Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Match med ära och miljarder i potten

The ChampionshipPosted by Leffan Sun, May 28, 2017 16:39:42

Fotbollssäsongen 2016/17 går mot sitt slut men det återstår åtminstone en stor match. Den spelas snart och är mellan ett lag som börjar på Re och har med kunglighet att göra och en kungakrona i klubbmärket. Det andra laget spelar i randigt och tidigare i tröjor i en färgmix av vitt och rött. Det här handlar alltså om Real Madrid mot Juventus i Champions League-finalen? Nej, här avhandlas matchen Reading-Huddersfield, finalen i kvalet till Premier League som spelas på Wembley i morgon, måndag.

Visst börjar Real Madrid på Re och har en kungakrona i klubbmärket och real betyder ju kunglig. Men det passar också in på Reading som såklart börjar på Re, har en kungakrona i klubbmärket och har smeknamnet Royals, de kungliga.

Juventus spelar i randigt, precis som Huddersfield och klubbarna hade även tidigare liknande tröjfärger, om ej samma. Juventus spelade i rosa i början av sin existens men eftersom tröjfärgen bleknade allt mer efter tvätt så valde man att byta till svartvitrandigt inspirerade av det engelska laget Notts County. Huddersfield började spela i vita tröjor men gick snart över till röda och en mix av vitt och rött är ju rosa. Men det dröjde inte länge förrän valet föll på blåvitrandigt och det har laget behållit i över 100 år med några få undantagssäonger då man spelade i blå tröjor.

Hur som helst, nu ska två blåvitrandiga lag mötas, Reading har horisontella ränder, Huddersfield har vertikala. Matchen på måndag eftermiddag betyder oerhört mycket. Vinnaren tar sig till Premier League medan förloraren spelar kvar i The Championship nästa säsong. Att vara med i PL betyder både ära, prestige och en jäkla massa pengar. Lag som är med i PL garanteras mer än en miljard kronor i tv-pengar medan lag i The Championship får nöja sig med en bråkdel av den summan.

Så Reading och Huddersfield spelar inte bara för att ta sig till PL utan även för att bygga en ekonomi som kan betyda mycket i det långsiktiga perspektivet. Normalt sett brukar spelare sällan känna av annat än sportslig press i matcherna men denna gång är det säkert flera som har med sig vetskapen om att en vinnande insats är oerhört viktigt för klubbens monetära framtid. Dubbel press således och frågan är vilket lag som handskas bäst med det.

Det är för övrigt lite underligt att dessa båda gäng tagit sig till PL-kval. Förra säsongen landade Huddersfield på 19:e plats medan Reading inte var mycket bättre på 17:e. Ett sagolikt lyft denna säsong har tagit bägge klubbarna 90 minuter från en gigantisk möjlighet till ekonomisk jackpott och sportslig yra.

Hur det kommer att gå är väldigt svårsiat. Inte mycket skiljde lagen åt i prestationen i ligan. Reading kom trea på 85 poäng medan Huddersfield var femma på 81. Avslutningen var dock bättre hos Reading, fyra segrar på de fem sista matcherna tog laget till en säker kvalplats. Huddersfield förlorade tre och vann bara en av de fem sista ligakamperna och fixade kvalplats tack vare bra poängplockning dessförinnan.

I kvalets semifinal vann båda gängen knappt. Reading slog ut Fulham med 2-1 totalt över de två matcherna medan Huddersfield eliminerade Sheffield Wednesday efter straffläggning.

Hur det ska gå i finalen är som sagt extra svårtippat denna årgång av PL-kvalet. Senaste insatserna brukar sällan spela någon roll, inte heller den slutliga tabellplaceringen. Det skilde dessutom bara fyra pinnar mellan lagen och i de båda inbördes mötena noterade lagen var sin hemmaseger med 1-0.

Historiskt sett har lagen olika fakta att luta sig emot. Reading är laget som klarat sig bäst på senare år. Under de senaste 14 säsongerna har laget alltid tillhört någon av de två toppdivisionerna, i tre spelår var laget uppe i Premier League, senast så sent som säsongen 2012/13.

Huddersfield får däremot titta långt i backspegeln för att hitta senaste säsongen på högsta nivån, det var hela 45 år sedan, säsongen 1971/72. Sett till klubbarnas hela historia så är dock Hudds klart mer framgångsrikt. Terriers har varit på högsta nivån i 30 säsonger totalt medan Reading bara har varit i toppdivisionen under de tre nämnda PL-säsongerna.

Även när det gäller insatser i liga och cup så är Huddersfield överlägset. Klubben har vunnit högsta ligan tre gånger, varit tvåa tre gånger och trea tre gånger. Man har plockat hem FA-cupen en gång och varit i ytterligare fyra finaler. Royals har en åttondeplats som bäst i högsta ligan och har aldrig varit i final i FA-cupen, det har blivit blott två semifinaler genom åren.

Men precis som insatser i nutid så är historiska resultat av ringa eller ingen betydelse när det handlar om en enstaka avgörande batalj mellan två jämna lag.

Reading har ett vassare anfallsspel medan Huddersfield är något mer tätt i defensiven. Dock inga skillnader som klart antyder hur matchbilden lär se ut. Troligen blir Reading det mest bollhållande laget, taktiken i seriespelet har varit att ha så mycket boll som möjligt. Huddersfield tycker däremot om att vinna boll tidigt och slå om i kontringar.

Återstår att se om det är tyske Michael Wagner i Huddersfield som blir segrande manager eller hans holländske kollega Jaap Stam i Reading.

Jag dristar mig att tippa och tror Reading tar det med 2-1 efter förlängning.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1194

Huddersfield mot PL med uddamålsstrategi

The ChampionshipPosted by Leffan Tue, December 27, 2016 16:51:37

Att kunna vinna jämna matcher sägs vara en bra egenskap hos fotbollslag. Huddersfield Town i The Championship har tagit det till en extrem nivå. Laget är fyra i tabellen efter att ha vunnit 13 av 23 matcher. Inget extremt med det men det som sticker ut är att alla 13 vinsterna tagits med uddamålet, antingen 1-0 eller 2-1. I går var det dags igen när Nottingham besegrades med 2-1.

The Championship har hunnit till halvtid, 23 av de 46 matcherna är spelade. Newcastle och Brighton har skaffat ett litet försprång i toppen och är på väg att knipa de två platserna som betyder direktuppflyttning till Premier League. Bakom dem är det tio lag inom tio poäng som slåss om fyra kvalpositioner.

En oväntad kandidat i den striden är Huddersfield som siktar på att nå högsta divisionen, där laget inte varit sedan säsongen 1971/72. Det blåvita gängets insats så här långt är överraskande med tanke på hur det gått under de fyra säsonger sedan uppflyttningen från League One 2012. Terriers har sedan dess slutat på nedre halvan i andradivisionen, på platserna 19, 17, 16 och 19. Det går således mycket bättre nu. Hudds har skrapat ihop 42 poäng efter halva spelåret, i fjol blev det 51 pinnar på hela säsongen.

Det mest anmärkningsvärda med uppryckningen att det skett via förmågan att vinna jämna matcher. Huddersfield har alltså vunnit 13 matcher, åtta hemma och fem borta. Sex av hemmavinsterna har slutat 2-1 och de andra två 1-0. Det är samma uddamålsvariant borta, tre 1-0-segrar och två med 2-1.

Det där med att spela jämnt och snålt visar sig även i lagets tre kryssmatcher som ändat 1-1. Trenden går igen även i förlustmatcherna. Fem av sju har slutat med uddamålsmarginal. Det är bara Fulham och Preston som lyckats ordna andra resultat mot Hudds via 5-0- och 3-1-seger.

Huddersfield har också en förmåga att avgöra sent. Vilket framför allt visade sig i början av säsongen. I de fyra inledande kamperna ordnade Hudds tre vinster och ett kryss och i samtliga matcher kom vinstmålen och den poänggivande nätkänningen i slutet.

Segermålen i tre matcher kom i 79:e, 82:a och 92:a minuten. Målet som gav kryss kom i 86:e minuten. På senare tid har Terriers åter börjat avgöra när klockan nästan tickat ner. Mot Derby hemma kom vinstbollen i 93:e minuten och mot Burton väntade Hudds till 85:e minuten med att slå in trepoängsstruten.

Huddersfield har tagit sig nära toppen utan några direkt kända namn i spelarkadern. Dean Whitehead, mittfältare som spelat i både Stoke och Sunderland i Premier League, är väl den mest namnkunnige.

I stället är det den tyske managern David Wagner som är det tyngsta namnet. Han var assisterande tränare i Borussia Dortmund innan han tog jobbet i Hudds. Wagner har för övrigt samma fotbollsfilosofi som Jürgen Klopp, före detta manager i Dortmund och nuvarande boss i Liverpool. Klopp är en av Wagners äldsta vänner, var best man på Wagners bröllop och sa till Wagner när erbjudandet om Huddersfield-jobbet kom: Ta det!

Wagner tillträdde i november 2015 och sakta men säkert har han introducerat en spelstil som nu börjar bära frukt. Den går ut på att jaga livet ut motståndarna för att vinna bollen från dem och när bollinnehavet är säkrat ska laget spela med fart och intensitet. Det liknar den variant av fotboll som kallas gegenpressing som Klopp infört i Liverpool.

Kan då Huddersfield fortsätta att husera i toppen? Svårt att sia om men eftersom laget efter 23 matcher visat sig kapabelt så ska det väl inte vara omöjligt. Men att fortsätta vinna massor med matcher med 1-0 och 2-1 blir svårt. Rätt var det är studsar bollarna fel och det blir kryss och förluster i sådana matcher som hittills ändat i 1-0- och 2-1-succéer. Men det vore häftigt om laget kunde gå upp i Premier League med ett facit som bygger på endast uddamålssegrar. Just nu är det positiva tongångar efter fyra raka segrar som följt en svacka där det bara blev två poäng på fem matcher.

Precis som många andra fotbollsklubbar i England så kan man kalla Huddersfield en sovande jätte. Det är alltså 44 år sedan laget var uppe i högsta ligan och ännu längre sedan laget var riktigt bra. Huddersfield kan dock skryta med att vara ett av blott fyra lag som vunnit högsta ligan tre år i rad, det skedde 1923-1926. Övriga tre är Arsenal, Liverpool och Manchester United så det är ett fint sällskap Huddersfield sällat sig till.

Nu hoppas fansen att det efter drygt fyra decenniers väntan äntligen ska spelas fotboll på högsta tänkbara nivå i Huddersfield, 170 000-personersstaden i Yorkshire som gärna spelar derbyn nästa säsong mot Manchester-lagen City och United ett par mil bort. Om värsta rivalen Leeds också tar steget upp i PL så blir det ännu hetare derbyn att se fram emot.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1160

Det randiga laget tar hem finalen

The ChampionshipPosted by Leffan Wed, May 25, 2016 18:42:57

Laget i randiga tröjor vinner garanterat stormatchen på lördag på landets största arena. Är jag så säker på att rödvitrandiga Atletico Madrid spöar helvita Real Madrid i Champions League-finalen på San Siro, Italien största fotbollsarena? Nej, men däremot vet jag att antingen tigerrandiga Hull City eller blåvitrandiga Sheffield Wednesday vinner play-off-finalen till Premier League på Wembley, Englands största fotbollsstadium. Även om ett av lagen nog får spela i andra tröjor än de ordinarie randiga.

Två betydelsefulla matcher spelas således på lördag. Atletico Madrid ska försöka slå stadsrivalen och favoriten Real Madrid och bli Champions League-mästare för första gången. Men det blir svårt att hindra Real från att ta sin elfte titel. Men jag tror att Atletico fixar det. Efter förlängning och straffar såklart.

På Wembley gör fyran Hull och sexan Sheffield Wednesday i The Championship upp om den tredje och sista uppflyttningsplatsen till Premier League. Burnley och Middlesbrough kom etta och tvåa och direktuppflyttades. Brighton och Derby åkte ur i semifinalen i PL-kvalet mot duon som nu möts i den avgörande finalduellen.

Precis som i CL-finalen så finns en favorit i denna match. Hull har flest förespråkare men som alltid så är allt möjligt i en enstaka match. Hull var dock klart bättre än sin finalmotståndare i det mesta i ligaspelet. Man tog fler segrar, gjorde fler mål, släppte in färre, tog mer poäng och kom högre upp i tabellen. En sak var emellertid jämn, de inbördes mötena mellan lagen som bägge slutade oavgjort. Det blev 0-0 i Hull och 1-1 i Sheffield. Det lär nog bli en ganska målsnål historia igen. De fyra senaste play-off-finalerna har slutat 2-0, 1-0, 1-0 och 2-1. Inget lag vill chansa med hejdlös offensiv så det är ofta försiktiga drabbningar som först mot slutet öppnar upp sig.

Hull är på papperet det starkare laget. Tigers var upp i PL så sent som 2014/15 och åkte ur med endast tre poäng upp till säker mark. I truppen finns det en mängd spelare som har Premier League-rutin och det kan nog väga tungt i den här bataljen.

I Sheffield Wed är det mer tunnsått med PL-erfarenhet. Endast några stycken har känt på hetluften högst upp. Det är också länge sedan klubben spelade i PL, senast var 1999/00 och sedan har det blivit 16 år i andra och tredje divisionen.

I sådana här avgörande slutmatcher brukar ofta spelare som sällan gör mål träda fram och trycka dit segerbollen. Kan väl bli så igen men om lagen ska förlita sig på att anfallarna ska avgöra så har Hull den klart vassaste medan Wednesday har två forwards som varit produktiva denna säsong. Vilket som är bättre återstår att se.

Hur som helst, Abel Hernandez i Hull har smällt in 21 mål i ligan och på det var han delad tvåa i skytteligan i The Championship. Näst bäste anfallare i Hull gjorde bara tre mål.

Wednesday la upp sitt spel annorlunda. Anfallsparet Fernando Forestieri satte 15 bollar i nät i ligan och Gary Hooper 13.

Pressen ligger definitivt på Hull som innan säsongstart siktade på uppflyttning. Att missa nu vore en missräkning och dessutom skulle cirka en miljard kronor i tv-pengar gå förlorade. Så mycket mer får lag som spelar i Premier League jämfört med The Championship. Okej, vid förlust kan Hull trösta sig med en hel del fallskärmspengar, de pengar lag får under fyra år efter att man ramlat ur PL.

Om Sheffield Wednesday går upp är det en fin bedrift. Sjätteplatsen i ligan är den bästa sedan Owls var upp i PL och de tre spelåren före det senaste kom laget på 13:e, 16:e och 18:e plats. Något liknande denna säsong var ett vanligt tips men Wednesday har överraskat rejält och har nu chansen att fullborda skrällen på Wembley.

Men jag tror tyvärr för deras del att Hull tar hem det. Tigers har ett bättre spel och ett större självförtroende inom laget. Misstänker att Wednesday inte mäktar med att hålla nerverna i styr och prestera på topp i denna för dem ovanliga situation. Hull vinner med 2-0.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1109

Miljardmatch i The Championship

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, May 06, 2016 17:27:09

Det är inte ofta det ligger en miljard kronor i potten när två lag i andradivisionen möts. Men nu är det dags när Middlesbrough i morgon tar emot Brighton i The Championships sista omgång.

Det här är bakgrunden till miljardmatchen på Riverside i morgon:

De pengar som tv-bolag betalar ut till lagen i Premier League har ökat i många år och nästa spelår når summorna astronomiska höjder. Det nya inhemska tv-avtalet i England är på 5,1 miljarder pund, eller 60 miljarder kronor. I det nuvarande avtalet får PL-klubbarna 95 procent av tv-pengarna och det lär vara något liknande i det nya avtalet. Det betyder att de 20 klubbarna får dela på 57 miljarder kronor.

Lägg till tv-rättigheterna för länder utanför Storbritannien som lär ge PL-klubbarna ytterligare cirka 35 miljarder att dela på. Totalt sett således ungefär 90 miljarder kronor under säsongerna 2016/17, 2017/18 och 2018/19. I snitt 30 miljarder kronor per säsong till PL och i snitt 1,5 miljarder per lag. Eftersom pengarna till viss del delas ut beroende på hur många matcher som lagen är med i tv och hur man presterar fotbollsmässigt så kommer toppklubbarna att få mer än lag längre ned i tabellen. Minst en miljard kronor per säsong blir det dock för lagen som kommer långt ned i ligan.

I andradivisionen är tv-pengarna betydligt mindre än i PL. Omkring 50 miljoner kronor per år kan ett lag i The Championship räkna med från nästa säsong.

Så när tabelltvåan Middlesbrough och tabelltrean Brighton drabbar samman i sista omgången i The Championship i morgon så är skillnaden för vinnaren och förloraren i runda slängar en miljard kronor. Burnley har redan dragit vinstlotten och är klart för PL nästa säsong. Nu slåss Middlesbrough och Brighton om den andra och sista direktplatsen till PL. Allt avgörs i ett inbördes möte. Bägge lagen står på 88 poäng inför drabbningen men Boro har fördelen av hemmaplan och bättre målskillnad så det räcker med oavgjort för dem. Albion måste vinna för att passera Middlesbrough och komma tvåa.

Okej, förloraren kanske inte har gått miste om en miljard eftersom trean i serien får kvala mot fyran, femman och sexan i tabellen om ytterligare en plats i nästa säsongs Premier League. Men ett kval är alltid nervigt och det lag av Middlesbrough och Brighton som missar direktuppflyttningen lär plågas av både mental knäck och av att ha pressen på att sig i alla fall lyckas i denna andra chans. Sådana omständigheter kan ställa till det för vilket lag som helst så det är bäst att ta första bästa chans, den som dyker upp i morgon.

Det lag som handskas med nerverna bäst och klarar av att prestera på sin normala nivå har god möjlighet att ta hem spelet. Varken form eller tidigare möten lagen emellan lär spela någon roll denna gång. Då kommer nog till och med tur att ha en mer avgörande betydelse.

Möjligen kan lagens förmåga att prestera på hemma- och bortaplan ha inverkan. Boro har vunnit 16 av 22 hemmamatcher och bara förlorat två. Det mest imponerande är dock defensiven. Laget har bara släppt in sju mål, i snitt ett tredjedels mål per match eller ett mål var tredje match. 15 gånger har nollan hållits och inte i någon match har Middlesbrough släppt in mer än ett mål på Riverside.

Det blir något att bita i för Brighton som emellertid kan visa upp ett vasst bortafacit som motvapen. Seagulls har bara förlorat två matcher på resande fot och vräkt in 31 mål i sina bortamatcher. Vid elva tillfällen har laget hittat nätet två gånger eller fler i sina bortaduster. Så hemmalagets starka försvar kan nog få säsongens tuffaste uppgift.

Hur det går? Ja, omöjligt att sia om. Det är två starka och jämnbördiga gäng som båda säkert duger i PL. Brighton har en tendens att kryssa borta så tror jag det blir oavgjort även denna gång. Kan bli så att Middlesbrough släpper in två mål hemma för första gången denna säsong men räddar sig upp i Premier League genom att också göra två.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1104

Två av tre får jubla om en månad

The ChampionshipPosted by Leffan Thu, April 07, 2016 15:17:42

Medan Manchester City via 2-2 i går har ordnat ett bra utgångsläge i kampen med Paris SG om en semifinalplats i Champions League och Jürgen Klopp förbereder sig för att med sitt nya lag Liverpool i kväll möta sitt gamla, Borussia Dortmund, så utspelar sig ett annat drama lite längre ner på fotbollsskalan. I The Championship i England kämpar tre lag om två direktuppflyttningsplatser till Premier League. Här är en titt på vilka två i trion Burnley, Middlesbrough och Brighton som tar steget upp när serien avslutas 7 maj.

När tabellfyran Hull förlorade med 0-4 mot Derby i tisdags så ändades i praktiken lagets chans att nå en av de två första platserna i The Championship, andradivisionen i engelsk proffsfotboll, de som ger automatisk uppflyttning till Premier League. Avståndet till ettan, tvåan och trean är nu åtta, sju respektive sex poäng och det är föga troligt att Hull kan knapra in det på de sex-sju matcher som återstår. Chansen finns teoretiskt sett, är dock minimal, så Tigers får nog nöja sig med att försöka kvala upp till PL i kamp med tre andra lag.

Nej, de två lag som nästa säsong avancerar till PL via direktplatserna hittas i trion Burnley, Middlesbrough och Brighton. Det lär bli en sjujäkla kamp in på målsnöret och alla tre har god chans att fixa uppflyttningsfest. Totalt ska 46 matcher spelas och just nu är tabelläget detta:

1. Burnley, 77 poäng, 40 matcher spelade.

2. Middlesbrough, 76 poäng, 39 matcher spelade.

3. Brighton, 75 poäng, 40 matcher spelade.

Inte mycket skiljer som synes men just nu har Brighton sämst utgångsläge och de andra två likvärdiga. Men det kan ändras redan i nästa omgång. Om Brighton besegrar Nottingham och Burnley får stryk av Leeds och Middlesbrough åker dit mot Preston så leder helt plötsligt Brighton serien.

Vilket i höstas sågs som en självklar sak. I början på oktober var Seagulls enda gäng bland de 92 klubbarna i England fyra högsta fotbollsdivisioner som inte förlorat en ligamatch. Trenden höll i sig ända till 19 december då första bakslaget kom i 22:a matchen. Det var för övrigt toppkonkurrenten Middlesbrough som slog Brighton med 3-0 och förpassade laget ner från en av de två första platserna som Brighton innehaft ända sedan seriestart.

De tre topplagen har alla haft långa sviter med förlustfritt och/eller bra resultat. Burnley har lägligt nog skaffat sin nu i slutet på säsongen. Clarets låg femma på annandag jul men sedan dess har det blivit 17 raka kamper utan nederlag, inklusive elva vinster, och det har tagit laget till serieledning.

Brighton inledde således med 21 raka utan förlust, spelade sedan sju utan att vinna men har på slutet också fixat en bra radda resultat. De 14 senaste matcherna har gett nio vinster och blott en nollpoängare. En sjätteplats i början på januari har tack vare det förvandlats till en tredjeplats nu.

Middlesbrough har som mest radat upp nio matcher i rad utan nederlag. Bästa sviten är den i oktober-januari då laget vann elva av 13 matcher och bara förlorade en. På slutet har formen varit lite mer ojämn och serieledningen i början på mars är numera förbytt mot en andraplats.

Så om formkurvor styr hur det kommer att gå så ligger Boro sämst till medan Burnley med stormsteg är på väg mot uppflyttning och Brighton följer med hack i häl. Dock har Middlesbrough mycket i egna händer eftersom laget ska möta både Burnley och Brighton. De två sistnämnda stöter däremot inte på varandra mer denna säsong, de kryssade för övrigt i sina två möten.

Men det finns förstås fler faktorer som spelar in. Nu när det ska avgöras kommer nerver med in i bilden och vilket övrigt spelprogram de de tre lagen har. Hur det står till med det mentala återstår att se, det är svårsiat hur lagen reagerar när så mycket står på spel. Lite lättare är att spå är hur det bör gå mot de kommande motståndarna.

Först en titt på Burnleys återstående schema. Laget har sex matcher kvar, tre hemma och tre borta. Riktigt kluriga uppgifter om man ska gå efter resultaten i det förra mötet med samma opponent. Hemma tar Clarets emot Middlesbrough, QPR på 11:e plats Leeds på 15.e plats. I bortamatcherna blev det blott två pinnar mot dessa lag. På bortaplan väntar nian Birmingham, tian Preston och nästjumbon Charlton. Hemma mot dessa lag blev det förlust, kryss och endast seger mot Charlton.

Ett plus för Burnley är att fyra av lagen håller till i mitten och bara har ära att spela för. Detsamma kan mycket väl gälla för Charlton som väntar i sista matchen eftersom Londonlaget då troligen är klart för nedflyttning. Dessutom är dessa fem lag just nu inte i speciellt bra slag. Så på papperet är duellen med Middlesbrough den enda riktigt svåra uppgiften. Logiskt sett borde Burnley kunna ta åtminstone sju pinnar hemma och lika många borta och då landa på slutsumman 91 poäng.

Middlesbrough har den lilla fördelen att ha en extra match att spela och plocka poäng i. Laget har fyra hemmaduster kvar och tre på bortagräs. Hemma väntar Brighton, åttan Ipswich, tian Preston och 13:e-placerade Reading. Ipswich har väl en minichans att nå kval till PL medan Preston och Reading inte har något speciellt att hetsa upp sig för. Hemmakampen mot Brighton blir förstås viktig och svår. Brighton har hemmaförlusten med 0-3 att ta revansch för men samtidigt kan Boro ha ett psykiskt övertag på grund av den utskåpningen.

Bortamatcherna är mot Burnley, nian Birmingham och avsågade jumbon Bolton. Birmingham och Bolton ska väl inte sprattla emot så mycket medan bataljen på Turf Moor blir något alldeles extra. Vinnaren i den matchen har säkert lagt en bra grund för uppflyttning. Middlesbrough kan säkert plocka tio poäng hemma och sju borta vilket ger en slutpoäng på 93.

Brighton har troligen det klurigaste programmet. I två av tre hemmamatcher väntar lag som slåss för något. Sexan Derby har antagligen kval till PL i sikte i deras möte i näst sista omgången och 19:e-placerade Fulham har absolut inte säkrat kontraktet när de möts 15 april. Matchen mot mittlaget QPR ser däremot överkomlig ut. På bortaplan ser matcherna mot 17:e-placerade Nottingham och nästjumbon Charlton vinnbara ut medan bataljen mot Middlesbrough blir besvärlig att hantera.

Brighton verkar nu vara i nästan samma form som i höstas så poänghåvningen blir nog rejäl trots fler mariga tester. I hemmakamperna blir det nog sju poäng och borta lika många. Det betyder att Seagulls slutligen landar på 89 poäng.

Om alla mina tips slår in (det gör de förstås inte) så blir slutställningen denna:

1. Middlesbrough 93 poäng.

2. Burnley 91 poäng.

3. Brighton 89 poäng.

Vilket skulle betyda att Middlesbrough och Burnley flyttas upp till Premier League och att Brighton får tampas med Hull och troligen Sheffield Wednesday och Derby om den sista biljetten uppåt i seriesystemet.

Bland de tre topplagen så har Brighton längst bortovaro från toppserien. Senast laget var uppe på högsta nivån var 1982/83, alltså 33 år sedan. Burnley var i PL så sent som 2014/15 och Middlesbrough var med senast 2008/09. Så roligast vore om Brighton tog sig upp, speciellt som laget aldrig spelat i Premier League och endast i fyra säsonger huserat i högsta ligan.

I dagsläget har Burnley och Middlesbrough klart fler kända namn i sina trupper än Brighton men nog vore det kul att nästa säsong i PL få bekanta sig med Brightonspelare som Lewis Dunk, Gaetan Bong, Bruno, Danny Holla och den tjeckiske yttern med det ölklingande namnet Jiri Skalak.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1091

Grattis Middlesbrough och tyvärr Derby

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, January 08, 2016 12:33:59

Ovanstående rubrik blir verklighet om historien från förra säsongen upprepar sig. Det lag som vid denna tidpunkt på året ledde The Championship (Bournemouth) vann också serien och gick upp i Premier League. Just nu är Middlesbrough i den uppenbarligen gynnsamma positionen. Det lag som förra säsongen var tvåa i början på januari (Derby) ramlade ner till åttonde plats i sluttabellen och missade uppflyttning. I år har Derby åter intagit samma olycksbådande position.

FA-cupen drar i gång denna helg för lagen i The Championship så tankarna kan flyttas från det tuffa ligaspelet för ett tag. För tufft är det i andradivisionen i England - som vanligt. Många klubbar gör allt för att ta sig upp i den penningstinna Premier League som kan lösa upp många ekonomiska knutar tack vare gigantiska summor från tv-bolagen till de 20 PL-lagen. Spelarna har ju förstås också en sportslig motivation att få möta de bästa.

Två lag direktuppflyttas och lagen på plats tre till sex i sluttabellen kvalar om ytterligare en PL-plats. Så kampen är hård eftersom lag som just nu, efter drygt halva serien, ligger på plats 14-15, tio poäng bakom sexan, ”bara” behöver ordna en fin slutspurt för att vara med och slåss om kvalplatserna.

I dagsläget så är det således möjligt för lag som ser avsågade ut, en bra bit nedanför tabellens mittstreck, att fortfarande sikta på uppflyttning. Detta gör att The Championship denna säsong, precis som de flesta andra spelår, är spännande och motiverande för många lag långt fram på vårkanten. De som missar att hänga på toppen måste i stället se till att inte bli indragna i en bottenstrid och bli ett av tre nedflyttade lag. Även kampen i den tråkiga änden av tabellen brukar vara intensiv, innehålla många lag, och ofta pågå in i det sista.

Hur kommer det då att gå? Vilka lag flyttas upp och vilka åker ur? Efter 25 omgångar avklarade och med 21 kvar så är det förstås svårt att redan sia om det - men här är ett försök.

För tillfället ser Middlesbrough ut som ett givet lag för klivet upp. Laget leder serien på 52 poäng, fyra före tvåan Derby och har dessutom en match mindre spelad. Vinst där och ledningen sträcks ut till sju pinnar. Boro inledde lite knackigt, vann fem på raken, hade en svacka i oktober och är nu inne i toppslag. Senaste tolv matcherna har laget ordnar tio vinster och avancerat från sjätte plats till ohotad serieledning.

Det som mest talar för Middlesbrough är hemmastyrkan. Laget har vunnit tio av 13 matcher, bara förlorat en och har den magnifika målskillnaden 20-2. De rödskrudade är nog det allra starkaste hemmalaget av alla 92 proffsklubbar i de fyra högsta divisionerna. En annan viktig egenskap är förmågan att vinna mot lag i hela serien. Boro slår toppkonkurrenter, mittenlag och lag i botten. Det tyder på att Boro kan hantera vilken taktik motståndarna än använder sig av.

Givetvis kan en formsvacka komma men jag tror att Middlesbrough reder ut alla problem som kan dyka upp under våren och ser till att fansen på Riverside Stadium kan se fram emot Premier League-matcher nästa säsong. Och som sagt, laget har historien på sin sida. Bournemouth var etta efter 25 matcher förra säsongen och vann serien. Det är bara för Boro att ta efter.

Tvåan Derby bör däremot inte göra som förra spelåret. Då var laget tvåa efter 25 matcher men slutade på åttonde plats. Denna säsong är Rams åter tvåa efter 25 matcher och måste således ordna en bra mycket bättre vår 2016 än vad man gjorde 2015. Då tog laget 29 poäng på 21 matcher och missade kvalet med en ynka poäng. Laget hade allt i egna händer inför slutomgången men torskade hemma med 0-3 mot bottenlaget Reading.

Nu måste Derby visa mycket bättre mental kapacitet för att inte åka på samma nesa igen. Och jag tror laget är bättre rustat på den punkten denna gång. Det visade man inte minst i början på säsongen då fem vinstlösa kamper förbyttes mot en imponerande svit matcher som gett 13 segrar, fem oavgjorda och blott två nederlag. Under denna period har laget klättrat från 19:e till andra plats och verkar fast beslutet att stanna i toppen. Och jag tror på Derby denna gång. Laget var uppe i PL säsongen 2007/08, gjorde en usel insats och plockade blott elva futtiga poäng. Dags för uppflyttning och revansch.

Bakom toppduon finns Hull på 47 poäng, en bakom Derby, Brighton på 44, Burnley på 42 och Ipswich på 41. Kvartetten innehar således kvalplatserna just nu och om historien från förra säsongen upprepar sig så är alla fyra kvar nånstans bland de sex första när säsongen är slut. Men då måste alla fyra lagens ganska skrala form på sistone förbättras annars finns det jagande lag som gärna smiter förbi.

Det enda lag som lyckades slå sig in i topp sex efter att ha varit längre ner i januari var Norwich som gick från sjunde plats till tredje i sluttabellen. Sjua just nu är Sheffield Wednesday så det återstår att se om de kan göra en ”Norwich”. Laget är bara två poäng bakom sexan Ipswich, precis som Birmingham och sedan följer ett koppel med lag som vill vara med och kämpa om PL-status. Cardiff på 37 poäng tillhör de jagande, precis som Brentford på 36, Wolverhampton på 34, och ja, vi kan nog räkna med att lag så långt ner som Nottingham på 14:e plats med 31 poäng och Preston på 15:e med samma poäng vill ha ett ord med i laget.

I botten ser det i dagsläget ut som om jumbon Bolton är destinerad för nedflyttning. Laget har bara vunnit två av 25 matcher och endast knaprat ihop 17 poäng. Okej, det finns möjliga räddningsplankor i form av Rotherham på 21 pinnar, strax ovanför nedflyttningsstrecket och MK Dons ytterligare två poäng före. Strax före Bolton, på de två andra nedflyttningsplatserna, återfinns Charlton på 20 poäng och Bristol City på 21. Tre lag i denna kvintett får nog finna sig i att lämna divisionen när summering görs i maj. Skulle nämligen förvåna om lag som Fulham, Huddersfield, Blackburn och Queens Park Rangers blir indragna i bottenstriden, de har 6-9 poängs lucka till nedflyttningszonen och ser nog till att poängskillnaden stadigt ökar snarare än minskar.

Hur går det då till slut? Det här är mitt tips:

Direktuppflyttade: Middlesbrough och Derby.

Till kval: Hull, Brighton, Burnley och Sheffield Wednesday. Kvalvinnare och uppflyttade: Hull.

Nedflyttade: Rotherham, Charlton och Bolton.

Outsiders som kan nå kval: Birmingham och Wolverhampton.

Tänkbar för nedflyttning: Huddersfield.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1044

Bara Brighton är obesegrat - siktar mot PL

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, October 02, 2015 20:32:29

I det engelska proffssystemets fyra fotbollsdivisioner finns 92 lag. Bara ett har undvikit förlust så här långt denna säsong, nämligen Brighton and Hove Albion. Vilket förstås ger en plats som serieledare i The Championship, andradivisionen. Siktet är inställt på Premier League, PL, och blir det uppflyttning så ändar klubben en 33-årig väntan på att åter husera på högsta nivån.

Brighton grundades 1901, kom 1920 med i proffssystemets division 3 och har sedan dess tillhört någon av de fyra högsta ligorna i engelsk fotboll. Dock har vistelsen på allra högsta nivån begränsats till blott fyra säsonger. Säsongen 1979/80 var den första av fyra i rad innan det blev degradering och sedan dess har Brighton spelat i andra-, tredje- och fjärdedivisionen och ytterst sällan varit i närheten att gå upp i översta ligan igen, inte förrän på senare år och nu ser det ut som om drömmen kan bli sann.

Säsongen 2012/13 kom Brighton fyra i The Championship, kvalade till PL men misslyckades. Säsongen därpå kom laget sexa och missade kvalet ytterligare en gång. Tydligen knäckande eftersom Seagulls kom på 20:e plats i fjol och var ganska nära att åka ner en division. Men Brighton reste sig och är således nu det enda obesegrade laget i de fyra högsta serierna. Sydkustlaget har emellertid fått slita för att nå översta pinnen i andradivisionen. Laget har vunnit sex matcher och kryssat i tre. På hemmaplan har alla fyra kamperna vunnits. Alla vinster är dock tagna med uddamålet, en styrka i sig men möjligen en indikation på tur som snart kan vändas i uddamålsförluster och/eller poängtapp.

Hur som helst, hittills har blåvitrandiga laget frälst fansen. Vissa tecken tyder dock på en formförsämring. Laget vann sex av de sju första ligamatcherna men sedan har det blivit två kryss i rad. Först 0-0 borta mot Wolverhampton, enda gången Brighton inte gjort mål och senast 2-2 borta mot Bolton då Brighton tappade en 2-0-ledning och tillät motståndarna att kvittera i 90:e minuten.

Topplaceringen är kanske missvisande, det får framtiden utvisa. För det är så att av Brightons nio första matcher så har endast en spelats mot ett lag som ligger på en av de sju första platserna i ligan. Det var mot nuvarande tabellfyran Hull och då vann Brighton med 1-0.

I övriga åtta matcher har Seagulls ställts mot lag längre ner och i fem av kamperna har lag från nedre halvan varit opponent. Med andra ord blir det tuffare framöver. Fast inte den närmaste tiden, tre av de kommande motståndarna ligger lågt i tabellen, Leeds på 15:e plats och Preston och Bristol City på nedflyttningsplats. Härnäst väntar sexan Cardiff på Amex Stadium eller Falmer Stadium som den också kallas, arenan där Brighton spelat sedan 2011.

Med tanke på spelprogrammet så kan nog Brighton vara herre på täppan ett tag till och kanske även behålla den förlustfria raden i några omgångar till.

Om laget skulle gå hela vägen och ta sig upp i PL kan man då hänga kvar? Tja, knappast med nuvarande spelartrupp. Endast några få spelare har smakat PL förr och två av dessa, Liam Rosenior och Bobby Zamora, är i slutet av sin karriärer. Få spelare i truppen är kända för en större fotbollspublik, ett känt namn är möjligen Kazenga LuaLua men det är nog mest för att han är bror till Lomana Tresor LuaLua som spelade för Newcastle och Portsmouth i PL.

Men avsaknad av kända namn och spelare som inte har rutin från spel på högsta nivån behöver inte betyda fiasko. Det finns flera exempel de senaste åren på lag som de flesta trott skulle åka ur PL med dunder och brak faktiskt klarat sig kvar och dessutom gjort det med modig och bra fotboll. Så varför skulle inte Brighton kunna göra samma sak?

Första steg är förstås att ta uppflyttningsklivet, nog så svårt. Men första femtedelen av spelåret har ju avverkats galant och det lovar ju gott för laget som lyckats med det varken Chelsea, Manchester City eller Arsenal i PL klarat av, att vara förlustfri när säsongen kommit in i oktober månad.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post987

Seger för vittröjorna eller de randiga?

The ChampionshipPosted by Leffan Sat, May 24, 2014 13:57:14

Vinner de randiga eller de vittröjade? Det står mycket på spel i dagens höjdarmatch. Champions League-finalen? Nej, kvalfinalen till Premier League förstås mellan Queens Park Rangers och Derby County.

Okej, visst är CL-finalen mellan Real Madrid och Atletico Madrid dagens största match. I Lissabon avgörs vilket klubblag som är bäst i Europa. Jag tror förresten att Real tar det, knappt.

Men för spelarna och fansen till Derby och QPR står nästan lika mycket på spel. Vinnarna i duellen på Wembley i eftermiddag tar steget upp i Premier League, där både pengarna, glamouren och den tuffaste sportsliga utmaningen finns.

I både CL-finalen och PL-kvalfinalen så har ett lag vita tröjor och det andra randiga. Åtminstone som ordinarie ställ. Det lär väl bli byte för ett av lagen i båda matcherna. Denna lilla info för att anknyta till inläggets första mening.

Eftersom det här är en blogg som i första hand rör engelsk fotboll så handlar det här inlägget om bataljen i London.

Vilka vinner och tar steget upp? Formen och statistiken pekar mot Derby. Spelartruppen ger QPR övertaget. De inbördes mötens denna säsong ger inget svar alls eftersom lagen vann sina respektive hemmamatcher i The Championship. Derby vann hemma med 1-0 och QPR ordnade vinst på Loftus Road med 2-1.

Statistiken talar för Derby på flera sätt. Pride Park-gänget kom trea i serien och sju gånger på de 18 senaste säsongerna har just trean tagit steget upp i Premier League via kval. QPR kom fyra och endast en gång på 18 säsonger har fyran tagit klivet upp på högsta nivå via PL-kval.

Derby har även övertaget i statistiken lagen emellan. Av 42 möten i ligaspel genom åren så har Derby 15 vinster och QPR 12. Även i cupspel har Derby ett bättre facit med två segrar mot en för Londonlaget.

Sett till formen på senare tid så är Derby även där i förarsätet. Laget vann fem och kryssade en i de sex sista ligamatcherna. QPR vann tre och förlorade två i av de sex sista kamperna. Även i semifinalerna i PL-kvalet visade sig Derby mer på tårna. Det blev 4-1 och 2-1 mot Brighton och enkel resa till finalen. Queens PR fick kämpa stenhårt för att eliminera Wigan. Det blev 0-0 och 1-1 och först i förlängning kunde QPR säkra finalbiljetten.

Med tanke på spelarmaterialet så borde QPR vara favorit. Laget var i PL förra året och har fortfarande en trupp där en majoritet av spelarna har rutin från den nivån. Så egentligen borde Queens PR vunnit The Championship. Men eftersom laget inte gjorde det så visar det att truppen kanske inte alls är så stark ändå. Derby med klart mer okända och orutinerade spelare kom ju före i serien.

Det lär hur som helst bli en jämn drabbning på Wembley. Alla spelare kommer att ge allt för att komma upp i PL. Blir också en intressant manager-duell. Harry Redknapp i QPR ska försöka utmanövrera Derbys Steve McClaren. De båda engelsmännen har förutom karriärer där de bossat för sex-sju ligalag också en koppling till det engelska landslaget.

McClaren var landslagsmanager i 1,5 år, 2006-2007, innan han fick kicken efter att England missat kvalet till EM. Laget förlorade den avgörande matchen mot Kroatien på Wembley och nu är det första gången sedan dess som McClaren är tillbaka på landets största arena. Redknapp har aldrig bossat för England men varje gång en landslagsmanager har försvunnit så har hans namn dykt upp i diskussionerna men närmare än så har han aldrig varit det som kallas fotbollsvärldens mest utsatta jobb.

Det är svårt att sia hur matchen i eftermiddag kommer att se ut. QPR vill nog ha bollen mycket medan Derby är nöjt med att spela kontringsfotboll.

Vore kul om Derby tog klivet upp och fick chansen att revanschera sig för sin förra sejour i PL. Då vann laget blott en match, hade 20-89 i målskillnad och den rekordmagra poängskörden elva pinnar.

Kan det bli Derbys formstarke och kraftfulle skotske anfallaren Chris Martin som avgör? Eller blir det QPR:s målspruta Charlie Austin som sätter segerbollen?

Jag tror Derby fixar det och vinner med 2-1.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post869

Derby har statistiken med sig, inte QPR

The ChampionshipPosted by Leffan Sat, May 10, 2014 18:15:09

Kvalet till Premier League har startat och bäst chans att gå upp har Derby County. Minimal chans har Queens Park Rangers. I alla fall om 18-årig statistik fortsätter att verka.

Leicester och Burnley kom etta respektive tvåa i The Championship och ordnade därmed direktuppflyttning till Premier League. Ytterligare en uppflyttningsplats står på spel och om den kämpar fyra lag, trean i tabellen Derby, fyran Queens PR, femman Wigan Athletic och sexan Brighton and Hove Albion.

Semifinalerna avgörs i två matcher och vinnarna där går till finalen på Wembley lördag 24 maj. Finalvinnaren tar steget upp i PL. Trean Derby tar sig an sexan Brighton i ena semin medan femman Wigan och fyran QPR stöter på varandra i den andra. Den första matchen har avverkats och Derby skapade sig ett bra läge via 2-1-segern borta mot Brighton medan det är mer oklart i den andra semin där Wigan fick nöja sig med 0-0 hemma mot QPR.

En titt på de 18 senaste årens kval till PL ger Derby stort hopp medan QPR har oddsen emot sig. I alla fall om man tror att historien upprepar sig. Trean i tabellen har i sju av de 18 säsongerna vunnit kvalet och gått upp i PL. Femman i serien har lyckats med bedriften sex gånger, tabellsexan har ordnat uppflyttning fyra gånger. Det lag som kommit fyra de 18 senaste säsongerna har däremot bara lyckats avancera upp en nivå en enda gång. Och det var så länge sedan som 1997/98 då Charlton mäktade med det.

Att trean har kvalsegrat flest gånger är ju inte så konstigt eftersom det laget bevisligen var det tredje bästa laget i serien. Att däremot både femman och sexan i serien lyckats bättre än fyran är anmärkningsvärt.

Återstår att se om Queens PR kan ända denna trista svit för fyrorna och ta klivet upp. Laget har fördelen att ha klarat 0-0 borta mot Wigan och har hemmamatch i den avgörande semin. Dessutom kan man hämta mod från det faktum att senast ett lag kom fyra och flyttades upp så var det ett gäng från London, precis det QPR är.

Egentligen borde QPR vunnit The Championship med sitt manskap där många spelat i PL, är rutinerat och har bra kvalitet. Få se om laget kan hålla nerverna i styr och ordna återkomst till toppligan efter ett års bortovaro. Roligast vore det förstås om Brighton gick upp. Laget har varit borta från högsta nivån ända sedan 1981/82. De tre övriga lagen har besökt PL betydligt mer nyligt.

Men det lär bli en final mellan Derby och QPR där nog de förstnämnda drar längsta strået. Derby imponerade i slutet på säsongen och är klart bäst slag av de fyra inblandade lagen.

De återstående semifinalmatcherna spelas på söndag och måndag, först Derby-Brighton och sedan QPR-Wigan.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post858

20-målsskyttar skjuter upp Burnley

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, March 28, 2014 20:10:55

Ganska otippat är Burnley på väg att ta steget upp i Premier League. Och det med hjälp av två skarpskyttar som båda tryckt in 20 ligamål. Danny Ings och Sam Vokes är ungtupparna som har nått karriärens absolut bästa målfacit. Lägligt nog för Clarets som tack vare deras målfyrverkerier är på god väg att återvända till högsta nivån efter fyra säsongers bortovaro.

Burnley har gjort en säsong i PL, det var 2009/10. Laget kom på 18:e plats och åkte ut med fem poäng upp till säker mark. Innan dess var det så långt tillbaka som 1975/76 som laget var i högsta engelska fotbollsligan.

Nu är det nog dags igen att kliva in bland storsfräsarna. Burnley gör en minst sagt imponerande säsong. Laget har bara förlorat tre av hittills spelade 38 matcher och skuggar serieledaren Leicester. Burnley är för övrigt tillsammans med Chelsea i PL det enda lag av de 92 proffslagen i de fyra högsta divisionerna som ännu inte förlorat hemma.

I dagsläget har Burnley har 79 poäng och Leicester 82. I morgon, lördag, möts de två på Turf Moor, Burnleys hemmarena. En tvåmålsseger för hemmalaget tar dem upp till högsta pinnen i The Championship. Oavsett hur det går i seriefinalen så lär båda lagen flyttas upp i PL. Ettan och tvåan flyttas upp direkt och just nu är Burnley tio poäng före ligatrean Queens PR med åtta matcher kvar.

Det blir en intensiv och prestigefylld duell mellan ettan och tvåan i morgon. Burnley har inte förlorat på 15 matcher och Leicester bräcker det med 18 i rad utan bakslag.

Hemmalaget saknar tyvärr målsprutan Danny Ings som är skadad. Man får förlita sig på den lika vasse anfallspartnern Sam Vokes och yttern Scott Arfield, som har en fin säsong, för att segern ska bärgas.

I PL snackas det nu om Daniel Sturridge och Luis Suarez i Liverpool som är det tredje paret som var och en under PL:s 22 år lyckats att göra 20 mål eller fler. I The Championship gör Ings och Vokes detsamma. Båda står just nu på 20 ligamål och det är första gången sedan 1964/65 som två spelare i Burnley gjort 20 ligamål samma säsong. Den gången var det Willie Irvine som satte 22 och Andy Lochhead 21.

Duon Ings och Vokes har sett till att Burnley gör en mycket bättre insats än de flesta trott före säsongstart. Förra spelåret var laget elva i sluttabellen och året innan på 13:e plats. Det mesta pekade på en mittabellsplats även denna gång. Managern Sean Dyche, ibland kallad den rödhårige José Mourinho, har dock skapat ett hårdjobbande och välspelande lag som aldrig viker ned sig. I truppen finns inga stjärnor även om 21-årige Danny Ings håller på att växa ut till en och jagas av andra klubbar i PL.

Att Ings och 24-årige Sam Vokes skulle vräka in så mycket mål var det inte något som tydde på före säsongens drog i gång. Ings hade tidigare bara gjort tre mål under en säsong i The Championship och Vokes hade som bästa notering petat in fyra bollar på denna nivå. Men tillsammans har de bildat seriens vassaste anfallspar och deras målorgier är lika osannolika som att Burnely kan vinna andradivisionen. Men så ser det ut och det är bara att inse.

Under Tipsextras inledande år var Burnley ganska ofta med i tv och fick många svenska fans. De minnesgoda kommer i håg yttern Leighton James, mittfältaren Brian Flynn och anfallaren Paul Fletcher. Alla tre gjorde över 200 ligamatcher var för Burnley. Kanske kan dagens manskap skapa sig lika stora namn när Burnley nästa säsong tar sig an Manchester C, Arsenal, Liverpool och Chelsea.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post823

Varför är QPR inte tabelletta?

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, March 21, 2014 17:28:49

Queens Park Rangers är fyra i The Championship, andradivisionen. Med tanke på spelartrupp och manager så borde QPR leda serien och i maj gå upp i Premier League, PL. Nu är Londongänget tio poäng från andraplatsen som garanterar uppflyttning.

I fjol åkte Queens PR ur PL, kom sist och hade 14 pinnar upp till säker mark. Efter en svag start fick managern Mark Hughes gå och rutinerade Harry Redknapp tog över. Han har lyckats i många klubbar förr och gjort West Ham, Portsmouth och Tottenham till bättre lag än de var när han kom dit.

I QPR har det däremot inte gått speciellt bra. Laget var jumbo när han anlände och slutade också på 20:e och sista plats i PL 2012/13. Redknapp ledde laget till blott fyra segrar på de 25 matcher han var boss.

Denna säsong i The Championship underpresterar QPR rejält. I truppen finns åtminstone 20 spelare som lirat i PL och flera av dem har rankats högt eller är unga spelare som ansetts lovande och destinerade för permanent PL-spel. I truppen finns rutinerade rävar som backarna Richard Dunne, Danny Simpson, Benoit Assou-Ekotto och Aaron Hughes, mittfältarna Shaun Wright-Phillips, Jermaine Jenas, Joey Barton, Niko Kranjcar, Karl Henry, Yossi Benayoun och Gary O´Neil och anfallarna Andy Johnson, Kevin Doyle och Bobby Zamora. Vidare förfogar klubben över de talangfulla ungtupparna Ravel Morrison, Charlie Austin, Tom Carroll, Junior Hoilett och Will Keane.

Att en trupp med så mycket erfarenhet och ungdomlig entusiasm och allmänt kunnande inte leder The Championship är en gåta. Speciellt som Harry Redknapp är lite av en mästare på att förbättra både spelare och lag. Dessutom har de tre lagen före QPR i tabellen Leicester, Burnley och Derby inte på långa vägar så mycket namnkunnigt folk i sina trupper.

QPR står just nu på 63 poäng och har 17 poäng upp till Leicester och tio till Burnley. Dessa två lag verkar givna att ta de två direktplatserna till Premier League. På de återstående tio matcher lär knappast QPR hinna ifatt. Speciellt som laget är nere i en svacka som bara resulterat i två segrar på de nio senaste matcherna och ynka åtta poäng. Ingen form som får de två topplagen att darra.

Fortfarande har förstås QPR chansen att gå upp i PL. Trean, fyran, femman och sexan i tabellen får kvala om ytterligare en uppflyttningsplats. I dagsläget är Queens PR sju poäng före tabellsjuan Reading och ska väl kunna hålla undan och åtminstone fixa kval.

Att laget missar direktuppflyttning är dock en gigantisk missräkning. Det är svårt att fatta varför det inte går bättre. Kanske är Harry Redknapp inte samma inspiratör längre. Han har fyllt 67 år och har möjligen tappat lite av förmågan att motivera spelarna. Eller så har spelarna varit för kaxiga under spelåret, kollat in det egna manskapet och intalat sig själva att de lätt kommer att vinna serien.

Hur som helst, något fel är det när den på papperet överlägset bästa truppen bara är fjärdebäst på gräset.

Ska bli intressant om Londonlaget kan komma med en slutspurt som tar dem till en av de två topplatserna. Men räkna inte med det. Kan mycket väl bli så att QPR får vänta ytterligare en säsong på att gå upp i högsta ligan. Onödigt nog.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post816

På väg till PL efter tio års bortovaro

The ChampionshipPosted by Leffan Tue, March 04, 2014 16:26:21

Det var tio år sedan sist men nu är Leicester City på väg upp i Premier League, PL, igen. Och det med ett lag och en trupp som få trodde skulle ha en chans att blanda sig i toppstriden i The Championship. Extra krydda kan bli ett nytt klubbrekord i antal vunna hemmamatcher.

De med några år på nacken minns Leicester City från Tipsextratiden då klubben hade lirare som Frank Worthington och Keith Weller. Dagens trupp innehåller knappt någon känd spelare eller någon som lyst upp fotbollshimlen. Men det bryr sig inte laget om. Leicester har spelat övertygande hela säsongen och med 33 matcher avverkade och 13 kvar så leder laget andradivisionen på 74 poäng, åtta pinnar före tvåan Burnley och med 13 poäng till godo på trean Derby. De två första i serien har en garanterad biljett till Premier League 2014/15.

I princip allt talar för att Leicester återvänder till högsta nivån där laget senast huserade 2003/04. Då åkte laget ur efter att ha vunnit blott sex av 38 matcher. De senaste tio säsongerna har Leicester spelat i The Championship med undantag för 2008/09 då laget var nere och vände i League One.

Sedan 2010/11 har Foxes sakta men säkert förbättrat sig. Laget har kommit tia, nia och sexa de tre senaste säsongerna och detta spelår verkar förstaplatsen vikt åt de blåtröjade gänget.

Att Leicester toppar tabellen är faktiskt förvånande. I truppen finns inte några stjärnor och få som har någon längre rutin från PL. Något som flera andra lag, exempelvis Queens PR, Wigan och Reading, har i mycket större utsträckning.

Leicesters forward Kevin Phillips har visserligen vunnit PL:s skytteliga en gång i tiden men är nu 40 år och på ett kontrakt som bara sträcker sig säsongen ut. Försvararna Richie de Laet och Paul Konchesky har spelat i PL men inte med någon större framgång. Detsamma gäller för anfallaren Gary Taylor-Fletcher.

Framåt har Leicester denna säsong förlitat sig på två spelare med helt olika bakgrund. David Nugent har nästan hela karriären varit en vass målskytt, spelat på hög nivå och även gjort en landskamp för England. I Portsmouth gick karriären i stå men efter flytten till Leicester 2011 har den fått fart igen. Inte minst denna säsong då han tryckt in 17 mål på 33 matcher.

Hans vapendragare Jamie Vardy har tagit en helt annan väg in i Leicesters startelva. För två år sedan spelade han i Fleetwood i femtedivisionen och förra säsongen hade han svårt att övertyga i Leicester. Nu går det betydligt bättre, på 31 matcher har Vardy hittat nätet 13 gånger.

Leicester visar i övrigt vad som kan åstadkommas om fokus ligger på laginsatsen. Framåt är laget starkt och har gjort mål i 30 av 33 matcher. Även defensivt håller det ihop bra, tolv målnollor bakåt är facit.

Laget är svårslaget, hittills har det bara blivit fem förluster. Formen är på topp inför slutspurten. Leicester har 14 raka ligaduster utan nederlag, det har blivit elva vinster och tre kryss. Sviten bör kunna hållas de fyra kommande matcherna, mot botten- och mittenlag, men sedan kommer examensprovet.

I en sex matcher lång sekvens visar det sig om Leicester har kvaliteten för att ta steget upp. Då stöter laget på nuvarande tvåan Burnley, sexan Wigan, pånyttfödda mittenlaget Sheffield W, åttan Brighton, sjuan Reading och fyran Queens PR. Om Midlandsgänget fixar 12-14 poäng i de matcherna så lär laget kunna glida fram till uppflyttningen under de tre sista omgångarna då man ställs mot en trio lag på nedre halvan.

Om det blir uppflyttning så lär knappast nuvarande manskap räcka till. Laget och truppen måste stärkas i alla lagdelar. Kan bli tufft eftersom klubben redovisar en ekonomisk förlust på 34 miljoner pund under det senaste räkenskapsåret.

Och så var det rekordet som laget har chans att slå. I dagsläget har Leicester vunnit 13 av 17 hemmamatcher, sex återstår. Kan Foxes vinna fyra av dem så blir det totalt 17 hemmasegrar. Så många har Leicester aldrig orkat med under sina 119 år i engelsk proffsfotboll. Som bäst har det blivit 16 hemmavinster säsongerna 1928/29 och 2002/03.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post800

Ödets ironi slog till mot Nigel Clough

The ChampionshipPosted by Leffan Sat, September 28, 2013 22:14:06

Ödets ironi har slagit till igen. Bättre går inte att beskriva det faktum att Nigel Clough, manager i Derby, i kväll fick sparken efter förlusten mot Nottingham.

För både Nigel Clough och hans pappa Brian Clough, som dog 2004, är för evigt förknippade med både Derby och Nottingham.

Brian Clough tog Derby från botten av andradivisionen till ligamästare i England på fem år. Sedan gjorde han det samma med Nottingham, fast fortare. På tre år förvandlade han träsklaget i tvåan till bäst i England.

Nigel Clough hade en fin karriär i Nottingham som spelare i nästan tio år. Sedan har han följt i pappas fotspår och blivit manager i Derby, dock ej med samma framgång.

Efter fyra i Derby fick han således sparken i dag. Och ödet såg till att det var efter en match mot Nottingham. Kan det vara en högre makt som styr och ser till att sådana här märkliga händelser inträffar? Eller är det kanske direktörerna i Derby som valt att vara extra hjärtlösa och ge Nigel Clough silkessnöret efter en match mot hans och pappans kära Nottingham.

Om ödet nu ska slutföra sitt jobb så borde Nigel Clough i framtiden få jobbet som manager i Nottingham.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post615

Maskbrännare, förbannelse och tidigt bad

The ChampionshipPosted by Leffan Sun, September 15, 2013 13:29:38

Säsongens bästa markskott, klantigaste rensning och snabbaste utvisning bjöds det i går i East Lancashire-derbyt mellan Burnley och Blackburn.

Rivalmötet var inte så laddat som det kan vara. Och bara 15 700 personer kom till Turf Moor som tar 22 000 åskådare. Men sista kvarten hettade det till rejält på flera sätt i 1-1-matchen i The Championship, andradivisionen.

Det började när Junior Stanislas slog in 1-0 till Burnley på ett sätt som fick tankarna att vandra tillbaka till 3 juli 1994 och VM i USA. Då klippte Kennet Andersson in 2-0 för Sverige mot Saudi-Arabien i åttondelen med ett fräsande markskott som ESPN:s komentator Bob Ley kallade för en wormburner. Alltså en maskbrännare, det vill säga ett skott som gick längs gräset och var så hårt att det avlivade en del maskar på vägen fram. Wormburner-uttrycket är annars vanligast inom golf. I England kallas ett sådant skott för daisycutter, eller tusensköna-kapare. Blommord med andra ord.

Stanislas försök från 22 meter utmynnade i säsongens skickligast utförda och snyggaste markskott. Vänsterpärlan svedde gräset innan bollen stenhårt borrade sig in i målets ena hörn. Riktigt fotbollsgodis. Mycket bra gjort med tanke på att de flesta i det läget skickar upp bollen på läktaren.

Därefter var det dags för två Burnley-spelare att visa hur man inte ska göra. Blackburn pressade på för kvittering när Scott Arfield fick för sig att spela hemåt fast det kryllade av spelare i området. Bollen gick förstås till Blackburn-spelare, närmare bestämt anfallaren Jordan Rhodes i bra läge framför mål. Han hann inte skjuta innan Burnleys Michael Duff dök upp och försökte rensa bort bollen, men han petade den rakt på Rhodes och sedan gick den vidare i en båge över målvakten och i mål.

Läxan för Arfield är att när laget leder och det är lite tid kvar, spela aldrig hemåt utan lägg bollen mot moståndarnas mål. Läxan för Duff är att rensa aldrig bollen mot det håll där motståndaren står, utan åt andra hållet. Även om det betyder att den svagare foten måste användas.

Hade duon lärt sig läxan före matchen så hade Burnley troligen vunnit med 1-0. Nu blev det i stället elfte raka matchen utan seger mot Blackburn och ingen vinst på 34 år. Förbannelsen håller i sig och med sådana klantiga försvarsaktioner så lär det dröja innan Burnley kan komma över eländet att inte kunna besegra konkurrenten två mil bort längs M 65:an.

Blackburn bidrog också till spekatulära händelser. Lee Wiliamson byttes in efter 90.07, när klockan stod på 91.51 fick han rött kort för en frilägesfällning. Han fick bada eller duscha tidigare än han trott och det var säkert säsongens snabbaste utvisning.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post585

Hett derby i tvåan är största matchen

The ChampionshipPosted by Leffan Sat, September 14, 2013 12:53:05

Premier League i alla ära men i helgen spelas den kanske hetaste matchen i The Championship, andradivisionen. Det är derbyt i east Lancashire mellan de bittra antagonisterna Burnley och Blackburn. Den här gången finns lite extra ved att lägga på brasan. Som till exempel att det är det 100:e gången lagen möts i en tävlingsmatch.

Det finns många engagerande derbyn i engelsk fotboll. Ett av de mest långlivade och passionerade är det mellan Burnley och Blackburn. Städerna ligger bara knappt två mil från varandra.

Lagen var med och grundade den engelska proffsfotbollen och möttes redan under den allra första säsongen i högsta ligan. Premiärmötet i november 1888 vann Blackburn med 7-1 borta.

Genom åren har lagen mötts i cup och liga 99 gånger. Blackburn har ett övertag i segrar med 41-38. Laget har också ett stort plus i de tio senaste mötena. Blackburn har ordnat sju segrar och tre kryss. Senast Burnley vann var i april 1979, 34 år sedan.

Men nu har Burnley en god chans att på hemmaplan spräcka den tråkiga sviten. Laget har startat bra och är trea i tabellen efter fem omgångar. Blackburn är elva, tre poäng bakom. Båda lagen är i form, Burnley har tre vinster på de fyra senaste ligadusterna och Blackburn har vunnit två i rad med totalt 9-3.

De sistnämnda har fått i gång sin forwardstalang Jordan Rhodes som tryckte in 28 mål förra säsongen och som nu gjort fyra mål på de två senaste matcherna. Burnley har också en anfallare i form, Danny Ings har ordnat fyra nätrassel på fem matcher. I hemmalaget är det möjligt att Michael Kightly, vass ytter på lång från Stoke, får debutera. Det ökar Burnleys chanser markant.

Förra säongen slutade båda mötena 1-1 och det lär bli jämnt, tufft och intensivt även denna gång. Kanske kan det bli en lika häftig match som när lagen möttes 12 mars 1960 i en kvartsfinal i FA-cupen. Det är nog den mest minnesvärda kampen någonsin mellan rivalerna. Hela 51 000 personer kom till Turf Moor i Burnley. Första halvlek var blek och slutade 0-0. I andra exploderade matchen. Inte minst Burnley fick fyr under pannorna och gick fram till 3-0. Publiken var i extas. Men Blackburn kom igen och fyra minuter före slutet kom 3-3. Nu var det bortfansens tur att jubla hejdlöst. Returen vann Blackburn komfortabelt med 2-0.

Det är väl bara att hoppas på målfest igen i detta derby som säkert får Turf Moor att fyllas till bristningsgränsen. Arenan tar dock numera ”bara” 22 000 personer. Matchen startar 13.15 i dag och visas på Kanal 10. Missa inte!



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post583

Sheffield W mötte Sheffield W

The ChampionshipPosted by Leffan Sun, August 25, 2013 09:26:04

I en match i går i The Championship såg det som om Sheffield W hemma mötte Sheffield W. Det andra laget spelade nämligen i Sheffield W:s bortaställ.

Gästande Millwall hade glömt sina vita bortadresser hemma i London och var tvunget att låna Sheffields gula. Lite pinsamt på den här nivån.

Men kanske skulle Millwall be att få köpa Sheffield-dresserna. De verkar ge tur med sig. Millwall lyckades i kvittera på straff precis i slutet och få med sig en poäng hem till London.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post531

1,5 miljarder till kvalvinnaren

The ChampionshipPosted by Leffan Mon, May 27, 2013 10:19:23
Nyligen avslutades den penningstinna turneringen Champions League med final på Wembley i London. Men de pengar som finns i CL är bara en skvätt i Atlanten jämfört vad vinnaren i dagens match på Wembley kapar åt sig. Det handlar om play-off final till Premier League och den av Watford och Crystal Palace som tar steget upp i PL kan tjäna uppemot 150 miljoner pund, lite drygt 1,5 miljarder kronor.

Till att börja med så har PL ett bättre tv-avtal från och med nästa säsong och de som är med i högsta ligan garanteras minst 60 miljoner pund. Det lag som går upp i PL är också garanterad en fallskärm på 60 miljoner pund, spridd över fyra säsonger, om man åker ur direkt och inte återkommer. Lägg till ökade publikintäkter, mer pengar från reklam och från försäljning av souvenirer och summan börjar tangera 150 miljoner pund.

Lite mer än de 11 och 15 miljoner pund som Watford respektive Crystal P tjänade den senaste säsongen.

Wembley-duellen går således mer i pengarnas än fotbollens tecken. Men det bryr sig spelarna inte om när matchen väl är i gång. Då är det Premier League-spel som hägrar.

Det mesta tyder på en jämn kamp. Enda avbräcket finns i Crystal P som saknar Glenn Murray som med sina 30 mål var skyttekung i The Championship. Han var dock som vassast i höstas och nu på våren är det i stället Wilfried Zaha som varit lagets farligaste anfallare. Zaha avgjorde exempelvis semifinalen i PL-kvalet med sina två mål mot Brighton.

I Watford är målsprutan Matej Vydra i gång igen efter några veckors måltorka. Han satte två avgörande mål mot Leicester i den andra kvalsemifinalen. Någon av Zaha och Vydra kan säkert avgöra finalen.

Det kan bli en målrik batalj på Wembley. I lagens inbördes möten i serien blev det 2-2 i Watford medan Crystal P fick sträcka vapen hemma med 2-3. Duon var bäst i The Championship på att sätta nätet i dallring, Watford tryckte in 85 mål medan Crystal P nätade 73 gånger.

Båda lagen kommer fräscha till matchen efter ett par veckors speluppehåll. Bägge har dessutom en kort resa till Wembley, cirka två mil var.

Och så förstås ett tips: 3-2 till Crystal P efter förlängning.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post386

Kvartett slåss om PL-plats

The ChampionshipPosted by Leffan Wed, May 08, 2013 20:40:36

Blir det Leicester, Watford, Crystal P eller Brighton som blir det tredje laget från The Championship att flyttas upp i Premier League? De första semifinalerna i kvalet spelas 9 och 10 maj och returerna 12 och 13 maj. Finalen på Wembley avgörs måndag 27 maj.

I morgon, torsdag, tar tabellsexan Leicester emot tabelltrean Watford. Leicester är mest nöjt med att få kvala. Laget var åtta inför sista omgången men slog kvalkonkurrenten Nottingham borta och hoppade upp till sjätte plats och passerade både Nottingham och Bolton på kuppen. Watford å sin sida grämer sig säkert fortfarande för missen i sista matchen. Det hade räckt med seger mot mittlaget Leeds hemma för att bli tvåa i serien och direktuppflyttas. Men Watford klarade bara kryss och får kvala i stället.

Båda lagen har varit i jojo-form på slutet och blandat segrar, oavgjorda och nederlag. Därför svårtippat. Watford är dock det bättre laget och vann båda ligamatcherna mot Leicester med 2-1, den senaste borta 26 april. Därmed ett litet mentalt övertag för Watford. Jag tror Watford tar hem tvåmatchersduellen, även om det blir knappt, och går till kvalfinal.

Den andra semifinalen har sin första rond på fredag när tabellfemman Crystal P välkomnar tabellfyran Brighton. Det här är ett hett rivalmöte trots att hemmalaget finns i London och gästerna på den engelska sydkusten. Båda lagen har närmare fotbollsgrannar som skulle passa bättre som derbyantagonister men en kontroversiell FA-cup-match 1976 mellan lagen startade en rivalitet som sedan bara fortsatt.

Och nu har ödet parat ihop dessa fiender i en kamp för att nå Premier League. Brighton får bära favoritskapet efter en fin avslutning på seriespelet där laget fixade en nio matcher lång förlustfri svit. Man avslutade med tre raka segrar och var kvalklart före slutomgången.

Crystal P fick däremot kämpa även i sista matchen för att klara kvalplats. Segern mot Peterborough ordnade saken men formen innan var inte mycket att hurra för. Laget gick nio matcher i rad utan att vinna. Det som tidigare på säsongen skulle bli direktuppflyttning blev till sist en turlig kvalposition.

Det känns som om båda lagen har mer att förlora än att vinna. Brighton som varit på kvalplats i två månader och inte vill missa nu och Palace som borde ordnat direktuppflyttning. I serien vann lagen sina hemmamatcher med 3-0 mot varandra men det blir jämnare nu. Brightons form pekar mot final för dem.

I denna kvartett var Watford senast i högsta ligan, det var 2006/07, Crystal P var uppe 2004/05 och Leicester 2001/02. För Brighton var det betydligt längre sedan, till och med innan toppserien bytte namn till Premier League 1992/93. Det var 1982/83 som sydkustlaget var på högsta nivån.

Kanske är det dags för Seagulls (Fiskmåsarna, Brightons smeknamn) att åter äntligen flyga upp till fotbollens himmelska höjd.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post347

Grattis Hull, sorry Posh

The ChampionshipPosted by Leffan Sat, May 04, 2013 19:00:55

Efter ett sagolikt drama i sista omgången av The Championship, andradivisionen, är Hull klart för avancemang till Premier League. Laget hade 2-1 på Cardiff, ett resultat som var nog för att ta steget upp, när man brände en straff i 92:a minuten. En halvminut senare fick Cardiff straff och gjorde 2-2 - som blev slutresultat.

Samtidigt spelade Watford, uppflyttningskonkurrent till Watford, mot Leeds och hade 1-1. Den matchen var försenad på grund av en skada och det var tio minuter kvar att avverka när Hull-matchen blåsts av. Watford behövde vinna för att passera Hull och med tio man pressade man tillbaka Leeds och hade ett par stora chanser men missade. I stället kontrade Leeds och slog in 2-1 och så var dramat över. Enorm glädje i Hull där nervösa spelare och fans slitits mellan hopp och förtvivlan innan det hela var klart.

Liknande raffel var det i botten när sex lag gjorde upp om vilka två som skulle flyttas ned. Wolverhampton vek ner sig tidigt i sin match mot Brighton och då var det bara den sista degraderingspositionen att undvika. Peterborough hade kontraktet säkrat i 89:e minuten men då gjorde Crystal Palace 3-2 och skickade ut Posh ur The Championship. Hade Peterborough klarat 2-2 så hade i stället Barnsley åkt - på målskillnad. Nu blev det Bristol C, Wolves och Posh som säger adjö till andranivån.

På torsdag drar kvalet till Premier League i gång. Fyra lag gör upp om den tredje och sista uppflyttningsplatsen. Leicester lyckades i sista omgången kravla sig upp på kvalplats och möter Watford. I den andra kvalsemifinalen möts Crystal Palace och Brighton. Semi-vinnarna gör upp om Premier League-platsen i en final på Wembley. Räkna med mer drama.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post339

Phillips ska lyfta Örnarna

The ChampionshipPosted by Leffan Fri, May 03, 2013 18:51:54

Efter tre matcher var laget på 24:e plats och jumbo. Tolv matcher senare hade laget avancerat till första plats och såg ut att vara en given kandidat för uppflyttning till Premier League. Men sedan har det gått sämre och nu kämpar ligafemman i The Championship, Crystal Palace, för att i alla fall klara en kvalplats till Premier League. Kan en 39-årig ”gubbe” vara räddaren?

Denne farbror är forwarden Kevin Phillips som under hela karriär vräkt in mål. Han har dock bara startat i två av Palaces tio senaste ligamatcher men i näst sista starten slog han till med ett hattrick. Hans målnäsa behövs nu när Palaces skyttekung Glenn Murray fått rejäl måltorka och inte gjort mål i de åtta senaste omgångarna.

Crystal Palace har haft en svajig säsong - åtminstone när det gäller matchresultaten. Londonlaget inledde med tre nederlag i rad och parkerade som jumbo. Sedan kom säsongens bästa period som bäddade för toppkänning resten av spelåret. Från 1 september till 17 november spelade laget 14 matcher, vann elva, kryssade i tre, och avancerade till högsta position i serien. Därefter var det dags för en ny svacka. I de tolv matcher som följde blev det blott två segrar och nedglidning till femte plats. Sedan kom förstås en bra sekvens igen, fem segrar på sju omgångar. Men glädjen varade inte längre än så, just nu är laget inne i en svit på nio matcher utan vinst.

Eagles, alltså Örnarna, som laget kallas, tar i sista seriematchen emot bottenlaget Peterborough och vid seger är Palace klart för PL-kval. Kryss lär också räcka men om tabellfemman förlorar är risken stor att Bolton och Nottingham smiter förbi och skickar ner Crystal P under kvalstrecket.

Under nästan hela säsongen är det anfallaren Glenn Murray som ordnat nätrassel och poäng till Palace. Han har smällt in 29 mål. Men är nu mållös i åtta raka matcher.

Då kanske det är dags för veteranen Kevin Phillips att träda fram. Han kom på lån från Blackpool 1 februari och har på 13 matcher, varav bara två från start, gjort fem mål. När han fick chansen mot Hull 5 mars så visade Phillips vilken vass målskytt han är. Hans tre mål på åtta minuter var starkt bidragande till 4-2-segern.

Kanske bör managern i Palace, Ian Holloway, starta Phillips i den sista och avgörande ligamatchen. För trots sina 39 år så är anfallaren lika vass som någonsin. Och det vill inte säga lite. På sina omkring 600 tävlingsmatcher i karriären i nio klubbar har Phillips tryckt in nästan 300 mål.

Phillips har gjort mål i alla sina klubbar och nästan alltid hållit målsnittet ett mål varannan match. Bästa säsongen hade han i Sunderland 1999/2000 då han tog hem Premier Leagues skytteliga på 30 mål och även vann Guldskon för bästa målskytt i Europas fotbollsligor.

Lille (1,70 lång) Kevin Phillips är lättränad och verkar inte lida av ålderskrämpor. Han har i en intervju sagt att han inspireras av Ryan Giggs och tänker fortsätta att spela efter sin 40-årsdag (som inträffar i juli i år). Bara någon klubb på hyfsat hög nivå vill ha honom.

Ett eller annat avgörande mål i morgon är väl bästa tänkbara reklam för Phillips i hans fortsatta karriär. Skulle inte förvåna om han ser till att Örnarna vinner i morgon får chansen att nästa säsong landa i Premier League.

  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post338
Next »