Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Wigans och Millwalls stora chans

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 13, 2013 11:34:44

För Chelsea och Manchester City är det mest prestige som står på spel. För Wigan och Millwall är det en jättechans till att äntligen vinna en pokal och att få spela i Europa League nästa säsong. Helgens semifinaler i FA-cupen på Wembley har till stor del olika ingångar och förutsättningar.

Senare i dag möts Wigan, 18:e-placerat i Premier League, och Millwall på 16:e plats i The Championship, andradivisionen. I potten finns en plats i FA-cupfinalen. Samma gäller när tvåan och trean i PL, Manchester C och Chelsea, drabbar samman i morgon eftermiddag.

För Chelsea och Manchester C är semifinalen en stormatch i raden med en annan lite större match som belöning. För Wigan och Millwall något helt annat. En gigantisk höjdpunkt i klubbarnas historia om det blir final och ännu större om de vinner.

Wigan har nämligen aldrig tidigare nått finalen i FA-cupen. I cupspel är final i Ligacupen 2006 bästa insats. Millwall har lyckats ta sig till FA-cupfinalen en enda gång, det var 2004.

Både Wigan och Millwall är garanterat lättade över att Chelsea slog ut Manchester U i kvartsfinalen i FA-cupen detta spelår. För i klubbarnas båda finaler var det just Man U som stod för motståndet och det gick inte väl. Millwall fick stryk med 4-0 och Wigan åkte dit med 3-0.

Det blir dock i princip lika svårt motstånd nu i finalen. Chelsea och Man C är på papperet vida överlägsna både Wigan och Millwall. Både fotbollsmässigt och i cuprutin. Chelsea har vunnit FA-cupen sju gånger och varit i final ytterligare fyra gånger. Senaste vinsten kom förra säsongen och sedan år 2000 har bucklan hamnat fem gånger på Stamford Bridge. Man C har varit i nio finaler i FA-cupen och vunnit fem gånger. Senaste triumfen kom 2011. Som synes sanslöst rutinerade cupgäng som antingen Millwall eller Wigan ställs emot.

Men först ska semifinalerna avgöras. Wigan och Millwall har bara stött på varandra en enda gång i FA-cupen. Det var 1935 och Millwall vann med 4-1. Någon större inverkan på hur det går i dag har det förstås inte. Man C och Chelsea har mötts tre gånger i denna ärevördiga turnering. 1971 vann Man C, likaså 1948 medan Chelsea segrade 1915. Inte heller de matcherna har någon som helst påverkan på morgondagens batalj.

Både Man C och Chelsea vill givetvis till finalen och lyfta ännu en pokal. Men dessa båda lag har så mycket annat att sikta på och glädja sig åt och för dem kommer FA-cupen på tredje plats i viktighet, både Premier League och Champions League går före.

För de flesta av Wigans och Millwalls spelare handlar det däremot om deras livs matcher. Varken Wigan eller Millwall lär inom överskådlig spela i Champions League eller vara med i toppstriden i Premier League. Om ens någonsin. Så denna semifinal betyder allt och en eventuell final ännu mer.

Blir det vinst i finalen för Millwall eller Wigan så väntar spel i Europa League nästa säsong, en fin bonus. Även vid förlust blir det sannolikt spel i Europa League. Det enda som kan förhindra det är om Chelsea vinner FA-cupfinalen och inte kommer bättre än femma i Premier League. Då går i stället Europa League-platsen till Chelsea.

Slutligen ett tips: Jag tror Millwall kämpar storstilat mot Wigan men får ge sig med 1-2. Jag tror att Manchester C betvingar Chelsea med samma siffror. Alltså en final på Wembley den 11 maj mellan Wigan och Manchester C.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post302

Ny målfest mellan giganterna?

FA-cupenPosted by Leffan Thu, March 07, 2013 17:30:52

I helgen spelas FA-cupens kvartsfinaler och största intresset knyts förstås till mötet Manchester U-Chelsea, två lag som brottas med olika saker. Man U ska försöka glömma det snöpliga uttåget ur Champions League medan Chelsea ska försöka flytta fokus från kritiken mot managern Rafael Benitez till det som händer på fotbollsplanen.

De tre övriga kvartsfinalerna har tre Premier League-lag och tre lag från The Championship, andradivisionen, i sig.

PL-tvåan Manchester C ska på hemmaplan inte ha några större bekymmer med att slå ut Barnsley på nedflyttningsplats i divisionen under.

Ett annat möte bjuder på Premier Leagues tabellsexa Everton mot samma series 17:e-placerade Wigan. Everton har fördel av hemmaplan och är klar favorit till att avancera.

I den fjärde kvartsfinalen är Millwall värdar när Blackburn gästar. Ett rent Championship-möte mellan lag 15 och 13 i tabellen. Kan gå hur som helst men vem som än går vidare så är i alla fall ett lag från andradivisionen i semifinal.

Tillbaka till stormötet mellan Premier League-giganterna i trångmål. Förhoppningsvis kan båda lagen lägga alla bekymmer åt sidan och ge allt i den här bataljen som i så fall kan bli riktigt sevärd. Ska man döma av lagens tre senaste möten så kan det också bli en målfest. I höstas vann Chelsea i Ligacupen med 5-4 efter förlängning sedan det stått 3-3 vid full tid. Några dagar innan hade Man U vunnit borta mot Chelsea med 3-2 i ligan. Motsvarande möte säsongen innan spelades i februari 2012 och slutade 3-3.

Man U har ett stort statistiskt övertag gentemot Chelsea i FA-cupen genom åren. Av elva tidigare möten så har de röda vunnit åtta och bara förlorat två. Senast vann dock Chelsea, 1-0 i finalen 2007 då Didier Drogba avgjorde i förlängningen.

Ryan Giggs spelade i finalen 2007 men minns säkert hellre mötet i tredje omgången 4 januari 1998 då Manchester U mosade Chelsea borta med 5-3. Det stod till och med 5-0 ett tag innan de blå hyfsade siffrorna. Och jo, Giggs var med då också, för 15 år sedan. Han gjorde inget mål men gladdes nog åt David Beckhams två, Andy Coles två och Teddy Sheringhams enda nätkänning. Chelseas tröstmål satte Gianluca Vialli, två stycken, och Graeme Le Saux.

Vi hoppas väl på ett 5-3-resultat igen. Det är hög tid, senast det blev 5-3 i en match i FA-cupens huvudturnering var i januari 2006 då Liverpool bortaslog Luton med de siffrorna.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post246

Cupstatus går upp och ner

FA-cupenPosted by Leffan Thu, February 14, 2013 12:32:21

Inför FA-cupens femte rond denna helg är 17 lag fortfarande med i turneringen. Av dessa är bara sju från Premier League medan hela tio stycken är från lägre serier. En del fotbollstyckare i England anser att om många ”mindre” lag går vidare så urgröps FA-cupens status än mer.

Synpunkten om sjunkande anseende med få storlag är riktig, likaså att statusen sänkts kontinuerligt under ett par decennier.

Men det här stämmer framför allt om man enbart ser det från de större lagens synvinkel. Dessutom kan segrar för mindre lag få motsatt effekt, att cupens ställning stärks. Och snart försvagas igen.

Så här: Om, som nu, många lag från lägre serier slår ut lag från toppserien och går vidare till slutronderna så visar det att de större lagen inte bryr sig till 100 procent. Det ger FA-cupen sämre rykte. Samtidigt lyfter detta fotbollen på orter som bara har lag från tredje-, fjärde- eller till och med femtedivisionen. Det är inte så ofta de får chans till en fotbollsfest med fullsatt arena och ett berömt lag på besök - som dessutom besegras, även om de kom med en halvt om halvt ordinarie uppställning.

Och just detta att lagen från lägre divisioner slår lag högre upp, exempelvis från Premier League, får en statushöjande effekt kommande år. För om ett Premier League-lag förlorar mot, låt oss säga ett lag från League One, tredjedivisionen, så är det en stor nesa och laget får ta emot mycket kritik för det, inte minst från egna fans. Och det vill man förstås inte ha. Så till nästa säsong kommer dessa större lag att ställa upp med ett mer ordinarie lag även mot mindre lag - för att slippa bli utskämda igen. Och när även lagen från Premier League kommer med ordinarie lag så visar det att de respekterar FA-cupen och statusen på tävlingen höjs.

Men om de större lagen i och med detta oftare börja vinna mot mindre lag så kryper nog åsikten in att: vi kan nog slå dessa lag även om vi inte har bästa laget. Man börjar åter komma med en sämre uppställning och förlusterna mot de mindre lagen ökar igen. Pendeln slår och FA-cupens anseende går upp och ner. Upp och ner.

Det är något man får leva med men så länge knallarna briserar i FA-cupen så har den sitt existensberättigande. Men om smålagen skulle sluta slå de stora elefanterna, då har världens äldsta fotbollstävling tappat sin charm och fascination.

Kan då de tio mindre lagen som fortfarande är med ställa till med något i helgen? Tja, det är i alla fall garanterat att två lag utanför Premier League går vidare. De ställs nämligen inte mot lag från högsta serien. Luton, från Conference Premier, femtedivisionen, skrällde senast och slog ut Norwich från Premier League. Nu ska man försöka överraska igen och på hemmaplan eliminera Millwall från The Championship, andradivisionen. Millwall skrällde också i förra omgången då Premier League-laget Aston Villa besegrades.

I Milton Keynes tar MK Dons, mittenlag i League One, tredjedivisionen, emot Barnsley, bottenlag i The Championship. Division III-laget har bra chans att ta sig till kvartsfinal, eller rond sex som det av tradition kallas i England. MK Dons har ju med sig segern mot PL-laget QPR i bagaget från förra ronden.

I övrigt blir det tufft för lagen längre ner i seriesystemet. Blackburn har Arsenal borta, Brentford tar den korta Londontrippen till grannen Chelsea (uppskjuten match i rond fyra) medan Leeds åker sju mil till Manchester för mötet med City.

Bäst chans att tvåla till ett Premier League-lag har nog Huddersfield, bottenlag i The Championship, som tar emot bottenlaget Wigan i Premier League. Hudds slog ut Leicester för några dagar sedan och är i cupform.

Oldham, från League One, skickade ut Liverpool i förra omgången och får nu ny chans mot Premier League-motstånd från Liverpool på hemmaplan. Denna gång är det Everton som får känna på hur det är att spela på den ofta vindpinade Boundary Park i Oldham.

Återstående match i rond fem är Manchester U-Reading. Kanske kan Reading, i bra form, utnyttja Uniteds eventuella trötthet, inte minst mentalt, efter urladdningen mot Real Madrid i går.

Vinnaren i matchen Chelsea-Brentford får i femte omgången möta Middlesbrough borta, den matchen spelas 27 februari.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post195

Tur och otur i lottningen

FA-cupenPosted by Leffan Thu, January 24, 2013 20:41:50

I helgen spelas fjärde ronden i FA-cupen. Ödet, lottningsguden, turen eller vad det nu är har varit snäll mot lagen från The Championship. Elva lag från andradivisionen är kvar i turneringen och åtta av lagen har fördelen av hemmamatch. Övriga tre lag möter någon av dessa åtta seriekollegor.

14 Premier League-lag är kvar och de har i gemen också haft tur. Endast i två möten har PL-lag tussats ihop med varandra. Tio PL-lag möter alltså lag från lägre serier.

Fyra lag från League One, tredjedivisionen, återstår, men de har inte haft flyt i lottningen. Alla fyra möter Premier League-lag. Fast det var kanske det de ville. Två av lagen har hemmamatch och tar emot stora klubbar. Brentford hälsar Chelsea välkommet medan Oldham är värdar för Liverpool.

Ett lag från League Two, fjärdedivisionen, hänger kvar i cupen, det är Aldershot som har en svår bortakamp mot Middlesbrough från The Championship.

De två lagen från Conference Premier, femtedivisionen, har dragit vinst- eller nitlotter, beroende på hur de ser på saken. Bägge stöter på Premier League-motstånd. Luton reser till Norwich medan Macclesfield tar emot Wigan.

Några intressanta bataljer utspelas mellan tre lag från The Championship som hemma möter tre lag från Premier League. En och annan knall kan säkert inträffa i matcherna Bolton-Everton, Brighton-Arsenal och Leeds-Tottenham.

Om inga skrällar inträffar så blir det faktiskt så tråkigt att nästa ronds åtta matcher innehåller tolv Premier League-lag och fyra lag från The Championship. Förhoppningsvis blir det inte så, mycket av FA-cupens charm är att mindre lag hänger med länge.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post159

Östersundslirare knäcker Wigan?

FA-cupenPosted by Leffan Thu, January 24, 2013 20:14:47

I helgen är det dags för FA-cupens fjärde omgång och en spelare som lirat för Östersunds FK har chans att bli den stora hjälten och skrällskaparen. Det handlar om Matthew Barnes-Homer, anfallare i Macclesfield Town i Conference Premier, femtedivisionen, som hemma möter Premier League-laget Wigan.

Två lag av de 32 som är kvar i FA-cupen tillhör Conference Premier. Tabellsexan Luton har en svår bortamatch mot Norwich från Premier League. Macclesfield är nia i samma serie och har nog större chans än Luton att skrälla. För det har laget redan gjort. I förra omgången slog nämligen Macclesfield ut Cardiff, suverän serieledare i The Championship, andradivisionen. Macclesfield vände 0-1 till 2-1 under matchens fem sista minuter och båda målen gjordes av, ja just det, nyss nämnde Matthew Barnes-Homer.

Matchen mot Wigan på lördag eftermidag är i princip samma utmaning som den mot Cardiff. Wigan är näst sist i Premier League och troligen inte ett dugg bättre än Cardiff. Så nog kan Barnes-Homer bli matchvinnare en gång till.

Forwarden har förresten alla anledning att ge allt mot Wigan. Han fyller 27 år dagen innan och en mer perfekt födelsedagspresent än att få slå dit segermålet och ordna biljett till femte omgången av FA-cupen kan han nog inte tänka sig.

Och så var det där med Östersund. Barnes-Homer spelade elva matcher för ÖFK under 2012 och gjorde två mål. Sedan flyttade han till Macclesfield och här har han haft sitt bästa målfacit i karriären. På 30 matcher i liga och cup har han vräkt in 20 mål.

Barnes-Homer har haft en av de brokigaste karriärer man kan tänka sig. 26-åringen har representerat hela 16 klubbar. Det började i Wolverhampton i ungdomsåren. Under 2004 spelade han i tre USA-klubbar med de fantasifulla namnen Rochester Raging Rhinos (Rochesters rasande noshörningar) Syracuse Salty Dogs (Syracuses salta (eller kvicka) hundar) och Virginia Beach Mariners (Virginias strandsjömän). Sedan följde spel i lite mer kända Aldershot och sedan åter i en rad udda klubbar som Hednesford, Bromsgrove Rovers, Tividale och Willenhall. Därefter engelska ligalag lite högre upp i seriesystemet; Wycombe, Kidderminster, Luton, Rochdale och Nuneaton. Och då är vi framme vid Östersundsvistelsen. Barnes-Homer hjälpte ÖFK till uppflyttning 2012 och klubben spelar i år i Superettan för första gången.

Barnes-Homer är ett okänt namn inom fotbollen i dag men på lördag eftermiddag när engelsmännen dricker sitt eftermiddagste kan han vara liraren det snackas om som den som sänkte Premier League-laget Wigan.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post158

Det vänder alltid - fråga Walters

FA-cupenPosted by Leffan Wed, January 16, 2013 12:16:42

Efter regn kommer sol. Pendeln slår. Tur och otur jämnar ut sig. Dessa uttryck och alla andra av liknande sort, som det finns otaliga av, passar denna vecka perfekt in på Jon Walters, Stoke.

I lördags gjorde forwarden två självmål och missade en straff när Stoke förlorade hemma mot Chelsea med 0-4 i ligan. Inte någon av hans bästa dagar på fotbollsplanen. Men det var det i går då Stoke vann med 4-1 mot Crystal P i omspelet i FA-cupens tredje omgång. Det var 1-1 vid full tid men i förlängningen steg Walters in i handlingen. Han gjorde 2-1 i efter fem minuter i första förlängningskvarten och 3-1 i femte minuten av andra förlängningskvarten. Och avgjorde således åt rätt håll denna gång.

Så alla som misströstar efter ett debacle, gör inte det, snart ser ödet till att det motsatta händer.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post136

FA-cupen har publikrekorden

FA-cupenPosted by Leffan Fri, January 04, 2013 17:36:10

Numera har FA-cupen inte lika hög status som förr. Men en titt på publikrekorden för de 20 proffsklubbarna i Premier League och de 72 i de tre divisionerna i The Football League visar att FA-cupen en gång i tiden betydde mer än ligaspelet.

Första beviset är det faktum att högsta publiksiffran någonsin i engelsk klubbfotboll är från en match i FA-cupen. Kvartsfinalen i mars 1934 mellan Manchester C och Stoke drog 84 569 personer.

Tio lag har ett publikrekord över 70 000. Sex av rekorden härrör från FA-cupen, tre från högsta ligan och en från Champions League. Det finns 92 publikrekord i de fyra divisionerna. 63 rekord är från FA-cupen, eller 68 procent.

Elva av nuvarande 20 PL-klubbar har sitt publikrekord från FA-cupen.

De flesta av rekorden är gamla, från den tid då det var ståplats som gällde. Exemplevis är 27 av de 92 rekorden från 1930-talet. Numera är många arenor all-seaters, alltså enbart med sittplatser och då blir givetvis publiksiffrorna lägre.

Två publikrekord är från 2012, de innehas av Milton Keynes Dons och Crawley Town. Kanske kan Crawleys rekord på 5 058 hämtad från en ligamatch i september slås den här helgen då laget hemmamöter Premier League-laget Reading i FA-cupen. Hemmaarenan Broadfield Stadium tar nästan 6 000 personer, det kan nog bli fullsatt. En annan fråga är om hemmalagets Torres avgör. Ja, inte Fernando förstås, utan Sergio Torres, en argentinare som spelat i Crawley i 2,5 år och gjort sju mål på 77 matcher.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post119

Snöstormar då, fotboll nu

FA-cupenPosted by Leffan Fri, January 04, 2013 15:09:16

I helgen är det dags för FA-cupens tredje omgång, känd för skrällar. Tredje ronden är betydligt mindre känd för inställda matcher. Den här gången finns risk för att regndränkta planer stoppar en och annan match. Men enligt meteorologerna i England ska det bli ett par regnfria dagar så alla matcher ska nog kunna genomföras.

Skillnad mot hur det var 1963, för 50 år sedan. Då drabbades England av vad som kallas The Big Freeze, en synnerligen sträng vinter med snöstormar och temperaturer på minus 20 grader. Januari 1963 var århundradets kallaste månad i England.

FA-cupens tredje omgång råkade extremt illa ut. Tredje omgången som av tradition spelas i början av januari var inte genomförd förrän 11 mars. Bara tre av 32 matcher kunde spelas på den rätta dagen, 5 januari. Matchen Lincoln-Coventry fick skjutas upp 14 gånger. Hälften av den tredje omgångens matcher sköts upp tio gånger eller mer. Den totala siffran för uppskjutna matcher var häpnadsväckande 261. Skottland drabbades ännu värre. Cupmatchen Stranraer-Airdrie sköts upp 33 gånger, ett rekord i brittisk fotboll.

I helgen är det åter dags för FA-cupens tredje omgång. Denna gång med fokus på fotboll, inte snö och uppskjutet. Det är nu lagen från högsta divisionen äntrar turneringen. 64 lag är fortfarande med. I fyra matcher möter Premier League-lag varandra, övriga tolv PL-klubbar har lottats mot lag från lägre divisioner.

De båda Liverpool-lagen Liverpool och Everton har fått den mest gynnsamma lottningen, åtminstone på papperet. Liverpool bortaspelar mot Mansfield, tabellnia i Conference Premier, femtedivisionen i engelsk fotboll. Everton stöter borta på Cheltenham, tabellfyra i League Two, fjärdedivisionen. Inte mycket talar för de två mindre lagen.

PL-klubbarna Reading, Tottenham och Wigan har också bra lottning. De möter lag från League One, tredjedivisionen; Crawley, Coventry, respektive Bournemouth.

Coventry har en enda trofé genom åren, FA-cupvinsten 1987 då Totenham slogs i finalen. Till denna match mot Tottenham, 26 år senare, bär laget likadan dress som i finalen 1987. Med förhoppning om att det ska ge dem samma lycka som då.

Resterande sju lag från PL går i clinch mot lag från The Championship, andradivisionen. En intressant derbybatalj utspelar sig i East Anglia. Norwich, med fyra raka förluster i PL, reser de tolv milen till Peterborough som har vunnit fyra av de fem senaste matcherna i The Championship. Hemmalaget kan mycket väl skicka ut sin storebror ur cupen.

Förhoppningsvis blir det en hel del skrällar, det är det cupen handlar om och som fortfarande gör den fängslande.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post117
« Previous