Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Hög tid för nya lag i CL-spurten

CupspelPosted by Leffan Mon, April 10, 2017 11:44:14

I morgon tisdag och på onsdag är det dags för kvartsfinaler i Champions League och med är bland annat Borussia Dortmund, Atletico Madrid och Juventus. Gäääsp! Dessutom Bayern München, Real Madrid och Barcelona. Gääsp! Gäääääsp! Gäääääääääääsp! Så jag säger bara: Heja Monaco och Leicester!

Samma gamla lag i kvartsfinal i Champions League i veckan. Både Real Madrid och Barcelona har varit i kvartsfinal sex år i rad medan Bayern München varit det fem säsonger på raken. Övriga lag som nämns här ovan har tillsammans varit i kvarten sju gånger och dessutom har Paris SG varit det fyra gånger i rad innan man missade denna säsong. Det betyder att av 48 möjliga kvartsfinalplatser under sex säsonger så har 28 besatts av sju lag. Bara 20 platser har tagits av alla andra lag som tagit sig till CL-slutspelet. En återkommande situation som gör CL-avslutningen allt mer ointressant. Man vet att Bayern, Real eller Barcelona är i kvart, troligen i semi och att ett av lagen vinner CL till slut. Och om inte så är det Juventus, Atletico Madrid eller Borussia Dortmund som figurerar på slutet.

Kolla bara på den här statistiken: Real har varit i semifinal sex år i rad, Bayern har fixat fem raka semibiljetter, Barca har varit i semi i fyra av de sex senaste spelåren, Atletico Madrid, Juventus och Dortmund har tillsammans ordnat fyra semifinalplatser. Så av 24 möjliga semifinalplatser så har nämnda sextett tagit hand om 20 stycken. Bara Chelsea, två gånger, och Manchesterklubbarna City och United, var sin gång, har lyckat spräcka semifinalgänget.

Vad gäller finalerna så är statistiken minst lika likformig. Av 12 finalplatser så har Real Madrid, Barcelona, Bayern München och Atletico Madrid tagit två var medan Borussia Dortmund och Juventus ordnat var sin. Bara Chelsea och Manchester United har under dessa sex år lyckats hålla dominansen hos ovanstående sextett stången någorlunda via sina finalframträdanden 2011 och 2012. Men de senaste fyra spelåren har det bara handlat om den tysk/spansk/italienska sextetten i final.

Okej, det är givetvis upp till andra lag att se till att stoppa dominansen från inte minst Real Madrid, Bayern München och Barcelona. De behöver inte be om ursäkt för att de är bäst. Men för oss som kollar på Champions League blir det extremt enahanda att år ut och år in se samma klubbar göra upp om titeln. Dags för andra lag, inte minst de i stenrika Premier League som dessutom alltid har med fyra lag i gruppspelet, att ordna fram lag i kvart, semi och final.

Så därför hoppas jag stenhårt på att Leicester fortsätter att överraska. Laget vann sin grupp, slog ut Sevilla i åttondelsfinal och har nu Atletico Madrid i kvartsfinal. Det blir tufft och troligen respass för Leicester, men man ska aldrig räkna ut detta blåskrudade gäng som så sensationellt vann Premier League i fjol. I sina bästa stunder kan man matcha vilket lag som helst.

Målmaskinen Monaco har också imponerat i CL denna säsong. Laget vann sin grupp, slog ut Manchester City i åttondel och har nu bra chans att avancera till semi. Borussia Dortmund blir en svårt nöt att knäcka men med den kvalitet som Monaco visat denna säsong så kan laget definitivt slå ut det tyska laget.

Tänk vad uppfriskande det vore med både Monaco och Leicester i semifinal och ännu roligare om ett eller båda lagen tog sin till final. Det sistnämnda kommer förstås inte att hända men drömma är ju fritt.

Hur som helst, under kommande säsonger hoppas jag att lag som sällan eller aldrig är med när det drar ihop sig tar sig till slutmatcherna i Champions League. Jag menar lag som Tottenham, Manchester City, Napoli, Lazio, Villarreal, Athletic Bilbao, Nice, Saint Etienne, Leipzig, Hoffenheim. Alla dessa lag ligger denna säsong bra eller hyfsat till i sina respektive ligor och har god chans att ta sig till CL nästa säsong. En final mellan Tottenham och Napoli eller mellan Leipzig och Nice skulle vara betydligt mer intressant att beskåda nästa säsong än att åter tvingas se Bayern München, Real Madrid eller Barcelona i slutmatchen.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1184

Kan Helgonen besegra Djävlarna?

CupspelPosted by Leffan Fri, February 24, 2017 11:57:51

På söndag spelas den 57:e Ligacupfinalen och antingen Manchester United eller Southampton lyfter pokalen. Det är Red Devils mot Saints, Röda Djävlarna mot Helgonen. Man Utd har vunnit Ligacupen fyra gånger tidigare medan Saints står på noll segrar. Southamptons enda pokalvinst av dignitet kom 1976 då laget vann FA-cupen efter finalseger mot just Manchester United. Så nu, 41 år senare, är United ute efter revansch.

Okej, dagens Manchester United bryr sig nog inte så mycket om resultatet i finalen 1976. Målet är att lägga ytterligare en vinst i liga eller cup till samlingarna. Om Red Devils vinner så har laget plockat 41 pokaler, fördelat på 20 ligatitlar, tolv vinster i FA-cupen, fem i Ligacupen (fyra just nu), tre i Europacupen/Champions League och en i Cupvinnarcupen. Siffran 41 skulle i så fall tangera värsta rivalen Liverpools antal vinster i liga- och cupspel.

Southampton tänker säkert inte heller på att laget slog Man Utd i finalen 1976 och därmed skulle ha ett mentalt övertag. För just den matchen är enda gången lagen mötts i en final. I stället är det chansen att få lyfta en buckla efter 41 års väntan som sporrar mycket mer.

Historiska siffror visar att United har oerhört mycket mer rutin från finaler och även större förmåga att ta hem turneringar än Southampton. Man Utd har plockat 20 pokaler i cupturneringar medan Saints bara lyckats ta hem en enda. Även vad gäller finalframträdanden är United överlägset, laget leder den statistiken med 33-5.

Man Utd har spelat 19 FA-cupfinaler, åtta i Ligacupen, fem i Europacupen/Champions League och en i Cupvinnarcupen. Southampton har varit med i fyra FA-cupfinaler och en i Ligacupen. Den sistnämnda förlorades 1979 mot Nottingham med 2-3. Där har Saints sin revansch att fordra men den känslan är såklart lika liten som United har för finalförlusten 1976.

Den gången var Man Utd storfavorit att vinna, laget kom trea i högsta serien medan Southampton var sexa i andradivisionen. Även i finalen på söndag är Red Devils segertippade. Men om Saints vinner så är överraskningen inte lika stor som 1976.

Dock är Man Utd fem placeringar högre än Southampton i Premier League-tabellen, lagen är sexa respektive elva. Formen hos United är också klart bättre. Det har bara blivit en förlust på de 24 senaste tävlingsmatcherna och i ligan är United obesegrat sedan 23 oktober, en svit på 16 matcher.

Southampton visar upp ett klent facit på sistone, laget har förlorat sex av de åtta senaste ligadusterna. Det blev dock vinst med 4-0 i senaste omgången och det ger välbehövlig tillit precis som de båda vinsterna i semifinalen i Ligacupen mot Liverpool då Saints ordnade 1-0 gånger två. Kan laget uppbåda samma energi, tro och försvarsstyrka som i de båda kamperna så är chanserna åtminstone hyggliga till vinst på Wembley.

I ligan har Helgonen och Röda Djävlarna mötts en gång denna säsong, United vann med 2-0 hemma på Old Trafford. En liten titt backspegeln visar att det annars ofta är jämna dueller mellan lagen. De sex mötena före United 2-0-vinst slutade med två segrar var för lagen och två kryss. Alla fyra vinstmatcherna var med uddamålet.

De troliga är att det åter blir en tät batalj. United lär föra spelet, medan Southampton försvarar sig lågt och satsar på kontringar. Till slut vinner nog Man Utd, Zlatan Ibrahimovic och kompani har ett starkt självförtroende just nu och en förmåga att dyrka upp de flesta försvar. Southampton kan inte stå emot i längden. Men det blir tufft in i kaklet, jag tror på 2-1 till Manchester United och därmed är det Djävlarna som slår Helgonen.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1175

Noviser eller rutinerade rävar i finalen?

CupspelPosted by Leffan Tue, January 10, 2017 15:52:03

I afton och i morgon kväll spelas första matchen i de båda semifinalerna i Ligacupen. Manchester United tar sig an Hull medan Southampton och Liverpool är det andra semifinalparet i denna fotbollsturnering i England. Ska det bli de båda finalvana lagen Man Utd och Liverpool som tar sig till finalen eller kan Hull och Southampton, som tillsammans har ett enda finalframträdande i Ligacupen, överraska och ta sig till slutmatchen?

Ligacupen anses vara klart mindre viktig än ligan och FA-cupen men så här nära finalen ger alla lag allt för att få komma till Wembley och till det slutliga avgörandet som äger rum 26 februari.

Fyra Premier League-lag har tagit sig till semifinalerna detta spelår och de båda giganterna Manchester United och Liverpool är favoriter att gå vidare.

Om de vinner sina semifinaler så blir tredje gången lagen möts i final Ligacupen. Liverpool vann de båda andra, 2-1 1983 och 2-0 år 2003. De bägge storklubbarna har för övrigt bara mötts fyra gånger i inhemska finaler. Två möten i FA-cupen 1977 och 1996 gav segrar åt Man United med 2-1 respektive 1-0.

I kväll kan Man Utd, sexa i PL just nu, ta första steget mot final då ligajumbon Hull gästar. Lagen har mötts en gång i ligan denna säsong, United vann med 1-0 i Hull. Man Utd är förstås favorit att vinna på Old Trafford i detta första semifinalmöte av två. Manchester United är i bra slag, har ordnat sex raka vinster i ligan och elva matcher i rad utan förlust. Hulls facit är i princip det motsatta, nio raka utan vinst och bara tre kryss i den raden.

Sett till statistik ska hemmalaget inte ha några problem med Hull. Red Devils har aldrig förlorat hemma mot Tigers i ligan men däremot så vann Hull ett av lagens hittills två möten i FA-cupen när det blev 2-0 på Old Trafford i januari 1952. I Ligacupen har lagen stött på varandra en gång, fast två, det var ett dubbelmöte 1987 då United vann med 1-0 och 5-0.

Inte mycket talar för att Hull ska ha en chans vare sig i kväll eller totalt över de båda semifinalmatcherna. Om Hull skulle skrälla så blir det lagets allra första final i Ligacupen. Tigers har dock färsk vana från Wembley, laget förlorade FA-cupfinalen där 2014 då Arsenal vände 0-2 till 3-2-seger.

Manchester United är betydligt mer rutinerat då det gäller finaler. I Ligacupen har det blivit åtta stycken varav fyra slutat med vinst. Senaste triumfen kom 2010 då Aston Villa fick däng med 2-1. I FA-cupen är United än mer erfaret med 19 finalframträdanden och tolv vinster.

Så det är egentligen finalnovisen mot finalräven i denna semi. Och precis så är det i den andra semifinalen var första match spelas i morgon i Southampton. Hemmalaget har aldrig vunnit Ligacupen men var i alla fall i final 1979 då Nottingham blev för svårt och vann med 3-2. Saints har dock skryta med att ha vunnit FA-cupen en gång, det skedde 1976 då det blev seger mot Manchester United med 1-0. Laget har varit i FA-cupfinal ytterligare tre gånger utan att lyckas ta hem pokalen.

Nuvarande ligatian Southamptons facit står sig emellertid slätt jämfört med serietvåan Liverpools. Reds är det lag som vunnit Ligacupen flest gånger, de åtta slutsegrarna kompletteras med ytterligare fyra finalframträdanden. I FA-cupen har Liverpool nått finalen 14 gånger och fixat sju triumfer. Liverpool var så sent som för ett år sedan i final i Ligacupen där det blev förlust på straffar mot Manchester City.

Sett till förmåga att nå finaler så har Liverpool ett klart övertag på Southampton. Även vad gäller nuvarande form så är det fördel Liverpool. Laget har sex raka ligakamper utan förlust, varav fyra är vinster. Reds har för övrigt bara ett nederlag i ligan på de 17 senaste omgångarna. Southampton är nere i en svacka och har noterat tre bakslag i rad i ligan. Det har dessutom bara blivit tre segrar på de tolv senaste dusterna. Ingen rolig sekvens att gå in i semin med.

Saints kanske också med viss rädsla kommer ihåg ligamatchen i november då Liverpool kom till St Marys, och visserligen bara nådde 0-0, men dominerade fullständigt, vann målchanserna med 15-3 och hade 65 procents bollinnehav. Senast lagen möttes i Ligacupen är inte heller något roligt minne för Southampton, i december 2015 vann Reds hos Saints med hela 6-1. Lagen har mötts 17 gånger i cupspel, Liverpool har tio segrar mot Southamptons fyra.

Men varken statistik, form, historia eller en del andra variabler är lika utslagsgivande som den tändning, vilja och även flyt för den delen som de fyra semifinalisterna kan uppbringa. Med andra ord, matcherna är som derbyn där allt kan hända. Men nog vore det sensationellt om Hull slår ut Manchester United och överraskande om Southampton eliminerar Liverpool. Hulls chanser är nog inte större än tio procent medan Southampton har omkring 40 procents chans att ta sig vidare.

Logiskt sett blir det således Englands två största klubbar vad gäller framgångar i liga- och cupspel genom åren som gör upp om vilket lag som ska kapa åt sig ytterligare en pokal.

Lite pikant vore det om fotbollsjättarna från nordvästra England möts i final med tanke på hur lika lagen är i pokalplockning. Liverpool har inhöstat 33 inhemska pokaler och åtta i Europa, totalt 41 stycken. Man Utd har 36 inhemska pokalvinster och fyra i Europa, totalt 40 stycken. Om lagen möts i finalen i Ligacupen så har United chansen att kvittera i pokalplockargrenen medan Liverpool kan rycka i från. Men först ska, som sagt, ett par semifinaler avverkas.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1165

Kan Man City stå emot Barcelona?

CupspelPosted by Leffan Wed, October 19, 2016 17:05:13

I kväll ställs Manchester City mot Barcelona i tredje matchen Champions Leagues gruppspel. Än är City inte moget att slå Barca men kanske kan laget ordna ett kryss och därmed undvika att förlora fem i rad mot den katalanska giganten. City-managern Pep Guardiola skulle säkert vara mer än nöjd med en pinne borta mot sitt gamla lag där han både spelat och bossat.

Det finns flera infallsvinklar i kvällens stormöte i CL. En given är hur Josep ”Pep” Guardiola kan styra, peppa och förbereda sitt lag inför en av världens svåraste bortamatcher i klubblagsfotboll. En intressant fråga är hur mycket hans råd och order kan sätta prägel på matchen.

De flesta med fotbollsinsikt känner Barcelonas spelare och vet om lagets spelsätt. Inga nyheter där. Hur man stoppar Blaugrana är en annan femma. Guardiola bör ju vara bäst skickad eftersom han har varit innanför Barcas väggar som spelare och ledare. Han vet det där lilla extra som kanske kan bli avgörande. Men även om taktiken stämmer och kunskapen om Barca är stor så måste Citys spelare prestera på toppnivå för att ha en chans på Camp Nou. Är Barca på topp så räcker nog inte ens det.

Det som kan tala för City är Barcas ojämna form denna säsong. Storvinster i ligan med 7-0, 6-2 och 5-0 har blandats med förluster som 1-2 hemma mot Alaves och 3-4 borta mot Celta Vigo. Laget är således sårbart, speciellt om försvaret blir utsatt för press. Något för City att försöka utnyttja. Tyvärr för de ljusblå engelska laget så brukar Barca nästan alltid skärpa sig och prestera fantastiskt när det handlar om Champions League. Räkna med ett heltänt hemmalag även denna gång.

Och är tres amigos i Barca-anfallet, Leo Messi, Neymar och Luis Suarez, på bästa lekhumör så är det inget lag i världen som kan stå emot. City får hoppas på en mindre bra insats från denna trio och att de egna spelarna ordnar säsongens stormatch. För även City lär vara taggat till tusen. Självförtroendet är nog intakt från säsongsinledningen, då laget vann tio matcher i rad i liga och cup, även om det på sistone blivit tre i rad utan vinst.

Troligen är känslan att man är närmare Barca än någonsin. Det har säkert Guardiola intalat laget som dessutom blir allt bättre på att spela likt Barca, det Pep vill. Spelare som David Silva, Raheem Sterling, Sergio Agüero och Kevin de Bruyne är i bästa slag och kvartetten kan mycket väl ge Barca en hel del problem. För som sagt, försvaret är katalanernas svagaste lagdel och sätter City Barcas defensiv på prov så kan det ge nätkänning.

Men då gäller det att ta till vara på de chanser som kommer Citys väg. För Barca lär dominera bollinnehavet och även snabbt vinna tillbaka bollen när City vinner den. Bortalaget måste vårda bollen och spela precist och vasst anfallsspel och tufft, aggressivt och klokt försvarsspel annars kommer Barcas dominans att utmynna i två, tre vinnande mål.

Man City har stött på Barcelona fyra gånger tidigare, alla matcher i Champions Leagues åttondelsfinal, 2014 och 2015. Spanjorerna har vunnit samtliga dueller men det har varit målmässigt jämnt. Tre uddamålssegrar och en vinst med två mål.

För att Manchester City ska kunna bryta trenden och ta poäng eller vinna så måste Pep Guardiola komma med extraordinär strategi, alla Cityspelarna göra säsongens bästa insats, Barca inte vara på topp och turen vara på gästernas sida. Som synes inte mycket som pekar mot annat än hemmaseger. Det blir det nog också men City kommer inte att bli utklassat och därmed bibehålls hoppet om att kunna slå Barcelona i returen den 1 november.

För det kan ju vara så att Man City måste vinna en match mot Barca för att inte hamna i en situation där det inte får bli förlust mot Borussia Mönchengladbach borta för att City ska ta sig vidare från gruppspelet. Om Gladbach slår Celtic två gånger om i omgång tre och fyra och City samtidigt torskar mot Barca i bägge matcherna så är tyskarna på sex poäng mot engelsmännens fyra när lagen möts på Borussia-Park 23 november. Då duger det inte att förlora för City.

Att slå eller plocka poäng av Barcelona blir inte lätt men det är hög tid för ett engelskt lag att visa att man kan matcha Barcelona och de allra bästa lagen i Europa. Manchester City är det lag som i dagsläget har bäst chans. Är det i kväll skrällen äntligen kommer?



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1141

Europa-specialisterna mot EL-experterna

CupspelPosted by Leffan Wed, May 18, 2016 17:00:13

I potten finns en grymt tung (viktmässigt) pokal och en plats i Champions Leagues gruppspel nästa säsong. Räkna med att Liverpool och Sevilla ger allt i kvällens final i Europa League.

Spanska ligan sopar rent i Europaspelet för klubblag denna säsong, vilket varit fallet i några år nu men extra mycket detta spelår. Två spanska lag gör upp om Champions League-bucklan och i Europa League-finalen försvaras också de spanska färgerna. Bara England har lyckats krama fram en finalist som inte är från La Liga. Så nu är det Liverpools ansvar att åtminstone göra ett litet gupp på vägen för den spanska fotbolls-ångvälten. För om Sevilla vinner i kväll så har spanska lag vunnit både Champions League och Europa League tre säsonger i rad. Alltså sex pokalvinster av sex möjliga.

I duellen i afton möts två klubbar som är vana att prestera i Europa. Sevilla har vunnit Europa League två säsonger i rad och är ut efter tredje på raken. Dessutom tog de hem turneringen 2006 och 2007. En ny vinst betyder fem triumfer totalt, två fler än någon annan klubb mäktat med i tävlingen som hetat Mässcupen, UEFA-cupen och numera Europa League. Däremot har Sevilla aldrig vunnit Champions League.

Liverpool har också ett fint facit i denna lillebror till Champions League. Tre tidigare vinster, 1973, 1976 och 2001. Så en Liverpool-viktoria i kväll betyder att Reds och Sevilla har fyra vinster var i denna cup och därmed toppar den statistiken tillsammans i ensamt majestät.

Medan Sevilla presterat väl i Europa de senaste tio åren så började Liverpool med det för över fyra decennier sedan och genom åren har det blivit åtta triumfer. Tre UEFA-cup-vinster är nämnda men framför allt har klubben varit framstående i den finaste av turneringarna i Europa, benämnd Europacupen och sedermera Champions League. Fem vinster har det blivit, 1977, 1978, 1981, 1984 och 2005.

Som synes så har Sevilla haft mer pokalframgång de senaste decenniet och rutinen från de två senaste årens finaler är säkert en fördel för det spanska laget som dessutom är vana att vinna finaler, ingen förlust hittills i en Europa-final.

Liverpool kan luta sig emot rutin i mängd från finaler, laget har deltagit i elva finaler i Europa, sju i CL, tre i EL och en i den saligen insomnade Cupvinnarcupen. Åtta vinster har det blivit. Och likt Sevilla har Liverpool inte förlorat någon av sina finaler i UEFA-cupen/Europa League.

Vilket lag tar då hem spelet på St Jakob-Park i Basel? Tja, det finns ingen given favorit. När lagen kvalificerat sig så utpekades Sevilla som favorit av många. Men ju närmare finalen vi kommit så har desto fler börjat luta åt att Liverpool ska ta hem det.

På vägen till final har Liverpool imponerat mer tack vare tuffare motstånd. Reds har skickat ut Manchester United, Borussia Dortmund och Villarreal medan Rojiblancos haft enklare väg med Athletic Bilbao och Sjaktar Donetsk som svåraste opponenter.

I en final spelar det dock sällan någon roll vad som hänt innan i varken turneringen eller seriespelet. Samma gäller nu. Dagsform, mod, tur, taktiska drag och förmåga att få det bästa ur det egna laget samtidigt som motståndarnas svagheter utnyttjas blir avgörande faktorer.

Det lär bli en jämn batalj som mycket väl kan gå till både förlängning och straffar. Inte minst Liverpool är ju mästare på att skapa enorm dramatik när det gäller spel i Europa och finaler är inget undantag. De flesta minns upphämtningen från 0-3 till 3-3 och straffvinst över Milan i CL-finalen 2005. Ett jättedrama utspelade sig också 2001 när Liverpool slog spanska Alaves med 5-4 efter förlängning i finalen i UEFA-cupen.

Precis som slutresultatet så är matchbilden svår att sia om. Likt många andra spanska lag är Sevilla kära i bollen och duktiga på att behålla i den inom laget. Samtidigt har Liverpool under managern Jürgen Klopp blivit ganska bra att på att spela aggressivt och vinna boll snabbt och det även från lag som är skickliga på att spela runt bollen. Det blir intressant att se om Liverpool klarar av att även störa Sevilla till många bolltapp.

Liverpool är inte heller så pjåkigt på att lira och dyrka upp försvar men troligen kommer kontringar att bli bägge lagens vassaste vapen. Det gäller att hela tiden att också tänka bakåt när lagen anfaller för eventuella omställningar lär bli blixtsnabba. Bägge gängen har spelare som vet hur kontringar går till.

Vilka spelare är då tänkbara matchvinnare? I Sevilla är det främst den lille kvicke 29-årige anfallaren Kevin Gameiro som själv säger att han gör sin bästa säsong i karriären. Fransosen har varit extra effektiv i EL där det blivit sju mål. Speluppläggaren Ever Banegas passningar, långa och av instickskaraktär, är annat Liverpool får se upp med liksom Jevhen Konoplijankas vassa ytterspel.

Liverpool har också anfallskraft av hög kaliber. Philippe Coutinho kan finta bort, passa igenom eller skjuta sönder vilket försvar som helst. Roberto Firmino är hans lurige, brasilianske landsman som också är en vass målskytt. Och de båda engelsmännen Daniel Sturridge och Adam Lallana är lika tekniska som vilken brasse som helst och riktiga anfallshot de också. Hela kvartetten har varit i fin form på sistone och blir svårstoppad.

I defensiven skiljer inte så mycket mellan lagen, men den kan bli en viktig faktor, kanske avgörande, ändå. Bägge lagen släppte in 50 mål i ligaspelet och det är inte siffror som övertygar. Det kan bli darrigt värre hos båda och det lag som klarar av att minimera misstagen har god chans att ta hem det.

Liverpool lär vinna matchen på läktarna och har också en fördel med att spela på bortaplan. Reds vann nämligen åtta matcher på bortagräs i Premier League medan Sevilla inte vann en enda match på resande fot i La Liga.

Europa League har länge setts över axeln både här och där, inte minst i England där lag ofta mönstrat uppställningar som inte varit ordinarie, framför allt i de inledande omgångarna. Men efter att den slutliga vinnaren sedan ett par år tillbaka belönas med en plats i Champions League säsongen därpå så har statusen ökat markant på turneringen. EL har alltid innehållit högklassiga lag, nu har de också något åtråvärt att sikta emot. Förut var det bara en vinst i en mindre värd turnering. Nu är det en biljett till den stora festen.

Extra viktig är matchen för Liverpool som vid förlust helt blir utan Eurospapel nästa säsong. Sevilla får i alla fall spela Europa League nästa spelår om det blir torsk i kväll. För Liverpool kan en vinst också vara ett bra avstamp mot bättre tider. Klopp har på sju månader vid rodret styrt Liverpool till två finaler och blir det vinst i den i kväll så lär självförtroendet och tron nå riktigt stora höjder. Det kan i sin tur ge klubben en rejäl skjuts nästa säsong när ligatiteln lär vara målet. Dessutom kan förmågan att vinna finaler kombinerat med CL-spel nästa säsong locka toppspelare till klubben.

Ett tips till slut. Jag brukar ha vissa vibbar inför en final, men har inga denna här gången. Tror dock det blir målrikt under ordinarie tid, går till straffar och att Liverpool då håller nerverna bäst i styr.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1107

Kan de engelska lagen skrälla?

CupspelPosted by Leffan Tue, April 26, 2016 18:21:57

England mot Spanien i både Champions League och Europa League. Och de spanska lagen är favoriter. Men klart mindre än om matcherna spelats för ett par månader sedan. Både Manchester City och Liverpool har hyggliga chanser att eliminera Real Madrid respektive Villarreal.

Man City och Liverpool har gjort sin plikt och avancerat till semifinal i Champions League och Europa League och därmed gjort situationen klart bättre för England i kampen mot Italien gällande antalet platser i Champions League. Men inget är så bra så att inte kan bli bättre. Det vill säga avancemang till final och slutseger.

Men inget av lagens spelare har just det i huvudet inför första semifinalen i CL, Man City-Real i kväll och EL, Villarreal-Liverpool på torsdag. Nu gäller bara att fokusera på matchen och motståndet och göra allt för att vinna.

Manchester City saknar visserligen mittfältsmotorn Yaya Toure i dagens match men han har inte nått några högre höjder denna säsong. Viktigast för City är att lagets bäste utespelare, Kevin de Bruyne, är med. En annan viktig faktor är att försvarsresen Vincent Kompany kan medverka, och så verkar bli fallet.

City har agerat piggare och mer alert på sistone än på flera månader. Kanske är det semi-uppgiften i CL som fått laget att varva i gång och kvartsfinalvinsten mot PSG som stärkt självtilliten. Så ojämnt och emellanåt trögt som laget spelade för ett par månader sedan hade inte dugt mot Real, men nu finns en reell chans till skräll. Okej, inte jättestor men chansen har väl på några veckor stigit från 25 procent till 40 i alla fall.

Liverpool stod för en bragdartad insats mot Borussia Dortmund i kvartsfinal när laget tog sig till semi i Europa League. Det har säkert ökat tron på att en final är möjlig. Det blir tufft mot Villarreal som gör en stark säsong i Spanien och som i dagsläget är fyra i tabellen. Liverpool är bara sjua i Premier League men har gjort sina bästa matcher denna säsong mot riktigt bra lag. Och ett sådant är Villarreal.

Liverpool har stegrat sin form senaste veckorna och kommer allt närmare det spel som managern Jürgen Klopp vill se. Reds störs dock av dopningsfallet med Mamadou Sakho och av att spelare som Jordan Henderson och Divock Origi är borta på grund av skada. Men trots många skador denna säsong så har truppen visat sig hålla god klass. Och kan anfallstrion Philippe Coutinho, Roberto Firmino och Daniel Sturridge visa bästa form och samspel så kan Villarreal få det svårt.

Det spanska laget är trots allt knapp favorit men inte med så mycket, låt oss säga 53-47 i procent.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1100

Är 0-2 möjligt att vända i kväll?

CupspelPosted by Leffan Thu, March 17, 2016 15:32:37

I går misslyckades Arsenal med att vända 0-2 mot Barcelona till sammanlagd seger i åttondelsfinalen i Champions League. Kan Manchester United lyckas bättre med sitt uppdrag i kväll, att vända 0-2 mot Liverpool i åttondelsfinalen i Europa League? Inte om man ska tro alla som kom med expertutlåtanden efter match 1 då Liverpool hyllades och Man Utd sågades. Men som vanligt så kan man inte dra några växlar på hur match 2 ska se ut med match 1 som underlag.

Få, om ens någon, trodde att Arsenal efter 0-2 hemma skulle mäkta med att slå Barcelona borta med ett par mål och ordna avancemang. Någon sensation blev det inte heller även om Gunners kanske kunde fått Barca att darra en aning om laget gjort mål på någon av de chanser man hade vid ställningen 1-1. Men bränner man möjligheter mot katalanerna så åker man själv på baklängesmål ganska snart. Vilket skedde och 3-1 till Barca var ett logiskt och väntat resultat.

I kväll ska Man United försöka vända ett 0-2-underläge mot Liverpool. Chansen är förstås mycket större än den Arsenal hade. Till skillnad mot Arsenal så spelar United hemma i returen och dessutom så är ju inte Liverpool tillnärmelsevis lika oöverkomligt motstånd som Barcelona.

United-spelarna har också revansch att utkräva. Både på sig själva efter den tafatta insatsen i första matchen när man kom undan med 2-0, det kunde lika gärna blivit 4-0. Men Old Trafford-gänget söker säkert även upprättelse för alla smädande kommentarer som kommit från fotbollskommentatorer och före detta spelare i både Liverpool och Man Utd. Alla var överens om att United var kass och att Liverpool skulle gå vidare utan större problem.

Även spelarna i Liverpool har slagit sig en del för bröstet och även om det inte varit direkt uttalat så har det mellan raderna skymtat fram att de tror att avancemanget ordnas ganska lätt. Även United-spelare har verkat lite nedslagna och klargjort att det blir svårt att gå vidare. Men det har också skymtat fram att revanschlusten finns där och jag misstänker att vi får se det mest taggade United som uppträtt denna säsong. Det går inte för sig att värsta rivalen får beröm samtidigt som man blir utklassad av dem. Räkna med ett helt annat Manchester United i kväll än de som haltade fram på Anfield. Om Liverpool tror att det ska gå lika lätt som senast så väntar en chock. Men de borde fatta att det blir en anstormning av Red Devils.

Det är däremot svårt att spå hur Liverpool tänker ta sig an matchen. Blir det samma aggressiva bollvinnarjakt och snabba omställningar eller väljer laget att försvara sig lågt, låta United leka värsta rommen av sig och sedan ta över?

Hur det än kommer att se ut så blir det ännu en hetsig drabbning mellan dessa antagonister. Mycket värre än senast. Ett eller annat rött kort skulle inte alls förvåna.

För hemmalaget gäller att inte trycka på för hårt och lämna luckor bakåt för om gästerna gör ett mål så måste värdarna trycka in fyra stycken för att gå vidare. Liverpool måste å sin sida våga anfalla och inte bli passivt för då blir man ett lätt offer för ett hungrigt United.

Båda har ett betydande skäl att ge allt. Inget av lagen lär nå Champions League till nästa säsong via tillräckligt bra placeringar i ligan så enda chansen är slutseger i Europa League (som ju ger en biljett till CL säsongen därpå). Detta vet klubbarna om och de båda bossarna Louis van Gaal och Jürgen Klopp lär därför sannolikt ställa upp med bästa tänkbara manskap.

I kväll ska även Tottenham försöka vända ett underläge från första åttondelen i Europa League. Det blev 0-3 i baken borta mot Borussia Dortmund och det mesta talar för att Spurs inte klarar den tuffa uppgiften utan får säga adjö till Europaspelet för den här gången. Nästa säsong väntar troligen Champions League för Tottenham, en liten tröst när gulklädda tyskar eliminerar dem i kväll.

Tips i kvällens matcher:

Manchester United-Liverpool 2-1. Liverpool vidare.

Tottenham-Borussia Dortmund 2-2. Dortmund vidare.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1083

Het rivalduell i Europa League

CupspelPosted by Leffan Thu, March 10, 2016 15:25:21

Det är Premier Leagues tabellsexa mot sjua och en det är en åttondelsfinal i Europa League. På papperet inget att hetsa sig upp sig för men det är i det närmaste omöjligt att hitta en hetare batalj än den i kväll mellan Liverpool och Manchester United.

De två mest framgångsrika fotbollsklubbarna i England drabbar således samman i ett möte som avgörs över två matcher, i kväll på Anfield i Liverpool och om exakt en vecka är det retur på Old Trafford i Manchester.

Båda lagen har genom åren plockat pokaler som äpplen från ett träd. Liverpool hade sin storhetstid på 1970- och 1980-talen medan United hade sin bästa period från början av 1990-talet och 20 år framåt. Liverpools prisskåp är aningen mer välfyllt om man räknar totala antalet troféer som klubbarna tagit i ligan, FA-cupen, Ligacupen och i de tre europeiska cuperna, varav Cupvinnarcupen numera är insomnad. Liverpool har 41 titlar, 18 i ligan och åtta i Europa. United har 39 titlar, 20 i ligan och fyra i Europa. Trots att lagen spelat väldigt ofta i de europeiska cuperna så är det här allra första gången som de bittra fienderna stöter på varandra i Europaspel.

Eftersom de båda klubbarna dominerat engelsk fotboll så länge och bara separeras av en fyramilssträcka längs gamla East Lancs Road i nordvästra England så är matcherna derbyn av extremt hög intensitet och stark rivalitet. Både hos Reds och Red Devils är en seger mot värsta antagonisten en enorm fjäder i hatten. Indianskrud till och med. Inget undantag vad gäller prestige i kväll.

Det syns både på klubbarnas hemsidor och i engelska tidningar att det är något speciellt som utspelas i afton. Texter och artiklar om tvekampen staplas på varandra. Ett exempel: På Daily Mails hemsida kan man just nu läsa 13 artiklar som handlar om lagens möte.

För övrigt räknas matcherna mellan Liverpool och Manchester United som Englands största, oavsett var lagen ligger i PL-tabellen. Deras dueller tillhör även de största i fotbollsvärlden och kan väl i princip bara matchas i dignitet av El Clasico, Barcelona mot Real Madrid.

Man Utd har vunnit lagens inbördes ligamatcher i år, 3-1 hemma och 1-0 borta. Det ger mod i barm hos United-lirarna. Liverpool kan dock hämta tillförsikt från det faktum att målchanserna var jämnt fördelade på Old Trafford medan Reds dominerade den delen stort hemma på Anfield. Men som alltid gäller det förstås att omsätta chanserna i mål.

Vad blir det då för match i kväll? Vilket lag har den smartaste taktiken och vågar något lag ta tag i taktpinnen och trumma på rejält framåt? Eller blir det en försiktig kamp där säkerheten sätts främst?

United har nästan hela säsongen inriktat sig på att hålla i bollen och spela med tålamod. Vilket gett ett tråkigt spel men varit hyfsat effektivt. Emellanåt har dock taktiken slagit slint när motståndare vunnit boll och kontrat när passningarna blivit för många och för mycket i sidled.

Kvällens gäster på Anfield har dock på senare tid börjat spela med frihet och mer fantasi och fart i anfallsspelet. United känns som ett mycket farligare lag än tidigare under säsongen. Men fortfarande låser sig det emellanåt och bakåt darrar det också nu och då.

I kväll lutar det mot att det blir en aggressiv men försvarsinriktad start. Allt för att kväva Liverpools troliga dominans i bollinnehav så att den inte utmynnar i målchanser. United vill få både motståndare och hemmapublik att bli modfälld för att sedan slå till med omställningar. Ungefär som laget gjorde vid 1-0-vinsten i ligan.

Liverpool kommer däremot att vräka på offensivt från start. Jag tror inte handbromsen kommer på tal utan det blir full gas. Och när United har bollen kommer hemmaspelarna att agera jagande vargar för att vinna tillbaka stridsäpplet så fort som möjligt - överallt på plan.

Taktiken är i så fall densamma som mot Manchester City för en vecka sedan när Liverpool fullständigt körde över titelaspiranten och vann med 3-0. Strategin kan chocka motståndarna men även vara en fara för en själv. Om United kan spela förbi den första pressen så uppstår enorma luckor mellan Liverpools lagdelar. Om United inte lyckas med det så hamnar laget under ständig belägring som är svår att stå emot. Vilket flera lag fått erfara, inte minst Man City, senaste Anfield-besökaren.

Ska bli intressant att se vilket försvar som kan hålla ihop bäst, vilket mittfält som kan sätta sin prägel på matchen och framför allt vilken anfallstrio som kan såra opponenterna mest. Uniteds unga trio Jesse Lingard, Anthony Martial och Marcus Rashford (Memphis Depay kanske) kan med sin energi och kvickhet bli ett hot men riskerar också att darra och underprestera när det dånar som värst på Anfield. Liverpools trio Daniel Sturridge, Roberto Firmino och Philippe Coutinho (Adam Lallana kanske) är något äldre, har mer erfarenhet, är i form och lär trivas med att ha ett monsterstöd i ryggen. Men samtidigt riskerar man att tyngas av vinstpressen.

Hur det går? Ja, det lär inte vara avgjort efter kvällens duell utan matchen på Old Trafford blir lika het den. I kväll är det dock dags för Liverpool att vinna mot Manchester United för första gången sedan 2014. Jag tror på 3-1.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1079

Riktigt viktigt att vinna ligacupfinalen

CupspelPosted by Leffan Sun, February 28, 2016 14:10:26

Att vinna Ligacupen räknas inte som speciellt viktigt i England. Men denna gång är en seger värdefull för de båda finalantagonisterna Liverpool och Manchester City. Liverpool vill, och behöver, plocka hem en pokal för att få skjuts och självförtroende i den som man tror kommande framgångsrika Klopp-eran. Man City måste varje säsong vinna något för att hålla ägarna nöjda och bevisa att klubben är den ledande i England. Och logiskt sett så är Ligacupen det enda som City kan vinna detta spelår.

Om drygt tre timmar kickar ligacupfinalen i gång på Wembley. Ett par timmar senare är vinnaren korad. Och som sagt, denna gång är vinsten lite extra viktig. Inte bara en kul grej att få vara på Wembley och lyfta säsongens minst prestigefyllda pokal utan en triumf kan vara ett rejält kliv mot en lyckosam framtid. Framgång föder framgång och båda lagen är i behov av just det.

Liverpool var länge Englands största och mest framgångsrika klubb men har i ett par årtionden varit, om inte på dekis, så i alla fall långt i från tidigare status. Med nye managern Jürgen Klopp tror alla runt Liverpool att man kan vara på väg mot storhetstider igen och då gäller det att göra som det ”gamla” Liverpool, lägga pokaler på hög. En ligacuptrofé är egentligen inte mycket att skryta med, men nånstans ska man börja.

Man City har på senare år stigit fram som den rikaste och även mest pokalplockande klubben i England. Det vill man fortsätta att vara men då gäller det att hela tiden vinna turneringar vilket kommer att bli allt svårare i takt med att, ja alla, klubbar i Premier League, tack vare gigantiska inkomster från tv-avtal, får råd att köpa i princip hur dyra spelare som helst. City är i dagsläget först i pokalplockarkön men om man börjar slappna av så lär snart andra klubbar springa förbi. Citys stenrika ägare kommer inte att kunna köpa sig till framgång lika lätt som fram till nu.

För Liverpool skulle en vinst dessutom betyda en biljett till Europa League nästa säsong, alltså garanterat spel i Europa vilket är nödvändigt för en klubb med ambitioner. Att komma bland de fyra främsta i ligan, och nå Champions League, lär laget inte lyckas med så en EL-plats är då en hygglig ersättning. City blir nog bland de fyra i topp i ligan och ordnar CL-biljett på det viset.

Bägge klubbarna suktar alltså efter turneringsvinster - en anledning är densamma. Ingen av dem har nämligen inte vunnit så mycket totalt sett de senaste decennierna. Fast på olika vis tidsmässigt.

Manchester City känns som en klubb som vinner både det ena och det andra hela tiden. Men känslan infinner sig nog eftersom minnet är kort. Visserligen har klubben tagit hem två ligatitlar, en vinst i FA-cupen och en i Ligacupen de fem senaste säsongerna. Men dessa fyra titlar är samtidigt de enda man tagit de 39 senaste säsongerna. För innan nuvarande framgångsperiod så var det torrt länge på pokalfronten. Innan 2011 så kom senaste ligaguldet 1968, senaste FA-cupvinsten 1969 och senaste Ligacuptriumfen 1976. I Europa har klubben en enda titel, Cupvinnarcupen 1970. Därför är det förståeligt att alla runt City vill fortsätta att vara en vinnande klubb, ingen vill tillbaka till tiden mellan 1976 och 2010 då inget vanns. En ligacuppokal håller vinsttrenden och vinnarmentaliteten vid liv.

Liverpool vill däremot göra som förr, speciellt som på 1970- och 1980-talet, då laget vann allt - hela tiden. Mellan 1970 och 1989 tog Liverpool elva ligaguld, tre FA-cup-titlar, fyra triumfer i Ligacupen, två vinster i UEFA-cupen (föregångare till Europa League) och fyra totalsegrar i Europacupen (nuvarande Champions League). Men på senare år har torkan varit nästan fullständig. Laget vann Champions League 2005 och FA-cupen 2006 men de nio säsonger som sedan följt har Liverpool endast lyckas ta hem en enda pokal, Ligacupen 2012. En vinst i Ligacupen nu dubblar antalet troféer det senaste decenniet, och därför en viktig ingrediens i jakten på att bli ett lag som ständigt slåss om turneringssegrar. För att Liverpool ska skaffa sig vinnarkänsla så är det också viktigt att kunna slå ett lag som anses bättre i en avgörande match. En seger mot Man City skulle därför ge ett stort psykiskt lyft.

Bägge lagen lär ställa upp med bästa tänkbara manskap i denna final. Enda undantaget är nog att Willy Caballero sannolikt får spela i stället för Citys förstemålvakt Joe Hart. I övrigt blir det dueller mellan ordinarie lirare. Liverpool saknar Martin Skrtel och Dejan Lovren i mittförsvaret och i stället spelar nog Mamadou Sakho och Lucas Leiva. Det är där City, som ofta anfaller centralt, kommer att sätta in stötarna, och där bästa chansen finns för de blå att såga sig igenom. Det blir tufft för det röda försvaret att hela tiden hålla reda på Sergio Agüero, David Silva och Raheem Sterling.

Fast samtidigt så har Liverpool sin trio med kvicksilver som kan sätta myror i huvudet på Citys mittbackar. Nicolas Otamendi spelar sin första final i England, kan vara lite nervös, och Vincent Kompany är lite ringrostig efter skadefrånvaro vilket bäddar för Philippe Coutinho, Roberto Firmino och Daniel Sturridge att oroa och hitta luckor.

Mittfältskampen mellan Yaya Toure och Fernandinho i City och Jordan Henderson och Emre Can i Liverpool kan bli den som avgör vilket av lagen som dominerar matchen. Nog så viktigt men det som ändå till sist avgör är nog vilken anfallstrio som är i bästa slag.

Två spelare nog extra gärna vill avgöra är Citys Raheem Sterling och James Milner i Liverpool. Sterling lämnade Liverpool för Man City till denna säsong, efter diverse turer, och vill säkert visa att han gjorde rätt. Precis samma sak hoppas James Milner på som gick i motsatt riktning i somras efter att ha fått mindre speltid än önskat i City.

Då återstår det bara att bänka sig framför dumburken och se om Liverpool kan ta sin nionde Ligacuptriumf eller om Manchester City tar sin fjärde och samtidigt se om Jürgen Klopp redan efter några månader som boss hos Reds plockar sin första pokal eller om Manuel Pellegrini i City lyckas ta en sista titel innan hans tre år som manager på Etihad är till ända.

Hur det går? Ja, det blir en jämn kamp, sannolikt med en del mål och inte förvånande om det både går till förlängning och straffar innan allt är avgjort. Jag tror på 2-2 vid full tid och sedan ett straffavgörande, som förstås inte går att tippa.




  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1071

Äntligen vinst i Europa - det behövs fler

CupspelPosted by Leffan Thu, February 25, 2016 15:23:52

I går kväll tog Manchester City första engelska segern i vårens utslagsspel i Champions League och Europa League när Dynamo Kiev bortabesegrades i CL-åttondelens första match. Det krävs fler vinster för att England kommande säsonger ska få behålla fyra lag i Champions League. Italien är hack i häl och har endast några få koefficient-poäng färre.

Det är ett ganska invecklat system som avgör vilka tre ligor som får ställa upp med fyra lag i Champions League. Det bygger på koefficient-poäng som ligorna får baserat på insatserna i de europeiska cuperna de fem senaste säsongerna. Länge har England och Spanien haft mycket mer poäng än konkurrerande ligor och varit säkra på att få ha fyra lag. För några år sedan tappade Italien ett lag till Tyskland men nu hotar italienarna bakifrån igen, den här gången både England och Tyskland.

Engelska lag har på senare år presterat skralt i de två europeiska cuperna medan italienska gjort bättre i från sig. Det har gjort att Serie A i Italien nu på allvar hotar Premier League och England (och även Bundesliga i Tyskland) om en fjärde CL-plats.

Förra säsongen tog Italien in 5,4 koefficient-poäng på England och var då 9,8 bakom. Italien tog dock in ytterligare 6,7 poäng tack vare att säsongen 2010-11 föll bort ur räkningen, en säsong då England presterade väl medan Italien inte gjorde det. Så när säsongen 2015/16 startade hade England 62.0 poäng och Italien 58,9, en skillnad på blott 3,1 koefficient-poäng.

Denna skillnad äts dock upp nästa säsong när spelåret 2011/12 faller bort ur beräkningen. Italien tar då automatiskt in 3,9 poäng och är före England, vilket skulle betyda att säsongen 2017/18 så tappar England ett lag i CL till Italien. Om nu inte England kan gå förbi Tyskland vilket i dagsläget ser svårt ut. Eller skärpa sig rejält denna säsong.

Varje enskild seger i en match ger två poäng som delas med antal lag just den ligan har i Europaspelet, detta betyder att England får 0,25 koefficient-poäng för en vinst medan Italien får 0,33. Ett kryss ger halva poängsumman. Det är en del bonuspoäng för lag i CL men eftersom EL har en extra utslagsrond så är det ungefär lika viktigt att göra bra i från sig i båda turneringarna.

Så nu gäller det för engelska lag att nå längre än italienska lag i säsongens Europaspel och ta så mycket poäng som möjligt. Man Citys seger i går var viktig och det behövs fler. Engelska lag har klantat sig så här långt i åttondelarna i CL och 16-delsfinalerna i EL. I CL har det blivit två nederlag och en seger (den i går) och i EL har de engelska lagen noterat två kryss och en förlust. I kväll går de tre EL-lagen in i match två i 16-delsfinalerna och har chans att bättra på koefficient-poängen via segrar. Alla tre spelar hemma och borde kunna ge England nödvändig påspädning i kampen mot Italien.

Som tur är för England så har de italienska klubbarna inte heller lyckats i utslagsmatcherna så här långt. I CL har det blivit förlust och oavgjort för de två kvarvarande lagen. I EL har det blivit två oavgjorda och en förlust. Den engelsk-italienska duellen Tottenham-Fiorentina i afton är extra viktig eftersom om ett lag vinner så skaffar man den egna ligan koefficient-poäng och ser till att motståndarnas liga inte får några alls. Dessutom elimineras det ena laget som då inte kan ta fler koefficient-poäng medan det andra kan fortsätta att göra det, kanske till och med i flera kommande ronder.

I dagsläget ser det ut som om England får behålla sina fyra CL-lag nästa säsong men året därpå är det helt klart fara å färde. Kanske måste åtminstone två lag nå semifinal denna säsong samtidigt som de italienska lagen elimineras bra mycket tidigare än så.

Källa: espnfc.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1069

Kan wannabe-Barcelona störa Barca?

CupspelPosted by Leffan Tue, February 23, 2016 18:05:37

Frågan här ovan kan besvaras med ett rungande nej. Jag kan inte komma på något som talar för Arsenal mot Barcelona i åttondelsfinalen i Champions League. I kväll dras ridån upp för första akten av dramat mellan de båda fotbollsgiganterna. Om det nu blir speciellt nervkittlande, risken är stor att tres amigos leker hem det här åt katalanerna.

CL-drabbningen på Emirates i London har flera engagerande ingredienser. Huvudkryddan är förstås själva matchen. Kan bli ett rejält fyrverkeri mellan två offensivt kompetenta lag. Inte minst Barcas superforwardstrio Neymar, Luis Suarez och Leo Messi har förmågan att luckra upp vilket försvar som helst och bjuda på den mest underhållande anfallsfotboll som skådats på länge. Tres amigos som de tre emellanåt kallas har denna säsong smällt in 91 mål tillsammans. I fjol producerade brasilianaren, uruguayanen och argentinaren 122 mål ihop. Det darras nog en del i Arsenals backlinje just nu.

Det finns ett par andra intressanta infallsvinklar. Dessa:

Kan Arsenal vinna mot Barcelona för andra gången i detta åttonde möte mellan lagen?

Kan Barcelona fortsätta att hota Brasiliens landslag från 1970 som det bästa fotbollslaget någonsin?

Vi börjar med den sista frågan. Här och där har det glunkats om att dagens Barcelona är lika bra, eller bättre, än det Brasilien som vann VM 1970. Jag, och många med mig, som såg och minns detta brasselag, har sedan dess ansett att Brasilien av årgång 1970 är världens bästa fotbollslag genom tiderna, finalen som Brasilien vann med 4-1 mot Italien som den bästa fotbollsmatch som spelats och Pelé som ledde laget som den bäste fotbollsspelaren någonsin. Nu utmanas alltså detta fantomlag av Barcelona och dess spelare som bäst genom tiderna.

Än är Barca inte där. Spelmässigt möjligen, men inte i överlägsenhet, lekfullhet och fulländning. Men visst är Messi, Suarez, Neymar, Andres Iniesta och Sergio Busquets nästan i höjd med vad Pelé, Jairzinho, Tostao, Gerson och Rivelino presterade. Men som sagt, Barcelona får hålla på ett tag till, vinna CL igen, och förfina sin fotboll ännu mer så kanske till och med jag veknar.

Ett steg på vägen är att slå ut Arsenal i CL, eller ska vi kalla Londonlaget för wannabe-Barcelona. Managern Arsene Wenger har mig veterligen inte sagt att han vill kopiera Barcelonas spelsätt men nog kan man ana att det är så med tanke på hur Gunners uppträder.

När Barca hade Xavi Hernandez i laget så såg han och Iniesta till att laget höll i bollen i all evighet och på så vis tröttade ut motståndaren mentalt och fysiskt (death by football som det numera ibland kallas) och som till sist gjorde det enkelt för ett skickligt Barca att såga sig igenom och näta. Arsenal spelade ungefär likadant för ett antal år sedan, speciellt när Cesc Fabregas och Alexander Hleb höll i taktpinnen på mitten och inte tillät opponenterna att låna stridsäpplet.

Numera har båda lagen ändrat lite i spelsätt. Barca spelar emellanåt lite snabbare och rakare framåt, tar fler chanser och är inte lika måna om att hela tiden rotera bollen inom laget. Arsenal är inne på samma spår, men fortfarande vill båda lagen äga bollen så mycket som möjligt.

Fortfarande är Barca bättre än Arsenal på det man gör. Vilket säkert kommer att visa sig i kväll och i returen på Camp Nou 16 mars.

Så det är knappast troligt att Gunners kan ordna en andra seger mot Barcelona. Lagen har mött varandra vid sju tillfällen, varje gång i CL, och spanjorerna har fyra vinster, två matcher har slutat oavgjort och blott en gång har Arsenal vunnit. Det var i senaste duellen, även det en åttondelsfinal, som spelades 2011. Gunners vann hemma med 2-1 efter två sena mål som vände tillställningen men Barcelona lyckade avancera via en 3-1-seger i returen. Men det satt ganska hårt åt, det stod 1-1 med 20 minuter kvar.

Om Arsenal ska lyckas skaka Barcelona, som kanske har sitt bästa lag någonsin och kanske den bästa forwardstrio som funnits, så krävs att defensiven är ofelbar. Vilket å andra sidan i praktiken är omöjligt att ordna mot ett heltänt Barca. För räkna med att gästerna i London är taggade till tusen. Det är en sak att möta ett medelmåttigt lag i spanska ligan, då kanske Barca går lite på sparlåga, det blir vinst ändå. Mot Arsenal vet man att allt annat än 100 procent på alla vis kan betyda nederlag med ett par mål. Så det blir det bästa tänkbara Barcelona vi får se i afton.

Det troliga scenariot är att Barcelona dominerar, skapar chanser, vinner boll hela tiden och gör två, tre mål. Laget lär inte bli stressat så målen kan mycket väl komma i slutet på matchen. Arsenals chans är att man får tidig utdelning och därmed skaffar sig självförtroende och tvingar Barcelona att satsa framåt mer än planerat vilket kan ge hemmagänget chans till en hel del kontringar. Om Arsenal inte gör mål i början så lär man bli uttröttat av ett ständigt bolljagande och till slut falla offer för egna misstag.

Med allra största sannolikhet får Arsenal således sträcka vapen mot tres amigos och deras kumpaner. Jag tror på 1-3 som slutresultat och i praktiken en avgjord åttondelsfinal. Hur det än går så lär det bli fotbollsgodis på allra högsta nivå. Kanske till och med Pelé, Jairzinho, Gerson, Tostao och Rivelino sitter framför dumburken och imponeras.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1068

City mot City eller derby i finalen?

CupspelPosted by Leffan Tue, January 26, 2016 18:44:15

I kväll och i morgon kväll avgörs det vilka två lag som gör upp om Ligacupbucklan detta spelår. Ska det bli ett Merseysidederby i finalen mellan Liverpool och Everton eller ska Stoke City och Manchester City ta sig till det slutliga avgörandet på Wembley 28 februari? Just nu är det fördel för de båda Liverpool-klubbarna.

Mitt i det hektiska vinterprogrammet dyker den andra semifinalmatchen i Ligacupen upp i schemat som en oönskad besökare. I FA-cupen avgörs semifinalerna i en match. Varför det ska vara två matcher, hemma och borta, i Ligacupens semifinaler är obegripligt, speciellt som spelschemat är extra späckat nu när semidusterna spelas. Men klubbarna som nått så här långt glömmer det nog nu när de bara är en match från att spela en final och beträda Wembleys gräs. Det är ju inte så ofta den chansen ges.

Fyra lag är alltså kvar i LC, i kväll tar Liverpool emot Stoke. Reds vann den första matchen med 1-0 på bortaplan och har ett övertag, åtminstone på papperet. Men om Stoke gör första målet på Anfield så är det helt plötsligt jämnt skägg.

Everton har också skaffat sig ett litet försprång inför match två. Laget vann med 2-1 hemma mot Manchester City men nu gäller det bortamatch och även här krävs bara ett mål, från City då, för att det ska vara utjämnat.

I Ligacupen brukar många klubbar, inte minst Premier League-lagen, ställa upp med b-betonade manskap i de tidiga omgångarna. När det vankas semifinal är det däremot garanterat den för dagen bästa tänkbara startelvan som mönstras.

Hur kommer det då att gå? Det är svårtippat, inte minst med tanke på dagsformen hos kvartetten. Exempelvis kan inget av lagen skryta med att ens ha vunnit två ligamatcher i rad för tillfället. Så formen lär inte avgöra matcherna, då är det mer troligt att den mentala inställningen blir den viktigaste faktorn. Okej, Man City är en bra bit före Everton i tabellen och får räknas som favorit men i denna säsongs PL så kan uppenbarligen alla slå alla, och det oavsett om det är hemma- eller bortaspel. Liverpool och Stoke är nära varandra i tabellen så i den kampen är det ännu mer sannolikt att inställningen blir enormt viktig.

Mest sug efter att nå finalen bör Stoke och Everton ha. Everton har aldrig vunnit Ligacupen, förlorat två finaler. Stoke har en seger och en finalplats men vinsten kom så sent som 1972. Båda klubbarna suktar efter en framgång.

Men även Liverpool och Man City kan nog uppbringa tändvätska, trots att Liverpool har åtta segrar totalt och vann 2012 medan Man City vann så sent som 2014. Jürgen Klopp, ny manager i Liverpool, kommer att elda på styrkorna på sedvanligt vis för att ordna sin första final med klubben. Man City är en vinnarmaskin på senare år och en slags jätten glufs-glufs som vill plocka åt sig alla pokaler som finns - så de ger sig inte frivilligt i kampen om en finalbiljett.

Visst vore det häftigt med en final där Liverpool-klubbarna möts, i så fall en repris på Ligacupfinalen 1984 då Liverpool vann med 1-0 i omspelet efter att första finalen slutat 0-0.

Hur går det då? Ja, det blir tätt och tufft i båda bataljerna och inte omöjligt att en eller båda matcherna går till förlängning och kanske till och med straffar.

Jag tror att det till sist blir Liverpool och Man City som fixar finalplatserna. Efter mycket möda och stort besvär.




  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1056

Hunger, historia eller klass?

CupspelPosted by Leffan Tue, January 05, 2016 17:10:52

I kväll och i morgon kväll spelas de första semifinalerna i Ligacupen. Stoke möter Liverpool och Everton ställs mot Manchester City. Det lär bli jämna historier där flera faktorer kommer att bestämma hur det går. Vilka som går till final? Jag tror Stoke småskräller och slår ut Liverpool medan Man City håller för favorittrycket och eliminerar Everton.

Fyra Premier League-lag gör således upp om Ligacup-bucklan. I kvartsfinalspelet åkte de tre återstående lagen från The Championship ut. Första semifinalmatcherna spelas i dag (Stoke-Liverpool) och i morgon (Everton-Manchester City) och returerna den 26 och 27 januari.

Jag har levererat mitt tips i semifinalerna men det kan lika gärna bli de två andra lagen som avancerar och i så fall ordnar en final mellan två lag från Liverpool. Det troliga scenariot är fyra jämna drabbningar. Spelbolagen tror Stoke-Liverpool är i det närmaste jämnt skägg medan Man City har lite mer förtroende mot Everton.

Nuvarande form är egentligen inte så mycket att gå på. Alla fyra lagen blandar resultaten för tillfället och det är talande att Citys tre matcher i rad utan förlust är bästa facit.

Kan då hungern efter en cuppokal vara mer avgörande? Tror faktiskt det. Everton bör vara riktigt suget eftersom klubben aldrig tagit hem Ligacupen (två finaler) och senaste cup som landade på Goodison var FA-cupen när Everton slog Man United i finalen 1995, alltså 21 år sedan. Stoke är kanske ännu mer begivet på att ta hem en cup. Klubben har bara ordnat en enda cuptriumf i sin historia och det var Ligacupen 1972 - för 44 år sedan.

För Liverpool och Man City är nog suget efter Ligacuppokal något mindre. Man City vann så sent som 2014 och har tre vinster totalt. Liverpool har rekord i antal vinster i Ligacupen, åtta stycken, och senaste slutvinsten togs 2012. Så båda har rutin från och kunnande i hur man vinner Ligacupen. Hur mycket det nu kan vara värt den här gången.

Som vanligt är det nog ändå de fyra lagens nuvarande form och kapacitet som avgör. Plus hur de olika klubbarna väljer att disponera spelarmaterialet. Det blir nog en hel del rotation eftersom det är ett extremt tätt spelschema i januari. Kolla här bara: Om de fyra lagen går vidare från FA-cupens tredje omgång som spelas 8-10 januari och då är med i omgång fyra 30-31 januari så innehåller kvartettens spelprogram åtta matcher under årets första månad.

Jag har sagt det förr och säger det igen: Av vilken outgrundlig anledning spelas Ligacupens semifinal i två matcher? Det är obegripligt, speciellt som matcherna infaller när det är som tätast i matchandet.

Hur som helst, i kväll inleder Stoke hemma mot Liverpool. Hemmalaget känns mer hetare just nu och har en fungerande offensiv som leds av trion Bojan Krkic, Marko Arnautovic och Xherdan Shaqiri. Dessa tre finurliga herrar kommer att ge Liverpools ofta darriga försvar en hel del att göra. Gästernas chans i kväll är att deras offensiv fungerar oherrans mycket bättre än på sistone då det varit fantasilöst och utan geist. Inte minst brasilianarna Philippe Coutinho och Roberto Firmino måste skärpa sig. Men det känns som om Stoke har övertaget och jag tror på 2-1 till Potters.

I morgon blir det en jämn batalj igen. Everton har ofta problem med försvarsspelet medan laget framåt kan skapa ur nästan ingenting, detta tack vare målsprutan Romelu Lukaku, PL:s bäste forward i höst. Kan Man City hålla honom i schack och själva vara på tårna (det är lite si och så med det emellanåt) så blir det nog i stället Yaya Touré, Kevin de Bruyne eller Sergio Agüero som snor matchhjälterollen från Lukaku. Tror på en målglad tillställning som ändar i resultatet 2-2.

I returen ordnar Stoke 0-0 och går vidare medan Man City vinner med 3-1 och tar den andra finalplatsen. I så fall blir det en repris på FA-cupfinalen 2011 som Man City vann med 1-0 efter mål av Yaya Touré.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1041

Ändra CL och ge alla matcher betydelse

CupspelPosted by Leffan Tue, December 08, 2015 18:44:39

Än en gång aktualiseras frågan om antalet lag i gruppspelet i Champions League. I dag och i morgon spelas sjätte och sista omgången och redan är nio av 32 lag klara för åttondelsfinal i vår. Någonting måste göras så att varje match i CL betyder något, nu är det lite för ofta som vissa matcher i omgång fem och sex saknar nerv. Färre lag eller utslagsomgång direkt är lösningarna.

Okej, visst har lag från mindre ligor spottat upp sig en del på senare år och klarar lite bättre av att konkurrera med de stora elefanterna - men fortfarande är utgången given i vissa matcher. Så får det inte vara i CL, lagen ska vara tvungna att satsa 100 procent och ha med allra bästa laget i alla matcher. Annars tappar turneringen status.

CL:s gruppspel växte för att ge mindre lag chansen men det har skett på bekostnad av spänning och kvalitet. Visst, mindre ligor och lag ska få chansen men det går att göra på ett bättre sätt än att de ska spela sex matcher och redan från start i princip vara chanslösa i kampen om att gå vidare. Ett förslag, som jag skrivit om förut, är att börja med en utslagsomgång där 32 lag blir 16. De bästa lagen seedas och får möta 16 oseedade lag. Två matcher, hemma och borta, vinnaren avancerar. De mindre lagen behöver inte prestera i sex matcher för att avancera utan kan vara på topp i två för att ordna skräll.

Det lär väl bli en och annan sensation med detta system och framför allt blir det 16 lag av hög klass som gör upp i ett gruppspel med fyra grupper med fyra lag i varje. Med fyra riktigt bra lag i varje grupp så blir risken betydligt mindre att allt är avgjort efter match fem eller sex utan spänningen hålls överlag vid liv ända in i sista omgången. Dessutom blir kvaliteten på fotbollen högre om 16 topplag strider än om några blåbär kastas in i det hela.

Med detta system så kan man säga att åttondelsfinalerna och gruppspelet byter plats och det ger som synes en mängd fördelar. Enda nackdelen är väl att mindre lag får färre matcher att dra in pengar på och därför svårare att knappa in på de stora. Men det kan inte vara skäl nog för att inte ändra till ett system som lyfter CL fotbollsmässigt. Det är trots allt elitidrott det handlar om, inte välgörenhet.

En annan lösning är att börja med ett gruppspel men att minska antalet lag till 24. Då kan man ha åtta grupper med tre lag i varje och gruppsegraren går vidare. Även med detta system får mindre lagen chansen, och en större sådan eftersom det bara är fyra matcher i gruppspelet. Dessutom blir kvaliteten på fotbollen högre, detta på grund av att åtta mindre lag som i dag är med i gruppspel inte får plats. Med tre lag i varje grupp är det också mycket mer sannolikt att spänningen håller i sig till sista omgången.

Det här systemet ger totalt nio CL-matcher under säsongen för de lag som går till final - att jämföras med dagens 13. Det här betyder i sin tur att CL-lagen har en större, och rättvisare, möjlighet att hävda sig i den egna ligan eftersom truppen slits mindre på grund av färre antal CL-matcher.

De här båda systemen kan även användas i Europa League som har samma problem med betydelslösa matcher i slutet av gruppspelet och lag som är klara för utslagsomgångarna i vår. På torsdag spelas sista omgången i EL och redan är 15 av 48 lag klara för sextondelsfinal.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1025

Ligacupen: 3-0, 1-0, 1-1, 0-8.

CupspelPosted by Leffan Tue, December 01, 2015 17:30:29

Är siffrorna i rubriken en spådom om hur det kommer att gå i kvartsfinalerna i Ligacupen i kväll och i morgon kväll? Skulle kunna vara om inte 0-8-siffran avslöjade att det är något annat - nämligen antal vinster de åtta kvarvarande lagen har i turneringen som startade säsongen 1960/61.

Manchester City tar emot Hull och har tre pokalsegrar jämfört med Hulls 0. Middlesbrough har en vinst i LC, kvällens gäster Everton har ingen. Stoke och Sheffield Wednesday möts också i kväll och båda lagen har var sin vinst i LC. I morgon spelas den fjärde kvartsfinalen och värdarna Southampton har aldrig vunnit Ligacupen medan Liverpool har rekordet i turneringen med åtta slutsegrar.

Sex av lagen som är kvar i denna säsongs upplaga har således ingen vinst i LC eller blott en. Bra chans till en ovan vinnare alltså, om nu inte favoriterna till att ta hem det hela denna gång, Manchester City och Liverpool, vill annat.

Det är 56:e gången som Ligacupen avgörs, av många kallad en meningslös tävling. Okej, det är ingen större bragd eller ger inget större eko att ta hem denna pokal men att vinna något är ju alltid skoj. Speciellt som det sker på Wembley i en final. Dessutom ges ofta yngre spelare chansen att visa upp sig i Ligacupen och någonstans måste de ju börja. Så nog har Ligacupen ett existens-berättigande.

I kvartsfinalerna är fem Premier League-lag med och tre lag från andradivisionen, The Championship. Även i åttondelsfinalerna var dessa tre de enda från lägre divisioner och glädjande nog mäktade de att gå vidare. De slog alla ut PL-lag och lustigt nog de gäng som just nu ligger tvåa, trea och fyra i PL. Så det är väl inte omöjligt att trion kan skrälla igen, alla tre möter PL-lag än en gång. Det blir dock svårare eftersom lagen på högsta nivån ofta ställer upp med allt mer ordinarie lag ju längre turneringen lider.

Hur går det då i kvartsfinalerna? Två av Championship-lagen får anses ha hygglig chans att avancera till semifinal medan det tredje nog får säga adjö för den här gången.

Middlesbrough har nog bäst möjlighet att ordna överraskning. Laget är tvåa i The Championship och riktigt starkt hemma där det blivit sju segrar på nio matcher och en imponerande målskillnad på 16-2. Boro slog ut Manchester United borta i förra ronden så man vet hur storlag ska tas. Formen är också bra, fem segrar på de sex senaste i ligan. PL-nian Everton måste var på topp för att betvinga hemmalaget. Och Toffees är i bra slag och har gjort 14 mål på de fyra senaste, förlustfria, matcherna. Det blir en batalj mellan Middlesbrough täta försvar och Evertons just nu vassa anfall. Bägge klubbarna suktar verkligen efter en pokal, Boros senaste var just Ligacupen som togs 2004. Everton har aldrig tagit hem LC och senaste turneringsvinsten kom så länge sedan som 1995 då FA-cupen bärgades.

Sheffield Wednesday, åtta i The Championship, får också anses ha hyfsade chanser att slå ut ett Premier League-lag. Tidigare i höst har nämligen Wednesday eliminerat två andra PL-klubbar, Newcastle och Arsenal, och nu är det PL-tolvan Stoke som får känna på Owls förmåga att besegra lag högre upp i seriesystemet. Stoke vet dock hur man slår ut bra motstånd, i förra omgången skickade Potters ut Chelsea ur turneringen. Oftast är Stoke hemmastarkt men denna säsong har laget haltat på Britannia och bara vunnit två av sex matcher och förlorat tre. Favoritskapet är därför inte lika tungt som det normalt sett skulle ha varit, även om Sheffield W inte är några fantomer på bortaplan, två vinster på nio försök. Både Stoke och Sheffield Wednesday lär ge järnet för att kapa åt sig Ligacupen. Bägge gängen har bara vunnit densamma var sin gång, 1972 respektive 1991. Det är också senaste gångerna duon segrat i en cup.

Tredje Championshipgänget som är kvar, Hull City, lär däremot åka ut mot City-kollegan Manchester. Okej, Hull är fyra i The Championship och slog ut PL-tvåan Leicester i förra ronden men borta mot Man City tar det troligen stopp. Ligaledaren i PL brukar nästan alltid slå sämre lag hemma vilket man sannerligen visade i förra omgången av LC då Crystal Palace vände hem med 1-5 i baken. Man City har förmågan att inte underskatta opponenter utan trycker gasen i botten oavsett motstånd. Det lär Hull, som är i en liten svacka, få erfara i kväll. Hulls chans ligger i att hemmagänget dras med en del skador och kan tänkas vila en del av spelarna som normalt sett deltar. Hull har aldrig vunnit Ligacupen och det blir nog inget av med det denna säsong heller. Man City ångar på mot semifinal och behåller därmed chansen att ta hem LC för en fjärde gång senare i vår.

I morgon avgörs den enda av kvartsfinalerna där två lag från Premier League möts. Även denna duell är oviss. Southampton, tia i PL, är visserligen i en liten downperiod med två raka förluster och har förlorat tre av sju matcher i ligan hemma. Men när det vankas kvartsfinal i LC lär laget tända på alla cylindrar. Speciellt som tabellsexan Liverpool, med upphaussade nye managern Jürgen Klopp, gästar. Saints vill säkert sätta stopp för hajpen kring Reds. Southampton jagar dessutom en första slutseger i Ligacupen, som bäst har laget varit i final, det var 1979. Liverpool är i bra slag, facit är blott en förlust på de tio matcher som Klopp basat för laget. Reds gillar uppenbarligen Ligacupen. Det har blivit åtta totalsegrar genom åren, mest av alla. Senaste vinsten kom 2012 och i fjol var laget i semifinal. Siktet är inställt på att gå långt även denna gång. Värdarna har fördel av hemmaplan, Liverpool är i bättre form. Det pekar mot en tät kamp som nog kan gå till både förlängning och straffar.

Tipset är att Middlesbrough blir enda kvarvarande lag från The Championship och får sällskap av Stoke, Manchester City och Liverpool i semifinal. Men med tanke på hur cupspel ofta ställer tipsen på huvudet och hur oförutsägbar den engelska fotbollen varit denna säsong så kan det lika gärna bli Everton, Sheffield Wednesday, Hull och Southampton som går vidare. Alltså fyra lag som tillsammans bara har vunnit Ligacupen en enda gång.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1021

Risk för engelskt bottenrekord i CL

CupspelPosted by Leffan Thu, November 26, 2015 18:40:29

På senare år har engelska lag presterat allt sämre i Champions League. Denna säsong kan bli den sämsta sedan åttondelsfinaler infördes 2003/04. Arsenal måste vinna sin sista gruppspelsmatch för att avancera till åttondelsfinal och det är högst sannolikt att Manchester United också måste göra det och samtidigt måste Chelsea ordna oavgjort i sin kamp. Om trion inte klarar detta så blir det troligen bara ett engelskt lag i åttondelsfinal och så illa har det aldrig gått förut.

Arsenal vann i tisdags och tog sista chansen att hänga kvar i CL. Chelsea vann också och har också allt i egna fötter inför sjätte och sista omgången i gruppspelet. Man Utd fick bara 0-0 i sin match men kan ändå av egen kraft ordna avancemang till utslagsfasen som börjar i februari.

I tolv säsonger har systemet med åttondelsfinaler funnits i CL och engelska lag har ofta lätt gått vidare från gruppspelet, och inte sällan har lagen fixat avancemanget med en eller två gruppspelsmatcher kvar. I varje av dessa tolv säsonger så har England haft med fyra lag i CL. Det har alltså varit möjligt för engelska lag att tillsammans nå 48 åttondelsfinaler, facit är imponerande 40. Som sämst har två lag gått till åttondelsfinal och sex gånger av tolv har alla fyra lyckats med bedriften. Men nu, den 13:e säsongen, kan bli en oturssäsong där bara ett lag går vidare. För tre av lagen är riktigt illa ute och kan mycket väl elimineras och inte nå åttondelsfinal. (Manchester City är redan klart för det).

Arsenal tog chansen i tisdags och slog Dinamo Zagreb med 3-0 och såg till att skaffa en helt avgörande match borta mot Olympiakos i sista gruppspelsmatchen. Den måste vinnas med antingen två mål eller med ett mål men då måste siffrorna vara 3-2 eller högre, alltså 4-3, 5-4, 6-5 eller så. Om Arsenal vinner med 2-1 eller 1-0 så är det grekerna som ordnar biljett till vidare spel.

Chelsea vann med 4-0 mot Maccabi Tel-Aviv i tisdags och kan nu fixa avancemanget via oavgjort hemma mot Porto i sista matchen. Ingen lätt uppgift mot vassa Porto som troligen måste vinna för att gå vidare och lär ge allt. Dynamo Kiev är i högsta grad inblandat i kampen om avancemang. Laget möter Maccabi hemma i sista matchen och det lär bli seger mot israelerna som förlorat alla matcher så här långt. Om Dynamo vinner så landar ukrainarna på elva poäng, samma som Porto och Chelsea om de kryssar i sin match. Detta betyder i sin tur att alla tre lagen har fem poäng i sina inbördes möten. Då avgörs det på målskillnad i mötena dessa tre lag emellan och i så fall drar Dynamo och Chelsea det längsta strået. Matcherna i omgång sex blir nagelbitare och avancemanget kan avgöras hur sent som helst.

Manchester United försatte sig i en prekär situation då laget hemma bara klarade 0-0 mot PSV Eindhoven i går. Nu slåss duon tillsammans med Wolfsburg om två platser till åttondelsfinalerna. Wolfsburg har i dagsläget nio poäng, United åtta och PSV sju. Holländarna lär vinna sin sista match, hemma mot CSKA Moskva. Ryssarna kan i bästa fall kan nå spel i Europa League och det är förstås mindre motiverande än om en CL-åttondel varit möjlig. Vinner PSV så står det mellan Wolfsburg och Man Utd om den andra platsen till fortsatt spel i CL. Wolfsburg har fördel av hemmaplan i mötet med United och det räcker med kryss för tyskarna. Vinner PSV så måste Manchester United slå Wolfsburg för att gå vidare.

Som synes så väntar riktigt grannlaga uppgifter för Arsenal, Manchester United och Chelsea. Alla tre kan åka ur och därmed sätta ett nytt bottenrekord när det gäller antalet engelska lag i åttondelsfinal. Men alla tre kan också gå vidare och på så vis hålla Union Jack vajande högt.

Jag tror det blir ett mellanting. Chelsea och Arsenal avancerar, med nöd, medan United får finna sig i att åka ur CL och spela i Europa League i vår.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1018

Ombytta roller, uppvaknande och pojklag

CupspelPosted by Leffan Thu, November 05, 2015 18:39:41

Ovanstående rubrik sammanfattar till en del insatserna från de engelska lagen i veckans matcher i Champions League. Tre lag ordnade vinster medan det fjärde åkte på en rejäl överhalning.

På senare år har engelska lag förlorat sin ledande ställning i Champions League, CL, ja till och med presterat i det närmaste uselt med tanke på sina resurser och förutsättningar. Kan det vara en förbättring på gång denna säsong? Tja, vissa tecken tyder på det, andra inte. När fyra av sex omgångar avgjorts i gruppspelet så ser det ut som om i alla fall tre av fyra lag är på väg till åttondelsfinalerna i februari.

Manchester City är redan där, Manchester United toppar sin grupp, Chelsea är tvåa i sin vilket ger avancemang medan Arsenal harvar i botten på sin och måste lita på andra resultat för att kunna gå vidare.

Vi tar det där med ombytta roller först. I flera säsonger har Man City varit den fula ankungen bland de engelska lagen. De ljusblå har inte räckt till i antingen gruppspel eller i åttondel. Laget har haft det svårast av de engelska klubbarna att prestera väl och har inte riktigt hängt med i det europeiska spelet. Dels beroende på tuffa grupper men även på grund av egna tillkortakommanden.

Även denna säsong hamnade laget i en svår grupp, säkert den svåraste av dem alla. Men redan efter fyra matcher är laget klart för åttondel och man toppar gruppen före Juventus, Sevilla och Borussia Mönchengladbach. Inför gruppspelet trodde nog de flesta att City skulle få det svårast av de engelska lagen att gå vidare - men det blev tvärtom. I stället är det de tre andra lagen som har problem med avancemanget. Med andra ord ombytta roller mot hur det varit på senare år. City blev klart i tisdags efter en strålande bortamatch där Sevilla fick stryk med 3-1 hemma, och det kunde varit mer. Laget verkar äntligen ha snappat hur det går till i Europa.

Just nu ser det ut som om City får sällskap av Man Utd och Chelsea till åttondel. Här kommer det andra påståendet i rubriken in. De båda lagen har vaknat till i Europaspelet och vann i fjärde omgången och skaffade sig position där de har allt i egna händer.

Visst, både de röda och de blå har stapplat fram spelmässigt men resultaten tickar in och det är det viktigaste under tiden de försöker hitta självförtroende och ett bra spel. Man Utd och Chelsea kan tacka lotten som gav dem relativt lätta grupper och det är i huvudsak därför de i dagsläget har goda chanser ut att gå vidare. Men som alltid så ska lagen man möter besegras och det har duon lyckats med hyfsat så här långt. Ofta sitter det dock långt inne, som senast då Uniteds Wayne Rooney nickade in matchens enda mål mot CSKA Moskva i 79:e minuten och Chelseas Willian skruvade in segermålet, 2-1, på frispark i minut 83 mot Dynamo Kiev.

Om Man Utd slår PSV Eindhoven hemma i nästa match så är avancemanget klart. Chelsea har också en stor chans att ta sig vidare via vinst borta mot Maccabi Tel-Aviv i nästa omgång. Men då krävs att gruppledaren Porto tar en pinne hemma mot Dynamo Kiev. Ett troligt scenario.

Så medan vägen är utstakad för tre lag så ser den svårframkomlig ut för Arsenal. Här plockar vi in påstående nummer tre i rubriken som handlar om pojklag. För precis så såg Gunners ut mot Bayern München i går. Och så har Arsenal uppträtt i Premier League många gånger under senare år, inte minst när Chelsea och Manchester United stått för motståndet. Laget har inte trott på seger och vikt ner sig nästan omedelbart. Ungefär det som hände mot Bayern i går.

Okej, det dröjde en halvtimme innan Bayerns dominans visade sig i målprotokollet men efter 1-0 och speciellt efter 2-0 var modet och hoppet släckt hos gästerna. Det var män mot pojkar. Bayern spelade ut Arsenal fullständigt. Kanske inte så mycket att säga om i och för sig, Bayern lär vinna Champions League och det är nog bara Barcelona som kan hota.

Men å andra sidan Arsenal hade behövt en poäng i går men visade inte upp den rätta viljan eller vinnarinstinkten. Det var mental härdsmälta efter 2-0 och det duger inte på den här nivån.

Nu ligger laget pyrt till men lär ändå ha avgörandet i egna händer. Just nu har Bayern nio poäng, samma som Olympiakos. Arsenal står på tre. Bayern avancerar, inget snack om det, även om det inte är teoretiskt klart. Det krävs en poäng till och därför kommer tyskarna fulladdade till hemmamötet med Olympiakos i nästa kamp - och vinner - och det är Arsenals räddning. Kan Gunners samtidigt piska Dinamo Zagreb hemma, ska vi väl tro, så blir det en avgörande match i Grekland mellan Olympiakos och Arsenal i sista omgången.

Grekerna vann med 3-2 i London så Arsenal måste vinna med två mål för att gå vidare. Ettmåls-seger duger också, om det blir med 4-3 eller större siffror. Kan gå vägen men jag tror inte Arsenal mäktar med en tvåmålsvinst i Aten.

Så tre engelska lag vidare, inte så pjåkigt om det blir så. Och fler än väntat efter den bedrövliga starten då tre lag av fyra förlorade sina premiärer i gruppspelet.

I kväll har två engelska lag möjligheten att ta rejäla kliv mot avancemang i Europa League. Liverpool har en tuff bortamatch mot ryska Rubin Kazan men en vinst banar väg för fortsatt spel i vår. Tottenham kan via vinst mot belgiska Anderlecht också placera sig i en fördelaktig position för avancemang.




  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1008

Bra Owls och Tigers, dags för Boro

CupspelPosted by Leffan Wed, October 28, 2015 18:44:41

Bara tre lag från The Championship, andradivisionen, och hela 13 från Premier League är med i åttondelsfinalerna som spelas i Ligacupen. Fyra matcher avgjordes i går och övriga fyra i kväll. Lyckligtvis kan det vara tre lag kvar från den lägre divisionen även när kvartsfinalerna spelas i mitten på december. För vilket lag man än håller på så är cupturneringar alltid roligare om lag från lägre serier skräller och går långt.

I går fick Arsenal stryk av Sheffield Wednesday, nia i The Championship, och Leicester åkte ut mot tvåan Hull i andradivisionen efter straffar. Wednesday med smeknamnet Owls (Ugglorna) slog alltså ut Premier League-motstånd precis som Hull med smeknamnet Tigers (Tigrarna). I kväll kan Middlesbrough fullborda succén för de tre lagen från The Championship. Boro, fyra i serien, har dock en tuff uppgift, man möter i fyran i PL, Manchester United, på bortaplan. Men om United gör som många lag i PL plägar hitta på i Ligacupen, ställa upp med ett b-betonat lag, så har Boro en bra chans att skrälla och ta sig till kvarten.

Laget från nordöst kan hämta styrka i det faktum att Sheffield W och Hull lyckades vända trista trender mot sina motståndare. Sheffield Wed hade före mötet i går fem förluster av fem möjliga i Ligacupen mot Arsenal medan Hull bara vunnit en av fyra kamper mot Leicester. Middlesbrough har liknande svag statistik mot Man Utd, bara en vinst på sju möten i Ligacupen. Men deras kollegor i samma serie visade i går att trender är till för att brytas.

I cupspel är det ju också trevligt om favoriter och topplag åker på däng av laget som är förlusttippat. Det hände i ytterligare en match i går då Chelsea åkte ut på straffar mot Stoke. I den fjärde matchen var Evertons avancemang mot Norwich mer väntat.

Om överraskningarna ska fortsätta i kväll så bör alltså Middlebrough slå Man Utd, vidare ska Bournemouth piska Liverpool borta, Aston Villa åka till Southampton och slå ut hemmalaget och Crystal Palace plocka ner PL:s serieledare Manchester City på deras eget gräs.

Om detta händer så är det 50-procentig chans att Ligacupen får en ny slutsegrare. Stoke, Sheffield W, Middlesbrough och Aston Villa har vunnit förr, men däremot inte Bournemouth, Hull, Crystal Palace och Everton. De fyra förstnämnda har tillsammans åtta slutsegrar i Ligacupen som nu är inne på sin 56:e upplaga.

Om Liverpool går vidare så behåller laget chansen att vinna Ligacupen för nionde gången. Reds nuvarande åtta pokalvinster är överlägset flest, Aston Villa är tvåa på listan med fem vinster i denna cup, lika många som Chelsea.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1004

Dåliga betyg för Englands-insatser i Europa

CupspelPosted by Leffan Fri, October 23, 2015 17:19:52

Hälften av matcherna i gruppspelen i Champions League och Europa League är precis avverkade. Hittills har de sex engelska lagen presterat minst sagt mediokert. Fem av de sex lagen har förlorat minst en match och inget av lagen har egentligen övertygat spelmässigt i någon kamp. Här får de betyg för sina tre första insatser och vilka chanser de har att gå vidare från gruppen. Betygen är mellan 1 och 10 där 10 är högsta tänkbara.

Champions League:

Arsenal 3.

Tack vare 2-0-segern mot Bayern München häromdagen så ordnade Arsenal en sista livlina till avancemang. Prestationen var bra, inte minst effektiv. Bayern ägde boll och match men Arsenal stod emot pressen och kontrade vasst. De två första insatserna var däremot usla. Först stryk med 1-2 mot kroatiska Dinamo Zagreb borta och sedan det stora debaclet, 2-3 hemma mot Olympiakos. Arsenal är därmed sist i grupp F på tre poäng, tre efter både Bayern och Olympiakos, och chanserna till åttondelsfinal är små. Om Olympiakos slår Dinamo hemma i nästa match så måste Arsenal samtidigt troligen ta poäng mot Bayern borta för att ha en reell möjlighet att gå vidare. Blir extremt svårt eftersom Bayern ännu inte är klart för avancemang och lär ge allt. Gunners kanske får till en avgörande match mot Olympiakos borta i sista omgången, men även en sådan blir svår att vinna. Chans att gå vidare: 25 procent.

Chelsea 4.

Chelsea inledde starkt i grupp G med 4-0-vinst mot Maccabi Tel-Aviv. Men sedan har det gått grus i maskineriet, bara en pinne i de båda bortamatcherna mot Porto och Dynamo Kiev. Chelsea har inte spelat på topp men inte heller varit helt under isen. De medelmåttiga prestationerna har placerat laget på en tredjeplats på fyra poäng, en efter Dynamo och tre bakom Porto. Nu väntar hemmadust mot Dynamo och en förlust förstör med största sannolikhet alla planer på åttondelsfinal. En vinst, däremot, gör att Chelsea hamnar i en bra sits. Då kan det räcka med vinst mot Maccabi i matchen därpå för att säkra vidare spel i CL. Och om laget inte vinner där så finns alltid en hemmamatch mot Porto i sista omgången att hänga hoppet på. Även om Blues inte övertygat så här långt så skulle det förvåna om man inte tar sig vidare från denna relativt lätta grupp. Chans att gå vidare: 75 procent.

Manchester City 5.

Man City har skaffat sig ett hyggligt utgångsläge inför de tre sista matcherna. Laget är tvåa i grupp D på sex poäng, tre före jagande Sevilla och fem före i princip avsågade Borussia Mönchengladbach. Egentligen gjorde nog City sin bästa match mot Juventus hemma trots 1-2-förlusten. Man spelade stabilt, hade 1-0 men släppte in två mål sista 20 minuterna och kunde inte komma tillbaka. Revansch har tagits med råge mot både Borussia och Sevilla. Det har blivit två raka vinster med 2-1 och båda gångerna har segermålet kommit runt minut 90. Nyckelmatch blir nu den borta mot Sevilla i nästa omgång. Vinst där och vägen till avancemang är utstakad. Blir det nederlag är det dock riktigt klurigt. City har Juventus borta i matchen därpå och torsk där, ganska troligt, så har Sevilla ett övertag inför slutomgången. Då blir det en nervig avslutning där City måste slå Borussia, om ens det räcker. Chans att gå vidare: 55 procent.

Manchester United 4.

United har inte övertygat i någon match än. Laget har stapplat sig fram, fått stryk av PSV Eindhoven, vänt 0-1 till 2-1-seger mot Wolfsburg och senast bara fått 1-1 mot CSKA Moskva. Det krävs bättre takter om det ska bli ett trevligt slut i grupp B. I dagsläget är Red Devils tvåa i tabellen på samma poäng som CSKA som är trea. PSV skuggar sedan på tre pinnar och Wolfsburg toppar med sex poäng. Man Utd har fördelen av att ha två av de avslutande matcherna på hemmaplan och allt i egna händer. Härnäst väntar CSKA hemma och seger då och United har skaffat ett perfekt läge inför avslutningen. Förlust eller kryss gör dock det hela mycket mer osäkert. Ännu en livlina dyker upp i match fem då PSV gästar Old Trafford. Med detta fördelaktiga spelprogram vore det klent om Man Utd inte når utslagsmatcherna i vår. Chans att gå vidare: 70 procent.


Europa League:

Liverpool 4.

Liverpool är faktiskt enda engelska lag som inte förlorat i Europaspelet så här långt. Lagets tre kryss är dock inte så mycket att yvas över, speciellt som två av matcherna har spelats på hemmaplan och motståndet knappast varit av högsta klass. Bordeaux är just nu på 14:e plats i franska ligan, Sion på femte i Schweiz och Rubin Kazan på tolfte i ryska ligan. I går blev det bara 1-1 mot Rubin trots spel med en man mer i en timme. Just nu är Liverpool tvåa i tabellen på tre poäng och Rubin och Bordeaux strax bakom på två. Sion har seglat i väg och leder grupp B på sju pinnar. Nästa match, borta mot Rubin, kan bli avgörande för Reds. Vinst där och laget har stor chans att ordna avancemang i nästa kamp, hemma mot Bordeaux. Förlust mot Rubin gör att uppförsbacken blir riktigt brant. Det är hugget som stucket vilket av de tre lagen som följer Sion till sextondelsfinal. Liverpool borde göra det, men det är långt ifrån säkert. Chans att gå vidare: 50 procent.

Tottenham 4.

Tottenham inledde Europa-spelet bra med en 3-1-vinst hemma mot Qarabag och oavgjort mot Monaco borta. I går var laget överlägset Anderlecht i 20 minuter, ledde med 1-0, hade bud på mer, men lät belgarna vända på matchen och vinna med 2-1. Det betyder att Spurs bara är trea i grupp J, på samma poäng som Anderlecht och två efter Monaco. Qarabag från Azerbajdzjan ska Tottenham givetvis komma före i sluttabellen, även Anderlecht, ett annat medelmåttigt lag. Monaco är av hygglig klass men även fransoserna bör Tottenham övertrumfa. Om Anderlecht besegras i nästa omgång, troligt scenario, ska det mycket till för att Londonlaget ska missa avancemang. För sedan väntar Qarabag, antagligen avsågat då, och sedan Monaco hemma i sista matchen. Det vore förvånande om Tottenham inte löser detta med tanke på motstånd och spelschema. Chans att gå vidare: 75 procent.



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post1001

Kan de engelska lagen skärpa sig?

CupspelPosted by Leffan Tue, September 29, 2015 18:55:40

I några år har engelska lag presterat svagt i Champions League, inte minst jämfört med hur det var för sex till tio år sedan. I denna säsongs upplaga var det åter klena insatser i första gruppspelsmatchen, helt i linje med hur det sett ut de senaste spelåren. Kan det bli bättring när andra omgången avgörs i dag och i morgon? Det borde blir bättring, men jag tror det när jag ser det.

Champions League är den mest prestigefyllda fotbollsturneringen för klubblag i världen. Lagen vill visa sig duktiga och även göra de länder de representerar stolta. Engelska lag gjorde verkligen det åren 2005-2009 då man regerade totalt i CL. Lagen ordnade två totalvinster, hade sex finalister och ytterligare sex lag i semifinal. Så av 20 möjliga semifinalplatser så kapade engelska lag åt sig tolv. Övriga Europa fick vackert dela på resterande åtta semifinalplatser. Av tio finalplatser så var det England 6, övriga Europa 4. Bästa prestationen kom 2007/08 då Manchester United vann, Chelsea gick till final, Liverpool nådde semifinal och Arsenal var i kvartsfinal.

Efter 2009 har en plötslig och kraftig nedgång inträtt. Under de sex CL som avgjorts sedan dess har engelska lag bara vunnit en gång, haft ytterligare en finalist, en semifinalist och tre kvartsfinalister. Och det har bara gått sämre och sämre. I fjol var inget lag ens i kvartsfinal, samma visa säsongen 2012/13. För två år sedan var det åtminstone ett lag i semi och ett i kvarten. Men på det hela taget är det miserabla insatser, inte minst med tanke på hur rika de engelska klubbarna är och hur mycket pengar de investerar i spelartrupperna. Ekonomin i de engelska klubbarna är bra mycket starkare än hos de flesta andra klubbar på kontinenten. Det är väl bara Bayern München, Barcelona, Real Madrid och Paris SG som kan konkurrera. Så nog borde det även nu blir vinster, finalplatser och semiframträdanden av engelska lag. Men icke. Av någon anledning så får man inte till det.

Skälen som förs fram är många. Ett är att det är för tufft schema i England med tätt matchande i både liga, cup och CL. Fast det är ju i princip lika tufft i andra länder så den förklaringen håller inte. Främsta orsakerna tror jag är att PL anses viktigare än CL i England. Det räknas som en större bedrift att vinna Premier League än Champions League. Satsningen blir därför större på PL, både mentalt och hur lagen matchas.

Dessutom har engelska lag inte hängt med i utvecklingen när det gäller snabbt passningsspel och kan inte konkurrera med de allra bästa och har även svårt med lag som förr slogs tillbaka ganska enkelt men som nu förkovrat sig och inte viker ned sig och även spelar bra fotboll. Vägen fram har blivit mycket svårare och de engelska lagen har inte fattat det och gör därför inget åt det. Ett uppvaknande är ett måste och det krävs att de engelska lagen anammar Bayerns och Barcelonas spelsätt och kunnande för att åter nå långt.

I första omgången av gruppspelet i höst besannades de engelska lagens brister igen. Manchester City fick stryk hemma och Manchester United och Arsenal gick på pumpen borta. För tio år sedan hade sådana här matcher, mot liknande motstånd, betytt engelska vinster. Nu gav de noll poäng. I första omgången var det bara Chelsea som lyckades vinna, hemma mot ett ett israeliskt lag.

I kväll och i morgon kväll har den förlorande trion möjlighet till revansch medan Chelsea har chansen att ta ett bra kliv mot avancemang till åttondelsfinal.

Så här spelar de engelska lagen:

I kväll:

Arsenal-Olympiakos.

Porto-Chelsea.

I morgon kväll:

Manchester United-Wolfsburg.

Borussia Mönchengladbach-Manchester City.

För åtta år sedan hade dessa matcher betytt klar seger för Arsenal, knapp triumf för Chelsea, klar seger för Man Utd och knapp vinst för Man City.

Den här gången får hemmalagen vara nöjda om det blir uddamålsvinst och bortalagen glada om en pinne kan bärgas. Bättre än så är inte de engelska representanterna i CL. Klarar de två segrar och två kryss så är det nästan så att de överraskar. Men räkna med att åtminstone ett par av lagen underpresterar och inte når den nivå man kan förvänta sig.

Dock behöver Arsenal, Manchester United och Manchester City vinna för att inte komma allt för långt efter i jakten på kvalificering till åttondelsfinal.

Ska engelska lag i omgång två äntligen visa att man är på rätt väg eller blir det fortsatt kräftgång?



  • Comments(0)//leffansfotbollsblogg.skaskriva.com/#post984
Next »