Leffans fotbollsblogg

Leffans fotbollsblogg

Om bloggen

Premier League i synnerhet och brittisk fotboll i allmänhet. Dessutom regler, taktik, listor, spelares kunnande och brister och mycket mera. För konstruktiva och genomtänkta synpunkter på mina inlägg mejla fotboll@skaskriva.com

Ovanlig kvartett i FA-cupsemifinalerna

FA-cupenPosted by Leffan Sat, April 22, 2017 14:47:13

Denna helg är det dags för semifinaler i FA-cupen och för blott andra gången under Premier League-eran så är det fyra lag från ligans topp sex-skikt som gör upp om finalplatserna. Det blir dock allt vanligare att topplag vinner FA-cupen. Och på kuppen utarmar turneringen som de mindre lagens skrällplats. Tråkigt nog för orden sensation och cup hör samman, för om det inte blir överraskningar så förlorar cupspelet mycket av sin charm.

I dag gör Premier League-ettan Chelsea och jagande ligatvåan Tottenham upp om en av finaplatserna i denna säsongs FA-cup. I morgon är det tabellfyran Manchester City och sexan Arsenal som har en intern uppgörelse om finalplats två.

Bara en gång tidigare under de 25 senaste spelåren, alltså så länge Premier League har existerat, har semifinallagen hämtats från ligans topp sex-gäng. Det var 2009 då trean Chelsea mötte fyran Arsenal och slutliga PL-vinnaren Manchester United stötte på femman Everton. Året innan var det däremot som sig bör en skrällarnas turnering. Då var PL-åttan Portsmouth enda lag i semi från högsta nivån medan de tre andra lagen, West Bromwich, Cardiff och Barnsley, hörde hemma på andranivån i The Championship.

Men även om det i semifinalerna nästan alltid finns något eller några lag som är lägre ner än sexa i PL eller från en lägre division så brukar slutsegraren väldigt ofta vara en av klubbarna som slutar på någon av de sex första platserna i Premier League.

Sedan PL startade 1992/93 har det bara hänt fyra gånger att lag lägre än plats sex i sluttabellen vunnit FA-cupen. Det hände 1993 då Arsenal var tia i PL, 1995 då 15:e-placerade Everton vann cupen, 2008 då PL-åttan Portsmouth tog hem cupbucklan och 2013 då Wigan, som kom 18:e plats i PL och åkte ur, lyckades kapa åt sig FA-cup-trofén. Det är för övrigt 37 år sedan ett lag utanför högsta divisionen vann FA-cupen. Det inträffade 1980 då West Ham i andradivisionen slog Arsenal från toppserien med 1-0.

Denna säsong så blir det således åter en klubb från PL och ett lag i topp sex som tar hem den anrika cupturneringen. Dagens drabbning mellan Chelsea och Tottenham är både en kamp om finalplatsen och även en batalj för att vässa klorna inför slutspurten i PL där Chelsea är fyra pinnar före Tottenham. Om Tottenham vinner så kan det kanske skaka Chelsea en del inför de sista matcherna i ligan.

I den andra matchen är det också två saker att sikta på. Arsenal och Manchester City slåss internt (och med Liverpool och Manchester United) om att ta en topp fyra-plats i PL-tabellen för att nå Champions League och här är en chans att visa vilket lag som är bäst lämpat inför seriespurten. Givetvis vill lagen även nå finalen på Wembley lördagen den 27 maj.

Hur kommer det då att gå i semifinaldusterna? Sett till form så har Tottenham och Man City bäst möjligheter att nå finalen. Tottenham har sju raka vinster i ligan medan Chelsea förlorat två och vunnit två av de fyra senaste. Arsenal har tre bakslag på de sex senaste ligamatcherna medan Man City har blott ett nederlag på de elva senaste.

Tas historien i beaktande så ligger Chelsea bra till, laget har eliminerat Tottenham tre gånger på raken i FA-cupen, 2002, 2007 och 2012. För Arsenal gäller något liknande, Gunners har besegrat Man City i lagens två av lagens blott tre möten i FA-cupen. Vinsterna kom 1971 och 1932 medan City vann lagens första möte 1904.

Det kommer hur som helst att bli två heta prestigemöten med offensiv fotboll från alla fyra lagen. Gott så nu när inget skrällgäng är med och förgyller semifinalerna.

Jag tror Tottenham slår Chelsea med 3-2 och Man City plockar ner Arsenal med samma siffror. Men med tanke på lagens liknande kapacitet så kan det lika gärna bli 2-1 till både Chelsea och Arsenal.

Om Arsenal går till final så blir det första gången sedan 2002 som två Londonlag möts i finalen. Om både Tottenham och Arsenal når slutmatchen så blir det allra första gången som de båda superrivalerna från norra London möts i FA-cupfinalen. Det vore nåt det.