Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

PL-pejl, omg 35. Vek Leicester ner sig? Nej, Tottenham!

PL-pejlPosted by Leffan Tue, April 26, 2016 17:52:51

Länge har många undrat när Leicester ska börja darra och vika ner sig i kampen om ligatiteln och låta självförtroendestinna Tottenham smita förbi. I går och i förrgår kom svaret. Leicester slog Swansea med 4-0 och Tottenham fick bara 1-1 mot West Bromwich. Det var visst Tottenham som vek ner sig och Leicester som i stället skärpte spelet ytterligare.

Efter förra omgången då Leicester ”bara” fick 2-2 hemma mot West Ham medan Tottenham mosade Stoke borta med 4-0 så var tongångarna att nu har det hänt, Leicester har börjat tappa och Tottenham har lagt i ännu en växel. Serietvåan Tottenham tog in två poäng och var nu bara fem pinnar bakom serieledande Leicester. Nu skulle avståndet krympa än mer när Swansea skulle gästa Leicester som uppenbarligen hade börjat känna av favorittrycket och Tottenham möta mittlaget West Brom som bara skulle sopas undan av ett formtoppat Londonlag.

Men ack vad expertisen bedrog sig. Leicester, utan skyttekungen Jamie Vardy, krossade Swansea med 4-0 och ordnade säsongens största seger. Inget darr på ribban där inte.

Det hade däremot Tottenham, oväntat för de flesta. Laget såg oövervinneligt ut mot Manchester United och Stoke som åkte dit med 3-0 respektive 4-0. Nu skulle West Brom, på nedre tabellhalvan, också få sig en lektion.

Men inte. Tottenham prickade visserligen virket tre gånger men någon bra match gjorde man inte. Spurs ledde länge med 1-0 men det kändes inte säkert. Och 17 minuter före slutet kom kvitteringen. Nu krävdes mod, vilja, fart och jäklaranamma för att fixa ett segermål. Men Tottenham vek ner sig totalt och var aldrig riktigt nära att sätta en segerboll. Spurs hade exempelvis inte ett enda skott på mål i andra halvlek. Lagets titelambitioner löstes upp i intet. Tottenham hade inte det som krävdes i en utsatt situation. Det som ett blivande mästarlag hade visat upp.

Nu leder Leicester åter med sju poäng, precis som för två matcher sedan, men nu har Tottenham bara tre matcher på att ta in försprånget. För Leicester räcker det med tre poäng på de tre sista matcherna så är seriesegern klar. Och det är fullt möjligt att det inte ens krävs så mycket, för om Tottenham förlorar en match, inte otroligt, så kan Leicester förlora alla tre och man blir ändå mästare.

Okej, teoretiskt finns chansen men det känns som om det krävs mirakel för att Tottenham ska kunna ta sig upp på översta pinnen. Dessutom knäcktes nog laget rejält av poängtappet i går, i lika hög grad som Leicester lyftes av Tottenhams miss.

Det var konstigt att se Tottenham så krampaktigt i går. Skyttekungen Harry Kane kom ingenstans, mittfältsstjärnan Dele Alli var frustrerad och riskerar avstängning för ett slag mot Claudio Yacob, målvakten Hugo Lloris gjorde ett klantigt misstag när West Brom kvitterade och mittfältsdynamon Christian Eriksen har setts bättre, inte minst på sistone. När stöttepelarna behövde träda fram så kröp de undan och i princip gav bort titeln till Leicester.

Skulle inte förvåna om Leicester, som likt en ångvält bara mejar ner allt i sin väg, i sin nästa match trycker ner Manchester United i gräset på Old Trafford och fixar ligaguld.

Det vore väldigt lämpligt om Leicesters titeldröm blev sann på Drömmarnas Teater.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1099

PL-pejl, omg. 33. Aston Villa får börja om. Orkar klubben?

PL-pejlPosted by Leffan Sun, April 10, 2016 13:49:57

När Aston Villa förlorade mot Bournemouth i går så blev lagets nedflyttning klar. Det betyder att det nästa säsong bara återstår sex klubbar som spelat i högsta divisionen hela tiden sedan Premier League startade 1992/93. Villa var den sjunde som klarat det, men nu är den sekvensen slut och en av Englands största klubbar är därmed rejält på dekis.

Aston Villa har haft en bedrövlig säsong och när laget förlorade för åttonde gången i rad i går så blev degraderingen ett faktum. Okej, inte i teorin, men väl i den praktiska verkligheten. Ska Villains nu klara sig så måste laget vinna sina sista fem matcher med i snitt 2-0 samtidigt som Norwich förlorar sin fem, också med 2-0 i snitt. Dessutom får Sunderland bara ta tre poäng på sina sju sista matcher och Newcastle bara fem pinnar på sina sex avslutande kamper. Då klarar sig Aston Villa. Med andra ord, det går inte. Villa har bara vunnit tre matcher på hela säsongen och att laget nu skulle ordna fem triumfer i rad där bland annat Manchester United, Arsenal och Southampton måste besegras finns inte på någon karta i hela världen.

Därmed är det adjö till Premier League som Aston Villa tillhört sedan starten. Endast sex lag till har varit med i alla 24 säsongerna av PL och fortsätter att vara det nästa säsong när Villa lämnar. Man Utd, Arsenal, Tottenham, Liverpool, Everton och Chelsea är sextetten som med början i augusti fixar 25:e säsongen i rad i PL.

Aston Villas fall är lite av en chock. Klubben är en av de mest framgångsrika i England någonsin och var till exempel med premiärsäsongen för engelsk proffsfotboll som spelades 1888/89. Villa kom tvåa efter vinnaren Preston. Under de tolv första åren var Aston Villa bäst i England och fixade då fem ligaguld. Det har sedan dess blivit två till, ett 1909/10 och ett 1980/81. Lägg till sju vinster i FA-cupen, fem i Ligacupen och en triumf i Europacupen (nuvarande Champions League) 1982 och det framgår tydligt att det inte är någon dussinklubb som nu tvingas ta ett steg neråt.

Aston Villa har för övrigt nästan hela tiden tillhört högsta divisionen i engelsk fotboll. Av hittills avverkade 115 säsonger så har klubben varit på högsta nivån i 103. I tio säsonger har man varit i andradivisionen och i blott två spelår har man tvingats harva i trean.

Även om Birminghamlaget inte erövrat någon pokal på 20 år, Ligacupen 1996 är den senaste, så har man i alla fall varit ett stabilt lag i toppligan. Och så sent som för åtta år sedan kom laget sexa i ligan och upprepande bravaden de två följande säsongerna. Inget tydde på att det inte skulle vankas toppstrid i framtiden.

Sakta men säkert har dock rötan satt in. Nyckelspelare har sålts och inte ersatts fullt ut, managervalen har varit konstiga och förödande och även publiken har svikit. Villa har sämst beläggning på sin arena av alla PL-lag och har haft det i några år. Det fem senaste spelåren har laget slagits i botten och till sist hände det oundvikliga, nedrig nedflyttning.

Vad händer nu med Villa Park-gänget? Kan man studsa tilbaka direkt eller är detta en smäll som är svår att hämta sig i från? Och är det ens bra om laget kommer tillbaka på en gång, kanske skulle några år i The Championship vara perfekt för att börja om från början och forma ett lag, skapa en struktur och en atomsfär som blir långsiktigt hållbar på översta nivån.

Jag tror faktiskt det. Aston Villa har lidit av så mycket dåligt på senare år att det behövs en utrensning. Klubben måste anlita en manager av hög klass som kan locka bra spelare, gärna tre-fyra spelare i en centrallinje som kan bli en ryggrad att bygga kring. Den nye bossen måste också se till att Villains börjar spela attraktiv och modern fotboll. För mycket har gått på en höft på senare år. I dagsläget har Villa inga ledare på plan, inga spelare som hatar att förlora och ett lag utan fungerande lagdelar. I nuvarande trupp finns ingen av hög PL-klass, bara några av hygglig status.

Ett gigantisk arbete krävs för att göra Aston Villa, största klubben i Englands näst största stad, till något som fansen kan vara stolta över och inte kan undvika att gå och stötta. I dag är den forna storklubben blott en skugga av sitt tidigare jag. Men Aston Villa hör hemma på övre halvan i Premier League och förhoppningsvis är de tillbaka där inom en hyfsat snar framtid - och då med ett lagbygge som kan utmana de bästa igen.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1093

PL-pejl, omg 32. Motståndarnas respekt och underskattning faktorer i Leicesters titel.

PL-pejlPosted by Leffan Mon, April 04, 2016 15:59:27

Varför vinner Leicester City Premier League 2015/16? För nu pekar ju allt mot att guldet hamnar i Midlands-staden. Det är troligen en kombination av många detaljer som avgör. En sak som inte nämnts är att motståndarna samtidigt både respekterar och underskattar Leicester. Och jag tror att just det är det viktigaste skälet till att Foxes koras som engelska ligamästare söndag 15 maj.

I går besegrade Leicester Southampton med 1-0. Dagen innan spelade Tottenham 1-1 mot Liverpool. Det betyder att Leicester leder PL-tabellen med sju poäng före Tottenham när sex matcher återstår. Det ska till något alldeles extra för att Spurs ska kunna hämta in försprånget. Troligen måste Londonlaget vinna alla sina matcher, vilket blir svårt eftersom det återstår flera besvärliga uppgifter.

Inte sannolikt att Tottenham klarar det, och även om det otroliga skulle ske så kanske inte ens det räcker. Leicester behöver i så fall plocka tolv poäng på de sista sex kamperna för att ta hem guldet. Vilket i dagsläget ser klart möjligt ut, laget bara vinner och tolv poäng på sex matcher är faktiskt ett poängsnitt som är en bit under det Foxes mäktat med i de 32 första matcherna.

Just nu ser det bara ut som om nerver kan stöka till det för det blåklädda laget. Inte omöjligt att det blir darrigt på slutet men i princip allt tyder på att Leicester City vinner Premier League denna säsong. Den stora frågan är hur detta kan ske.

Hade det varit ett av de vanliga topplagen, Manchester City, Manchester United, Chelsea eller Arsenal, som varit på väg att vinna så hade det räckt med att säga att de just detta spelår var bättre än sina opponenter. Men eftersom Leicester inte är något topplag, knappast aldrig har varit det, och förra säsongen höll på att åka ur PL, så är svaren i stället många.

En förklaring är inte att Foxes de facto har den bästa startelvan eller den starkaste truppen. Det finns åtminstone åtta-nio lag i PL som övertrumfar dem på den fronten. Åtminstone på papperet. På gräset har Leicester förstås bevisat motsatsen. Men samma spelare kommer inte att styra Leicester mot guld en gång till, kan laget nå övre halvan av tabellen nästa säsong så är det bra gjort.

Kort sagt så har alla spelare i Leicester haft sin bästa säsong i karriären och när de lägger skorna på hyllan så kommer fortfarande säsongen 2015/16 vara den bästa de gjort. Visst, flera spelare som Jamie Vardy, Riyad Mahrez och N´Golo Kanté har flera fina år framför sig men så här bra lär det aldrig gå igen. Inte individuellt i alla fall. Däremot är de tillräckligt bra för att spela i större klubbar och nå framgång där, utan att för den skull vara lika tongivande som de är i Leicester denna säsong.

Det är dock ingen slump att alla spelare presterar på toppen av förmågan. Det hänger ihop både med den taktik som managern Claudio Ranieri lagt upp, att alla i laget och truppen ger allt för varandra, både med att hela tiden täcka upp för lagkompisen på plan och genom att skapa en grym laganda.

Ranieri som är ny för säsongen såg snabbt vilket spelsätt som skulle passa det manskap han förfogade över. Spelarna köpte hans idé och tack vare att den snabbt gav segrar så steg självförtroendet och en lagmaskin var skapad. Alla genomför taktiken till punkt och pricka. Spelarna är trygga i sina uppgifter och därför kan de ständigt prestera på topp. Samtliga i truppen tror mer på sig själva och på lagkamraterna än vad deras egentliga kapacitet borde borga för. Men medgång och självförtroende gör att man höjer sig och efter varje vinst har högstanivån hos alla stadigt stegrats.

Det finns fler skäl till att Leicester toppar ligan. En bra start där det mesta gick vägen var en bra grund att stå på. Hade bollarna studsat lite snett i början och några förluster kommit så hade tron på både taktik och kunnande blivit naggat i kanten och Foxes kunde ha hamnat i botten i stället för i toppen. Större skillnad mellan PL-lagen är det inte. Leicester hade som sagt flyt och den har följt laget hela säsongen. Därmed inte sagt att Leicester inte är skickligt. Laget kan spela boll men bästa egenskaperna är förmågan att kontra snabbt och effektivt och att försvara sig hårdfört med lojal arbetsinsats. Det är många vunna höjddueller, fräna tacklingar och avskurna passningsvägar som stoppat motståndarnas anfall.

Leicester har en annan egenskap som hör ihop med arbetsmoralen och tron. Det visade sig speciellt i höstas då laget vände underlägen och både vann och plockade poäng med sena mål. Då var det Vardy och Mahrez som oftast visade vägen med nätrassel. På slutet har försvaret och doldisarna stigit fram och visat att laget kan gneta sig till vinster. Fem av de sex senaste matcherna har vunnits med 1-0 och ingen gång har skyttekungen Vardy satt segermålet. Ett mästarlag brukar ofta ha denna förmåga att vinna på olika sätt och också ta poäng eller vinna när det ser mörkt ut.

Men låt oss säga att säsongen skulle starta om från noll, då skulle Leicester garanterat inte vara i topp så här dags, knappast ens bland de åtta första. Så hur man vrider och vänder på det så måste det finnas en speciell orsak till att laget trots att andra klubbar har vassare spelare och bredare trupper ändå toppar PL.

Jag är ganska säker på att hänger ihop med hur PL:s topplag, och andra lag med för den delen, ser på Leicester. Ingen vid sina sinnens fulla bruk hade räknat med dem som ett topplag denna säsong. När det gick bra i början trodde de flesta (jag med) att det var en tillfällighet och laget snart skulle dala i tabellen.

Men ganska snart insåg man att Leicester hade kommit till toppen för att stanna. Vilket borde ha fått de andra lagen i PL att ta Foxes på allvar. Och det gjorde man, men ändå inte. Och det berodde på att den gamla synen på Leicester krockade med den nya.

Alla förstod snart hur laget spelade, lågt försvarsspel och snabba omställningar. Man såg hur effektivt Leicester genomförde sin strategi och motståndarna var därför medvetna om vad som väntade och förberedde sig på det. Man hade respekt för kontringarna och anpassade sitt spel efter det. Men samtidigt fanns det i bakhuvudet hos motståndarna att Leicester är egentligen inte så bra, vi är bättre, och okej, de har sina goda sidor men vårt lag och vår taktik är bättre.

Så på sätt och vis så respekterade man och förstod Leicesters styrkor, tänkte på dem under matchens gång och försökte stoppa dem.

Men samtidigt så underskattade man Leicester eftersom man trodde sig vara bättre själva. Man tog helt enkelt inte respekten så långt som man borde och blev därför straffade obönhörligt. Det här har skett i match efter match. Det som dessutom varit förrädiskt för motståndarna är att man ofta både dominerat spelet och skapat fler chanser och på kuppen slappnat av och glömt bort att Leicester är lika sylvasst i kontringarna hur matchen än ser ut. Respekten har ebbat ut, underskattningen tagit över och vips så har baklängesmålet varit ett faktum.

Jag gissar att även de sex sista motståndarna kommer att ha samma snack inför matcherna mot Leicester och när kampen väl är i gång så tar övermodet överhanden och låter Foxes lura dem i fällan.

Det här kommer att ge blåtröjorna ligatiteln men det är bäst att njuta länge och stort för Leicester City kommer inte att bli engelska ligamästare på länge efter denna säsong. Nästa spelår kommer inte de vanliga topplagen att vara lika lättlurade som denna. Eller har Ranieri fler rävar bakom öronen?



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1090

PL-pejl, omg 31. Klubbrekord som är på väg att slås.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, March 20, 2016 12:24:55

Leicester vann i går igen och tar steg för steg mot en oväntad och hägrande ligatitel. Förutom att det kan bli klubbens första ligaguld någonsin så kan även andra insatser av det nya slaget inträffa. Hittills har Leicester bara förlorat tre matcher och kan laget undvika nederlag i de återstående sju matcherna så är det nytt klubbrekord. Här är en liten koll på rekord som fyra klubbar i PL kan slå detta spelår.

Vi börjar med säsongens sensation; Leicester. Klubben har som sagt aldrig vunnit högsta engelska fotbollsligan, en andraplats är bästa prestation, den ägde rum 1928/29.

Av de 31 avverkade ligamatcherna detta spelår så har Foxes bara förlorat tre. Aldrig har klubben förlorat så få under en och samma säsong. Rekordet är fyra förluster under klubbens 132-åriga historia. Det inträffade nyligen, säsongen 2008/09 - i andradivisionen. På högsta nivån härrör bästa insatsen vad gäller få förluster från säsongen 1962/63 då det blev tio bakslag. Så Leicester behöver bara undvika förlust i en av de sista sju matcherna för att notera bästa facit vad gäller totalt antal förluster på högsta nivån under en och samma säsong.

Nuvarande ligatvåan Tottenham kan uppnå något liknande som Leicester, både slå ett klubbrekord och tangera ett annat vad gäller så få förluster som möjligt under ett spelår. Just nu står Spurs på fyra förluster i ligan, minsta antal någonsin under en hela säsong är just fyra nederlag. Det inträffade i andradivisionen säsongen 1919/20. I högsta divisionen är sju förluster det bästa Tottenham mäktat med, det skedde 1950/51 och 1960/61 och bägge gångerna vann Londonlaget ligan.

West Ham, just nu femma i PL, har något likartat på gång. Denna säsong har laget förlorat sex gånger och blir det inte fler än tre bakslag till så är klubbrekordet ett faktum. Bästa notering tidigare i högsta divisionen är tio förluster 1985/86. Bästa facit oavsett division kom 1980/81 då det bara blev fyra nollpoängare i andradivisionen.

Everton riskerar att slå ett klubbrekord av negativ art. Laget har förlorat åtta hemmamatcher denna säsong och som sämst genom alla tider, sedan laget klev in i seriespel 1888/89, är nio hemmaförluster. Det har skett en gång under PL-eran, 1993/94, och ytterligare tre gånger. Men som sagt, aldrig så många som tio hemmatorskar. Toffees har tre hemmaduster kvar och måste undvika förlust i två av dem för att inte notera ett nytt trist rekord. Det lustiga är att klubben samtidigt kan slå ett positivt rekord vad gäller förluster på bortaplan. Av 13 spelade matcher denna säsong så har Everton bara förlorat en. Tidigare bästa notering är fyra bortaförluster under en hel säsong. Det har inträffat fem gånger, senast 2008/09. Kan Everton fixa förlustfritt i fyra av de sex återstående bortamatcherna så är rekordet i hamn.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1085

PL-pejl, omg 29. Två av Sunderland, Norwich och Newcastle åker ur.

PL-pejlPosted by Leffan Tue, March 08, 2016 11:21:52

Det pågår strider om ligaguld och Europaplatser i Premier League och så förstås kampen för nytt kontrakt. Jumbon Aston Villa lär med största sannolikhet åka ur och sedan är de två platser kvar att undvika. Bara en i trion Norwich, Newcastle och Sunderland kommer att hänga kvar. De tre lagen möts inbördes och det går inte att nog framhärda hur viktiga dessa tre matcher blir.

Det återstår nio omgångar i PL och det står allt klarare vilka lag som riskerar att åka ner i The Championship. I lördags vann Swansea mot Norwich med 1-0 och säkrade av allt att döma kontraktet. Swans har 33 poäng och 36-37 pinnar brukar nästan alltid räcka för att slippa nedflyttning. Tre-fyra poäng till ska väl Swansea klara av att ta på de nio sista matcherna. Samma gäller för Bournemouth som slog Newcastle med 3-1, tog sig upp på 35 poäng och en-två poäng till och det blir fortsatt spel i PL nästa säsong.

Värre är det för Norwich och Newcastle som förlorade dessa två nämnda matcher mot bottenkonkurrenterna. Motståndarna seglade i väg medan de själva missade chansen att få kontakt uppåt i tabellen. Nu är det bara att rikta in sig på nedflyttningsstrid med Sunderland som gjorde något bättre i från sig i helgen när det blev en poäng mot Southampton.

Okej, Crystal Palace på 33 poäng kanske kan bli indraget i bottenstriden eftersom laget är helt ur slag och bara tagit två poäng på de tio senaste omgångarna. Men Palace är trots allt för bra för att inte få till det i åtminstone ett par matcher på slutet och ordna nödvändiga räddningspoäng.

Så logiskt sett så är det Sunderland på 25 poäng och Norwich och Newcastle på 24 som gör upp om att slippa nedflyttningsnesan. Aston Villa med 16 poäng får nog kallt räkna med att börja om på andranivån.

Vilket av de tre nämnda lagen kan då tänkas bli kvar? Finns det några indikationer som pekar i någon riktning? Tja, alla tre har detaljer som talar för just dem.

I dagsläget är Sunderland mest troliga kvarhängare. Laget är i klart bäst form av de tre och har varit bäst på att ta poäng på sistone. Senaste fem matcherna har gett en vinst, tre kryss och en förlust, ett poängsnitt som duger för att ordna nytt kontrakt. Tas de senaste tio matcherna med i beräkningen ser det än bättre ut. Tre segrar, fyra oavgjorda och tre bakslag ger ett ännu bättre poängsnitt.

Både Newcastle och Norwich är i klart sämre slag. Newcastle har en vinst och fyra bakslag på de fem senaste och två vinster och sju nederlag på de tio senaste. Norwich facit är ännu sämre. Bara en pinne på de fem senaste matcherna och åtta förluster och blott en vinst på de tio senaste. Newcastle har fördelen av att ha en match mindre spelad än sina bottenkollegor men den hängmatchen är mot titeljagande Manchester City så poängchansen är väl inte så stor, även om den förstås finns denna galna PL-säsong då alla slår alla.

Vad gäller svårighetsgrad på det återstående spelprogrammet så ser det ganska likartat ut för alla tre gängen. Norwich har tre lag på övre halvan kvar och sex lag från nedre. Newcastle har fem lag från vardera övre och nedre tabellhalvan att möta. Sunderland har fyra lag från övre halvan kvar och fem från nedre. På papperet ser det bäst ut för Norwich men i verkligheten är det svårt att sia om hur PL-lagen kommer att uppträda på slutet. Det som avgör mest är hur Sunderland, Newcastle och Norwich själva presterar.

I speciellt tre matcher gäller det för trion att vara på topp och ge allt. Det är de tre inbördes mötena. Så här:

20 mars: Newcastle-Sunderland.

2 april: Norwich-Newcastle.

16 april: Norwich-Sunderland.

I lagens tidigare möten denna säsong tog man var sin seger:

Sunderland-Newcastle 3-0.

Newcastle-Norwich 6-2.

Sunderland-Norwich 1-3.

I de kommande duellerna är det som synes fördel för Norwich som har bägge konkurrenterna på hemmaplan. Alla tre är nämligen något bättre hemma än borta. Just nu har alla i trion fyra hemmavinster och två bortadito.

Dessa tre matcher är riktiga sexpoängsmatcher. Det lag som kan ordna två vinster har tagit stora steg mot nytt kontrakt.

Vilket av de tre lagen är då bäst rustat spelarmässigt att fixa kontraktet? På papperet är det definitivt Newcastle som har den bredaste och bästa truppen. Men den har hittills underpresterat å det grövsta, men det finns en inneboende kapacitet, inte minst offensivt, och kommer den fram så är Magpies favoriter till att slippa nedflyttning. Spelare som Georginio Wijnaldum, Moussa Sissoko, Jonjo Shelvey, Ayoze Perez, Aleksandar Mitrovic och Andros Townsend besitter kreativ kraft som bör och kan komma fram i slutspurten. Om denna sextett skärper sig i slutet så lär Newcastle klara sig.

Norwich och Sunderland har smalare trupper och slöare spets. I Norwich känns just nu bara yttern Nathan Redmond som ett offensivt hot och i Sunderland är det anfallaren Jermain Defoe som är mannen att sätta nätet i dallring hos motståndarna. Okej, Norwichs Steven Naismith, Jonny Howson, Cameron Jerome, Wes Hoolahan och Robbie Brady är inte så pjåkiga men inte av samma klass som nämnda Newcastle-gäng. Samma gäller, fast i än mindre grad, för Sunderlands Fabio Borini, Duncan Watmore, Dame N´Doye, Wahbi Khazri och Jack Rodwell.

Om det hänger på spelarmaterialet så ordnar Newcastle nytt kontrakt medan Norwich och Sunderland åker ur. Men det finns många fler faktorer som spelar in i en nedflyttningsstrid. Till och med tur är inblandad och inte minst förmåga att hålla nerverna i styr och prestera när det gäller.

Sunderland har klarat av flera bottenstrider de senaste åren medan Norwich åkt jojo mellan de två högsta divisionerna och Newcastle då och då fått kämpa för att hänga kvar. Rutin från bottenkamp, som dessutom slutat lyckligt, har således Sunderland mest av, kan mycket väl bli avgörande när det drar ihop sig på allvar i april-maj.

Hur går det då? Svårtippat så klart, men till sist tror jag ändå att Newcastle klarar biffen. Så det blir för Sunderland, Norwich och Aston Villa att ta nya tag i The Championship nästa säsong.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1077

PL-pejl, omg 28. Alla kan verkligen slå alla.

PL-pejlPosted by Leffan Thu, March 03, 2016 13:16:39

Just nu pågår den mest udda och skrällspäckade Premier League-säsongen någonsin. Matcherna i går och i förrgår var de senaste tecknen på det. Exempelvis så vann inget av de fyra topplagen, tre förlorade och ett kryssade. Det ser verkligen ut som om i princip alla kan slå alla detta spelår. Den här lilla runtgående sammanställningen (av katten på råttan, råttan på repet-variant) av resultat som hittills inträffat med alla 20 lagen inblandade är åtminstone ett litet bevis på det:

20:e-placerade Aston Villa har besegrat 14:e-placerade Crystal Palace.

14:e-placerade Crystal Palace har besegrat 7:e-placerade Stoke.

7:e-placerade Stoke har besegrat 5:e-placerade Manchester United.

5:e-placerade Manchester United har besegrat 2:a-placerade Tottenham.

2:a-placerade Tottenham har besegrat 12:e-placerade Watford.

12:e-placerade Watford har besegrat 6:e-placerade West Ham.

6:e-placerade West Ham har besegrat 8:e-placerade Liverpool.

8:e-placerade Liverpool har besegrat 4:e-placerade Manchester City.

4:e-placerade Manchester City har besegrat 16:e-placerade Swansea.

16:e-placerade Swansea har besegrat 3:e-placerade Arsenal.

3:e-placerade Arsenal har besegrat 1:a-placerade Leicester.

1:a-placerade Leicester har besegrat 13:e-placerade West Bromwich.

13:e-placerade West Bromwich har besegrat 11:e-placerade Everton.

11:e-placerade Everton har besegrat 17:e-placerade Sunderland.

17:e-placerade Sunderland har besegrat 19:e-placerade Newcastle.

19:e-placerade Newcastle har besegrat 15:e-placerade Bournemouth.

15:e-placerade Bournemouth har besegrat 9:e-placerade Southampton.

9:e-placerade Southampton har besegrat 10:e-placerade Chelsea.

10:e-placerade Chelsea har besegrat 18:e-placerade Norwich.

18:e-placerade Norwich har besegrat 20:e-placerade Aston Villa.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1074

PL-pejl, omg 27. Galenskap som blivit verklighet.

PL-pejlPosted by Leffan Mon, February 29, 2016 14:15:10

Tottenham och Leicester gör upp om ligatiteln i Premier League. Den som sagt så före seriestart i höstas hade blivit hämtad av två män i vita rockar och förd till en plats där galna fantasier botas. Säg samma ord i dag och alla ser det som ett helt naturligt yttrande. Men fortfarande är det en jätteskräll om någon av ovanstående klubbar tar hem PL.

Visst, både trean Arsenal och tvåan Manchester City har fortfarande chansen att bli mästare. Poängförsprånget upp till serieledaren Leicester är inte mer än fem-sex poäng. Tottenham är blott två pinnar efter Leicester.

Det som talar emot Gunners och City är det faktum är att både Leicester och Tottenham ångar på som maskiner och bara vinner - även när det tar emot. Precis det som hände i helgen när Leicester vann med 1-0 efter att ha spelat klent men ändå ordnat vinst tack vare ett mål precis före slutsignalen. Inte heller Tottenham hade det lätt, låg under med 0-1 mot Swansea men gav aldrig upp och fixade två sena mål som gav 2-1-vinst.

Förmågan att bara mala på och till sist ta tre poäng trots att spelet inte stämmer eller chanser bränns är ett tecken på guldhunger och något som karakteriserar ett blivande mästarlag. Varken Arsenal eller Man City har visat samma tåga och förmåga denna säsong. Syns bland annat i förlustkolumnen, Arsenal har torskat sex gånger och Man City sju. Ettan och tvåan i tabellen har bara tre bakslag var. Både Tottenham och Leicester är segersugna och svårslagna. Så mycket tyder på att något av dessa lag står som mästare om elva matcher.

Vilket av dem är då frågan. På papperet har Leicester störst chans. Laget är således två poäng före Tottenham, ett litet plus, men den stora fördelen finns i spelprogrammet. Leicester har till synes ett lättare avslutningsschema och det kan bli avgörande. Till att börja med så har Leicester sex hemmamatcher och fem bortakamper kvar. Tottenham har fem matcher hemma och sex borta. Visserligen är bägge gängen ungefär lika bra hemma som borta men i en slutspurt lär det bli större fördel att spela hemma med ett allt större stöd från hemmafansen när guldet börjar glimma vid horisonten.

Leicester har också lättare motstånd kvar, i alla fall om man ser till var kommande opponenter befinner sig i tabellen. I sju av elva återstående dueller så möter Leicester lag från nedre halvan och i blott fyra matcher väntar lag från övre halvan. Dessutom inga av de lag som ligger tvåa, trea eller fyra. Tottenham har det betydligt tuffare. Sex av lagets matcher är mot lag på övre halvan och endast fem mot lag under tabellens mittstreck.

En annan detalj som ser ut att gynna Leicester är tidigare resultat mot de kommande motståndarna. Leicester har i säsongens tidigare möten inte förlorat mot någon av de elva återstående opponenterna och faktiskt vunnit nio gånger. Vilket borde betyda ett mentalt övertag i de kommande kamperna. Tottenhams facit är klart sämre. Av kvarvarande motståndare så har laget tidigare denna säsong blott besegrat fyra, kryssat mot fem och förlorat mot två.

Ytterligare en faktor ser ut att främja Leicester och det är det spelschemat den närmaste tiden. I fyra av de sex kommande matcherna väntar lag långt ner i tabellen och svåraste motståndaren är tabellsjuan Southampton som gästar i början på april. Tottenhams program är betydligt klurigare. I de kommande sex matcherna stöter laget på bland annat Arsenal, West Ham, Liverpool och Manchester United, en kvartett som ligger nära toppen eller en bit upp på övre halvan.

Om Leicester i de sex kommande omgångarna tar några poäng fler än Tottenham (ett logiskt scenario) så ökar självförtroendet samtidigt som Tottenham kanske börjar se chansen gå upp i rök. I så fall spelar det nog ingen roll att Leicester har ett lite svårare avslutningsprogram. Det hela kan kanske till och med vara i princip avgjort innan Leicester i maj ställs mot Man Utd, Everton och Chelsea.

Det som talar mest för Tottenham är lagets bredare spelarmaterial, som dock jämnas ut eftersom laget även sliter på det i Europa League, medan Leicester inte har några cupåtaganden framöver.

Hur som helst, det väntar spännande matcher framöver, inte minst de sex som kommer härnäst, innan en troligen sensationell ligavinnare koras 15 maj.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1072

PL-pejl, omg 26. Den blivande vinnaren av PL spelar inte underhållande.

PL-pejlPosted by Leffan Tue, February 16, 2016 17:56:13

I senaste omgången stötte de fyra titelkandidaterna i Premier League på varandra. Effekten blev en jämnare tabell och upplagt för långvarig spänning. Samtidigt blev det än en gång uppenbart att ingen av de fyra potentiella ligavinnarna spelar särskilt underhållande. Till skillnad från många andra vinnare genom åren.

I söndags besegrade Arsenal Leicester med 2-1 och Tottenham slog Manchester City med samma siffror. Resultaten i dessa bataljer mellan de fyra topplagen ger denna poängställning när tolv matcher återstår: 1. Leicester 53 poäng, 2. Tottenham, 41 poäng, 3. Arsenal 51 poäng, 4. Manchester City 47 poäng. Ett av dessa lag lär med allra största sannolikhet stå som ligamästare när säsongen avslutas 15 maj.

Men vilket lag som än vinner så kommer det inte att bli ihågkommet som ett sprudlande offensivt lag som vräkte in mål och plockade ner opponent efter opponent med anfallsinriktad fotboll full med finesser. Vilket exempelvis flera andra PL-vinnande lag blivit.

Säsongen 2013/14 är ett bra exempel. Då öste Man City på som dårar framåt för att hålla likaledes offensivtokiga Liverpool bakom sig. Det slutade med att City gjorde 102 mål och Reds 101. En titelkamp som innehöll hur mycket offensivt godis som helst, från båda lagen.

När Chelsea vann 2009/10 var det också med offensiven i högsätet och underhållningsvärdet var högt. Till exempel gjorde laget sju mål tre gånger och åtta en gång. Snacka om målhunger som slutade med att Londongänget tryckte in 103 mål, mest någonsin under en PL-säsong.

Och vem minns inte alla upplagor av ligavinnare som Manchester United producerat. Paul Scholes, Ryan Giggs och kompani satte alltid anfallsspelet i främsta rummet. Precis det Arsenal gjorde för ett drygt decennium sedan när Thierry Henry, Dennis Bergkamp och Robert Pires bjöd på en virvlande attackfotboll.

Men de fyras gäng som gör upp om guldet denna gång har inte dessa underhållningsgåvor. Visst, alla lagen är kompetenta och skickliga men inte är deras fotboll något som neutrala åskådare springer benen av sig för att se.

Ligaledaren Leicester är en överraskning och injektion i toppen och visst bländar deras kontringsfotboll emellanåt. Riyad Mahrez är en riktig lirare som bjuder på finter och läcker fotboll men oftast försvarar sig laget långa stunder och det är inte speciellt upphetsande att kolla in. Underhållningen kommer stötvis och sällan.

Tottenham har ett rejält lag som är svårforcerat och som spelar klok och effektiv anfallsfotboll. Men inte bjuds det på några större delikatesser när Spurs uppträder. Okej, Christian Eriksen kan hitta på lite, läckra frisparksmål och snygga genomskärare, men på det hela taget så är Tottenham bara ett bra lag, inte speciellt fängslande. Skillnad när Gareth Bale och Luka Modric tillhörde klubben, då var det underhållning på allra högsta nivå. Fast Tottenham-fansen föredrar nog dagens titelstrid framför finliret då.

Arsenal är ett rörligt lag som lirar och passar runt bollen. Skickligt utfört men i längden inte speciellt roligt att titta på. Okej, laget spelar lite mer i djupled än för några säsonger sedan men alldeles för lite för att det ska bli en anfallsfotboll som glöder. Bollinnehavet verkar fortfarande vara viktigt, mer väsentligt än att släppa på handbromsen och bara köra framåt. Laget har spelare med kapacitet att spela medryckande fotboll men de släpper inte loss på allvar. Ändå underhåller Arsenal mer än andra lag i PL.

Manchester City är i sina bästa stunder det mest underhållande och offensivglada gänget i ligan. Men det är inte samma sprudlande glädjefotboll som laget bjöd på för ett par år sedan. Dessutom kommer toppmatcherna alltför sällan. City-spelarna ser både loja, mätta, ointresserade och tröga ut i en hel del matcher. Varken kvicksilvret David Silva, pådrivaren Yaya Toure eller målsprutan Sergio Agüero är att känna igen.

Egentligen finns inget lag i PL som garanterat bjuder på gladfotboll. Flera gäng gör det ibland, som exempelvis West Ham, Southampton, Everton, Liverpool och Stoke. Men lika ofta så misslyckas dessa lag med att få ut sin offensiva kvaliteter.

Nu hoppas vi på att PL-lagen fyller på med skickliga sprallgökar under sommarens transferfönster så att ligan än en gång fylls med spelare som vet hur man underhåller publiken. Den fotboll som bjuds i dag är för det mesta beundransvärd men inte särskilt ofta sådan som får upp pulsen.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1066

PL-pejl, omg 25. Sensation om Leicester INTE blir mästare.

PL-pejlPosted by Leffan Mon, February 08, 2016 13:37:05

Hela säsongen har de flesta väntat på Leicesters fall neråt i Premier League-tabellen. Efter den övertygande bortasegern mot titelkonkurrenten Manchester City i lördags så är det snarare en skräll om Leicester nu inte blir engelska mästare i fotboll. Laget toppar tabellen med fem poäng till godo på tvåan Tottenham och visar inga tecken på att mattas, snarare tvärtom.

Som nykomling kom Leicester på 14:e plats i PL i fjol. Detta spelår spåddes laget få svårt att hänga kvar. Men starten var bra, två raka segrar och toppkänning. Då tyckte många att det var kul att de i alla fall låg på övre halvan ett tag.

När Foxes fortsatte att vinna och plocka poäng sågs man som ett av de där lagen som har lite flyt i början och sedan faller i från. Men efterhand har åsikterna från experter och andra ständigt skiftat. Ungefär så här: Efter tio-tolv matcher var nog Leicester tillräckligt bra för att vara kvar på övre halvan, efter 16-17 matcher och serieledning var nog laget tillräckligt bra för att nå Europa-plats och bli bland de sex bästa, efter några matcher till var det topp fyra och Champions League-platser som gällde, efter bortavinsten mot Tottenham i match 21 kanske det kunde bli ligatitelstrid, efter vinsten i match 24 mot Liverpool så var Leicester definitivt med i guldkampen och efter segern i match 25, senast mot Man City, så har Leicester seglat upp som favorit till ligaguldet. Till sist.

Konstigt egentligen eftersom Leicester är det enda lag som imponerat hela säsongen. Det har exempelvis bara blivit två förluster på 25 matcher, 15 segrar och ett bortafacit som innehåller åtta vinster. För övrigt är facit hemma och borta i princip detsamma. Foxes kan alltså prestera överallt och mot alla lag.

Kan då Leicester nu fortsätta i samma stil och helt enkelt ta hem ligan? Tja, tvivlarna finns där fortfarande. Jag har varit en av dem, och är väl det lite än. Men frågan är om det inte nu är betydligt mer som talar för ligaseger än emot.

Här är det som talar för och emot:

För: Ett extremt väl fungerande lag. Alla spelare har hittat en passande roll och kompletterar varandra perfekt. Alla ger allt i varje match och samtliga spelare sliter hårt, inte minst defensivt. Spelidén passar spelarmaterialet, kontringsfotbollen med kvicksilvren Jamie Vardy, Riyad Mahrez, Marc Albrighton och N´Golo Kanté är synnerligen effektiv. Alla spelare spelar på toppen av förmågan i match efter match och flera tidigare medelmåttor, ja nästan alla i laget, har tagit flera steg framåt i kvalitet, mycket tack vare att man passar ihop och har en laganda och arbetsmoral som slår det mesta.

Leicester har också en fördel i att de vanliga topplagen inte kan hålla en jämn formkurva, det är många onödiga poängtapp både här och där. Sådant undviker Leicester nästan helt.

Snabbt har laget byggt upp ett självförtroende som gör att man tror på vinst varje gång. Samtidigt är motståndarna lite skraja för Leicesters kunnande, inte minst den explosiva omställningsfotbollen, och blir darriga när de ställs mot de presumtiva ligavinnarna. Vilket ger Foxes fler mållägen än de annars fått.

Försprånget på fem poäng kan vara mer avgörande än vid en första anblick. Laget har 53 pinnar och behöver troligen inte mer än 26 poäng till för att vinna ligan. Det betyder åtta segrar, två kryss och tre förluster på de sista 13 matcherna. Vilket är ett sämre utfall än laget mäktat med hittills. Leicester kan således tappa formen till viss del och ändå vinna. För om laget tar 26 poäng till, två i snitt alltså och mindre än hittills, så måste exempelvis Tottenham och Arsenal, som båda är fem pinnar bakom i dagsläget, ta 32 poäng på de 13 sista matcherna för att gå förbi. Det betyder tio vinster, två kryss och endast en förlust och ett snitt på 2,46 poäng per match, att jämföra med de 1,92 poäng per match som lagen tagit i de 25 första matcherna. Som synes inga större marginaler för de båda Londonlagen. Allt måste klaffa nästan till 100 procent för att Leicester ska jagas ikapp.

Även spelprogrammet är till Leicester fördel. Det ser lättare ut än för både Arsenal, Tottenham och Manchester City. Dessutom så spelar Leicester sex av de närmaste tio matcherna på hemmaplan - och fyra av dem mot lag på nedre halvan. De två andra är mot nuvarande sexan och sjuan i tabellen. Med andra ord sex mycket vinnbara kamper. Bortamatcherna är snäppet svårare, Watford, Crystal Palace och Sunderland ska dock kunna besegras.

Tuffaste provet kommer härnäst, Arsenal borta. Den matchen är otroligt viktig för Arsenal. Förlust och Leicester är åtta pinnar före med tolv matcher kvar, det hämtar Gunners inte in. Så det lär vara ett nervöst Arsenal som äntrar Emirates på söndag. Ett faktum som Leicester, som spelar med klart mindre press, säkert kan utnyttja. Ska bli oerhört intressant att följa den bataljen.

Om Leicester presterar som hittills så kan guldet nästan vara klart när de tio kommande matcherna har avverkats. Logiskt sett så bör det åtminstone bli sju segrar och 22-23 pinnar. Inte omöjligt att de jagande lagen bakom då inte längre kan hinna i fatt. Och kan de det så har Leicester ytterligare tre matcher på sig att säkra guldet.

Emot: Hittills har ingen på allvar räknat med Leicester och de har kunnat spela utan press, bara med glädje. Från nu och fram till säsongsen slut ökar dock trycket och det kan förstås ställa till det mentalt. Ingen är immun mot nerver, speciellt som detta hägrande ligaguld kan vara enda gången de flesta av spelarna har chansen att ta det. Räkna med mer darr i de blå tröjorna framöver.

Skador har laget sluppit till stor del. Men om Vardy och Mahrez nu skulle gå sönder så finns inga ersättare som kan se till att lagets offensiva farlighet kvarstår. Det kan helt enkelt betyda att Foxes börjar förlora en hel del matcher och då blir det inget ligaguld. För även om lag som Arsenal och Manchester City hittills inte fått ihop några längre segersviter så brukar topplagen ordna dem när säsongen lider mot sitt slut. Och blir det så passeras Leicester ganska snabbt.

Formförsämring har Leicester inte heller lidit av, inte på en enda spelare och inte ens under någon miniperiod under säsongen. Logiskt sett så borde det komma en dipp snart och en sådan kan bli förödande om de jagande lagen märker av den och då får vittring.

Även om laget imponerat så erkänner nog även Leicester-folket att man haft lite flyt. Bollarna studsar verkligen Foxes väg. Sådant brukar inte vara för evigt och det lär bli lite mer otur i de avslutande matcherna. Hur illa det slår poängmässigt återstå att se.

Traditionen är både för och emot Leicester. Sedan PL startade för 24 år sedan så har inget lag vunnit ligan som kommit fyra eller sämre säsongen innan. Leicester kom på 14:e plats i fjol och måste med råge knäcka det rekordet. Å andra sidan så ledde laget ligan vid jul och i hälften av PL-säsongerna så har julledarna laget vunnit ligan. Dessutom har det skett i sex av de sju senaste säsongerna.

Hur det än gå så har Leicester visat att man kan konkurrera om ligatiteln utan att lägga de enorma summor på spelare som många andra klubbar gjort. Laget har satt fantastisk färg på ligan denna säsong och det vore riktigt roligt om de tar hem guldet.

Och faktiskt, jag skulle bli förvånad om Leicester inte blir mästare. Jag håller tummarna stenhårt för charmtrollen och arbetshästarna från Midlands.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1064

PL-pejl, omg 24. West Ham kämpar storstilat nära toppen.

PL-pejlPosted by Leffan Thu, February 04, 2016 18:39:31

I tisdags vann West Ham med 2-0 mot Aston Villa och behöll sin sjätteplats i Premier League-tabellen. Flera lag har överraskat i PL denna säsong och fått uppmärksamhet för det. Samtidigt har West Ham lite i skymundan haft en bra säsong och aspirerar verkligen på Europa-platserna, kanske till och med på att bli bland de fyra första och nå Champions League. Kvalitet finns så det räcker i trupp och startelva.

I början av säsongen imponerade Crystal Palace, låg både två och trea i PL-tabellen och så sent som vid årsskiftet var laget femma. Men fem raka förluster, torsk i tisdags igen, har betytt ett ras ner till tolfte plats. Efter en medelmåttig start så gjorde nykomlingen Watford som Palace, radade upp flera fina resultat och låg sjua i juletid. Men på sistone har bakslagen kommit och skickat ner laget till nionde plats (ganska bra det med). Vad på förhand nedflyttningstippade serieledaren Leicester håller på med är ju vida känt.

Däremot har West Ham smugit med och tagit rygg på topplagen utan att göra något stort väsen av det. Just nu är Hammers en pinne bakom tabellfemman Manchester United och sex poäng bakom Arsenal på fjärde och sista Champions League-position.

West Hams insats så här långt är respektingivande. Laget inledde säsongen tidigare än någon annan klubb i PL när man spelade Europa League-kval redan 2 juli. När andra lag klev in i ligaspelet i början på augusti så hade Hammers redan varit i gång och tävlingsspelat i en månad och avverkat sex kvalmatcher i Europa. Risken för trötthet fanns, mental och fysisk, men även fördelen av att vara i full form. West Ham anammade det senare och har inte släppt på gasen än.

Enda lilla svackan kom i november-december då laget på åtta matcher kryssade i sex och förlorade två. Resultaten sammanföll med att i somras nyinköpte spelmotorn (och kanske PL:s bästa nyförvärv denna säsong) Dimitri Payet gick skadad. Nu är han hel igen och Hammers vinner igen och ser lika vasst ut som i början då Arsenal, Liverpool och Manchester City fick stryk av West Ham på sina egna arenor.

Det gäller dock för Londonlaget att inte falla i samma fälla som i fjol då orken tröt på slutet. Efter 24 matcher förra säsongen var Hammers på åttonde plats med 37 poäng. Detta spelår efter 24 omgångar är laget sexa med 39 pinnar. Ett liknande facit alltså men förhoppningen är att avslutningen ska bli bättre. För i fjol rasade spelet ihop fullständigt i de 14 avslutande matcherna. West Ham vann bara två av dem och förlorade åtta och laget ramlade ner till en slutlig tolfte plats.

Denna säsong ser det således ungefär lika lovande ut som för ett år sedan. Men denna gång så lär West Ham inte råka ut för samma härdsmälta. Startelvan är starkare än förra säsongen och försvagas inte nämnvärt vid skador eftersom truppen också är mycket bredare och av högre klass än i fjol.

Så Hammers-fansen behöver nog inte oroa sig för ett upprepat ras. Laget har också ett bra spelprogram i slutspurten. Av de fem lagen ovanför i tabellen så ska Londonlaget möta fyra och tre av dem på hemmaplan.

Räkna med att West Ham är med hela vägen in i sista omgången i kampen om Europa-platserna och kanske till och med om Champions League-positionerna. Jag skulle inte bli förvånad om det blir så. Dessutom är huvudstadsklubben värd det med tanke på den attraktiva och fartfyllda fotboll man spelar och på grund av det faktum att det vore ett perfekt sätt att säga farväl till Boleyn Ground som klubben spelat på sedan 1904 och som man lämnar efter denna säsong och flyttar till Olympiastadion.

Vi blåser väl några bubblor och håller ett par tummar för det sevärda laget från nordöstra London.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1062

PL-pejl, omg 23. Liverpool, 4-5 och 5 är ett rött skynke för Norwich.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, January 24, 2016 20:12:20

Liverpool spelar i helrött och är säkert ett rött skynke för Norwich som nog också ser rött när Liverpool syns eller nämns. Vad kan Norwich annars tycka efter 4-5 i går efter ledning med 3-1. Som lök på laxen så var det inte första gången Norwich förlorade med 4-5 mot Liverpool och inte heller första gången laget förlorade med 4-5 i Premier League. Siffran 5 ihop med Liverpool är för övrigt något som troligen gör Norwich röda i ansiktet av ilska och skam.

Ligamatchen Norwich-Liverpool i PL i går var något alldeles extra galet denna vansinniga PL-säsong. Liverpool ledde 1-0, Norwich vände till 3-1, Liverpool vände till 4-3, Norwich kvitterade till 4-4 i 92:a minuten och Liverpool klippte in segermålet 5-4 i 95:e och sista övertidsminuten. Snacka om sjukt drama.

Men det var kanske inte så oväntat att det skulle bli en match där Liverpool vann och gjorde fem mål. I lagens sex senaste inbördes möten har Liverpool vunnit fem gånger och i fyra av de matcherna har Reds gjort fem mål. Säsongen 2012/13 blev det 5-0 och 5-2, säsongen 2013/14 slutade det 5-1 och denna säsong således 5-4.

Ingen 5-3-match alltså de senaste åren men de siffrorna har Liverpool också vunnit med. Det var dock länge sedan, i februari 1980 vann Reds med de siffrorna på Norwichs hemmaarena Carrow Road. Även det var en batalj som avgjordes i slutminuterna. Norwich ledde 1-0, Liverpool vände till 2-1 och ledde 3-2 när Norwich kvitterade i minut 81. Men i 88:e och 89:e minuten nätade Liverpool igen och ordnade vinst.

Gårdagens 5-4-vinst var alltså inte Liverpools första mot Norwich. I januari 1962 slog Liverpool till och fixade de siffrorna på Anfield i en match i andradivisionen. Då kom det avgörande målet, 5-3, i 80:e minuten men Norwich kämpade vidare och fick in en boll till men sedan tog det stopp.

Norwich har aldrig gjort fler än tre mål i någon match mot Liverpool, där Canaries vunnit eller kryssat, genom historien. Bara i 4-5-förlusterna. Däremot har Liverpool både gjort fyra och sex mål, fyra respektive två gånger, mot Norwich plus att man ordnat ytterligare en femmålsmatch som inte nämnts ovan, som slutade 5-0.

Norwich kan knappast gilla att möta Liverpool och fruktar säkert varje gång att det åter ska bli fem mål i baken. Dessutom är själva 4-5-resultatet en nesa. Norwich är enda laget i Premier League som förlorat med de siffrorna två gånger under PL:s snart 24-åriga historia. Första gången var 1994 då Southampton vann på Carrow Road med de siffrorna. Bara två matcher till har slutat 5-4 i PL, West Ham-Bradford 5-4 år 2000 och Tottenham-Arsenal 4-5 i november 2004.

Med tanke på hur vanvettig Premier League varit denna säsong så är det väl nästan otänkbart att det inte blir 5-4 i fler matcher och även andra ovanliga och sanslösa resultat.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1055

PL-pejl, omg 22. Målgalet i PL med 3-3 som topp.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, January 17, 2016 13:01:15

Förra omgången i Premier League bjöd på två 3-3-matcher. I går kom en till. Dags för ännu en i dag eller i morgon i den galna PL-säsong som pågår?

I omgång 21 var det två 3-3-matcher, Liverpool-Arsenal och Newcastle-Manchester United. I går spädde Chelsea och Everton på med ytterligare en vannsinnig 3-3-drabbning som slutade med ett kvitteringsmål i 98:e minuten som var offside. Det är ytterst sällan att det är två 3-3-matcher i PL i samma omgång. Har inte hänt de senaste tre åren i alla fall och att det är tre 3-3-matcher i två på varandra följande omgångar är ännu mer ovanligt. Och blir det 3-3 i någon av de tre återstående matcherna i omgång 22 så kan det knappast bli mer målgalet.

Och det är inte så otroligt att blir 3-3 i någon av matcherna Liverpool-Man Utd, Stoke-Arsenal och Swansea-Watford. Både Liverpool och Man Utd spelade ju 3-3 i förra omgången och är alltså inne i en tokoffensiv och släpphänt försvar. Arsenal var också inblandad i en 3-3-match i förra omgången och Stoke har nyligen vunnit en kamp med 4-3. En 3-3-drabbning är inte alltför långsökt mellan två lag som gillar att anfalla.

Till och med i bataljen Swansea-Watford kan 3-3 bli aktuellt. I Swanseas förra hemmamatch blev det sex mål även om det slutade 2-4 och Watford har vunnit med 3-2 borta mot Aston Villa, bottenlag precis som Swansea. Dags för både Watford och Swansea att fortsätta på offensiv linje och ordna 3-3?

Denna säsong görs det i PL i snitt 2,65 mål per match. Men ibland är det omgångar när alla lag får en anfallsknäpp, trycker gasen i botten och bara kör framåt. Omgång 21 var en sådan, då gjordes 34 mål, 3,4 i snitt. 22:a omgången, som pågår, verkar bli något liknande. Hittills har det gjorts 26 mål på sju matcher, ett snitt på 3,7 mål.

På tal om 3-3-resultatet så dyker det upp sällan under en PL-säsong. Detta spelår har fyra matcher slutat så och det är relativt många. Förra säsongen var det bara totalt tre matcher som ändade 3-3. Året dessförinan var det sex matcher som slutade 3-3 och 2012/13 var det fyra 3-3-duster. Denna absurda, vansinniga, tokiga och sanslösa PL-säsong har efter blott halva spelschemat avverkat redan bjudit på fyra 3-3-matcher, kan nog bli många fler.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1053

PL-pejl, omg 20. Tottenham är den nya maskinen! Ordningen återställd?

PL-pejlPosted by Leffan Mon, January 04, 2016 18:07:36

Omgång 20 i Premier League har precis avverkats och för blott andra gången denna säsong vann samtliga fyra lag som kom på plats 1-4 förra säsongen. Femman förra spelåret, Tottenham, kryssade bara men visade åter att laget blir att räkna med i guldstriden.

Händelserna i Premier League har denna säsong pendlat mellan det oväntade och det sensationella. I går och i förrgår var det inga större överraskningar även om inte alla hade tippat att West Ham så enkelt skulle slå Liverpool, att Leicester skulle tappa poäng hemma mot nykomlingen Bournemouth, att Sunderland skulle klippa in tre mål och lätt vinna jumbofinalen, att formstarka Stoke skulle vika ner sig mot West Bromwich och att nedflyttningskandidaten Norwich skulle betvinga det på papperet starkare Southampton. Okej, inga chockerande resultat direkt, men kanske en aning oförmodade.

Mer förbryllande var det då att alla i kvartetten Chelsea, Arsenal, Manchester City och Manchester United vann. De landade på de fyra högsta platserna i fjol men har haft svårt att fullt ut övertyga denna säsong. Endast i omgång 9 har dessa fyra samtidigt vunnit sin matcher. Kan det vara så att ordningen nu är återställd i PL? Alltså, är det slut på det oförutsedda nu? Kommer resultaten att vara logiska med topplagen som ständiga vinnare? Nja, kvartettens samlade vinster var nog snarare undantaget som bekräftar regeln att resultaten i PL-matcherna detta spelår är omöjliga att förutsäga.

Men kanske visade ändå dessa fyra lite av de kvaliteter som gör dem till topplag. Arsenal vann knappt mot bottenlaget Newcastle, utan att övertyga, och det brukar vara ett bra signum för lag som vill vinna ligan. Man City låg skrynkligt till mot Watford men lyckades med två snabba mål vända till 2-1 under matchens slutskede. Också något som bättre lag i jakt på guld brukar kunna ordna. Man Utd lyckades också ordna sent segermål mot Swansea hemma, i 77:e minuten, och det efter att gästerna fixat 1-1 i minut 70. Tidigare denna säsong har United vikt ner sig när det tagit emot, nu skulle bara segermålet in. Även Chelsea började likna sitt forna jag när Crystal Palace manövrerades ut med 3-0 på sin hemmaplan. Precis den typ av insats som maskinen Chelsea stått för många gånger förr.

En annan nuvarande maskin visade upp sig på Goodison Park i går. Tottenham ordnade en pinne borta mot Everton och har därmed bara förlorat två av 20 matcher. Det finns flera likheter mellan dagens Tottenham och tidigare upplagor av Chelsea. Inte minst det maskinmässiga nötandet som i match efter match bryter ner motståndet och ger poäng i bagaget. Okej, fortfarande är kryssen lite för vanliga, men Spurs är på god väg att bli en ångvält. Inget verkar kunna störa eller stoppa det ungdomliga, energifyllda och självförtroendestinna laget.

Tottenham spelar rejäl fotboll, bygger anfall metodiskt och skickligt och försvarar sig väl. Spelarna jobbar stenhårt i 90 minuter (Tottenham är det lag som springer mest i PL) och det sprudlar av vilja och spelglädje. Det är inte så mycket finessrik fotboll utan snarare klok och vägvinnande. Och det görs med en drös unga spelare. Imponerande bara det.

Kan Tottenham fortsätta på det här viset och skaffa den nödvändiga forwardsreserven av hög klass till Harry Kane nu under januarifönstret så ligger vägen öppen mot klubbens första ligatitel sedan 1960/61.

Tottenham Hotspur är känt för att nöja sig med platser 4-6 i ligan och inte ha någon vinnarkultur. Men banne mig om inte den börjar infinna sig på White Hart Lane denna säsong.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1040

PL-pejl, omg 19. Halvtid i PL, hur blir andra halvlek?

PL-pejlPosted by Leffan Thu, December 31, 2015 16:44:21

Hälften av matcherna i Premier League säsongen 2015/16 har spelats. Det har varit en osannolik höst med massor av oväntade resultat och sensationellt bra insatser av lag som brukar vara mer anonyma. Hur kommer då andra halvan av säsongen att te sig? Här är ett försök att sia om framtiden.

Arsenal har tagit sig till översta pinnen i tabellen och före säsongstart tippade jag att laget skulle bli mästare. Finns ingen anledning att ändra på den förutsägelsen, speciellt som Gunners har mer att ge, både i enskilda matcher och vad gäller jämnhet. I fjol plockade Arsenal 42 poäng i de sista 19 matcherna, en upprepning (som är högst sannolik) och ligaguldet landar på Emirates.

Leicester är just nu tvåa i tabellen på 39 poäng, samma som Arsenal. Förra säsongen var nedflyttningen nära och uppryckningen är remarkabel. Men det blir klart färre än 39 poäng under andra halvan av serien, Foxes har spelat på toppen av förmågan och sluppit skador och när formen dippar och skadorna kommer dalar laget neråt. Inte mycket, men nog lär både Manchester City, på 36 poäng just nu, och Tottenham på 35, att smita förbi. Båda klubbarna har mycket bredare trupper än Leicester och fler spelare av hög klass för att misslyckas med det.

Däremot blir det svårare för toppsiktande lag som Manchester United och Liverpool att hinna ifatt Leicester. Båda står på 30 poäng just nu, nio bakom sensationslaget, och det är inte en lucka man täpper igen i rappet. Särskilt som både Red Devils och Reds varken övertygat i spelet eller lyckats hålla en jämn form detta spelår. De kommer sakta men säkert att krypa närmare men frågan är om båda, om ens någon, tar sig förbi. Jag tvivlar.

Kampen om de fyra första platserna, alltså Champions League-positionerna, lär bli hetare och jämnare än någonsin. Lag som Crystal Palace, på 31 poäng just nu, och West Ham, Stoke och Everton med några pinnar färre, har visat under hösten att man har tillräckligt hög kapacitet för att både slå och skaka om de traditionella topplagen. Om ett eller flera av lagen i nämnda kvartett får till en svit med bra resultat (kan mycket väl hända) så kan de ingå i en högst ovanlig kvartett som tillhör topp fyra när sluttabellen skrivs.

Regerande mästaren Chelsea kan nog däremot skrivas av från topp fyra. Laget har 20 poäng, 15 bakom Tottenham på fjärde plats, och det ska till ett smärre mirakel om Chelsea ska nå CL-plats. I bästa fall blir det en plats strax ovanför mitten där man får slåss med lag som Watford, orädd nykomling som garanterat räddar kontraktet, Southampton, som inte är nog bra för CL-strid denna gång, och några till.

Nedflyttningsstriden kan bli ovanlig denna säsong. Logiskt sett så är det nämligen bara en plats att undvika trots att tre lag flyttas ner. Orsaken är jumbon Aston Villa och nästjumbon Sunderland som är så långt efter och spelat så illa att de verkar destinerade för nedflyttning.

Återstår för Newcastle, Swansea, Bournemouth, Norwich och West Bromwich att se till att inte bli det tredje laget som åker. Hugget som stucket vilket lag som tvingas följa Aston Villa och Sunderland ner, det lär bli strid in i sista omgången.

Hur som helst, är är mitt tips för hur sluttabellen kommer att se ut när krutröken lagt sig 15 maj.

1. Arsenal. 2. Manchester City. 3. Tottenham. 4. Leicester. 5. Manchester United. 6. Liverpool. 7. Everton. 8. Stoke. 9. Crystal Palace. 10. West Ham. 11. Chelsea. 12. Watford. 13. Southampton. 14. Swansea. 15. West Bromwich. 16. Bournemouth. 17. Newcastle. 18. Norwich. 19. Sunderland. 20. Aston Villa.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1038

PL-pejl, omg 19. Wow Özil och Stoke.

PL-pejlPosted by Leffan Tue, December 29, 2015 15:21:39

I går slog Mesut Özil till med sitt 16:e målpass denna säsong. Stoke spelade åter snygg fotboll och slog Everton med 4-3 borta. För ett år sedan fanns det inte på kartan att detta skulle kunna hända.

Vilken förändring Arsenals mittfältsess Mesut Özil och tidigare tråkiga Stoke genomgått. Vi börjar med tyske landslagsmannen Mesut Özil.

För bara något år sedan var Özil knappast spelaren som Arsenal kunde luta sig emot när det gällde att besegra motståndare. Okej, då och då blixtrade han till men alltför sällan. Özil verkade vek både mentalt och inte minst fysiskt. Varje bra match följdes av några där han var helt osynlig och enkelt manövrerades ut av tuffare opponenter.

Då, för något år sedan, råkade jag stöta på en supporter till Arsenal och vi snackade favoritspelare. Han nämnde Özil och och i mitt stilla sinne undrade jag vad han såg hos honom. Jag svarade artigt: Jo, han är ju teknisk. Föga anade jag då att den här supportern skulle få tonvis med vatten på sin kvarn något år senare.

För som Özil spelat denna säsong, och framför allt passat, har knappast någon gjort i PL förut. Hans vänsterfot lägger fram passning efter passning, längs marken eller i luften, med perfekt precision och med exakt rätt fart. Medspelarna tackar och tar emot och resultatet är 16 målpassningar efter 19 omgångar. Tidigare PL-rekordet har förre Arsenal-spelaren Thierry Henry med 20 målpass på en säsong. Det rekordet lär ryka ganska snart.

Mesut Özil ser nämligen väldigt stark och beslutsam ut. Han har lagt på sig ett antal kilo muskler i gymmet (har han berättat) vilket gett bättre utdelning i närkamper. Han blir inte lika lätt av med bollen och det betyder mer av hans bollkonster och eminenta spelsinne. Och för varje målpass så ökar Özils självförtroende och hans slutliga facit lär bli ett rekord som står sig länge.

Det är en fröjd att se Özil spela boll och detsamma kan sägas om Stoke denna säsong. Vem hade trott det för några säsonger sedan när Tony Pulis beordrade laget att spela långbollar, kämpa och satsa på fasta situationer.

Men sedan Mark Hughes blev manager i maj 2013 har ett systemskifte sakta men säkert inträtt. Inte minst den här säsongen när Stoke helt plötsligt lirar fotboll och det är främst anfallstrion Bojan Krkic, Xherdan Shaqiri och Marko Arnautovic som underhåller. Tre tekniska och hårdjobbande offensiva lirare som funnit varandra och som älskar att anfalla och luckra upp motståndarförsvar. Ett praktexempel var 1-0-målet mot Everton i går när alla tre lekte fotboll och Krkic i full fart spelade fram Arnautovic som direktpassade till Shaqiri som direktsköt i mål. Faktiskt det snyggaste (och snabbaste) mål-samarbetet i PL denna säsong.

Kolla in denna länk för att se målet:

http://www.viasatsport.se/videoklipp/fotboll/mal-shaqiri-spracker-nollan-for-stoke-0-1/

Trion får möjligheten att glänsa tack vare en annan trio bakom dem. De tre mittfältarna Glenn Whelan, Ibrahim Afellay och Geoff Cameron ser till att spela fram dem och hålla rent bakåt när anfallstrion tappar boll. Whelan, en typisk brunkare har skaffat sig en extra dimension i spelet och ser till att spela enkelt och säkert, Afellay styr spelet framåt och Cameron, tidigare en halvhyfsad försvarare, har vid 30 års ålder skolats om (för gott?) och agerar som en fullfjädrad mittfältare och visar upp passningsförmåga man inte hade en aning om att han besatt.

Allt det här lovar gott för Stoke och för den neutrale åskådare som har fått ett nytt, oväntat lag att kolla in för att se läcker fotboll.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1037

PL-pejl, omg 18. Flera brutna trender och 21 förluster för topp sex.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, December 27, 2015 15:43:16

I går besannades det igen att det är den mest oförutsägbara Premier League-säsongen någonsin. Arsenal, i fin form, åkte dit med 4-0 mot Southampton som varit i en svacka. Samtidigt lyckades inte den förr om åren vana vinnaren Manchester United bryta en svag trend utan förlorade med 2-0 mot Stoke och det var fjärde bakslaget i rad och liga och cup, sämsta facit för United på 54 år. På andra arenor förlorade serieledaren Leicester för första gången på elva matcher och nykomlingen Watford ordnade femte matchen på raken utan nederlag.

Allt ovanstående är numera inga sensationer utan bara helt i linje hur PL-säsongen varit match efter match, omgång efter omgång. Överraskningar, skrällar och oväntade resultat har varit legio och är numera vardagsmat och helt normalt. De lag som länge kallats storlag tar, som för några år sedan, inte längre några lätta segrar och de långa sviter av goda resultat som dessa toppklubbar brukade fixa är i dag ett minne blott.

Här är ett par sätt att visa hur verkligheten förändrat sig och att inget är säkert i PL längre. Till att börja med tas 18:e omgången, som spelades i går, som ett exempel på att trender ständigt bryts, både de förlustfria och de vinstfria.

Inte ens den för dagen längsta förlustfria sekvensen överlevde annandag jul. Serieledande Leicester hade radat upp tio matcher på raken utan förlust när Liverpool vann med 1-0 och själva ändade en period av tre matcher utan vinst. Det var också första gången Leicester inte gjorde mål denna säsong och alltså bröts ännu en trend.

Även serietvåan Arsenal misslyckades med att behålla en förlustfri svit. Efter fyra matcher utan bakslag så blev det 0-4 mot Southampton som därmed vann för första gången på sex matcher.

Swansea mäktade äntligen med att vinna efter att ha gått segerlöst i sju raka matcher. Även Everton ordnade efterlängtad vinst efter en svit på en förlust och tre kryss. Newcastle minisvit på tre förlustfria matcher tog därmed också slut.

Samtidigt var det flera sviter som höll men som troligen lever på lånad tid. Som de här:

Crystal Palace har ordnat fem raka matcher utan förlust, precis som Watford medan Bournemouth inte förlorat på sex omgångar.

Tristare sekvens har Manchester United som inte vunnit på fem matcher och samma gäller för West Bromwich. Ännu värre är det för Sunderland som torskat fyra gånger i följd men värst är det ändå för jumbon Aston Villa som inte ordnat seger på 17 matcher men i alla fall fixat kryss i tre av de fyra senaste. West Ham har en udda sekvens, fem raka kryss och därtill åtta i rad utan vinst.

Ett annat tecken på att det är en ovanlig säsong är att topplagen ganska ofta förlorar mot lag längre ned i tabellen, det som för några år sedan var sällsynt. Här är lite fakta som visar på det. De lag som kom etta till sexa i PL förra säsongen har denna säsong förlorat totalt 21 matcher mot lagen som förra säsongen kom på plats sju till 17 plus årets tre nykomlingar.

Så här:

Chelsea: Sju förluster, tre hemma, fyra borta.

Manchester City: Två förluster, en hemma, en borta.

Arsenal: Tre förluster, en hemma, två borta.

Manchester United: Fyra förluster, en hemma, tre borta.

Tottenham: En förlust hemma.

Liverpool: Fyra förluster, två hemma, två borta.

Räkna med att sextetten åker på många fler bakslag av likande art denna säsong som säkerligen går till historien som den mest egenartade i PL:s historia.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1035

PL-pejl, omg 17. Leicester slutar garanterat bland de fyra första.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, December 20, 2015 14:04:53

I går vann Leicester igen och nu går det inte att blunda längre - laget har kommit till toppen av Premier League för att stanna. Och ska man lita på statistik så har Leicester 48 procents chans att vinna PL och det är 96 procents chans att Foxes hamnar bland de fyra bästa och ordnar Champions League-spel till nästa säsong.

Leicester, nedflyttningskandidat hos många inför säsongen, fortsätter att övertyga om att man är allt annat än det. Efter en fin inledning har ”alla” väntat på att det blåskrudade laget ska tappa formen, sluta att prestera på ofattbart hög nivå och dala i tabellen. Men efter 17 matcher har det fortfarande inte hänt och lär inte göra det heller. Leicester har bara noterat en enda förlust under säsongen, leder serien med fem poäng just nu (kan bli två när Arsenal och Manchester City spelat på måndag) och är garanterat serieledare på julafton.

Och just det faktumet att laget toppar tabellen när jultomten hälsar på är en garanti för att det blir toppstrid in på målsnöret. För under Premier Leagues hittills avverkade 23 säsonger så har laget som varit i ledning vid jul vid 22 tillfällen hamnat bland de fyra första när säsongen avslutats och elva gånger har laget som lett serien på julafton också blivit mästare. Nästan hälften av gångerna alltså.

Och statistiken från de senaste sex åren ger Leicester än större fog för optimism. För under säsongerna från 2009/10 till 2014/15 så har laget som lett vid jul vunnit ligan fem gånger. Den sjätte gången kom julaftonsledaren på andra plats i tabellen när allt var färdigspelat.

Det är via modern fotboll som Leicester tagit sig till toppen. Man har till stor del låtit motståndarna ha bollen, försvarat sig hårdnackat och framför allt kontrat extremt effektivt och kvickt. Foxes har gjort 37 mål totalt och faktiskt nätat i alla 17 matcherna. En annan god egenskap laget visat är förmågan att aldrig ge upp. Flera gånger har man vänt underlägen på både ett och två mål till poäng och segrar.

Flera relativt okända spelare har stigit fram och varit bäst på sina positioner i PL. Anfallaren Jamie Vardy har slagit alla möjliga rekord och toppar skytteligan på 15 mål. Hans radarpartner, yttern Riyad Mahrez, har kanske varit ligans bästa spelare. Han har tryckt in 13 mål och ordnat åtta målpass. På mitten har nye N´Golo Kanté varit en sensation. Den dimunitive mittfältaren är både bollvinnare och speluppläggare i samma skepnad och har skött sin roll till perfektion.

Flera andra spelare har också vuxit under managern Claudio Ranieris ledning. Målvakten Kasper Schmeichel börjar närma sig pappa Peters klass, 28-årige ytterbacken Danny Simpson gör sin allra bästa säsong, precis som yttern Marc Albrighton och mittbacken Wes Morgan har varit säkerheten själv (tuff var han redan innan). I princip alla i startelvan och många i truppen presterar på oväntat hög nivå.

På tal om truppen så är det kanske det faktum att den är en aning tunn som till sist blir Leicesters fall. Ja, inte något stort fall men ändå det som gör att laget inte vinner PL. För när skadorna och formförsämringarna kommer (det gör de alltid) så är ersättarna inte lika bra som exempelvis Vardy, Mahrez, Morgan och Kanté. Men dock av tillräckligt hög klass för att se till att Leicester inte ramlar utanför topp fyra. Laget har visat upp så mycket kvaliteter så här långt (och plockat så många poäng) så det är högst osannolikt att allt skulle krascha helt plötsligt.

Så räkna med Leicester på någon av de fyra första platserna när Premier League summeras våren 2016. I så fall en av de största skrällarna i PL:s historia.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1031

PL-pejl, omg 16. Watford hänger på i sensations-trenden.

PL-pejlPosted by Leffan Sun, December 13, 2015 14:18:18

När man (dumt nog) trodde att det inte kunde inträffa fler oväntade och sensationella saker i Premier League så seglar nykomlingen Watford upp på sjunde plats. Inför säsongen tippade jag att laget skulle åka ur men precis som många andra så var jag ute och cyklade. Men jag gillar skarpt att jag hade så fel.

Denna PL-säsong verkar gå till historien som den mest, ja, galna får man kalla den med tanke på allt oförutsägbart snurrigt som hänt. Man kan undra om det här är spelåret då en ny karta ritas för PL eller om det bara är ett enstaka blipp i den annars så givna ordningen.

Det får vara hur det vill med det, det oförutsedda fortsätter att dominera. Senast i raden är nykomlingen Watfords bravader. Hornets var givna nedflyttningskandidater inför seriestart men är nu sjua i tabellen, blott fyra poäng bakom Champions League-placerade fyran Manchester United.

Enrique ”Quique” Sánchez Flores, ny manager denna säsong, har på kort tid skapat ett svårslaget gäng. Alla i klubben drar åt samma håll och det är inte illa med tanke på att spelartruppen innehåller 23 nationaliteter. Kan nog vara något slags rekord bara det.

Watford har hållit en bra nivå sedan första visselblås. Laget inledde hyggligt och förlorade bara en av de sex första matcherna, hamnade i en minisvacka och tog blott en pinne på tre matcher men på slutet har det stora lyftet kommit med fem segrar i de sju senaste omgångarna. Just nu ståtar laget med tre raka vinster. I går blev det 1-0 mot Sunderland borta.

Det är inte minst en tät defensiv som är orsak till framgångarna. Det gulsvarta gänget har hållit nollan i sju av 16 matcher. Målskillnaden är 18-16 så framåt är det inte hypervasst även om man nätat i elva av matcherna. En lustig detalj är att man förlorat alla fem matcherna mot lag ovanför dem själva i tabellen medan man undvikit förlust i alla elva kamper mot lag längre ned i serien. Så sjundeplats verkar ju vara rätt position för Hornets. I alla fall för tillfället.

För även om Watford presterar väl och är svårslaget så ser det kommande programmet riktigt besvärligt ut. Vad sägs om detta motstånd i de följande fem ligamatcherna: Liverpool, Chelsea, Tottenham, Manchester City och Southampton. Om Watford efter den kvintetten duster fortfarande är sjua, eller däromkring, så har klubben strax norr om London kommit till övre halvan för att stanna och nedflyttningsspöket kan gå och dra nåt gammalt lakan över sig.

Watford visar med sin insats så här långt att i fotboll kan lagspel ta dig riktigt långt. Man behöver inte ha enskilda stjärnor, för det har inte Hornets. Inte heller några namn som de flesta känner till. Däremot har laget några mindre kända spelare som varit stöttepelare. Målvakten Heurelho Gomes har fått en nytändning i Watford efter några år av bänknötande i andra klubbar. Nye mittfältaren Etienne Capoue håller ihop mittfältet och framåt är forwardsparet Odion Ighalo (10 mål) och Troy Deeney (5 mål) ett av ligans farligaste.

Watford har aldrig vunnit ligan, som bäst kommit tvåa. Det lär inte bli någon topplacering nu heller men kan laget komma på övre halvan så lär fansen vara nästan lika nöjda som när laget som nykomling i högsta ligan 1982/83 kom tvåa och då mönstrade ett hejdlöst offensivt lag som troligen hade den sista (senaste) fyramannakedjan i engelsk toppfotboll som bestod av yttrarna Nigel Callaghan och John Barnes och de båda centrarna Luther Blissett och Ross Jenkins.

Nog hoppas vi väl att Watford kan fortsätta att överraska. Fast med tanke på att PL bygger på överraskningar denna säsong så kanske den önskan är onödig, det händer ändå.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1028

PL-pejl, omg 15. När hände dessa konstigheter senast?

PL-pejlPosted by Leffan Sun, December 06, 2015 14:54:26

Denna Premier League-säsong lär gå till historien som den mest oförutsägbara. Och den med mest överraskningar, som bara fortsätter att komma. Man kan helt enkelt ställa frågan: När hände det senast? Och svaret lär bli: Mycket länge sedan, om ens någonsin. Här är några fakta som passar att ha just den frågan efter sig så här 15 omgångar in in i spelåret:

• Leicester har vunnit nio av sina 15 första matcher, gjort mål i varje match och toppar ligan. När hände det senast?

• Manchester City inledde säsongen med fem raka segrar men har sedan förlorat fyra av de följande tio och bara vunnit fyra av dem. När hände det senast?

• Manchester United har spelat 0-0 hemma i tre av sina första sju ligamatcher. När hände det senast?

• Tottenham har bara förlorat en av sina 15 första matcher och har nu 14 raka utan nederlag. När hände det senast?

• West Ham har bortabesegrat Arsenal, Liverpool och Manchester City och kryssat borta mot Man United och slagit Chelsea hemma. När hände det senast?

• Liverpool har slagit Chelsea och Manchester City borta men förlorat hemma mot West Ham och Crystal Palace. När hände det senast?

• Crystal Palace har vunnit fyra av sex bortamatcher och förlorat fyra av åtta hemmakamper. När hände det senast?

• Nykomlingen Watford är nia i tabellen och har en spelare som gjort nio mål på 15 matcher och ligger fyra i skytteligan. När hände det senast?

• Stoke inledde med att inte vinna någon av de sex första matcherna och har nu vunnit sex av de nio senaste inklusive segrar mot Chelsea och Manchester City. När hände det senast?

• Everton har gjort tre mål eller fler sex gånger på de 15 första matcherna, inklusive sex mål vid ett tillfälle. När hände det senast?

• West Bromwich har hållit nollan i fyra av sju bortakamper och dessutom två gånger hemma. När hände det senast?

• Chelsea är på 14:e plats efter 15 matcher och har förlorat fyra matcher hemma och fyra borta. När hände det senast?

• Sunderland har vunnit tre matcher och då hållit nollan varje gång. I övriga tolv segerlösa matcher har laget släppt in mål. När hände det senast?

• Newcastle hade nyligen en svit då laget förlorade med 1-6, vann med 6-2 och förlorade med 0-3. När hände det senast?

• Aston Villa har bara vunnit en match, premiären, och bara hållit nollan en gång hemma, mot Manchester City, som då var serieledare. När hände det senast?



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1024

PL-pejl, omg 14. Ingen övertygar - vem vinner då ligan?

PL-pejlPosted by Leffan Mon, November 30, 2015 16:44:16

Frågan i rubriken är berättigad efter att 14:e omgången i Premier League spelats i helgen. Det betyder att 37 procent av serien avverkats och ännu har inget eller inga lag i toppen klivit fram som givna titelkandidater. Det är jämnt så det förslår och det skiljer bara sex poäng mellan serieledande Manchester City och tabellsexan Liverpool. Det är åtta år sedan som det var sådan liten skillnad mellan ettan och sexan när november ebbat ut. Dessutom skiljer det bara fyra poäng mellan sexan och tabelltolvan Stoke.

PL-tabellen blev än tätare efter de tio senaste matcherna. Manchester City och Liverpool vann sina matcher medan lagen på plats två till fem i tabellen, Leicester, Manchester United, Arsenal och Tottenham, kryssade i sina. Inget av de sex topplagen övertygade. Och det här verkar vara hur PL fungerar denna säsong. Det blandas och ges både resultat- och spelmässigt. En liten svit på några segrar byts snart i tappade poäng i två-tre matcher. Inget lag tycks kapabelt att rycka i från.

Inte ens Manchester City som inledde med fem raka segrar har kunnat bibehålla en stabilitet utan har sedan dess exempelvis förlorat borta mot Tottenham med 4-1 och åkt dit med samma siffror mot Liverpool på hemmagräs. Inga resultat som titelvinnare brukar visa upp.

Arsenal som också pekats ut som möjlig ligavinnare kan inte heller uppbåda längre sekvenser av goda resultat. En svit på fem vinster i rad har i de tre senaste matcherna förbytts i segerlöst och blott två pinnar av nio möjliga.

Tottenham har visserligen bara förlorat en match men kryssat i fler än man vunnit, sex mot sju. Manchester United plockar sin poäng och segrar men med lite oflyt kunde det lätt ha varit 5-7 pinnar färre. Laget har inte spelat speciellt bra, inte offensivt i alla fall. Samma gäller för Liverpool som också hankar sig fram med fina prestationer och klena insatser.

Egentligen är det väl bara överraskningslaget Leicester som hållit en jämn och hög klass. Laget har satt snabb attackfotboll i främsta rummet och det har gett massor av underhållande matcher. I Leicesters matcher har det gjorts 50 mål, fler än i något annat lags matcher. Foxes har dessutom fått betalt för sin fotboll, andraplats i tabellen och blott en förlust hittills.

Vad kommer då att hända framöver? Kommer de tilltänkta topplagen att fortsätta att halta och springa om vartannat eller får ett eller två lag plötsligt fart på maskineriet och drar i från? Just nu tyder det mesta på att serien förblir jämn i toppen länge än. Inget lag ser ut att ha kapaciteten att ordna tio bra resultat i rad och verkligen framhäva sin status som det bästa laget.

Det beror troligen på två saker. Topplagen är inte lika bra som tidigare år och lagen under topp sex håller mycket högre klass, spelmässigt och vad gäller självförtroende, än förr. Det ger en jämn PL-säsong och det är det bara att tacka för. Jag hoppas och tror på en titelstrid in i kaklet. Det kan mycket väl bli en överraskande slutsegrare i vår, just nu ser både Tottenham och Liverpool ut som möjliga ligavinnare i lika hög grad som förhandsfavoriterna Arsenal, Manchester City och Manchester United. Man ska kanske inte ens räkna bort 14:e-placerade Chelsea, just nu 14 pinnar bakom serieettan Man City.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1020
Next »