. 63 av rekorden härrörde från FA-cupen.

De senaste 20-30 åren har dock vurmen för cupen minskat stadigt - men det går att göra den hetare igen.

En variant är mitt förslag på lottning i tredje omgången, då 64 lag deltar. Från fjärde omgången bör det däremot vara fri lottning, för rättvisans skull.

I helgen har TV 3, TV 10, Viasat Fotboll och Viasat Sport dukat upp en fin cupmeny med många mindre lag i rutan. Divisionstillhörigheten inom parentes:

Blackburn (2) – Manchester C (1)

Grimsby (5) – Huddersfield (2)

Macclesfield (5) – Sheffield W (2)

Arsenal (1) – Tottenham (1)

Nottingham (2) – West Ham (1)

Derby (2) – Chelsea (1)

Manchester U (1) – Swansea (1)

Enda missen är att visa den sistnämnda matchen. Det hade passat mycket bättre med Liverpool-Oldham. Man U-Swansea möts redan nästa helg i ligan och båda lagen har inte gjort så bra i från sig i ligan. Ganska ointressant cupdrabbning för alla utom för lagens fans.

Mötet Liverpol-Oldham har däremot flera intressanta infallsvinklar. Dels är det ett lag från tredjedivisionen som ska möte ett topplag i PL. Liverpool är klart mer intressant att studera just nu än Man U. Dessutom har Liverpool revansch att utkräva på Oldham som förra säsongen slog ut Liverpool ur FA-cupen. En tredje grej är mötet mellan far och son Rodgers. Pappa Brendan är manager i Liverpool och sonen Anton spelar i Oldham.

Största matchen i omgången är förstås derbyt i norra London mellan antagonisterna Arsenal och Tottenham. Före detta Arsenal-forwarden Emmanuel Adebayor, som numera spelar i Tottenham, återvänder till sin gamla hemmaarena. Han lär inte applåderas av hemmapubliken. Adebayor var länge i frysboxen i Tottenham men med ny manager har han fått chansen igen och gör en hel del mål. Kanske blir det han som avgör, släkten brukar ju vara värst. Londonderbyt är för övrigt nog den enda match i cupomgången där PL-lagen garanterat ställer upp med bästa besättning.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post735

Liten chans att Wigan skräller

FA-cupenPosted by Leffan Sat, May 11, 2013 09:05:15

Manchester City är given vinnare i FA-cupen. Det vore logiskt att tänka så inför lagets finalmöte med Wigan Atheltic. Men braksensationer har inträffat förr. Kan det ske igen? Nja….

Klockan 18.15 i kväll sparkar denna säsongs FA-cupfinal i gång. Det är en duell mellan två Premier League-lag. Tabelltvåan Manchester C är storfavorit mot 18:e-placerade Wigan. Det mesta talar för att Man C tar sin andra FA-cuptitel på tre år.

Till att börja med så platsar ingen i Latics förstauppställning i Man Citys ordinarie elva. Resultaten i ligan denna säsong är ett talande bevis för det. Man C blir troligen tvåa medan Wigan sannolikt stannar på sin 18:e plats och degraderas. Manchester C har vunnit 22 matcher i ligan, Wigan nio. City har förlorat fem matcher medan Latics åkt på 19 nederlag. Man C har gjort 62 mål, Wigan 44. City har släppt in 31 mål, Latics 67. Statistik som talar ett entydigt språk, Manchester C är ett mycket vassare lag på alla sätt.

Även statistiken från lagens inbördes möten spär på Citys favoritskap. Manchester City har vunnit lagens sju senaste möten med totalt 13-0. Senaste Wigan-vinsten kom september 2008. I FA-cupen har lagen mötts två gånger tidigare, Man C vann båda mötena, 1-0 i januari 2006 och samma resultat blev det i januari 1971.

Vad gäller framgångar i FA-cupen så är tabelltvåan också överlägsen. Manchester City har vunnit FA-cupen fem gånger, senast i maj 2011. För Wigan är detta första gången laget är i FA-cupfinal. Främsta cupinsatsen fram till nu är finalplatsen i Ligacupen 2006 då laget förlorade mot Manchester U med 0-4.

Finns det då inget som talar för Wigan? Knappast cupsegrarna fram till finalen, de har tagits mot lag från andradivisionen, utom i kvartsfinalen då Wigan piskade Everton på bortaplan med 3-0. Kan Wigan upprepa den insatsen mot Man C så kanske laget har en chans.

Det som Wigan och dess fans också kan hoppas på är att i cupsammanhang så spelar det emellanåt ingen roll vilken tabellplats man har i en liga, inte ens vilken serie man befinner sig i. I en enstaka match kan vilket lag som helst skrälla - oavsett motstånd.

Wigan ska kanske bläddra lite i FA-cuprullorna och hämta mod och inspiration från lag som skrällt i finaler från förr. Några bra exempel är Wimbledon som slog Liverpool med 1-0 1988, Coventry som besegrade Tottenham med 3-2 1987, West Ham som tog ner Arsenal med 1-0 1980, Southampton som piskade Manchester U med 1-0 1976 och inte minst den kanske största sensationen någonsin, Sunderlands 1-0-vinst mot Leeds 1973.

Om Wigan vinner så är det endast den andra gången på 25 år som ett lag utanför de sju stora i engelsk fotboll som vinner FA-cupen. Portsmouth gjorde det 2008 annars får man gå tillbaka till 1988 då Wimbledon vann. Efter det har vinnaren alltid, utom 2008 då, hittats i septetten Manchester U, Arsenal, Liverpool, Chelsea, Everton, Tottenham och Manchester C.

Även om Wigan förlorar finalen, och kanske även åker ur Premier League, så kan laget i alla fall glädja sig åt att man nästa säsong spelar i Europa League. Fast det är kanske en klen tröst.

Mitt tips i finalen: Manchester City vinner med 3-1.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post350
Next »